Peter Sellers – in heaven

Deze post is 281 keer bekeken.

Peter Sellers, CBE (8 september 1925 – 24 juli 1980) was een Engelse filmacteur, cabaretier en zanger. Sellers werd geboren op 8 september 1925 in Southsea als Richard Henry Sellers, een buitenwijk van Portsmouth. Zijn ouders waren de in William geboren William “Bill” Sellers (1900–62) en Agnes Doreen “Peg” (geboren Marks, 1892-1967). Beiden waren verschillende entertainers; Peg zat in de Ray Sisters-groep. Zijn ouders noemden hem Peter, naar zijn oudere doodgeboren broer. Sellers bleef enig kind. Peg Sellers was verwant aan de pugilist Daniel Mendoza (1764–1836), die Sellers enorm vereerden en wiens gravure later in zijn kantoor hing. Sellers was twee weken oud toen hij op het podium werd gedragen door Dick Henderson, de hoofdact in het Kings Theatre in Southsea: de menigte zong “For It’s a Jolly Good Fellow”, waardoor de baby huilde. De familie toerde voortdurend, wat veel onrust en ongeluk veroorzaakte in het leven van de jonge Sellers. Sellers onderhield een zeer hechte relatie met zijn moeder, die zijn vriend Spike Milligan later ongezond vond voor een volwassen man. Als enig kind bracht hij echter veel tijd alleen door. In 1935 verhuisde de familie Sellers naar Noord-Londen en vestigde zich in Muswell Hill. Hoewel Bill Sellers protestants was en Peg joods, woonden Sellers de Noord-Londense rooms-katholieke school St. Aloysius College bij, gerund door de Brothers of Our Lady of Mercy. Het gezin was niet rijk, maar Peg drong aan op een dure privéopleiding voor haar zoon. Sellers werd een top student op de school en blonken vooral uit in tekenen. Hij was gevoelig voor luiheid, maar zijn natuurlijke talenten beschermden hem tegen kritiek van zijn leraren. Begeleidend met zijn gezin op het circuit van variëteitsshows, leerde Sellers stagecraft, maar ontving tegenstrijdige aanmoediging van zijn ouders en ontwikkelde gemengde gevoelens over showbusiness. Zijn vader twijfelde aan de capaciteiten van Sellers op het gebied van entertainment, en suggereerde zelfs dat de talenten van zijn zoon alleen genoeg waren om een ​​straatveger te worden, terwijl de moeder van Sellers hem voortdurend aanmoedigde. Tijdens het St Aloysius College begon Sellers zijn improvisatie vaardigheden te ontwikkelen. Hij en zijn beste vriend op dat moment, Bryan Connon, luisterden allebei graag naar vroege radiocomedieshows. Met het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog in 1939 werd het St. Aloysius College geëvacueerd naar Cambridgeshire. Omdat zijn moeder Sellers niet liet gaan, eindigde zijn formele opleiding op zijn veertiende. Begin 1940 verhuisde het gezin naar de stad Ilfracombe, in het noorden van Devon, waar de oom van de Sellers het Victoria Palace Theatre beheerde; Sellers kreeg zijn eerste baan in het theater, vijftien jaar oud, beginnend als verzorger. Hij werd gestaag gepromoveerd en werd een bediende aan de kassa, een bode, assistent toneelmanager en verlichtingsoperator. Hij kreeg ook enkele kleine acteeronderdelen aangeboden. Backstage werken gaf hem de kans om acteurs als Paul Scofield te bestuderen. Hij werd goede vrienden met Derek Altman, en samen lanceerden ze het eerste toneelstuk van de verkopers onder de naam “Altman and Sellers”, bestaande uit het spelen van ukuleles, zingen en het vertellen van grappen. Tijdens zijn backstage theatertaak begon Sellers te oefenen op een set drums van de band Joe Daniels en zijn Hot Shots. Daniels merkte zijn inspanningen op en gaf hem