John Gotti – in heaven

Deze post is 26 keer bekeken.

John Joseph Gotti Jr. (27 oktober 1940 – 10 juni 2002) was een Italiaans-Amerikaanse gangster die de baas werd over de Gambino-misdaadfamilie in New York City. John Gotti werd geboren in de Bronx, New York op 27 oktober 1940. Zijn ouders werden geboren in de Verenigde Staten, maar zijn voorouders kwamen uit San Giuseppe Vesuviano, in de provincie Napels in Italië. Hij was de vijfde van de dertien kinderen van John Joseph Gotti Sr. en John Sr.’s vrouw Philomena (aangeduid als Fannie), en een van de vijf broers die mannen werden (volledig ingewijde leden van de Mafia) in de Gambino-misdaadfamilie: Eugene “Gene” Gotti werd geïnitieerd voor John vanwege John’s opsluiting, Peter Gotti werd geïnitieerd onder John’s leiderschap in 1988, en Richard V. Gotti werd geïdentificeerd als een caporegime (gemaakt lid dat aan het hoofd staat van een “crew” van soldaten en een grote sociale status heeft) tegen 2002. De vijfde, Vincent, werd in 2002 opgericht. Gotti groeide op in armoede naast zijn broers in East New York, Brooklyn. Zijn vader werkte onregelmatig als dagloner en gaf zich over aan gokken. Als volwassene kreeg Gotti een hekel aan zijn vader omdat hij niet in staat was om voor zijn gezin te zorgen. Op school had hij een geschiedenis van spijbelen en andere studenten pesten, en uiteindelijk verliet hij Franklin K. Lane High School op de leeftijd van 16 jaar. Gotti was vanaf zijn twaalfde betrokken bij straatbendes die banden hadden met New York City-maffiosi. Toen hij veertien was, probeerde hij een betonmolenmixer van een bouwplaats te stelen toen hij viel, waarbij hij zijn tenen verpletterde; Deze blessure liet hem met een permanente slap. Na zijn schooltijd wijdde hij zich aan het samenwerken met de maffia-geassocieerde Fulton-Rockaway Boys-bende, waar hij collega-toekomstige Gambino-gangsters Angelo Ruggiero en Wilfred “Willie Boy” Johnson ontmoette en ermee vrienden werd. Gotti ontmoette zijn toekomstige vrouw, Victoria DiGiorgio, die half Italiaans en half Russisch is, aan een bar in 1958. Het paar was getrouwd op 6 maart 1962. Ze hadden vijf kinderen; Angela, Victoria, John Jr., Frank (overleden 1980) en Peter. Gotti probeerde rechtmatig te werken in 1962 als een pers in een vachtfabriek en als assistent-vrachtwagenchauffeur. Hij kon echter niet misdaadvrij blijven en was in 1966 twee keer gevangen gezet. Al in zijn tienerjaren had Gotti boodschappen voor Carmine Fatico, een capo in de Gambino-familie, toen bekend als de Anastasia-familie onder leiding van baas Albert Anastasia. Gotti voerde vrachtwagenkapingen uit op Idlewild Airport (later omgedoopt tot John F. Kennedy International Airport) samen met zijn broer Gene en vriend Ruggiero. Gedurende deze tijd raakte Gotti bevriend met collega-mob-kaper en toekomstige Bonanno-familiebaas Joseph Massino, en kreeg hij de bijnamen “Black John” en “Crazy Horse”. Het was rond deze tijd dat Gotti zijn mentor en Gambino onderbaas Aniello “Neil” Dellacroce ontmoette. Dellacroce regeerde Gotti met verhalen over eerdere maffia-glories onder Anastasia, waardoor Gotti Anastasia als zijn rolmodel zou aannemen. In februari 1968 identificeerden medewerkers van United Airlines Gotti als de man die had getekend voor gestolen goederen; de FBI arresteerde hem voor de Verenigde kaping kort daarna. Gotti werd voor de derde keer gearresteerd voor kaping, twee maanden later op borgtocht, ditmaal voor het stelen van een