Robin williams – in heaven

Deze post is 401 keer bekeken.

Robin McLaurin Williams (21 juli 1951 – 11 augustus 2014) was een Amerikaanse komiek en acteur. Robin McLaurin Williams werd geboren in St. Luke’s Hospital in Chicago, Illinois, op 21 juli 1951. Zijn vader, Robert Fitzgerald Williams, was een senior executive in Lincoln-Mercury Division van Ford Motor Company. Zijn moeder, Laurie McLaurin, was een voormalig model van Jackson, Mississippi; haar overgrootvader was Mississippi senator en gouverneur Anselm J. McLaurin. Williams had twee oudere halfbroers – vaderlijke halfbroer Robert (ook bekend als Todd) en halfbroer McLaurin, moeder. Hij had Engelse, Ierse, Schotse, Welshe, Duitse en Franse afkomst. Terwijl zijn moeder een beoefenaar was van Christian Science, werd Williams grootgebracht in de bisschoppelijke kerk waar zijn vader behoorde. Williams ging naar de openbare basisschool in Lake Forest op de Gorton Elementary School (nu Gorton Community Center) en de middelbare school op Deer Path Junior High School (nu Deer Path Middle School). Eind 1963, toen Williams 12 jaar was, werd zijn vader overgebracht naar Detroit. Het gezin woonde in een boerderij met 40 kamers op 20 hectare in Bloomfield Hills, een buitenwijk van de stad, Michigan, waar hij student was aan de particuliere Detroit Country Day School. Hij excelleerde op school, waar hij deel uitmaakte van het voetbalteam en het worstelteam van de school en werd verkozen tot klassenpresident. Aangezien beide zijn ouders werkte, werd Williams verzorgd door de familie hulp in de huishouding, wie was zijn belangrijkste metgezel. Toen Williams 16 jaar was, nam zijn vader vervroegd pensioen en verhuisde het gezin naar Tiburon, Californië. Na hun verhuizing ging Williams naar de Redwood High School in het nabijgelegen Larkspur. Op het moment van zijn afstuderen in 1969 werd hij door zijn klasgenoten uitgeroepen tot “Most Likely Not to Succeed” en “Funniest”. Na het afstuderen aan de middelbare school, schreef Williams zich in Claremont Men’s College in Claremont, Californië, in om politieke wetenschappen te studeren; hij stopte om acteren na te streven. Williams studeerde drie jaar theater aan het College of Marin, een community college in Kentfield, Californië. In 1973 behaalde Williams een volledige studiebeurs voor de Juilliard School (Groep 6, 1973-1976) in New York City. Hij was een van de 20 studenten die werden toegelaten tot de eerste klas en één van de twee die door John Houseman in het Advanced-programma van de school dat jaar werd aangenomen; de andere was Christopher Reeve. William Hurt en Mandy Patinkin waren ook klasgenoten. In een latere productie, stopte Williams zijn critici met zijn overtuigende rol van een oude man in The Night of the Iguana, door Tennessee Williams. Williams en Reeve bleven goede vrienden tot de dood Reeve’s in 2004. Reeve had al jaren geworsteld met zijn verlaming na een paardrijden ongeval. Williams betaalde veel van de medische rekeningen van Reeve en gaf financiële steun aan zijn familie. Williams verliet Juilliard tijdens zijn ondergeschikte jaar in 1976. Nadat zijn familie naar Marin County verhuisde, begon Williams in het midden van de jaren 70 met het uitvoeren van stand-upcomedy in de San Francisco Bay Area. Hij gaf zijn eerste optreden in de Holy City Zoo, een comedy club in San Francisco, waar hij zich opwerkte vanuit de bar. In de jaren 1960, San Francisco was een centrum voor rockmuziek renaissance, hippies, drugs, en een seksuele revolutie. Williams verhuisde naar Los Angeles en bleef stand-up optreden bij clubs, waaronder de Comedy Club. Daar werd hij in 1977 gezien door tv-producent George Schlatter, die hem vroeg om te verschijnen tijdens een revival van zijn Laugh-In-show. De show werd eind 1977 uitgezonden en was het debuut-tv-optreden van Williams. Dat jaar speelde Williams ook een show in de LA Improv for Home Box Office. Terwijl de Laugh-In-revival mislukte, leidde het Williams naar een televisiecarrière; hij bleef stand-up staan bij comedy clubs zoals de Roxy om zijn improvisatievaardigheden scherp te houden. Williams won een Grammy Award voor de opname van zijn live-optreden in 1979 in de Copacabana in New York, “Reality … What a Concept”. Enkele van zijn latere reizen, nadat hij een tv- en filmster