praktische instructies. Het instrument was zeer geschikt voor het temperament en de artistieke vaardigheden van Sellers. Naarmate de oorlog vorderde, bleef Sellers zijn drum vaardigheden ontwikkelen en speelde hij met een reeks touringbands, waaronder die van Oscar Rabin, Henry Hall en Waldini, en het kwartet van zijn vader, voordat hij vertrok en zich bij een band voegde uit Blackpool. Sellers werden lid van de Entertainments National Service Association (ENSA), die tijdens de oorlog amusement bood aan Britse strijdkrachten en fabrieksarbeiders. Sellers voerden ook comedyroutines uit tijdens deze concerten, waaronder nabootsingen van George Formby, waarbij Sellers zijn eigen zang begeleidden op ukelele. In september 1943 trad hij toe tot de Royal Air Force, hoewel het onduidelijk is of hij zich vrijwillig meldde of dienstplichtig was; zijn moeder heeft tevergeefs geprobeerd hem uit te stellen om medische redenen. Sellers wilden piloot worden, maar zijn slechte gezichtsvermogen beperkte hem tot grondtaken. Hij vond deze plichten saai, dus deed auditie voor de RAF Gang Show entertainmentgroep van Squadron Leader Ralph Reader: Reader accepteerde hem en Sellers reisden door het VK voordat de groep werd overgebracht naar India. Zijn tournee omvatte ook Ceylon en Birma, hoewel de duur van zijn verblijf in Azië onbekend is en Sellers de lengte ervan misschien hebben overdreven. Hij diende ook in Duitsland en Frankrijk na de oorlog. In 1946 maakte Sellers zijn laatste show met ENSA met in de pantomime Jack and the Beanstalk in het Théâtre Marigny in Parijs. Hij werd kort daarna teruggestuurd naar Engeland om te werken bij het Air Ministry, en gedemobiliseerd later dat jaar. In maart 1948 verkreeg Sellers een zes weken durende run in het Windmill Theatre in Londen, dat voornamelijk revue-acts organiseerde: hij zorgde voor de comedy-wendingen tussen de aangeboden naaktshows. Als gevolg hiervan maakte hij zijn televisiedebuut op 18 maart 1948 in New To You. In oktober 1948 was Sellers een regelmatige radio-performer, die verscheen in Starlight Hour, The Gang Show, Henry Hall’s Guest Night en It’s Fine To Be Young. Tegen het einde van 1948 begon het BBC Third Program de komedie serie Third Division uit te zenden, met onder andere Harry Secombe, Michael Bentine en Sellers. In 1949 begonnen Sellers te daten met Anne Howe, een Australische actrice die in Londen woonde. Hij stelde haar in april 1950 voor en het paar trouwde op 15 september 1951 in Londen; hun zoon Michael werd geboren op 2 april 1954 en hun dochter Sarah volgde in 1958.  De introductie van de Sellers op filmwerk kwam in 1950, waar hij de stem van Alfonso Bedoya in The Black Rose noemde. Hij bleef werken met Bentine, Milligan en Secombe. Op 3 februari 1951 maakte hij een proefband met de titel The Goons en stuurde het naar de BBC-producent Pat Dixon, die het uiteindelijk accepteerde. De eerste Goon Show werd uitgezonden op 28 mei 1951. Sellers verschenen in The Goons tot het laatste programma van de serie van tien series, uitgezonden op 28 januari 1960. In 1951 maakten de Goons hun speelfilmdebuut in Penny Points to Paradise. In 1954 werd Sellers uitgebracht in de komische productie van British Lion Film Corporation, Orders Are Orders. Sellers streefden een filmcarrière na en nam een aantal kleine rollen op in John and Julie (1955), The Ladykillers (1955), The Ladykillers was een succes in zowel Groot-Brittannië als de VS, en de film werd genomineerd voor een Academy Award voor Best