George Remus – in heaven

Deze post is 50 keer bekeken.

George Remus (14 november 1874 – 20 januari 1952) was een Amerikaanse advocaat en dranksmokkelaar tijdens de Drooglegging periode. Remus werd geboren in 1874 in Berlijn, Duitsland zoon van Frank en Maria Remus. Remus ‘familie verhuisde naar Chicago toen hij 5 jaar was. Op 14-jarige leeftijd steunde George de familie door bij de apotheek van zijn oom te werken omdat Remus’ vader niet in staat was om te werken. Nadat hij was afgestudeerd aan het Chicago College of Pharmacy op 19-jarige leeftijd, werd Remus een gecertificeerde apotheker en kocht hij de apotheek op 21-jarige leeftijd. Binnen vijf jaar breidde Remus zich uit en kocht een andere drogisterij. Hij was echter al snel moe van de apotheek, en op 24-jarige leeftijd was hij advocaat geworden. Remus woonde het Illinois College of Law bij (later samengevoegd met DePaul University College of Law) en werd toegelaten tot de Illinois Bar in 1904. Remus specialiseerde zich in strafrechtelijke verdediging, met name moord, en werd vrij beroemd. Tegen 1920 verdiende Remus $ 50.000 per jaar, ongeveer $ 625.000 vandaag. Na de bekrachtiging van het achttiende amendement en de passage van de wet van Volstead op 16 januari 1920, begon het drankverbod in de VS. Binnen een paar maanden zag Remus dat zijn criminele klanten zeer snel zeer rijk werden door de illegale productie en distributie van alcoholische dranken. Hij besloot zelf crimineel te worden en gebruikte zijn kennis van de wet om aan de straf te ontsnappen. Remus memoriseerde de Volstead Act en vond een maas in de wet waardoor hij distilleerderijen en apotheken kon kopen om gebonden drank te verkopen voor medicinale doeleinden, onder overheidsvergunningen. Remus ‘medewerkers zouden dan zijn eigen drank kapen, zodat hij het illegaal zou kunnen verkopen. Remus verhuisde naar Cincinnati, waar 80 procent van de Amerikaanse whisky zich binnen een straal van 480 km bevond en de meeste whiskyfabrikanten opkocht. In minder dan drie jaar, met de hulp van zijn vertrouwde nummer twee man George Conners, verdiende Remus $ 40 miljoen. Hij bezat veel van de beroemdste distilleerderijen van Amerika, waaronder de Fleischmann-distilleerderij, die hij kocht voor $ 197.000, een prijs die 3.100 US gallons (12.000 l; 2.600 imp gal) whisky omvatte. Naast het dienen van de gemeenschap van Cincinnati, werden veel andere kleine steden, zoals Newport, Kentucky, drinkplaatsen waar gokkers kleine casino’s openden om hun dronken gasten te vermaken. Een van de versterkte distilleerderijen van Remus was de zogenaamde “Death Valley Farm” in Westwood, Cincinnati, die hij van George Gehrum kocht. De buitenwereld dacht dat het alleen toegankelijk was via een onverharde weg. De eigenlijke distilleerderij bevond zich op 2656 Queen City Ave. De alcohol werd gedistilleerd op de zolder van het huis en daarna met stomheid geslagen. Een valdeur bevond zich in de kelder, die de ingang was van een tunnel van ongeveer 15 tot 30 m lang en 1,8 m onder de grond. De dranksmokkelaars zouden de producten langs de tunnel naar een wachtende auto duwen, waardoor ze meestal veilig weg zouden zijn. Het wordt verondersteld een van de weinige locaties te zijn die nooit zijn geplunderd in het gebied van Cincinnati. In 1920 vond een inval door kapers plaats, maar de gewapende bewakers van Remus, geleid door John Gehrum, vuurden zware salvo’s af bij de kapers en na een kort gevecht vertrokken de gewonde aanvallers. Naast het worden van de “King of the Bootleggers”, Remus stond bekend als een gracieuze gastheer. Hij hield veel feesten, waaronder een verjaardagsfeest uit 1923 voor zijn vrouw Imogene, waarin ze samen met andere aquatische dansers verscheen in een gedurfd badpak, met een serenade van een vijftienstuks orkest. Kinderen in de omgeving zagen Remus ook als een vaderlijke figuur. Remus en zijn