Leslie Cheung – in heaven

Deze post is 196 keer bekeken.

Leslie Cheung Kwok-wing (12 september 1956 – 1 april 2003) was een Hong Kong-Canadese zanger en acteur. Cheung werd geboren als Cheung Fat-chung in Kowloon, Hong Kong, de jongste van tien kinderen in een Hakka-gezin uit de middenklasse. Zijn vader, Cheung Wut-hoi, was een redelijk bekende kleermaker, wiens klanten de Amerikaanse acteurs William Holden, Marlon Brando en Cary Grant waren. Zijn ouders scheidden toen hij nog vrij jong was. In Hong Kong ging Cheung naar de Rosaryhill School in Wan Chai op het eiland Hong Kong. Op 12-jarige leeftijd werd hij naar Norwich School in Engeland gestuurd. Hij werkte als barman in het restaurant van zijn familie in Southend-on-Sea en zong in de weekenden. Het was rond deze periode dat hij zijn naam koos, Leslie. Cheung ging naar de Universiteit van Leeds waar hij textielmanagement studeerde. Hij ging door met de universiteit tot het einde van zijn eerste jaar toen zijn vader ziek werd. Na het herstel van zijn vader keerde Cheung niet terug naar Engeland om zijn studies af te ronden. Na zijn deelname aan talentenwedstrijden tekende Cheung in 1977 bij Polydor Records en bracht hij zijn eerste albums I Like Dreamin and Day Dreamin uit, waarin de volledige inhoud van het album in het Engels werd opgenomen. De albums flopten net als zijn eerste album in Kantonees, Lover’s Arrow, in 1979. Tijdens een optreden in 1980 werd Cheung uitgejouwd door het publiek en de zanger vertrok kort van zijn muziekcarrière, totdat hij tekende bij Capital Artists in 1982, waar zijn doorbraakalbum uitkwam, Wind Blows On that year. In 1984 werd zijn nummer “Monica” de best verkopende single in de geschiedenis van Hong Kong en maakte Cheung een muziek-superster. Cheung zou meer succesvolle albums uitbrengen, waaronder For Your Heart Only (1985), Stand Up (1986) en Admiration (1986). Cheung verliet Capital Artists in 1987 en bracht nog negen albums uit op het Cinepoly-label. Cheung schonk de winst van het album Salute uit 1989 aan de Hong Kong Academy for Performing Arts, die na zijn dood de Leslie Cheung Memorial Scholarship werd genoemd. In 1989 kondigde Cheung zijn voornemen aan om met pensioen te gaan als zanger. Cheung vestigde toen een record door de eerste zanger ooit in de geschiedenis van Cantopop te zijn die een pensioneringsconcertserie Final Encounter of the Legend hield, die 33 opeenvolgende nachten in het Colosseum van Hong Kong speelde. Het keerpunt in de acteer carrière van Cheung kwam in 1986 met zijn hoofdrol in John Woo’s A Better Tomorrow, dat het kassa-record van Hong Kong verbrak. In de daaropvolgende jaren werd Cheung geprezen voor zijn uitvoeringen in films die wereldwijd populair werden bij het publiek, waaronder A Chinese Ghost Story (1987), Rouge (1987) en Wong Kar-Wai’s Days of Being Wild (1991). Hoewel Cheung zijn carrière als popzanger stopte van 1989 tot 1995, vervolgde hij zijn muziekcarrière als songwriter. Hij heeft in die tijd meer dan tien nummers gecomponeerd. In 1993 won hij de Best Original Movie Song Award van Golden Horse Film Festival voor het themanummer Red Cheek, White Hair tot de film The Bride with White Hair. In 1995 schreef hij alle drie de themaliedjes voor de film The Phantom Lover. Wat betreft songwriting, won Cheung vier nominaties voor Best Original Movie Song Award op het Golden Horse Film Festival en Awards en twee nominaties voor Best Original Film Song op de Hong Kong Film Awards. In 1998 was hij jurylid op het 48e internationale filmfestival van Berlijn. In 1995 tekende Cheung een contract bij Rock Records en keerde terug naar muziek als zanger. In hetzelfde jaar bracht hij zijn eerste album uit na de ‘pensionering’, Beloved. Beloved behaalde groot marktsucces met de toekenning van IFPI Best Selling Album. In 2001 werkte Cheung samen met William Chang, de art director van Wong Kar-Wai’s Days of Being Wild (1991), om zijn videoclip Bewildered te maken over de intimiteit tussen twee homoseksuele mannen. De laatste concerttournee van Cheung was de Passion Tour, die plaatsvond in Hong Kong en overzee van 2000 tot 2001. In 1977, tijdens het filmen van de RTV-televisieserie Love Story, ontmoette en werd de toen 20-jarige Cheung verliefd op zijn 17-jarige mede ster, Teresa Mo, en ze konden het goed met elkaar vinden nadat ze de serie hadden beëindigd. In 1979 stelde Cheung Mo voor met bloemen in het huwelijk. Maar zijn plotselinge voorstel schrok Mo en ze begon afstand van hem te nemen. Hoewel Cheung en Teresa Mo uiteindelijk uit elkaar gingen kort na het voorstel en kort contact verloren, bleven ze later weer goede vrienden toen ze zich herenigden voor de film All’s Well, Ends Well uit 1992. Cheung ging later een korte relatie aan met een actrice Shirley Yim, de jongere zus van Michelle Yim, maar ze gingen uit elkaar in 1980, vanwege hun onverenigbaarheid met elkaars levensstijl. Cheung en Ngai Sze-pui, een Hong Kong-model en actrice die hij ontmoette op de set van ATV-televisiereeks Agency 24, hadden een relatie van twee jaar van 1981 tot 1983. In 1984, in het huis van Albert Yeung, Cheung ontmoette Cindy Yeung, de jongste dochter van Albert Yeung die onlangs was teruggekeerd uit Boston. Cindy Yeung was ook een fan van Cheung en was zeven jaar jonger dan hij. Cheung en Yeung gingen op verschillende datums uit totdat laatstgenoemde terugkeerde naar Boston. Ze continueerden hun relatie via telefoontjes en brieven, maar zouden later het jaar daarop afscheid nemen, maar bleven nog steeds goede vrienden. Cheung voelde dat als hij niet in de showbizz was, hij misschien al getrouwd was met kinderen zoals de meeste van zijn vrienden. Hij kondigde zijn relatie van hetzelfde geslacht met zijn jeugdvriend Daffy Tong Hok-tak aan tijdens een concert in 1997, en verdiende hem aanzien in LGBT-gemeenschappen in China, Japan, Taiwan en Hong Kong. Hij verhuisde naar Vancouver in 1990 en werd een Canadees staatsburger door naturalisatie. Hij had het Canadese staatsburgerschap. Cheung stierf aan zelfmoord op 1 april 2003 om 18:43 uur (HKT). Hij sprong van de 24e verdieping van het Mandarin Oriental Hotel, gelegen in het centrale district van Hong Kong Island. Hij liet een zelfmoordbriefje achter waarin stond dat hij aan een depressie leed. Hij was 46 jaar. De begrafenis van Cheung werd gehouden op 8 april 2003. Bijna een maand lang domineerde Cheung’s krantenkoppen in Hong Kong en zijn liedjes waren constant in de uitzending. Zijn laatste album, Everything Follows the Wind, werd drie maanden na zijn dood uitgebracht.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print