Original Screenplay. Het jaar daarop verschenen Sellers in nog eens drie televisie series op basis van The Goons: The Idiot Weekly, Price 2d; A Show Called Fred, en Son of Fred. In 1957 raakte filmproducent Michael Relph onder de indruk van Sellers portret van een bejaard personage in Idiot Weekly, en castte de 32-jarige acteur als 68-jarige projectionist in Basil Dearden’s The Smallest Show on Earth. Hierna verschaften Sellers de grommende stem van Winston Churchill aan de met BAFTA bekroonde film The Man Who Never Was. Later in 1957 Sellers portretteerde zwarte komedie The Naked Truth. In 1958 schitterden Sellers in Val Guest’s Up the Creek. Vervolgens speelden Sellers met Terry-Thomas als een van een paar komische schurken in George Thumb’s George Thumb (1958), een muzikale fantasie film. De voorstelling was een mijlpaal in de carrière van Sellers en werd zijn eerste contact met de Hollywood-film industrie. Sellers brachten in 1958 zijn eerste studioalbum uit genaamd The Best of Sellers. Voor de release van die film, begonnen de Boultings, samen met Sellers en Thomas in de cast, met het filmen van I’m All Right Jack, die in 1960 de meest winstgevende film werd aan de Britse box office. Tussen Carlton-Browne of the F.O. en I’m All Right Jack, Sellers speelde in The Mouse That Roared. Oorspronkelijk bedoeld als een privéfilm, werd de elf minuten durende korte film The Running Jumping & Standing Still Film vertoond op de filmfestivals van Edinburgh en San Francisco in 1959. Het won de prijs voor beste fictie kort in het laatste festival en ontving een Academy Award-nominatie voor het beste korte onderwerp (Live Action). In 1960 portretteerde Sellers een Indiase arts, Dr. Ahmed el Kabir, in romantische komedie The Millionairess. In 1961 maakte Sellers zijn regiedebuut met Mr. Topaze, waarin hij ook speelde. In hetzelfde jaar speelde hij in Only Two Can Play, hij werd genomineerd voor de Best British Actor Award op de 16e British Academy Film Awards. In 1962 speelde Sellers een gepensioneerde Britse leger-generaal in de Waltz of the Toreadors. Sellers wonnen echter de San Sebastián International Film Festival Award voor beste acteur en een BAFTA-nominatie voor zijn optreden, en deze werd goed ontvangen door de critici. Stanley Kubrick vroeg Sellers om de rol van Clare Quilty te spelen in de film Lolita uit 1962. Tegen het einde van 1962 verscheen Sellers in The Dock Brief. Het gedrag van Sellers ten opzichte van zijn familie verslechterde in 1962. Eind 1962 brak zijn huwelijk met Anne. In 1963 speelde Sellers de rol van bendeleider “Pearly Gates” in Cliff Owen’s The Wrong Arm of the Law, gevolgd door zijn afbeelding van een dominee in Heavens Above!. Na de dood van zijn vader in oktober 1962, besloot Sellers Engeland te verlaten en werd benaderd door regisseur Blake Edwards, die hem de rol van inspecteur Clouseau in The Pink Panther aanbood, nadat Peter Ustinov zich had teruggetrokken uit de film. Sellers accepteerden een vergoeding van £ 90.000 (£ 736.533 in 2018 pond) voor vijf weken werk op locatie in Rome en Cortina. Hoewel het Clouseau-personage in het script stond, creëerde Sellers de persoonlijkheid, het kostuum, het accent, de make-up, de snor en de trenchcoat. The Pink Panther werd uitgebracht in het Verenigd Koninkrijk in januari 1964. Ondanks de mening van de critici, de film was een van de top tien winstgevende films van het jaar. De rol leverde Sellers een nominatie op voor de Golden Globe Award voor beste acteur Motion Picture