Ronald Reagan – in heaven

Deze post is 89 keer bekeken.

Ronald Wilson Reagan (6 februari 1911 – 5 juni 2004) was een Amerikaanse politicus en acteur die diende als de 40e president van de Verenigde Staten van 1981 tot 1989. Ronald Wilson Reagan werd geboren op 6 februari 1911 in een appartement op de tweede verdieping van een commercieel gebouw in Tampico, Illinois. Hij was de jongste zoon van Nelle Clyde (Wilson; 1883-1962) en Jack Reagan (1883-1941).  Jack was een verkoper en verhalenverteller wiens grootouders Iers-katholieke emigranten waren uit County Tipperary, terwijl Nelle van een halve Engelse en een half Schotse afkomst was (haar moeder werd geboren in Surrey). Reagan’s oudere broer, Neil Reagan (1908-1996), werd een reclamebureau. Reagan’s vader gaf de bijnaam zijn zoon “Dutch”, vanwege zijn “dikke kleine Dutchman” achtige uiterlijk en “Dutchboy” kapsel; de bijnaam die hij de rest van zijn jeugd bijhield. Reagan’s familie leefde kort in verschillende dorpen en steden in Illinois, waaronder Monmouth, Galesburg en Chicago. In 1919 keerden ze terug naar Tampico en woonden ze boven de H. C. Pitney Variety Store totdat ze eindelijk in Dixon waren gaan wonen. Na zijn verkiezing tot president woonde Reagan in de privévertrekken van het Witte Huis. Haar sterke toewijding aan de kerk heeft haar zoon Ronald ertoe bewogen een protestantse christen te worden in plaats van een rooms-katholiek zoals zijn vader. Ronald Reagan bijvoorbeeld woonde het Eureka College bij, gesticht door de Christelijke Kerk (discipelen van Christus) in 1855. Terwijl hij de graad behaalde die hij in 1932 in de economie-sociologie verdiende, bleef Ronald Reagan omringd door hetzelfde geloof dat zijn moeder in zijn leven had geïntroduceerd. Reagan woonde Dixon High School bij, waar hij interesse ontwikkelde in acteren, sporten en verhalen vertellen. Zijn eerste baan was het werken als badmeester bij de Rock River in Lowell Park in 1927. Gedurende een periode van zes jaar voerde Reagan naar verluidt 77 reddingsacties uit als redder. Hij ging naar het Eureka College, een op discipelen gerichte liberale kunstschool, waar hij lid werd van de broederschap van de Tau Kappa Epsilon, een cheerleader, en studeerde economie en sociologie. Hij ontwikkelde een reputatie als “manusje-van-alles”, en blonk uit in campuspolitiek, sport en theater. Hij was lid van het voetbalteam en de aanvoerder van het zwemteam. Hij werd verkozen tot president van het studentenlichaam en leidde een studentenopstand tegen de universiteitsvoorzitter nadat de president de faculteit had proberen terug te dringen. Nadat hij in 1932 afstudeerde van Eureka, reed Reagan naar Iowa, waar hij op verschillende stations banen als radio-omroeper had. Hij verhuisde naar WHO-radio in Des Moines als een omroeper voor Chicago Cubs honkbalspellen. Zijn specialiteit was het creëren van play-by-play accounts van games met als bron alleen basisbeschrijvingen die het station via de kabel ontving terwijl de games aan de gang waren. Tijdens een reis met de Cubs in Californië in 1937, nam Reagan een schermtest die leidde tot een contract van zeven jaar met studio’s van Warner Brothers. Hij bracht de eerste jaren van zijn Hollywoodcarrière door in de “B-filmeenheid”. Hij verdiende zijn eerste scherm tegoed met een hoofdrol in de 1937-film Love Is on the Air, en tegen het einde van 1939 was hij al in 19 films verschenen, waaronder Dark Victory met Bette Davis en Humphrey Bogart. Before the film Santa Fe Trail met Errol Flynn in 1940, hij speelde de rol van George “The Gipper” Gipp in de film Knute Rockne, All American; daaruit verwierf hij de levenslange bijnaam “the Gipper”. In 1941 verkozen de exposanten hem als de vijfde meest populaire ster van de jongere generatie in Hollywood. Reagan speelde zijn favoriete acteursrol in 1942 Kings Row, veel film critici beschouwden Kings Row als zijn beste film. Hoewel Reagan Kings Row de film noemde die “me een ster maakte”, kon hij niet profiteren van zijn succes omdat hij twee maanden na zijn vrijlating tot actieve dienst bij het Amerikaanse leger werd veroordeeld en nooit de “ster” terugkreeg status in bewegende beelden.  