lading sigaretten ter waarde van $ 50.000 op de New Jersey Turnpike. Later dat jaar pleitte Gotti schuldig aan de kaping van Northwest Airlines en werd hij veroordeeld tot drie jaar gevangenis bij Lewisburg Federal Penitentiary. Aanklagers hebben de aanklacht voor het kapen van sigaretten laten vallen. Gotti pleitte ook schuldig aan de Verenigde kaping en bracht minder dan drie jaar door bij Lewisburg. Gotti en Ruggiero zijn in 1972 voorwaardelijk vrijgelaten en zijn teruggekeerd naar hun oude bemanning in de Bergin Hunt and Fish Club, nog steeds werkzaam onder Fatico. Gotti werd overgeplaatst naar het management van het illegaal gokken door de Bergin-crew, waar hij zichzelf een effectieve handhaver toonde. Fatico werd in 1972 aangeklaagd wegens hypothecaire leningen. Als voorwaarde voor zijn vrijlating kon hij zich niet verenigen met bekende misdadigers. Gotti was nog geen man in de maffia vanwege het feit dat de lidmaatschapsboeken waren gesloten sinds 1957, maar Fatico noemde hem acteuse capo van de Bergin-crew kort nadat hij voorwaardelijk vrijgelaten was. In deze nieuwe rol reisde Gotti vaak naar het hoofdkwartier van Dellacroce in de Ravenite Social Club om de onderbaas over de activiteiten van de bemanning te informeren. Dellacroce had Gotti al aardig gevonden en de twee werden tijdens deze periode zelfs nog hechter. De twee waren erg vergelijkbaar beiden hadden sterke gewelddadige strepen, vloekten veel en waren zware gokkers. Nadat Emanuel Gambino, neef van baas Carlo Gambino, in 1973 was ontvoerd en vermoord, werd Gotti, naast Ruggiero en Ralph Galione, toegewezen aan het hit-team op zoek naar de hoofdverdachte, gangster James McBratney. Het team mislukte hun poging om McBratney te ontvoeren in een bar op Staten Island, en Galione schoot McBratney dood toen zijn handlangers hem in bedwang hielden. Gotti werd geïdentificeerd door ooggetuigen en door een politie-insider, en daarom werd hij in juni 1974 gearresteerd voor de moord. Hij slaagde er echter in om een pleidooi te krijgen, met de hulp van advocaat Roy Cohn, en ontving een vonnis van vier jaar wegens poging tot doodslag vanwege zijn aandeel in de hit.Na Gotti’s dood werd hij ook door Massino geïdentificeerd als de moordenaar van Vito Borelli, een medewerker van Gambino die in 1975 werd gedood omdat hij de toenmalige chef Paul Castellano beledigde. Gotti werd in juli 1977 vrijgelaten na twee jaar gevangenisstraf. Hij werd vervolgens ingewijd in de familie Gambino, nu onder het bevel van Castellano, en onmiddellijk gepromoveerd om Fatico te vervangen als capo van de Bergin-crew. Hij en zijn bemanning rapporteerden rechtstreeks aan Dellacroce als onderdeel van de concessies die Castellano gaf om Dellacroce als onderbaas te houden, en Gotti werd beschouwd als de protégé van Dellacroce. Onder Gotti waren de bemanningsleden de grootste verdieners van Dellacroce. Afgezien van zijn winstverlies van zijn ondergeschikten, voerde Gotti zijn eigen leningenharingoperatie uit en had hij een no-showbaan als loodgietersleverancier. Onbevestigde beschuldigingen door FBI-informanten in de Bergin Hunt en Fish Club beweerden dat Gotti ook drugsdeals financierde. Gotti probeerde het grootste deel van zijn familie niet betrokken te houden bij zijn misdaadleven, met uitzondering van zijn zoon John Angelo Gotti, die in 1982 een maffiabedrijf was. In december 1978 assisteerde Gotti bij de grootste niet-betaalde cashdiefstal in de geschiedenis, de beruchte