Musical of Comedy bij de 22e Golden Globe Awards, en voor een Best British Actor-prijs bij de 18e British Academy Film Awards. In 1963, Stanley Kubrick cast Sellers om te verschijnen in Dr. Strangelove of: How I Learned to Stop Worrying en Love the Bomb. Tussen november 1963 en februari 1964 begon Sellers A Shot in the Dark te filmen. Tegen het einde van de film, begin februari 1964, ontmoetten Sellers Britt Ekland, een Zweedse actrice die in Londen was aangekomen om Guns in Batasi te filmen. Op 19 februari 1964, slechts tien dagen na hun eerste ontmoeting, trouwde het paar. Sellers vertoonden al snel tekenen van onveiligheid en paranoia; hij zou bijvoorbeeld zeer angstig en jaloers worden wanneer Ekland tegenover aantrekkelijke mannen speelde. In de nacht van 5 april 1964, voorafgaand aan seks met Ekland, inhaleerden Sellers amylnitrieten (poppers) als een seksueel stimulerend middel in zijn zoektocht naar “het ultieme orgasme”, en leden een reeks van acht hartaanvallen in de loop van van drie uur als resultaat. Zijn ziekte dwong hem zich terug te trekken uit de opnames van Kiss Me, Stupid en hij werd vervangen door Ray Walston. Na enige tijd herstellen, Sellers keerde terug naar het filmen in oktober 1964 en speelde King of the Individualists naast Ekland in A Carol for Another Christmas, een speciale uitzending van de Verenigde Naties in de Verenigde Staten op het ABC-kanaal op 28 december 1964. Sellers volgden dit met de rol van de perverse Oostenrijkse psychoanalyticus Doctor Fritz Fassbender in Clive Donner’s What’s New Pussycat ?. Vanwege de slechte gezondheid van Sellers verzekerde producent Charles K. Feldman hem voor een bedrag van $ 360.000 ($ 2.908.197 in 2018 dollars). Op 20 januari 1965 kondigden Sellers en Ekland de geboorte aan van een dochter, Victoria. Ze verhuisden in mei naar Rome om After the Fox te filmen, een Anglo-Italiaanse productie waarin ze allebei zouden verschijnen. Sellers werd benoemd tot commandant van de meest uitstekende orde van het Britse rijk (CBE) ter ere van zijn carrièreprestaties. Tijdens zijn volgende film, The Bobo, die wederom de hoofdrol speelde met Ekland, verslechterden de huwelijksproblemen van het paar. Tijdens het filmen van The Bobo kreeg de moeder van Sellers een hartaanval; Parrish vroeg Sellers of hij haar in het ziekenhuis wilde bezoeken, maar Sellers bleef op de set. Ze stierf binnen enkele dagen, zonder dat Sellers haar hadden gezien. Hij was diep getroffen door haar dood en berouw omdat hij niet naar Londen was teruggekeerd om haar te zien. Ekland diende hem kort daarna met scheidingspapieren. De scheiding werd afgerond op 18 december 1968. Bij de release in september 1967 werd de Bobo slecht ontvangen. Sellers eerste filmvoorstelling van 1968 was komedie The Party. Hij volgde het later dat jaar met I Love You. In 1969 speelde Sellers de film The Magic Christian. Na een cameo-verschijning in A Day at the Beach (1970), Speelde Sellers ook in There’s a Girl in My Soup tegenover Goldie Hawn. De volgende films van de Sellers, waaronder Where Does It Hurt? (1972), Ghost in the Noonday Sun (1974), werden opnieuw slecht ontvangen en zijn acteren werd als hectisch in plaats van grappig beschouwd. Ondanks deze tegenslagen won de verkopers de Best Actor Award op het Teheran Film Festival 1973 voor zijn tragikomische rol als straatartiest in Anthony Simmons’s Optimists of Nine Elms. In zijn privéleven had hij het drieëntwintigjarige model Miranda Quarry gezien. Het echtpaar trouwde op 24 augustus 