In het naoorlogse tijdperk, nadat hij in december 1945 gescheiden was van bijna vier jaar WO II-evenementen aan de 1st Motion Picture Unit, speelde Reagan mee in films als  The Voice of the Turtle, John Loves Mary, The Hasty Heart, Bedtime for Bonzo, Cattle Queen of Montana, Tennessee’s Partner, Hellcats of the Navy (de enige film waarin hij optreedt met Nancy Reagan) en de remake The Killers uit 1964 ( zijn laatste film). Gedurende zijn filmcarrière beantwoordde de moeder van Reagan veel van zijn fanmail. Na het voltooien van 14 zelfstudie-uitbreidingscursussen voor het leger, meldde Reagan zich aan bij de door het leger aangestelde reserve  en kreeg op 25 mei 1937 een tweede luitenant in het Officierskorps van de cavalerie. Op 18 april 1942 kreeg Reagan voor de eerste keer de opdracht om actief te worden. Vanwege zijn slechte gezichtsvermogen werd hij alleen voor beperkte dienstverlening geclassificeerd, waardoor hij niet meer in het buitenland mocht dienen. Zijn eerste opdracht was in San Francisco Port of Embarkation in Fort Mason, Californië, als verbindingsofficier van het Port and Transportation Office. Na goedkeuring door de Army Air Forces (AAF), vroeg hij op 15 mei 1942 een transfer aan van de cavalerie naar de AAF en werd hij toegewezen aan AAF Public Relations en vervolgens aan de First Motion Picture Unit (officieel de “18th Army Air Force Base Unit “) in Culver City, Californië. Op 14 januari 1943 werd hij gepromoveerd tot eerste luitenant en werd hij doorgestuurd naar de voorlopige Task Force Show Unit van This Is the Army in Burbank, Californië. Hij keerde terug naar de Eerste Motion Picture Unit na het voltooien van deze taak en werd gepromoveerd tot kapitein op 22 juli 1943. Hij werd aanbevolen voor promotie naar Major op 2 februari 1945, maar deze aanbeveling werd op 17 juli van dat jaar afgekeurd. Toen hij in 1945 bij de First Motion Picture Unit was, was hij indirect betrokken bij het ontdekken van actrice Marilyn Monroe. Hij keerde terug naar Fort MacArthur, Californië, waar hij op 9 december 1945 werd gescheiden van de actieve dienst. Tegen het einde van de oorlog hadden zijn eenheden ongeveer 400 trainingsfilms voor de AAF geproduceerd. Reagan werd voor het eerst gekozen in de raad van bestuur van de Screen Actors Guild (SAG) in 1941, en diende als plaatsvervangend lid. Na de Tweede Wereldoorlog hervatte hij de dienst en werd hij in 1946 de derde ondervoorzitter. Reagan werd genomineerd in een speciale verkiezing voor de functie van president en werd vervolgens gekozen. Hij werd door het lidmaatschap gekozen om zeven extra termijnen van een jaar te dienen, van 1947 tot 1952 en in 1959. In zijn laatste werk als professionele acteur, was Reagan een gastheer en performer van 1964 tot 1965 op de televisieserie Death Valley Days.  Reagan en toekomstige vrouw Nancy Davis verschenen meerdere keren samen op televisie, waaronder een aflevering van General Electric Theatre in 1958 genaamd “A Turkey for the President.” In 1938 speelde Reagan in de film Brother Rat samen met actrice Jane Wyman (1917-2007). Ze kondigden hun verloving aan in het Chicago Theatre en huwden op 26 januari 1940 in de Wee Kirk o ‘the Heather-kerk in Glendale, Californië. Samen hadden ze twee biologische kinderen, Maureen (1941-2001) en Christine (geboren in 1947 maar leefde slechts een dag), en een derde geadopteerd, Michael (1945). Nadat het paar ruzies had over de politieke ambities van Reagan, diende Wyman in 1948 een echtscheiding in, waarin een afleiding werd genoemd vanwege de plichten van de schermacteursgilde van haar echtgenoot; de scheiding werd in 1949 voltooid. Toen Reagan 32 jaar later president werd, had hij de eer om de eerste gescheiden persoon te zijn die het hoogste ambt van de natie aannam. Reagan en Wyman bleven vrienden tot zijn dood, waarbij Wyman op Reagan in beide loopbanen stemde en bij zijn dood zei: “Amerika heeft een groot president en een groot, aardig en zachtaardig man verloren.” Reagan ontmoette actrice Nancy Davis (1921-2016) in 1949 nadat ze contact met hem opnam in zijn hoedanigheid van president van de Screen Actors Guild. Hij hielp haar met problemen met betrekking tot haar naam die op een zwarte lijst van de communisten in Hollywood verscheen. Ze waren verloofd in Chasen’s restaurant in Los Angeles en waren getrouwd op 4 maart 1952, bij de kleine bruine kerk in de vallei (North Hollywood, nu Studio City) San Fernando Valley. Acteur William Holden diende als beste man tijdens de ceremonie. Ze kregen twee kinderen: Patti (1952) en Ronald “Ron” Jr. (1958). Hij was Gouverneur van Californië (van 1967 tot 1975), en in 1976 presidentiële campagne, en in 1980 ook nog steeds presidentiële campagne. Al in zijn presidentschap begon Reagan een op maat gemaakt, technologisch geavanceerd hoortoestel te dragen, eerst in zijn rechteroor en later ook in zijn linkeroor.  