LaVern Baker – in heaven

Deze post is 30 keer bekeken.

Delores LaVern Baker (11 november 1929 – 10 maart 1997) was een Amerikaanse ritme-en-blueszanger. Baker werd geboren als Delores Evans in Chicago. Sommige bronnen noemen haar Delores Williams, de naam waarmee ze bekend stond tijdens haar vroege huwelijk met Eugene Williams. Baker begon rond 1946 in Chicago-clubs zoals de Club DeLisa te zingen, vaak gefactureerd als Little Miss Sharecropper, en voor het eerst opgenomen onder die naam in 1949. Ze veranderde haar naam kort in Bea Baker bij het opnemen voor Okeh Records in 1951 en daarna werd aangekondigd als LaVern Baker toen ze met Todd Rhodes en zijn band zong in 1952. In 1953 tekende ze bij Atlantic Records als soloartiest, haar eerste release was “Soul on Fire”. Haar eerste hit kwam begin 1955, met het Latin-tempo “Tweedle Dee”, dat nummer 4 bereikte op de R&B chart en nummer 14 op de nationale Amerikaanse pop-chart. Baker had de volgende jaren een opeenvolging van hits op de R & B-hitlijsten met haar achtergrondgroep, de Gliders, waaronder “Bop-Ting-a-Ling” (nummer 3 R&B), “Play It Fair” (nummer 2 R&B) en “Still” (nummer 4 R&B). Eind 1956 had ze nog een hit met “Jim Dandy” (nummer 1 R&B, nummer 17 pop), die meer dan een miljoen exemplaren verkocht en was gecertificeerd als een gouden schijf. Verdere hits volgden voor Atlantic, waaronder de opvolger “Jim Dandy Got Married” (nummer 7 R&B), “I Cried a Tear” (nummer 2 R&B, nummer 6 pop in 1958, met sax van King Curtis), “I Waited Too Long “(nummer 5 R&B, nummer 3 pop, geschreven door Neil Sedaka),” Saved “(nummer 17 R&B, geschreven door Jerry Leiber en Mike Stoller) en” See See Rider “(nummer 9 R&B in 1963). Naast zingen deed ze wat werk met Ed Sullivan en Alan Freed op tv en in films, waaronder Rock, Rock, Rock en Mr. Rock & Roll. Ze verliet vervolgens Atlantic voor Brunswick Records, waarvoor ze het album Let Me Belong to You opnam. In 1966 nam Baker een duet-single op met Jackie Wilson. Het controversiële nummer, “Think Twice”, bevat ordinaire teksten die op dat moment of zelfs vandaag als ongeschikt werden beschouwd voor airplay. Er werden drie versies opgenomen, waaronder de versie met de ordinaire teksten. Baker en de cabaretier Slappy White huwden in 1959. Nadat het paar in 1969 was gescheiden, tekende Baker voor een USO-tour. Ze werd ernstig ziek met bronchiale longontsteking na een reis naar Vietnam. Terwijl hij herstelde op de Amerikaanse marinebasis in Subic Bay, in de Filippijnen, een vriend raadde aan dat ze bleef als entertainment directeur bij de Marine Corps Staff NCO-club daar. Ze bleef daar 22 jaar en keerde terug naar de Verenigde Staten nadat de basis in 1988 was gesloten. In 1988 trad ze op in Madison Square Garden voor het 40-jarig jubileum van Atlantic Records. Vervolgens werkte ze aan de soundtracks van de films Shag (1989), Dick Tracy (1990) en A Rage in Harlem (1991), die allemaal op CD werden uitgegeven. Ze speelde een nummer voor de film Angel Heart (1987) van Alan Parker, die op het originele vinyl-soundtrackalbum verscheen, maar niet op de latere CD-uitgave was opgenomen “om contractuele redenen”. In 1990 maakte ze haar Broadway-debuut, ter vervanging van Ruth Brown als de ster van de hitmusical Black and Blue. In 1991 bracht Rhino Records een nieuw album uit, Live in Hollywood, opgenomen in Hollywood Roosevelt Cinegrill, en een compilatie van haar grootste Atlantische hits, Soul on Fire. In 1992 nam ze een goed ontvangen studioalbum op, Woke Up This Morning, voor DRG Records. Ze bleef optreden nadat beide benen waren geamputeerd vanwege complicaties als gevolg van diabetes in 1994. Baker maakte haar laatste opname, ‘Jump into the Fire’, voor de Harry Nilsson tribute-cd uit 1995, For the Love of Harry, op het label Music Masters. In 1990 was Baker een van de eerste acht ontvangers van de Pioneer Award van de Rhythm and Blues Foundation. In 1991 werd ze de tweede vrouwelijke solokunstenaar, opgenomen in de Rock and Roll Hall of Fame, na Aretha Franklin in 1987. Haar nummer “Jim Dandy” werd uitgeroepen tot een van de 500 Songs That Rock and Roll van de Rock and Roll Hall of Fame en werd gerangschikt op nummer 343 op de lijst van het tijdschrift Rolling Stone van de 500 Greatest Songs aller tijden. Baker stierf aan hart en vaatziekten op 10 maart 1997, op 67-jarige leeftijd. Ze werd begraven op een ongemarkeerd complot op Maple Grove Cemetery, in Kew Gardens, New York. Lokale historici zamelden geld in voor een grafsteen, die werd gebouwd op 4 mei 2008.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print