Ronnie Van Zant – in heaven

Deze post is 84 keer bekeken.

Ronald Wayne Van Zant (15 januari 1948 – 20 oktober 1977) was een Amerikaanse leider zanger, primair tekstschrijver en stichtend lid van de zuidelijke rockband Lynyrd Skynyrd. Hij werd geboren en getogen in Jacksonville, Florida, zoon van Lacy Austin (1915-2004) en Marion Virginia (Hicks) Van Zant (1929-2000). Ronnie streefde naar veel dingen voordat hij zijn liefde voor muziek vond. Idooling bokser Muhammad Ali, hij overwoog een carrière in de ring, en tijdens het spelen van honkbal van American Legion droomde hij van het succes van de Minor League. Verwijzend naar een lokale NASCAR-legende, zou hij zeggen dat hij de beroemdste persoon zou zijn die uit Jacksonville komt sinds de aandelenkampioen Lee Roy Yarbrough. Van Zant vormde laat in de zomer van 1964 een band genaamd My Backyard met vrienden en klasgenoten Allen Collins (gitaar), Gary Rossington (gitaar), Larry Junstrom (bas) en Bob Burns (drums). Het viertal ging door verschillende namen voordat hij besliste over Lynyrd Skynyrd, een eerbetoon aan een gymleraar die alles behalve Collins had gehad aan Robert E. Lee High School, Leonard Skinner, die mannelijke studenten met lang haar afkeurde. De nationale bekendheid van de band begon in 1973 met de release van hun debuutalbum (Uitgesproken ‘Lĕh-‘nérd’ Skin-‘nérd), dat een reeks hits had met “I Ain’t the One”, “Tuesday’s Gone”, “Gimme Three Steps”, “Simple Man,”  en wat hun handtekening werd, “Free Bird”, later opgedragen aan wijlen Duane Allman van The Allman Brothers Band. Lynyrd Skynyrd’s grootste hit single was “Sweet Home Alabama” van hun vervolgalbum Second Helping, een antwoord op Neil Young’s “Alabama” en “Southern Man.” Young’s song “Powderfinger” op het album Rust Never Sleeps uit 1979 was naar verluidt geschreven voor Skynyrd, en Van Zant is afgebeeld op de cover van Street Survivors met een T-shirt van Young’s Tonight’s the Night en in 2 juli 1977 Oakland Coliseumconcert (uittreksel in Freebird … The Movie). Van Zant huwde Nadine Inscoe op 2 januari 1967. Rond deze tijd werkte Van Zant ook bij de auto-onderdelenwinkel van zijn zwager, Morris Auto Parts in Jacksonville. Er werd gezegd dat Van Zant een virtuele catalogus van auto-onderdelen was, hij had een bijna fotografisch geheugen voor hen. Het echtpaar had een dochter genaamd Tammy, voordat ze in 1969 scheidde; Tammy zou een muzikant worden. Hij trouwde in 1972 met Judy Seymour nadat zij haar ontmoette in The Comic Book Club via Gary Rossington in 1969. Ze bleven getrouwd tot zijn dood in 1977. Ze hadden een dochter, Melody, geboren in 1976. Judy Van Zant-Jenness richtte de Freebird Live op in 1999, een muzieklocatie in Jacksonville Beach, Florida. Het beschikt over Lynyrd Skynyrd-memorabilia en is mede-eigendom van Melody Van Zant. Ze huwde Jim Jenness en richtte de Free Freud Foundation op tot de ontbinding ervan in 2001. Van Zant was een fervent visser. Hij genoot van honkbal en was fan van de Chicago White Sox en New York Yankees. Als kind speelde hij honkbal van American Legion en streefde naar AA League Baseball. Van Zant had verschillende rellen met de wet, met name in 1975, toen hij werd gearresteerd omdat hij een tafel slingerde uit een hotelkamerraam van een tweede verdieping. Op 20 oktober 1977 raakte een vliegtuig met de band tussen shows van Greenville, South Carolina, naar Baton Rouge, Louisiana, zonder brandstof buiten Gillsburg, Mississippi. De passagiers waren op de hoogte gebracht van mogelijke problemen met de Convair CV-240 en kregen te horen dat ze moesten vasthouden aan een crash. Van Zant stierf op de impact van hoofdletsel geleden nadat het vliegtuig een boom had geraakt. Bandmates Steve Gaines en Cassie Gaines, samen met assistent-wegmanager Dean Kilpatrick, piloot Walter McCreary en co-piloot William Gray, werden ook gedood. De rest van de band raakte zwaargewond. Van Zant was 29 jaar oud. Van Zant werd begraven in Orange Park, Florida, in 1977. Zijn lichaam werd verplaatst nadat de vandalen in zijn tombe waren ingebroken en die van bandmaat Steve Gaines op 29 juni 2000. De kist van Van Zant werd eruit getrokken en op de grond gevallen. De zak met de resten van Gaines werd opengescheurd en een beetje verspreid op het gras. Hun mausoleums in Orange Park blijven als gedenktekens voor fans om te bezoeken. Vanwege de vernieling van zijn oorspronkelijke grafsite op 29 juni 2000, werd zijn kist verplaatst naar deze nieuwe locatie en begraven in een massieve ondergrondse betonnen grafkelder. Om de kluis te openen zou een tractor met een hefcapaciteit van meerdere tonnen nodig zijn, wordt ook bewaakt door beveiliging.

Deel dit item met je vrienden

WhatsApp
Facebook
Google+
Twitter
LinkedIn
Print