Peter Falk – in heaven

Deze post is 366 keer bekeken.

Peter Michael Falk (16 september 1927 – 23 juni 2011) was een Amerikaanse acteur. Falk, geboren in New York City, was de zoon van Michael Peter Falk (1898-1981), eigenaar van een kleding en droogwarenwinkel, en zijn vrouw, Madeline (Hochhauser; 1904–2001), accountant en koper. Zijn beide ouders waren joods, afkomstig van Polen en Rusland langs de zijde van zijn vader, en van Hongarije en Łabowa, Nowy Sącz County, Polen, langs de zijde van zijn moeder. Falk groeide op in Ossining, New York. Falk’s rechteroog werd operatief verwijderd toen hij drie was vanwege een retinoblastoom; hij droeg een kunstmatig oog voor het grootste deel van zijn leven. Het kunstmatige oog was de oorzaak van zijn kenmerkende scheelheid. Ondanks deze beperking nam hij als jongen deel aan teamsporten, voornamelijk honkbal en basketbal. Falk’s eerste toneelvoorstelling was op de leeftijd van 12 jaar in The Pirates of Penzance op Camp High Point in de staat New York, waar een van zijn kampbegeleiders Ross Martin was. Falk bezocht de Ossining High School in Westchester County, New York, waar hij een topsporter en president van zijn hogere klasse was. Na zijn afstuderen aan de middelbare school in 1945, ging Falk kort naar Hamilton College in Clinton, New York, en probeerde vervolgens lid te worden van de gewapende diensten terwijl de Tweede Wereldoorlog op zijn einde liep. Afgewezen vanwege zijn ontbrekende oog, sloot hij zich aan bij de Merchant Marine in de Verenigde Staten en diende hij als kok en puinhoop jongen. Na anderhalf jaar in de Merchant Marine keerde Falk terug naar Hamilton College en ging hij ook naar de Universiteit van Wisconsin. Hij stapte over naar de New School for Social Research in New York City, die hem in 1951 een bachelorgraad in literatuur en politieke wetenschappen opleverde. Daarna reisde hij door Europa en werkte hij zes maanden op een spoorweg in Joegoslavië. Hij keerde terug naar New York en schreef zich in aan de Syracuse University. Falk behaalde in 1953 een Master in Public Administration aan de Maxwell School van de Syracuse University. Het programma was bedoeld om ambtenaren voor de federale overheid op te leiden. Hij solliciteerde naar een baan bij de CIA, maar werd afgewezen vanwege zijn lidmaatschap in de Marine Cooks and Stewards Union terwijl hij in de Merchant Marine diende, hoewel hij verplicht was lid te worden en niet actief was in de vakbond voor communistische neigingen. Vervolgens werd hij managementanalist bij het Connecticut State Budget Bureau in Hartford. In 1997 kenmerkte Falk zijn Hartford-baan als “efficiëntie-expert”. Tijdens zijn werk in Hartford sloot Falk zich aan bij een gemeenschapstheatergroep genaamd de Mark Twain Masquers, waar hij optrad in toneelstukken met onder meer The Caine Mutiny Court-Martial, The Crucible en The Country Girl van Clifford Odets. Falk studeerde ook bij Eva Le Gallienne, die een acteerles gaf in het White Barn Theatre in Westport, Connecticut. Falk verbleef nog een paar maanden bij de Le Gallienne-groep en ontving een aanbevelingsbrief van Le Galliene aan een agent bij het William Morris Agency in New York. In 1956 verliet hij zijn baan bij het Budget Bureau en verhuisde naar Greenwich Village om een ​​acteercarrière na te streven. Falk’s eerste rol in het New York-toneel was in een Off-Broadway-productie van Don Juan van Molière in het Fourth Street Theatre dat na zijn enige uitvoering op 3 januari 1956 werd gesloten. Falk speelde de tweede hoofdrol, Sganarelle. Zijn volgende theaterrol bleek veel beter voor zijn carrière. In mei verscheen hij atp Circle in the Square in een revival van The Iceman Cometh met Jason Robards die de barman speelde. Later in 1956 maakte Falk zijn debuut op Broadway in het dagboek van Alexander Ostrovsky. Toen het jaar ten einde liep, verscheen hij opnieuw op Broadway als een Engelse soldaat in Shaw’s Saint Joan met Siobhán McKenna. In 1972 verscheen Falk in The Prisoner of Second Avenue op Broadway. Ondanks zijn toneelsucces, adviseerde een theateragent Falk om vanwege zijn kunstmatige oog niet veel werk van filmacteurs te verwachten. Hij faalde voor een schermtest bij Columbia Pictures. Zijn eerste filmvoorstellingen waren in kleine rollen in Wind Across the Everglades (1958), The Bloody Brood (1959) en Pretty Boy Floyd (1960). Falk’s optreden in Murder, Inc. (1960) was een keerpunt in zijn carrière. De film bleek de doorbraak van Falk te zijn. Falk, die opnieuw Reles speelde in de tv-serie The Witness uit 1960, werd genomineerd voor een Best Supporting Actor Academy Award voor zijn uitvoering in de film. Voor de rest van de jaren 1960 had Falk vooral ondersteunende filmrollen en tv-gastrollen. Falk veranderde in een juweel van een optreden als een van de twee taxichauffeurs die het slachtoffer wordt van hebzucht in de epische komedie uit 1963 met sterren bezaaid It’s a Mad, Mad, Mad, Mad World, hoewel hij alleen in de laatste vijfde van de film verschijnt. Zijn andere rollen waren het personage Guy Gisborne in de Rat Pack muzikale komedie Robin and the 7 Hoods (1964), waarin hij een van de nummers van de film zingt, en de