Lufthansa Heist op Kennedy Airport. Gotti had afspraken gemaakt om de vluchtbus te verpletteren en in te pakken bij een schroothoop in Brooklyn. De bestuurder van het busje kon opdrachten niet opvolgen; in plaats van het voertuig naar de sloop te rijden, parkeerde hij het bij een brandkraan en ging slapen in het appartement van zijn vriendin. De NYPD herstelde het busje en lifte de vingerafdrukken van verschillende daders van de overval, om de overval te ontrafelen. Op 18 maart 1980 werd de jongste zoon van Gotti, de 12-jarige Frank Gotti, overreden en vermoord op een minibike van een familie vriend door een buurman genaamd John Favara. De dood van Frank werd als een ongeluk geregeerd, maar Favara kreeg vervolgens doodsbedreigingen en werd aangevallen door Victoria met een honkbalknuppel toen hij de Gottis bezocht om zich te verontschuldigen. Op 28 juli 1980 werd hij ontvoerd en verdwenen, vermoedelijk vermoord. De Gotti waren op dat moment op vakantie in Florida, maar Gotti wordt nog altijd verondersteld dat hij de opdracht heeft gegeven voor de moord. Gotti is in zijn laatste twee jaar tweemaal aangeklaagd als de Bergin-capo, met beide zaken voor de rechter komen na zijn ascensie tot baas van de Gambinos. In september 1984 had Gotti een woordenwisseling met koelkast mechanicus Romual Piecyk, en werd vervolgens beschuldigd van mishandeling en diefstal. In 1985 werd hij aangeklaagd naast Dellacroce en verschillende Bergin-crew leden in een afpersing zaak door assistent-advocaat van de VS Diane Giacalone. De aanklacht onthulde dat Gotti’s vriend en medeplichtige Wilfred “Willie Boy” Johnson een FBI-informant was geweest. Gotti werd al snel ontevreden over het leiderschap van Castellano, met betrekking tot de nieuwe baas als te geïsoleerd en hebzuchtig. Net als andere leden van het gezin, had Gotti ook persoonlijk een hekel aan Castellano. De baas miste geloofwaardigheid op straat en degenen die hun loon op straatniveau hadden betaald, hadden geen respect voor hem. Gotti had ook een economisch belang: hij had een loopbaan rundvlees met Castellano op de split Gotti nam kapingen op Kennedy Airport. Gotti was ook naar verluidt aan het uitbreiden naar de handel in drugs, een lucratieve handel die Castellano had verboden. In augustus 1983 werden Ruggiero en Gene Gotti gearresteerd wegens het verhandelen van heroïne, voornamelijk gebaseerd op opnamen van een kever in het huis van Ruggiero. Castellano, die verbannen was, maakte mannen uit zijn familie van het omgaan met drugs die met de dood bedreigd waren, eiste transcripties van de banden en, toen Ruggiero weigerde, dreigde Gotti de mond te snoeren. In 1984 werd Castellano gearresteerd en aangeklaagd in een RICO-zaak voor de misdaden van de bemanning van Gambino huurmoordenaar Roy DeMeo. Het jaar daarop ontving hij een tweede aanklacht wegens zijn rol in de Mafia’s Commission. Geconfronteerd met levenslange gevangenisstraf in beide gevallen, regelde Castellano dat Gotti zou optreden als een waarnemend baas naast Thomas Bilotti, Castellano’s favoriete capo en Thomas Gambino in zijn afwezigheid. Gotti begon ondertussen met zijn ontevreden capo’s Frank DeCicco en Joseph “Joe Piney” Armone en de soldaten Sammy Gravano en Robert “DiB” DiBernardo (gezamenlijk “de vuist” genoemd) om Castellano ten val te brengen, ondanks de nalatigheid van de baas Castellano zou uiteindelijk proberen hem te vermoorden. Armone’s ondersteuning was cruciaal; als een gerespecteerde