Peter Ustinov – in heaven

Deze post is 207 keer bekeken.

Sir Peter Alexander Ustinov, CBE, FRSA (16 april 1921 – 28 maart 2004), was een Engelse acteur, stemacteur, schrijver, toneelschrijver, filmmaker, theater en operaregisseur, toneel ontwerper, scenarioschrijver, cabaretier, humorist, columnist van kranten en tijdschriften, radio-omroep en televisiepresentator. Peter Alexander Freiherr von Ustinov werd geboren in Londen, Engeland. Zijn vader, Jona Freiherr von Ustinov, was van Russische, Poolse Joodse, Duitse en Ethiopische afkomst. Peter’s grootvader van vaderszijde was Baron Plato von Ustinov, een Russische edelman, en zijn grootmoeder was Magdalena Hall, van gemengde Duits-Ethiopische-Joodse afkomst. Ustinov’s overgrootvader Moritz Hall, een joodse vluchteling uit Krakau en later een christelijke bekeerling en medewerker van Zwitserse en Duitse missionarissen in Ethiopië, trouwde in een Duits-Ethiopische familie. Peter’s vaderlijke over-overgrootouders (via de moeder van Magdalena) waren de Duitse schilder Eduard Zander en de Ethiopische aristocraat Court-Lady Isette-Werq in Gondar. Ustinov’s moeder, Nadezhda Leontievna Benois, bekend als Nadia, was een schilder en balletontwerper van Franse, Duitse, Italiaanse en Russische afkomst. Haar vader, Leon Benois, was een keizerlijke Russische architect en eigenaar van het schilderij Madonna Benois van Leonardo da Vinci. Leon’s broer Alexandre Benois was een toneelontwerper die werkte met Stravinsky en Diaghilev. Hun vaderlijke voorouder Jules-César Benois was een chef-kok die tijdens de Franse revolutie Frankrijk naar St. Petersburg had verlaten en chef-kok van keizer Paul I van Rusland was geworden. Jona (of Iona) werkte in de jaren dertig als persvoorlichter bij de Duitse ambassade in Londen en was verslaggever voor een Duits persbureau. In 1935, twee jaar nadat Adolf Hitler aan de macht kwam in Duitsland, begon Jona von Ustinov te werken voor de Britse inlichtingendienst MI5 en werd een Brits staatsburger, waardoor internering tijdens de oorlog werd vermeden. De wettelijke kennisgeving van zijn verzoek om burgerschap werd gepubliceerd in een Welshe krant om de Duitsers niet te waarschuwen. Hij was de controller van Wolfgang Gans zu Putlitz, een MI5-spion in de Duitse ambassade in Londen, die informatie verstrekte over Hitler’s voornemens vóór de Tweede Wereldoorlog. Ustinov werd opgeleid aan de Westminster School en had een moeilijke jeugd vanwege het voortdurende vechten van zijn ouders. Een van zijn schoolgenoten was Rudolf von Ribbentrop, de oudste zoon van de nazi-minister van Buitenlandse Zaken Joachim von Ribbentrop. Toen hij op school zat, overwoog Ustinov zijn naam te “angliciseren” naar “Peter Austin”, maar werd er tegen geadviseerd door een medeleerling die zei dat hij “de” von “moest laten vallen maar de” Ustinov “moest houden. Na een opleiding tot acteur in zijn late tienerjaren, samen met vroege pogingen tot playwriting, maakte hij zijn toneeldebuut in 1938 in het Players ‘Theater, en werd snel gevestigd. In 1939 verscheen hij in White Cargo bij de Aylesbury Rep, waar hij elke avond met een ander accent optrad. Ustinov diende als soldaat in het Britse leger tijdens de Tweede Wereldoorlog. Hij verscheen ook in propagandafilms, debuterend in One of Our Aircraft Is Missing (1942), waarin hij lijnen moest leveren in het Engels, Latijn en Nederlands. In 1944, onder auspiciën van ENSA, presenteerde en speelde hij de rol van Sir Anthony Absolute, in Sheridan’s The Rivals, met Dame Edith Evans, in het theater in Larkhill Camp, Wiltshire, Engeland. Na de oorlog begon hij te schrijven; zijn eerste grote succes was met het stuk The Love of Four Colonels (1951). Tussen 1952 en 1955 speelde