Donald O’Connor – in heaven

Deze post is 834 keer bekeken.

Donald David Dixon Ronald O’Connor (28 augustus 1925 – 27 september 2003) was een Amerikaanse danser, zanger en acteur. Hoewel hij dacht dat Danville, Illinois zijn geboorte plaats was, werd O’Connor geboren in het St. Elizabeth Hospital in Chicago. Zijn ouders, Effie Irene (Crane) en John Edward “Chuck” O’Connor, waren vaudeville-entertainers. De familie van zijn vader kwam uit Ierland. Toen O’Connor nog maar twee jaar oud was, zaten hij en zijn zuster Arlene, die toen zeven was, in een auto-ongeluk buiten een theater in Hartford, Connecticut; O’Connor overleefde, maar zijn zus niet. Een paar weken later stierf zijn vader aan een hartaanval tijdens het dansen op het podium in Brockton, Massachusetts. O’Connor begon met het spelen in films in 1937 en debuteerde op 11-jarige leeftijd in Columbia It Can not Last Forever (1937). O’Connor tekende een contract bij Paramount. Hij verscheen in Men with Wings (1938) als het karakter van Fred MacMurray als een jongen, en in Sing You Sinners (1938) als de jongere broer van Bing Crosby. Hij was in Sons of the Legion (1938) en had toen de leiding in een B-afbeelding, Tom Sawyer, Detective (1938), die Huckleberry Finn speelde. O’Connor zat in Boy Trouble (1939) en speelde John Hartley als een jonge jongen in Unmarried (1939). O’Connor werd gefactureerd vierde in Million Dollar Legs (1939) met Betty Grable en speelde Gary Cooper als een jonge jongen in Beau Geste (1939). Night Work (1939) was een vervolg op Boy Trouble en hij was in Death of a Champion (1939). In 1940, toen hij kindrollen was ontgroeid, keerde hij terug naar vaudeville. In 1941 tekende O’Connor bij Universal Pictures, waar hij begon met het verschijnen in zeven B-picture musicals op een rij, te beginnen met What’s Cookin ‘? (1942) met The Andrews Sisters, Gloria Jean en Peggy Ryan. Hij en Ryan waren in Private Buckaroo (1942) en Give Out, Sisters (1942), beiden met de Andrews Sisters. Hij, Ryan en Jean waren in Get Hep to Love (1942) en When Johnny Comes Marching Home (1942). Hij maakte It Comes Up Love (1942) met Jean, maar zonder Ryan. O’Connor, Jean en Ryan waren in Mister Big (1943). Voordat deze film werd uitgebracht, steeg de populariteit van O’Connor enorm. Universal voegde $ 50.000 aan muzikale nummers toe aan de film en promootte de “B” -film naar de “A” -status. O’Connor en Ryan zaten in Top Man (1943) en Chip Off the Old Block (1944). Ze hadden allebei een cameo in Universal’s all-star Follow the Boys (1944). Op zijn 18e verjaardag in augustus 1943, tijdens de Tweede Wereldoorlog werd O’Connor opgeroepen voor het leger van de Verenigde Staten. Voordat hij zich op 6 februari 1944 meldde voor inductie, had Universal al vier O’Connor-films voltooid. Ze haastten de productie om tegen die datum nog eens vier te completeren, allemaal met Ryan: This Is the Life (1944), The Merry Monahans (1944), Bowery to Broadway (1945) en Patrick the Great (1945). Met een achterstand van zeven functies zorgde de uitgestelde opening ervoor dat de aanwezigheid van het O’Connor-scherm ononderbroken bleef gedurende de twee jaar dat hij in het buitenland was. Bij zijn terugkeer had een fusie in 1946 de studio gereorganiseerd als Universal-International. De studio combineerde O’Connor tegenover hun grootste vrouwelijke ster, Deanna Durbin, in Something in the Wind (1947). Hij speelde in Are You With It? (1948), Feudin ‘, Fussin’ and A-Fightin ‘(1949), en Yes Sir, That’s My Baby (1949). In 1949 speelde hij de hoofdrol in Francis, het verhaal van een soldaat die bevriend was met een pratende muilezel. De film was een groot succes. Als gevolg hiervan werd zijn muzikale carrière voortdurend onderbroken door de productie van één Francis-film per jaar tot 1955. O’Connor volgde de eerste Francis met komedies: Curtain Call at Cactus Creek (1950), The Milkman (1950), Double Crossbones (1951). Hij deed  Francis Goes to the Races (1951), en een andere grote hit. O’Connor ontving vervolgens een aanbod om Cosmo de pianist te spelen in Singin ‘in the Rain (1952) bij MGM. Dit leverde hem een ​​Golden Globe Award voor beste prestaties op van een acteur in een komedie of musical. De film kenmerkte zijn alom bekende vertolking van “Make ‘Em Laugh”. In 1952 ondertekende