oldtimer die terugging naar de oprichter van de familie, Vincent Mangano, zou hij de geloofwaardigheid van de samenzweerders extra moeten lenen. Het is in de maffia lang een regel geweest dat het doden van een baas verboden is zonder de steun van een meerderheid van de Commissie. De geplande slag van Gotti zou inderdaad de eerste aanval op een baas zijn geweest sinds Frank Costello in 1957 bijna werd gedood. Gotti wist dat het te riskant zou zijn om steun te krijgen van de andere vier bazen, omdat ze al lang banden hadden met Castellano. Om dit te omzeilen kreeg hij de steun van verschillende belangrijke figuren van zijn generatie in de families Lucchese, Colombo en Bonanno. Hij overwoog niet om de Genovese familie te benaderen aangezien Castellano nauwe banden had met Genovese baas Vincent “Chin” Gigante. Gotti kon echter ook rekenen op de medeplichtigheid van Gambino consigliere Joseph N. Gallo. Nadat Dellacroce op 2 december 1985 aan kanker stierf, herzag Castellano zijn opvolgingsplan: benoeming van Bilotti als onderbaas voor Thomas Gambino als enige waarnemend baas, terwijl hij plannen maakt om Gotti’s bemanning te verbreken. Met deze, en Castellano’s weigering om Dellacroce te volgen, besloot Gotti zijn baas te vermoorden. Toen DeCicco Gotti de tip gaf dat hij op 16 december 1985 een ontmoeting had met Castellano en verschillende andere Gambino-gangsters in Sparks Steak House, koos Gotti ervoor deze kans te grijpen. De avond van de ontmoeting, toen de baas en onderbaas arriveerden, werden ze in een hinderlaag gelokt en doodgeschoten door huurmoordenaars onder leiding van Gotti. Gotti bekeek de slag uit zijn auto met Gravano. Enkele dagen na de moord werd Gotti vernoemd naar een driemanscommissie om tijdelijk het gezin te runnen in afwachting van de verkiezing van een nieuwe baas, samen met Gallo en DeCicco. Er werd ook aangekondigd dat een intern onderzoek naar de moord op Castellano aan de gang was. Het was echter een open geheim dat Gotti de baas was in alles behalve naam, en bijna alle capo’s van de familie wisten dat hij degene was achter de hit. Hij werd formeel geprezen als de nieuwe baas van de Gambino-familie tijdens een vergadering van 20 capo’s op 15 januari 1986. Hij benoemde DeCicco als de nieuwe onderbaas met behoud van Gallo als consigliere. Zowel in Castellano’s waarschijnlijke moordenaar als zijn opvolger werd Gotti bekend in 1986. Ten tijde van zijn overname werd de Gambino-familie beschouwd als de machtigste Amerikaanse maffiafamilie met een jaarlijks inkomen van $ 500 miljoen. Om zichzelf juridisch te beschermen, verbood Gotti leden van de Gambino-familie om smeekbeurten te accepteren die het bestaan ​​van de organisatie erkenden. Hij behield een geniaal publiek imago in een poging persberichten af ​​te schaffen die hem als een meedogenloze gangster voorstelden. Gotti’s nieuwe faam had minstens één positief effect; na de onthulling van de bezetting van zijn aanvaller, en temidden van meldingen van intimidatie door de Gambinos, besloot Romual Piecyk niet tegen Gotti te getuigen dankzij Boško “The Yugo” Radonjić, het hoofd van de Westies in Hell’s Kitchen, Manhattan. Toen het proces in maart 1986 begon, getuigde Piecyk dat hij zich niet kon herinneren wie hem had aangevallen. De zaak werd prompt afgewezen. Op 13 april 1986 werd DeCicco gedood toen zijn auto werd gebombardeerd na een bezoek aan Castellano-loyalist James Failla. Het bombardement werd uitgevoerd door Victor Amuso en