werd, omvatten An Evening With Robin Williams (1982-83), Robin Williams: At The Met (1986) en Robin Williams: Live on Broadway (2002). De laatste brak vele lang-gehouden verslagen voor een komedieshow. In sommige gevallen waren tickets binnen dertig minuten uitverkocht. In 1986 bracht Williams A Night in the Met uit. Na een pauze van zes jaar, in augustus 2008, kondigde Williams een nieuwe 26-city tour aan, “Weapons of Self-Destruction”. De tour begon eind september 2009 en sloot af in New York op 3 december en was het onderwerp van een HBO-special op 8 december 2009. Williams zei dat hij mede door de stress van het uitvoeren van stand-up al vroeg in zijn carrière drugs en alcohol begon te gebruiken. Na de Laugh -In-revival en in de cast van The Richard Pryor Show op NBC, werd Williams door Garry Marshall als de buitenaardse Mork uitgebracht in een aflevering uit 1978 van de tv-serie Happy Days, “My Favorite Orkan”. Op een last-minute cast vervanging gezocht voor een vertrekkende acteur, maakte Williams indruk op de producer met zijn eigenzinnige gevoel voor humor toen hij op zijn hoofd ging zitten toen hem werd gevraagd om plaats te nemen voor de auditie.  Als Mork improviseerde Williams veel van zijn dialoog en fysieke komedie, sprekend in een hoge, nasale stem. De cast en de crew, evenals leidinggevenden van tv-netwerken, waren diep onder de indruk van de prestaties van Williams. Het uiterlijk van Mork bleek zo populair bij kijkers dat het leidde tot de tv-komische tv-serie Mork & Mindy, die samen met Pam Dawber de hoofdrol speelde van 1978 tot 1982; de show werd geschreven om zijn extreme improvisaties in dialoog en gedrag te herbergen. Hoewel hij hetzelfde personage portretteerde als in Happy Days, speelde de serie zich af in het heden in Boulder, Colorado, in plaats van eind jaren vijftig in Milwaukee. Mork & Mindy had op zijn hoogtepunt een wekelijks publiek van 60 miljoen en werd gecrediteerd met het veranderen van Williams in een “superster.” Mork werd populair, op posters, kleurboeken, lunchdozen en andere koopwaar. Mork & Mindy was zo’n succes in het eerste seizoen dat Williams verscheen op 12 maart 1979, cover van Time magazine. Williams verscheen ook op de cover van de uitgave van Rolling Stone van 23 augustus 1979, gefotografeerd door Richard Avedon. Vanaf de late jaren 1970 en de jaren tachtig begon Williams een breder publiek te bereiken met zijn stand-up comedy, waaronder drie HBO comedy specials, Off The Wall (1978), An Evening with Robin Williams (1983) en Robin Williams: Live in the Met (1986). Ook in 1986, Williams mede-gastheer van de 58e Academy Awards. Williams was ook een vaste gast op verschillende talkshows, waaronder The Tonight Show met Johnny Carson en Late Night met David Letterman, waarop hij 50 keer verscheen. Zijn stand-up werk was een constante rode draad door zijn carrière, gezien het succes van zijn one-man-show (en daaropvolgende DVD) Robin Williams: Live on Broadway (2002). Hij werd verkozen 13e op Comedy Central’s lijst “100 grootste stand-ups aller tijden” in 2004. Zijn vele tv-optredens bevatten een aflevering van Whoses Line Is It Anyway? en hij speelde in een aflevering van Law and Order: SVU. In 2010 verscheen hij in een sketch met Robert De Niro op Saturday Night Live, en in 2012 speelde hij als gast in twee FX-series, Louie en Wilfred.  In mei 2013 startte CBS een nieuwe serie, The Crazy Ones, met Williams, maar de show werd na een seizoen geannuleerd. De eerste filmrol crediteerd Robin Williams een klein onderdeel van de lowbudget komedie Can I Do It… ‘Til I Need Glasses? (1979). Zijn eerste grote uitvoering is als titel in Popeye (1980). Daar toonde Williams de acteervaardigheden die eerder in zijn televisiewerk werden getoond; en de commerciële teleurstelling van de film werd niet toegeschreven aan zijn rol. Hij speelt als hoofdrolspeler in The World According to Garp (1982). Hij vervolgde met andere kleinere rollen in minder succesvolle films, zoals The Survivors (1983) en Club Paradise (1986). Zijn eerste grote doorbraak kwam van zijn hoofdrol in regisseur Barry Levinson Good Morning, Vietnam (1987), waarmee Williams een nominatie verdiende voor de Academy Award for Best Actor. Via de microfoon creëerde hij stemimpressies van mensen, waaronder Walter Cronkite, Gomer