vrouw hielden in 1922 een oudjaarsfeest in hun nieuwe herenhuis, bijgenaamd het marmeren paleis. De gasten waren onder meer honderd paren van de meest prestigieuze families in de omgeving. Als afscheidscadeau presenteerde Remus alle mannen met diamanten stokpinnen en gaf de vrouw van elke gast een gloednieuwe auto. Hij hield een soortgelijk feest in juni 1923, terwijl hij problemen had met de regering, waarbij hij elke vrouwelijke gast (van de vijftig aanwezigen) een gloednieuwe Pontiac gaf. Op 20 juli 1899 huwde Remus Lillian Klauff. Hun dochter, geboren in 1900, was Romola Remus, die in stille films een kindactrice werd die de eerste Dorothy Gale speelde in de 1910-versie van The Wizard of Oz toen ze acht jaar oud was. Het huwelijk eindigde in een scheiding in 1920 nadat Remus een affaire begon met zijn wettelijk secretaris, Augusta Imogene Holmes (geboren Brown). Holmes was een jonge gescheiden vrouw met een jonge dochter, Ruth. Remus en Holmes zijn in juni 1920 in Newport, Kentucky getrouwd. In 1925 ging Remus ‘plan om zijn juridische kennis te gebruiken om de wet te omzeilen mis. Hij werd aangeklaagd voor duizenden schendingen van de Volstead Act, veroordeeld door een jury die binnen twee uur een beslissing nam en een federale gevangenisstraf kreeg van twee jaar. Hij bracht twee jaar door in Atlanta Federal Penitentiary voor het smokkelen. Terwijl hij in de gevangenis zat, raakte Remus bevriend met een andere gevangene en vertrouwde hem uiteindelijk toe dat zijn vrouw, Imogene Holmes, controle over zijn geld had. De gevangene was een geheime verbodsagent Franklin Dodge, die daar was om informatie van dat soort te verzamelen. In plaats van de informatie te melden, nam Dodge ontslag en begon een affaire met de vrouw van Remus. Dodge en Holmes vereffenden de bezittingen van Remus en verborgen zo veel mogelijk geld, naast een poging om Remus te deporteren, en huurden zelfs een huurmoordenaar in om Remus te vermoorden voor $ 15.000. Daarnaast werd de Fleischmann-distilleerderij van Remus verkocht door Holmes. Remus ‘vrouw gaf haar gevangengenomen echtgenoot slechts $ 100 van het miljardenimperium dat hij had gecreëerd. Eind 1927, Imogene Holmes diende voor scheiding van Remus. Op weg naar de rechtbank, op 6 oktober 1927, voor de afronding van de scheiding, Remus liet zijn chauffeur de cabine achtervolgen met Holmes en haar dochter door Eden Park in Cincinnati, om tenslotte het van de weg af te dwingen. Remus sprong eruit en doodde Imogene dodelijk in de buik voor het Spring House Gazebo tot de gruwel van park toeschouwers. Hoewel hij zijn laatste grote zaak tegen een andere rover had verloren, werd Taft gezien als een man met een stralende politieke toekomst. Het proces maakte een maand lang de nationale krantenkoppen, terwijl Remus zichzelf verdedigde tegen de aanklacht wegens moord. Remus pleitte voor tijdelijke waanzin, en de jury beraadslaagde slechts negentien minuten voordat ze hem vrijspraken. De staat Ohio trachtte vervolgens Remus tot een krankzinnig gesticht te verplichten, omdat de jury hem waanzinnig vond, maar aanklagers werden gedwarsboomd door hun vorige claim dat hij voor moord kon worden berecht omdat hij niet gek was. George Remus verhuisde later naar Covington, Kentucky (over de rivier de Ohio vanuit Cincinnati) waar hij de volgende twintig jaar van zijn leven bescheiden leefde zonder incidenten. Hij huwde voor een derde en laatste keer met zijn oude secretaresse Blanche Watson. Remus had een klein aannemingsbedrijf, Washington Contracting, tot hij in augustus 1950 een beroerte kreeg. De volgende twee jaar woonde hij in een pension in Covington onder de hoede van een verpleegster. Remus overleed op 20 januari 1952 op 77-jarige leeftijd. Hij ligt begraven naast zijn derde vrouw op Riverside Cemetery in Falmouth, Kentucky.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print