Anthony Casso van de familie Lucchese, op last van Gigante en Lucchese baas Anthony Corallo, om Castellano en Bilotti te wreken door hun opvolgers te doden; Gotti was ook van plan om Failla die dag te bezoeken, maar annuleerde, en de bom werd ontploft nadat een soldaat die reed met DeCicco werd aangezien voor de baas. Bommen werden al lange tijd verboden door de maffia uit bezorgdheid dat het onschuldige mensen in gevaar zou brengen, waardoor de Gambino’s aanvankelijk vermoedden dat “zips” Siciliaanse maffiosi die in de Verenigde Staten werken, erachter zaten; “zips” waren bekend om het gebruik van bommen. Na het bombardement herschikte rechter Eugene Nickerson, die Gotti’s afluisterpraktijk voorzat, om een ​​jury te vermijden die besmet was door de daaruit voortvloeiende publiciteit, terwijl Giacalone Gotti’s borg had laten herroepen vanwege bewijs van intimidatie van getuigen in de zaak Piecyk. Uit de gevangenis, Gotti gaf opdracht op de moord op Robert DiBernardo door Gravano; DiBernardo en Ruggiero hadden beide gestreden om DeCicco te volgen totdat Ruggiero DiBernardo beschuldigde van het uitdagen van Gotti’s leiderschap. Toen Ruggiero, ook onder aanklacht, zijn borgtocht had ingetrokken vanwege zijn schurend gedrag tijdens voorlopige hoorzittingen, promoveerde een gefrustreerde Gotti in plaats daarvan Armone tot onderbaas. De jurykeuze voor de afpersing begon opnieuw in augustus 1986, waarbij Gotti terecht stond naast zijn broer Gene “Willie Boy” Johnson, Leonard DiMaria, Tony Rampino, Nicholas Corozzo en John Carneglia. Op dit punt waren de Gambino’s in staat om de zaak te schaden toen George Pape zijn vriendschap met Radonjić verborg en als jurist nr. 11 werd geplaatst. Via Radonjić nam Pape contact op met Gravano en stemde ermee in zijn stem te verkopen aan de jury voor $ 60.000. In de openingsverklaringen van de rechtszaak op 25 september ontkende Gotti’s advocaat Bruce Cutler het bestaan ​​van de Gambino-familie en koos ze de volledige inspanning van de regering als een persoonlijke vendetta. Zijn belangrijkste verdedigingsstrategie tijdens de vervolging was om de geloofwaardigheid van de getuigen van officier van justitie Diane Giacalone aan te vallen door hun misdaden te bespreken die waren gepleegd voor het bewijs van hun keerzijde. Tijdens Gotti’s verdediging noemde Cutler bankovervaller Matthew Traynor, een toekomstige vervolging getuige voor onbetrouwbaarheid, die getuigde dat Giacalone bood hem drugs en haar slipje als een masturbatiehulp in ruil voor zijn getuigenis; De beschuldigingen van Traynor zouden door rechter Nickerson na het proces als “absoluut ongeloofwaardig” worden afgewezen en hij werd vervolgens veroordeeld voor meineed. Op 13 maart 1987, hadden ze Gotti en zijn mede gedaagden vrijgesproken van alle aanklachten. Vijf jaar later werd Pape veroordeeld voor obstructie van het recht voor zijn aandeel in de zaak en veroordeeld tot drie jaar gevangenisstraf. In het licht van eerdere overtuigingen van de maffia, met name het succes van het proces van de Commissie, was de vrijspraak van Gotti een grote overstuur die zijn reputatie verder heeft versterkt. De Amerikaanse media noemden Gotti “The Teflon Don”. Terwijl Gotti zelf aan overtuiging was ontsnapt, hadden zijn medewerkers niet zoveel geluk. De andere twee mannen in de regering Gambino, onderburen Armone en consigliere Gallo, waren in 1986 aangeklaagd wegens afpersing en werden beide veroordeeld in december 1987. De