1970. Op 20 april 1972 herenigden Sellers zich met Milligan en Harry Secombe om The Last Goon Show of All op te nemen, die op 5 oktober werd uitgezonden. In mei 1973, met zijn derde huwelijk faalde. Sellers ging naar het theater om Liza Minnelli te zien optreden. Hij raakte verrukt van Minnelli en het paar raakte drie dagen later verloofd, ondanks de huidige verloving van Minnelli met Desi Arnaz, Jr. en Sellers nog steeds getrouwd. Hun relatie duurde een maand voordat ze uit elkaar gingen. In 1974 waren de vrienden van Sellers bezorgd dat hij een zenuwinzinking had. In 1974 portretteerde Sellers een “seksueel vraatzuchtige” koningin Victoria in de komische biografische film The Great McGonagall, met in de hoofdrol tegenover Milligan en Julia Foster. Een keerpunt in de slinkende carrière van Sellers kwam in 1974, toen hij samen met Blake Edwards de terugkeer van de Pink Panther maakte. De film werd opgenomen met een budget van £ 3 miljoen en verdiende $ 33 miljoen aan de kassa bij vrijgave in mei 1975, waardoor de carrière van verkopers als A-lijst filmster nieuw leven werd ingeblazen en zijn miljonairstatus werd hersteld. De film verdiende verkopers een nominatie voor de Best Actor – Musical of Comedy Award bij de 33e Golden Globe Awards. In 1976 volgde hij het met The Pink Panther Strikes Again. Ondanks de diepe persoonlijke problemen van Sellers, werd The Pink Panther Strikes Again kritisch goed ontvangen. In maart 1976 begon Sellers te daten met actrice Lynne Frederick, met wie hij trouwde op 18 februari 1977. Op 20 maart 1977, Sellers leed een tweede grote hartaanval tijdens een vlucht van Parijs naar Londen; hij werd vervolgens uitgerust met een pacemaker. Sellers keerden terug van zijn ziekte om Revenge of the Pink Panther te ondernemen; hoewel het een commercieel succes was, waren de critici moe van inspecteur Clouseau. In 1978 verscheen hij op de Muppet Show, een gastoptreden die hem een ​​Emmy-nominatie opleverde voor Outstanding Continuing of Single Performance door een bijrol in verscheidenheid of muziek, koos hij ervoor om niet als zichzelf te verschijnen, in plaats daarvan in verschillende kostuums en accenten. In 1979 speelden Sellers in The Prisoner of Zenda. Later in 1979 speelde Sellers in de black comedy Being There as Chance. De laatste film van de Sellers was The Fiendish Plot van Dr. Fu Manchu. De laatste uitvoeringen van Sellers waren een reeks advertenties voor Barclays Bank. Gefilmd in april 1980 in Ierland, speelde hij Monty Casino, een joodse oplichter. Sellers was opnieuw ziek in Cannes en keerden terug naar zijn woning in Gstaad om te werken aan het script voor zijn volgende project, Romance of the Pink Panther. Op 21 juli 1980 arriveerden Sellers vanuit Genève in Londen. Hij checkte in in het Dorchester hotel, alvorens Golders Green Crematorium voor het eerst te bezoeken om de locatie van de as van zijn ouders te zien. Hij was van plan om een ​​reüniediner bij te wonen met zijn Goon Show-partners Spike Milligan en Harry Secombe, gepland voor de avond van 22 juli. Op de dag van het diner lunchten Sellers in zijn hotelsuite en stortten kort daarna in door een hartaanval. Hij werd naar het Middlesex-ziekenhuis in Londen gebracht en stierf net na middernacht op 24 juli 1980, op de leeftijd van 54 jaar. Na zijn dood probeerde Metro-Goldwyn-Mayer door te gaan met Romance of the Pink Panther en bood hij de rol van Clouseau aan Dudley Moore, die het afsloeg.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print