Pyle, Elvis Presley, Mr. Ed en Richard Nixon. Zijn rollen in komische en dramatische films vergaarden Williams een Academy Award voor Beste Mannelijke Bijrol (voor zijn rol als psycholoog in Good Will Hunting (1997), en twee eerdere Academy Award-nominaties (voor het spelen van een Engelse leraar in Dead Poets Society (1989), en voor het spelen van een verontruste dakloze man in The Fisher King (1991). In 1991 speelde hij een volwassen Peter Pan in de film Hook, hoewel hij had gezegd dat hij vijfentwintig kilo zou moeten verliezen. Andere rollen die Williams in dramatische films had toegejuicht zijn onder meer Moscow on the Hudson (1984), Awakenings (1990), What Dreams May Come (1998), en Bicentennial Man (1999). In Insomnia (2002) portretteerde Williams een schrijver / moordenaar op de vlucht voor een politieagent in Los Angeles (gespeeld door Al Pacino) op het platteland van Alaska. Ook in 2002, in de psychologische thriller One Hour Photo, speelde Williams een emotioneel gestoorde fotoontwikkelaar. De laatste Williams-film die tijdens zijn leven werd uitgebracht, was The Angriest Man in Brooklyn (2014), een film over de waarde van het leven. Onder de acteurs die hem tijdens zijn acteercarrière hielpen, crediteerde hij Robert De Niro, van wie hij de macht van stilte en economie van dialoog leerde wanneer acteren, om de diep-gedreven man af te beelden. Van Dustin Hoffman, met wie hij mede speelde in Hook, leerde hij totaal verschillende personages aannemen en zijn personages transformeren door extreme voorbereiding. Williams profiteerde van het werken met Woody Allen, die hem en Billy Crystal regisseerde in Deconstructing Harry (1997), omdat Allen op de hoogte was van het feit dat Crystal en Williams vaak samen op het podium hadden opgetreden. Zijn optreden in de rol van therapeut bij Good Will Hunting (1997) heeft enkele echte therapeuten beïnvloed en won Williams een Academy Award. In Awakenings (1990) speelde Williams een arts naar het voorbeeld van Oliver Sacks. Terry Gilliam, wie mede-oprichter van Monty Python en regisseerde Williams in twee van zijn films, The Fisher King en The Adventures of Baron Munchausen (1988). Williams stemde karakters in verschillende animatiefilms. Zijn stemrol als de Genie in de geanimeerde musical Aladdin (1992) werd voor hem geschreven. Williams improviseerde veel van zijn dialoog, opnam ongeveer 30 uur aan tape, en vertolkte tientallen beroemdheden, waaronder Ed Sullivan, Jack Nicholson, Robert De Niro, Groucho Marx , Rodney Dangerfield, William F. Buckley, Peter Lorre, Arnold Schwarzenegger en Arsenio Hall. Zijn rol in Aladdin werd een van zijn meest erkende en meest geliefde, en de film was de best scorende van 1992; het won talloze prijzen, waaronder een Golden Globe voor Williams. Williams bleef stemmen geven in andere animatiefilms, waaronder FernGully: The Last Rainforest (1992), Robots (2005), Happy Feet (2006), en een niet-geclassificeerde vocale uitvoering in Everyone’s Hero (2006). Hij uitte ook het holografische karakter van Dr. Know in de live-actiefilm  A.I. Artificial Intelligence (2001). Hij was de stem van The Timekeeper, een voormalige attractie in het Walt Disney World Resort over een tijdreizende robot die Jules Verne tegenkomt en hem naar de toekomst brengt. In 2006 speelde hij in The Night Listener, een thriller over een host van de radioshow die beseft dat een kind met wie hij een vriendschap heeft ontwikkeld al dan niet kan bestaan; dat jaar speelde hij in vijf films, waaronder Man of the Year, was de Surprise Guest bij de Nickelodeon Kids ‘Choice Awards en verscheen op een aflevering van Extreme Makeover: Home-editie die werd uitgezonden op 30 januari 2006. Op het moment van zijn dood in 2014 was Williams verschenen in vier films die nog niet waren uitgebracht: Museum: Secret of the Tomb, A Merry Friggin’ Christmas, Boulevard en Absolutely Anything. Williams huwde zijn eerste vrouw Valerie Velardi in juni 1978, na een live in relatie met komiek Elayne Boosler.  