heroïne-rechtszaak tegen Gotti’s voormalige collega Bergin-crew leden Ruggiero en Gene Gotti begon ook in juni van dat jaar. Voorafgaand aan hun overtuigingen, Gotti gaf Gallo toestemming om met pensioen te gaan en promootte Gravano in zijn plaats terwijl hij Frank Locascio als acterend onderbaas diende in het geval van de gevangenschap van Armone. De Gambino’s werkten ook mee aan de afkeuring van de jury van de heroïne proces, wat resulteerde in twee missies. Toen de terminaal zieke Ruggiero in 1989 werd vrijgelaten, weigerde Gotti contact met hem op te nemen en hem de schuld te geven van de tegenslagen van de Gambinos. Vanaf januari 1988 eiste Gotti, tegen Gravano’s advies, zijn capos om hem eens per week te ontmoeten bij de Ravenite Social Club. Door Gene betiteld als een onnodig ijdelheid-geïnspireerde risico, en door FBI Gambino squadroleider Bruce Mouw als antithetisch tegen de “secret society”, maakte deze beweging het FBI-toezicht mogelijk om veel van de Gambino-hiërarchie vast te leggen en te identificeren. Het leverde ook sterk indirect bewijs dat Gotti een baas was; al lang bestaande protocol in de maffia vereist openbare demonstraties van loyaliteit aan de baas. De FBI heeft ook de Ravenite afgeluisterd, maar heeft geen belastende opnames van hoge kwaliteit geproduceerd. In 1988 zag ook Gotti, Gigante en de nieuwe Lucchese baas Victor Amuso de eerste vergadering van de Commissie bijwonen sinds het proces van de Commissie. In 1986 was de toekomstige Lucchese onderbaas Anthony Casso gewond geraakt in een ongeautoriseerde hit door Gambino capo Mickey Paradiso. Het jaar daarop waarschuwde de FBI Gotti dat ze Genovese consigliere Louis Manna hadden opgenomen die een nieuwe hit op Gotti en zijn broer besprak. Om een ​​oorlog te voorkomen, ontmoetten de leiders van de drie families elkaar, ontkenden ze de kennis van hun geweld tegen elkaar en kwamen overeen om ‘beter te communiceren’. De bazen kwamen ook overeen om Colombo waarnemend baas Victor Orena toe te laten tot de Commissie, maar Gigante, op hun hoede om Gotti een meerderheid te geven door een andere bondgenoot toe te laten, blokkeerde de terugkeer van Massino en de Bonannos. Gotti kon desondanks in 1988 de controle over de New Yorkse DeCavalcante-misdaadfamilie overnemen. De DeCavalcantes bleven in de invloedssfeer van Gambinos tot Gotti’s gevangenschap. Gotti’s zoon, John Gotti Jr., werd op kerstavond 1988 ingewijd in de familie Gambino. John Jr. werd prompt gepromoveerd tot capo. In de avond van 23 januari 1989 werd Gotti gearresteerd buiten de Ravenite en beschuldigd van de opdracht van de aanslag in 1986 van vakbondsofficier John O’Connor. O’Connor, een leider in de United Brotherhood of Carpenters and Joiners of America Local 608 die later zelf werd veroordeeld voor afpersing, werd verondersteld een aanval te hebben uitgevoerd op een aan Gambino gelieerd restaurant dat de vakbond had afgekeurd en vervolgens werd neergeschoten en gewond door de Westies. Om Gotti aan de zaak te koppelen, hadden openbare aanklagers een opname van Gotti die O’Connor bespreekt en zijn voornemen bekendmaakte om hem te ‘pakken’ en de getuigenis van Westies-gangster James McElroy. Gotti werd vrijgelaten op borgtocht van $ 100.000 en werd later vrijgesproken tijdens het proces. Later bleek echter dat FBI-bugs kennelijk Gotti hadden betrapt bij het bespreken van plannen om de jury te repareren zoals hij had gedaan in de zaak tegen de jaren 1986-1987. Echter, tot