hij met Peter Jones in de BBC-radiocomedie In All Directions. In 1968 werd hij verkozen tot eerste rector van de universiteit van Dundee en diende twee opeenvolgende termijnen van drie jaar. Van 1969 tot zijn dood, namen zijn acteer- en schrijfwerk de tweede plaats in op zijn werk namens UNICEF, waarvoor hij een Goodwill Ambassador en fondsenwerver was. Hij speelde met Humphrey Bogart en Aldo Ray in You’re No Angels (1955). Zijn carrière als toneelschrijver ging door, zijn bekendste toneelstuk was Romanoff and Juliet (1956). Zijn filmrollen zijn Roman emperor Nero in Quo Vadis (1951), Lentulus Batiatus in Spartacus (1960), Captain Vere in Billy Budd (1962) en Logan’s Run (1976). Ustinov uitte de antropomorfe leeuwen Prins John en Koning Richard in de Disney animatiefilm Robin Hood uit 1973. Hij werkte ook aan verschillende films als schrijver en af en toe regisseur, waaronder The Way Ahead (1944), School for Secrets (1946), Hot Millions (1968) en Memed, My Hawk (1984). In een half dozijn films speelde hij Agatha Christie’s detective Hercule Poirot, eerst in Death on the Nile (1978) en vervolgens in Evil Under the Sun (1982), Thirteen at Dinner (1985), Dead Man’s Folly (1986), Murder in Three Acts (1986) en Appointment with Death (1988). Ustinov won Academy Awards voor beste mannelijke bijrol voor zijn rollen in Spartacus (1960) en Topkapi (1964). Hij won ook een Golden Globe-prijs voor Beste Mannelijke Bijrol voor de film Quo Vadis. Ustinov was ook de winnaar van drie Emmy en één Grammy en werd genomineerd voor twee Tony Awards. Op 31 oktober 1984 zou Ustinov premier van Indira Gandhi voor de Ierse televisie interviewen. Ze werd vermoord op weg naar de vergadering. Ustinov diende ook als president van de World Federalist Movement van 1991 tot zijn dood. Een autoliefhebber sinds de leeftijd van vier, bezat hij een opeenvolging van interessante machines, variërend van een Fiat Topolino, verschillende Lancias, een Hispano-Suiza, een preselector versnellingsbak Delage en een speciale Jowett Jupiter. Hij sprak vloeiend Engels, Frans, Spaans, Italiaans, Duits en Russisch, evenals een beetje Turks en modern Grieks. Hij was bekwaam in accenten en dialecten in al zijn talen. Ustinov zorgde voor zijn eigen Duitse en Franse nasynchronisatie voor sommige van zijn rollen, beide voor Lorenzo’s Oil. Hij werd tot ridder in 1990 en werd in 1992 tot kanselier van de universiteit van Durham benoemd, nadat hij in 1968 als eerste rector van de universiteit van Dundee was gekozen. Ustinov werd herkozen voor een tweede ambtstermijn van drie jaar in 1971, en versloeg Michael Parkinson na een betwiste hertelling. Hij ontving een eredoctoraat van de Vrije Universiteit Brussel (België). In 2003 werd het postdoctorale college van Durham (voorheen bekend als de Graduate Society) omgedoopt tot Ustinov College. Ustinov was drie keer getrouwd – eerst met Isolde Denham (1920-1987), dochter van Reginald Denham en Moyna Macgill. Het huwelijk duurde van 1940 tot hun scheiding in 1950, en ze hadden één kind, dochter Tamara Ustinov. Isolde was de halfzus van Angela Lansbury, die met Ustinov verscheen in Death on the Nile. Zijn tweede huwelijk was met Suzanne Cloutier, die duurde van 1954 tot hun scheiding in 1971. Ze hadden drie kinderen, twee dochters, Pavla Ustinov en Andrea Ustinov, en een zoon, Igor Ustinov. Zijn derde huwelijk was met Helene du Lau d’Allemans, die duurde van 1972 tot zijn dood in 2004. Ustinov leed aan diabetes en een verzwakt hart in zijn laatste jaren. Ustinov stierf op 28 maart 2004 aan hartfalen op de leeftijd van 82 jaar in een kliniek in Genolier, nabij zijn huis in Bursins, Vaud, Zwitserland.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print