Velardi en Williams ontmoetten elkaar in 1976 toen hij als barman in een taverne in San Francisco aan het werk was. Hun zoon Zachary Pym “Zak” Williams werd geboren in 1983. Williams en Velardi scheidden in 1988. Op 30 april 1989 trouwde hij met Marsha Garces, de oppas van Zachary, die zwanger was van zijn kind. Ze kregen twee kinderen, Zelda Rae Williams (geboren in 1989) en Cody Alan Williams (geboren 1991). In maart 2008, Garces diende in voor scheiding van Williams, onder vermelding van onverzoenlijke verschillen. Hun scheiding werd in 2010 voltooid. Williams huwde zijn derde vrouw, grafisch ontwerper Susan Schneider, op 22 oktober 2011 in St. Helena, Californië. De twee woonden in hun huis in Sea Cliff, San Francisco, Californië. Williams was lid van de Episcopal Church. Zijn dochter Zelda is genoemd naar het titelpersonage uit The Legend of Zelda. Zijn favoriete boeken waren de trilogie van de Foundation door Isaac Asimov, zijn favoriete boek als een kind was The Lion, The Witch en The Wardrobe, dat hij later deelde met zijn kinderen. Williams werd een toegewijde wielerliefhebber, nadat hij de sport deels als vervanging voor drugs op zich nam. Uiteindelijk verzamelde hij een grote eigen fietsverzameling en werd hij een fan van professioneel wielrennen op de weg, vaak reizend naar race-evenementen, zoals de Tour de France. Als reactie op de aardbeving in Canterbury in 2010 schonk hij alle opbrengsten van zijn “Weapons of Self Destruction” Christchurch-prestaties om de stad Nieuw-Zeeland te helpen herbouwen. De helft van de opbrengst werd geschonken aan het Rode Kruis en de helft aan het mayoral bouwfonds. Tijdens de late jaren 1970 en vroege jaren 1980, Williams had een verslaving aan cocaïne. Hij was een nonchalante vriend van John Belushi en de plotse dood van Belushi in 1982 als gevolg van een overdosis drugs die plaatsvond de ochtend nadat de twee samen hadden gefeest, samen met de geboorte van zijn eigen zoon Zak, zette hem ertoe om te stoppen met drugs en alcohol. Williams draaide zich om te oefenen en fietsen om te helpen zijn depressie te verlichten kort na de dood van Belushi’s. In 2003 begon Williams opnieuw alcohol te drinken tijdens het werken aan een film in Alaska. In 2006 ging hij naar een rehabilitatiecentrum voor verslavende middelen in Newberg, Oregon, waar hij zei dat hij alcoholist was. Jaren later erkende Williams dat hij er niet in slaagde om soberheid te behouden. In maart 2009 werd hij in het ziekenhuis opgenomen vanwege hartproblemen. Hij stelde zijn one-man-tour uit voor een operatie om zijn aortaklep te vervangen. De operatie werd voltooid op 13 maart 2009 in de Cleveland Clinic. Medio 2014, Williams had zichzelf toegelaten  in de Hazelden Foundation Addiction Treatment Center in Lindstrom, Minnesota, voor de behandeling van alcoholisme. Zijn publicist, Mara Buxbaum, merkte op dat hij leed aan een ernstige depressie voorafgaand aan zijn dood. Zijn vrouw, Susan Schneider, verklaarde dat Williams in de periode vóór zijn dood nuchter was, maar de diagnose kreeg van de ziekte van Parkinson in een vroeg stadium, wat informatie was die hij “nog niet klaar was om openbaar te delen”. Een autopsie onthulde dat Williams diffuse Lewy-lichaamsdementie had, waarvan werd gediagnosticeerd als Parkinson. Dit kan hebben bijgedragen aan zijn depressie. Op 11 augustus 2014 pleegde Williams zelfmoord in zijn huis in Paradise Cay, Californië. Zijn lichaam werd gecremeerd in Montes Chapel of the Hills in San Anselmo en zijn as werd verspreid over de San Francisco Bay op 21 augustus 2014. Het laatste autopsieverslag, uitgebracht in november 2014, concludeerde dat de dood van Williams was van “zelfmoord als gevolg van verstikking” (zoals vermoed door het kantoor van de Marin County sheriff op 12 augustus), noch alcohol noch illegaal drugs waren erbij betrokken, en receptgeneesmiddelen die in zijn lichaam aanwezig waren, waren op ‘therapeutische’ niveaus. Het rapport merkte ook op dat Williams “een recente toename van paranoia” had geleden. Een onderzoek van zijn hersenweefsel suggereerde dat Williams leed aan “diffuse Lewy body dementia”. De Lewy Body Dementia Association (LBDA) verduidelijkte het onderscheid tussen de term die wordt gebruikt in het autopsieverslag, diffuse Lewy-lichaamsdementie – die meer algemeen diffuse Lewy-lichaamsaandoening wordt genoemd en verwijst naar het onderliggende ziekteproces – en de overkoepelende term Lewy body dementie -Die zowel de ziekte van Parkinson dementie (PD) en dementie met Lewy-lichamen (DLB) omvat.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print