verontwaardiging van de officier van justitie Robert Morgenthau en de president van de georganiseerde misdaad, Task Force Ronald Goldstock, kozen de FBI en federale openbare aanklagers ervoor deze informatie niet aan hen te onthullen. Op 11 december 1990 plunderden FBI-agenten en detectives van NYPD de Ravenite, waarbij ze Gotti, Gravano en Frank Locascio arresteerden. Federale aanklagers brachten Gotti, in deze nieuwe afpersingzaak, in rekening met vijf moorden (Castellano, Bilotti, DiBernardo, Liborio Milito en Louis Dibono), samenzwering om Gaetano “Corky” Vastola te vermoorden, hypothecaire leningen, illegaal gokken, obstructie van justitie, omkoping en belastingontduiking. Op basis van tapes van FBI-bugs die tijdens voorhoren werden gespeeld, werd de administratie van Gambino de borgtocht ontzegd. Tegelijkertijd werden advocaten Cutler en Gerald Shargel gediskwalificeerd voor het verdedigen van Gotti en Gravano nadat officieren van justitie met succes beweerden dat zij ‘deel van het bewijs’ waren en dus aansprakelijk konden worden gesteld als getuigen. Aanklagers betoogden dat Cutler en Shargel niet alleen wisten van mogelijke criminele activiteiten, maar ook als “in-house counsel” voor de Gambino-familie hadden gewerkt. Gotti huurde daarna Albert Krieger in, een procureur van Miami die met Joseph Bonanno had gewerkt om Cutler te vervangen. De banden creëerden ook een breuk tussen Gotti en Gravano, waarbij de Gambino-baas zijn nieuw benoemde onderbaas beschreef als te hebzuchtig en probeerde Gravano te kaderen als de belangrijkste kracht achter de moorden op DiBernardo, Milito en Dibono. Gotti’s poging tot verzoening mislukte, waardoor Gravano teleurgesteld was over het gepeupel en twijfelde aan zijn kansen om zijn zaak te winnen zonder Shargel, zijn voormalige advocaat. Uiteindelijk koos Gravano ervoor het bewijs van de staat te veranderen, formeel instemmend om te getuigen op 13 november 1991. Gotti en Locascio werden berecht in de Amerikaanse districtsrechtbank voor het oostelijk district van New York voor districtsrechter I. Leo Glasser. De selectie van juryleden begon in januari 1992 met een anonieme jury en, voor de eerste keer in een federale zaak in Brooklyn, volledig in beslag genomen tijdens de rechtszaak vanwege de reputatie van Gotti voor het knoeien met juryleden. De rechtszaak begon met de openingsverklaringen van de Aanklager op 12 februari; Officieren van justitie Andrew Maloney en John Gleeson begonnen hun zaak met het spelen van banden waarop Gotti het Gambino-familiebedrijf besprak, inclusief de door hem goedgekeurde moorden, en bevestigde de vijandigheid tussen Gotti en Castellano om het motief van de eerste te vestigen om zijn baas te doden. Na het roepen van een ooggetuige van de Sparks-hit die Carneglia identificeerde als een van de mannen die Bilotti hadden neergeschoten, brachten ze vervolgens Gravano om te getuigen op 2 maart. Op de tribune bevestigde Gravano Gotti’s plaats in de structuur van de Gambino-familie en beschreef in detail de samenzwering om Castellano te vermoorden, met een volledige beschrijving van de hit en de nasleep ervan. Na aanvullende getuigenissen en banden legde de regering haar zaak op 24 maart uit. Vijf van de voorgenomen zes getuigen van Krieger en Cardinale werden irrelevant of vreemd beoordeeld, waardoor alleen Gotti’s belastingadvocaat Murray Appleman overbleef om namens hem te getuigen. De verdediging probeerde ook tevergeefs om een ​​verkeerde rechtszaak uit te roepen op basis van Maloney’s slotopmerkingen. Gotti zelf werd steeds vijandiger tijdens het proces en op een gegeven moment dreigde Glasser hem uit de rechtszaal te verwijderen. Onder andere uitbarstingen noemde Gotti Gravano een junkie, terwijl zijn advocaten probeerden zijn gebruik van steroïden in het verleden te bespreken, en het ontslag van een jurylid gelijkstelden aan de vaststelling van de 1919 World Series. Op 2 april 1992, na slechts veertien uur beraadslaging, vond de jury Gotti schuldig op alle beschuldigingen van de aanklacht (Locascio werd schuldig bevonden op alle na één). Op 23 juni 1992 veroordeelde Glasser beide gedaagden tot levenslange gevangenisstraf zonder de mogelijkheid van vrijlating en een boete van $ 250.000. Gotti gaf zich over aan de federale autoriteiten om zijn gevangenistijd te dienen op 14 december 1992.  Gotti werd opgesloten in de Penitentiary van de Verenigde Staten in Marion, Illinois. Hij bracht de meerderheid van zijn straf in eenzame opsluiting, alleen toegestaan ​​uit zijn cel voor een uur per dag. Zijn laatste hoger beroep werd in 1994 afgewezen door het Amerikaanse Hooggerechtshof. Op 18 juli 1996 sloeg een medegevangene genaamd Walter Johnson Gotti in de recreatieruimte van de gevangenis, waardoor hij gekneusd en bloedend werd, omdat volgens New York’s Daily News Gotti hem met een racistische aanranding niet had gerespecteerd. Ondanks zijn gevangenneming en druk van de Commissie om af te treden, voerde Gotti zijn voorrecht om zijn titel als baas te behouden tot zijn dood of pensionering, met zijn broer Peter en zijn zoon John Jr. die namens hem de bevelen doorgeven. Tegen 1998, toen hij werd aangeklaagd wegens afpersing, werd aangenomen dat John Jr. de waarnemend baas van het gezin was. Tegen de eisen van zijn vader pleitte John Jr. schuldig en werd veroordeeld tot zes jaar en vijf maanden gevangenisstraf in 1999. Hij beweert dat hij sindsdien de Gambino-familie heeft verlaten. Peter Gotti werd vervolgens waarnemend baas en wordt verondersteld zijn broer kort na Gotti’s dood formeel te hebben opgevolgd. De aanklacht tegen John Jr. bracht nog meer druk op het huwelijk van Gotti. Victoria DiGiorgio Gotti, tot op dat moment onwetend van de betrokkenheid van haar zoon in de maffia, beschuldigde haar man ervan het leven van haar zoon te verwoesten en dreigde hem te verlaten, tenzij hij John Jr. toestond de menigte te verlaten. In 1998 werd Gotti gediagnosticeerd met keelkanker en naar het Medisch Centrum van de Verenigde Staten gestuurd voor federale gevangenen in Springfield, Missouri, voor een operatie. Terwijl de tumor werd verwijderd, bleek de kanker twee jaar later terug te zijn en werd Gotti teruggebracht naar Springfield, waar hij de rest van zijn leven doorbracht. Gotti’s toestand nam snel af en hij stierf op 10 juni 2002, op 61-jarige leeftijd. Gotti’s begrafenis werd gehouden in een niet-kerkelijke faciliteit. Gotti’s lichaam werd begraven in een crypte naast zijn zoon, Frank. Gotti’s broer, Peter, kon vanwege zijn opsluiting niet aanwezig zijn. In een schijnbare afwijzing van Gotti’s leiderschap en nalatenschap, stuurden de andere families in de New York City geen vertegenwoordigers naar de begrafenis. Rond de eeuwwisseling, grotendeels toe te schrijven aan talloze vervolgingen als gevolg van Gotti’s tactiek, zat de helft van de soldaten van het gezin in de gevangenis.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print