spoof The Great Race (1965) met Jack Lemmon en Tony Curtis. Falk verscheen voor het eerst op televisie in 1957, in de dramatische bloemlezingen die later bekend werden als de “Gouden Eeuw van de televisie”. In 1957 verscheen hij in een aflevering van Robert Montgomery Presents. Hij werd ook uitgebracht in Studio One, Kraft Television Theatre, New York Confidential, Naked City, The Untouchables, Have Gun Will Travel, The Islanders en Decoy with Beverly Garland cast als de eerste vrouwelijke politieagent in een reeks voorsprong. In The Twilight Zone portretteerde hij een Castro-type revolutionair compleet met baard die, dronken van macht, zijn toekomstige huurmoordenaars bleef zien in een nieuw verworven magische spiegel. Hij speelde in twee van de televisieseries van Alfred Hitchcock, als een doodster doodsbang voor een aflevering van Alfred Hitchcock Presents in 1961 en als een moorddadige evangelist in The Alfred Hitchcock Hour uit 1962. In 1961 werd Falk genomineerd voor een Emmy Award voor zijn optreden in de aflevering “Cold Turkey” van James Whitmore’s kortlevende serie The Law en Mr. Jones op ABC. Op 29 september 1961 speelden Falk en Walter Matthau een gastrol in de première-aflevering “The Million Dollar Dump” van ABC’s crime drama Target: The Corruptors, met Stephen McNally en Robert Harland. Hij won een Emmy voor The Price of Tomatoes, een drama uitgevoerd in 1962 op The Dick Powell Show. In 1963 verschenen Falk en Tommy Sands als broers die het niet eens waren op de route voor een spoorweg in “The Gus Morgan Story” op ABC’s Wagon Train. Falk’s eerste televisieserie speelde de hoofdrol in het drama The Trials of O’Brien, waarin hij advocaat speelde. De show liep in 1965 en 1966 en werd na 22 afleveringen geannuleerd. In 1966 speelde hij ook mee in een televisieproductie van “Brigadoon” met Robert Goulet. In 1971 produceerde Pierre Cossette de eerste Grammy Awards-show op televisie met hulp van Falk. Hoewel Falk in de jaren zestig en zeventig in tal van andere tv-rollen verscheen, is hij het best bekend als de ster van de tv-serie Columbo. Zijn personage was een armoedige en ogenschijnlijk verstrooide politierechercheur luitenant die een Peugeot 403 bestuurde, die voor het eerst verscheen in de film Prescription: Murder uit 1968. De eerste aflevering van Columbo als een serie werd geregisseerd in 1971 door een 24-jarige Steven Spielberg in een van zijn eerste regiefuncties. Falk was een goede vriend van de onafhankelijke filmregisseur John Cassavetes en verscheen in zijn films Husbands, A Woman Under the Influence, en, in een cameo, aan het einde van Opening Night. Cassavetes gast-ster in de Columbo-aflevering “Étude in Black” in 1972; Falk speelde op zijn beurt een hoofdrol met Cassavetes in de film Mikey en Nicky uit 1976. In 1978 verscheen Falk in het komische tv-programma The Dean Martin Celebrity Roast, waarin hij zijn Columbo-personage uitbeeldde, met Frank Sinatra het slachtoffer van de avond. Falk bleef werken in films, waaronder zijn optreden als een twijfelachtige ex-CIA-agent van dubieuze gezond verstand in de komedie The In-Laws. Falk verscheen in The Great Muppet Caper, The Princess Bride, Murder by Death, The Cheap Detective, Vibes, Made, en in Wim Wenders ‘1987 Duitstalige film Wings of Desire en zijn vervolg uit 1993, Faraway, So Close !. In 1998 keerde Falk terug naar het New York-podium om te spelen in een Off-Broadway-productie van Arthur Miller’s Mr. Peters ‘Connections. Zijn vorige fase werk omvatte schaduwrijke onroerend goed verkoper Shelley “the Machine” Levine in de Boston / Los Angeles productie van 1986 van David Mamet’s prijswinnende Glengarry Glen Ross. Falk speelde in een trilogie van vakantie-televisiefilms A Town Without Christmas (2001), Finding John Christmas (2003) en When Angels Come to Town (2004). In 2005 speelde hij in The Thing About My Folks. In 2007 verscheen Falk met Nicolas Cage in de thriller Next. Falk huwde Alyce Mayo die hij ontmoette toen de twee studenten waren aan de Syracuse University, op 17 april 1960. Het echtpaar adopteerde twee dochters, Catherine en Jackie. Falk en zijn vrouw scheidden in 1976. Op 7 december 1977 trouwde hij met actrice Shera Danese, die gast-ster was in meer afleveringen van de Columbo-serie dan welke andere actrice ook. Falk was een volleerd kunstenaar en in oktober 2006 had hij een tentoonstelling van zijn kunstwerken aan het Butler Institute of American Art. Hij volgde jarenlang lessen aan de Art Students League van New York. Falk was schaakliefhebber en toeschouwer op de American Open in Santa Monica, Californië, in november 1972, en op de US Open in Pasadena, Californië, in augustus 1983. Zijn memoires Just One More Thing werd op 23 augustus 2006 gepubliceerd door Carroll & Graf. In december 2008 werd gemeld dat bij Falk de ziekte van Alzheimer was vastgesteld. Op de avond van 23 juni 2011 stierf Falk op 83-jarige leeftijd in zijn oude huis op Roxbury Drive in Beverly Hills.  Zijn dood werd voornamelijk veroorzaakt door longontsteking, met complicaties van de ziekte van Alzheimer als secundaire en onderliggende oorzaak.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print