Zijn keuze om in 1983 in de openbaarheid te treden met betrekking tot het dragen van het kleine, audioversterkende apparaat versterkte hun verkoop. Op 13 juli 1985 onderging Reagan een operatie in het Bethesda Naval Hospital om kankerpoliepen uit zijn dikke darm te verwijderen. Hij gaf acht uur lang de presidentiële macht over aan de vice president in een soortgelijke procedure als beschreven in het 25e amendement, dat hij specifiek vermeed aan te roepen. De operatie duurde iets minder dan drie uur en was succesvol. Reagan hervatte de bevoegdheden van het presidentschap later die dag. In augustus van dat jaar onderging hij een operatie om huidkankercellen uit zijn neus te verwijderen. In oktober werden meer huidkankercellen op zijn neus ontdekt en verwijderd. In januari 1987 onderging Reagan een operatie voor een vergrote prostaat die verdere zorgen over zijn gezondheid veroorzaakte. Er werden geen kwaadaardige gezwellen gevonden en hij werd niet verdoofd tijdens de operatie. In juli van dat jaar, 76 jaar oud, onderging hij een derde huidkankeroperatie op zijn neus. Op 7 januari 1989 onderging Reagan een operatie in het Walter Reed Army Medical Center om de contractuur van de ringvinger van zijn linkerhand van Dupuytren te repareren. De operatie duurde meer dan drie uur en werd uitgevoerd onder regionale anesthesie. Deze procedure werd gedaan slechts dertien dagen voordat hij zijn ambt verliet. Om deze reden had hij een hand en een vingerverband op de dag van zijn afscheidsrede en de dag van de inauguratie van George H. W. Bush. Op 13 april 1992 werd Reagan aangevallen door een anti-nucleaire demonstrant tijdens een lunch toespraak terwijl hij een prijs ontving van de National Association of Broadcasters in Las Vegas. De demonstrant, de 41-jarige Richard Paul Springer, braakte een 2-voet-hoog (60 cm) 30-pond (13,5 kg) kristalbeeld van een adelaar dat de omroepen de voormalige president hadden gegeven. Vliegende glasscherven raakten Reagan, maar hij raakte niet gewond. Na zijn arrestatie wegens aanklachten, kon een woordvoerder van de geheime dienst niet uitleggen hoe Springer de federale agenten, die het leven van Reagan altijd bewaakten, kon passeren. Later, pleitte Springer schuldig aan verminderde lasten en zei hij Reagan niet door zijn acties had moeten kwetsen. Hij pleitte schuldig aan een misdrijf federale aanklacht van bemoeienis met de geheime dienst, maar andere misdrijflasten van aanval en verzet officieren werden laten vallen. In augustus 1994, op de leeftijd van 83 jaar, werd Reagan gediagnosticeerd met de ziekte van Alzheimer, een ongeneeslijke neurologische aandoening die hersencellen vernietigt en uiteindelijk de dood veroorzaakt. Na zijn diagnose stroomden brieven van steun van weldoeners in zijn huis in Californië. Naarmate de jaren verstreken, vernietigde de ziekte langzaam Reagan’s mentale capaciteit. Hij kon slechts een paar mensen herkennen, inclusief zijn vrouw, Nancy. Hij bleef echter actief; hij maakte wandelingen door parken in de buurt van zijn huis en op het strand, golfde regelmatig, en tot 1999 ging hij vaak naar zijn kantoor in het nabijgelegen Century City. Reagan leed een val op zijn Bel Air-huis op 13 januari 2001, resulterend in een gebroken heup. De breuk werd de volgende dag hersteld en de 89-jarige Reagan keerde later die week terug naar huis, hoewel hij thuis last had van moeilijke fysiotherapie. Op 6 februari 2001 bereikte Reagan de leeftijd van 90 jaar en werd daarmee de derde voormalige president om dat te doen.  Reagan’s publieke optredens kwamen veel minder vaak voor bij de progressie van de ziekte, en als gevolg daarvan besloot zijn familie dat hij in een rustige semi-isolatie met zijn vrouw Nancy zou leven. Reagan overleed aan longontsteking, gecompliceerd door de ziekte van Alzheimer, op de leeftijd van 93 jaar in zijn huis in het Bel Air-district van Los Angeles, Californië, in de middag van 5 juni 2004. Op 7 juni werd zijn lichaam verwijderd en overgebracht naar de Presidential Library van Ronald Reagan, waar een korte familiebegrafenis werd gehouden door dominee Michael Wenning. Zijn lichaam lag tot 9 juni in rust in de bibliotheeklobby; meer dan 100.000 mensen bekeken de kist. Nancy Reagan stierf op 6 maart 2016 op 94-jarige leeftijd.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print