O’Connor een driedelige deal met Paramount. Hij ging terug naar Universal voor Francis Goes to West Point (1952) en keerde daarna terug naar MGM voor I Love Melvin (1953), een musical met Debbie Reynolds. Hij steunde Ethel Merman in Call Me Madam (1953) bij 20th Century Fox. Na Francis Covers the Big Town (1953) plaatste Universal O’Connor in een muzikale kleur, Walking My Baby Back Home (1953). Hij deed Francis Joins the WACS (1954) en speelde vervolgens Tim Donahue in de musical 20th Century Fox  There’s No Business Like Show Business (1954), waarin de muziek van Irving Berlin speelde en ook speelde met Ethel Merman, Marilyn Monroe, Dan Dailey, Mitzi Gaynor en Johnnie Ray. Het was vanwege de Francis-serie dat O’Connor de partner van Bing Crosby in White Christmas (1954) miste. O’Connor was niet beschikbaar omdat hij een ziekte kreeg overgedragen door de muilezel en in de film werd vervangen door Danny Kaye. Hij speelde een seizoen in The Donald O’Connor Show (1954-55). O’Connor was een vaste gastheer van NBC’s Colgate Comedy Hour. O’Connor was terughoudend om Francis-films te maken, maar ging akkoord met Francis in the Navy (1955). O’Connor en Crosby verenigden zich op Anything goes (1956) in Paramount. Die studio bracht ook The Buster Keaton Story (1957) uit, waarin O’Connor de titelrol had. Hij organiseerde in 1957 een speciale kleurentelevisie-special op NBC, een van de vroegste kleurenprogramma’s die op een kleurenkinescoop worden bewaard; een uittreksel van de uitzending werd opgenomen in NBC’s 50e verjaardagsspecial in 1976. O’Connor werkte samen met Glenn Ford in Cry for Happy (1961) en speelde de titelrol in The Wonders of Aladdin (1961). Nadien concentreerde hij zich op theaterwerk en keerde daarna terug naar films in de Sandra Dee-komedie That Funny Feeling (1965). In 1968 organiseerde O’Connor een gesyndiceerde talkshow, ook wel The Donald O’Connor Show genoemd. Hij leed aan een hartaanval in 1971. O’Connor overwon alcoholisme na drie maanden opgenomen te zijn na het instorten in 1978. Zijn carrière kreeg een boost toen hij de Academy Awards ontving, waarmee hij twee Primetime Emmy-nominaties verdiende. Hij verscheen als een entertainer in het gaslicht in de film Ragtime uit 1981, opmerkelijk voor soortgelijke en kernoptredens van James Cagney en Pat O’Brien. Het was zijn eerste speelfilmrol in 16 jaar. O’Connor verscheen in de kortstondige Bring Back Birdie op Broadway in 1981 en bleef film en televisie optredens maken in de jaren negentig, waaronder de Robin Williams-film Toys als de president van een speelgoed fabrikant. Hij had gastrollen in 1996 in een paar populaire tv-komedieseries, The Nanny en Frasier. In 1998 ontving hij een Golden Palm Star op de Palm Springs, California, Walk of Stars. O’Connors laatste speelfilm was de Jack Lemmon-Walter Matthau-komedie Out to Sea, waarin hij een dansgastheer op een cruiseschip was. O’Connor maakte tot ver in 2003 nog steeds openbare optredens. Het meest opvallende kenmerk van de dansstijl van O’Connor was het athletisme, waarvoor hij weinig rivalen had. Toch was het zijn jongensachtige charme die het publiek het meest boeiend vond, en dat gedurende zijn hele carrière een aantrekkelijk aspect van zijn persoonlijkheid bleef. In zijn vroege Universal-films imiteerde O’Connor nauw de slimme alec, snel pratende persoonlijkheid van Mickey Rooney van rivaliserend MGM Studio. Voor Singin ‘in the Rain cultiveerde MGM echter een veel sympathieker sidekick persona, en dat bleef O’Connor’s kenmerkende imago. O’Connor was twee keer getrouwd en had vier kinderen. Zijn eerste huwelijk was in 1944 met Gwendolyn Carter, met wie hij een dochter had, Donna. Het paar scheidde in 1954. Hij huwde voor een tweede keer, met Gloria Noble, in 1956. Samen hadden ze drie kinderen: Alicia, Donald Frederick en Kevin. O’Connor en Noble waren getrouwd tot zijn dood in 2003. O’Connor had in 1990 een quadruple heart bypass-operatie ondergaan en hij stierf in januari 1998 bijna aan een dubbele longontsteking. Hij overleed aan complicaties van hartfalen op 27 september 2003, op 78-jarige leeftijd in het Motion Picture & Television Country House and Hospital, in Woodland Hills, Californië. Zijn stoffelijk overschot werd gecremeerd en begraven op de begraafplaats Forest Lawn-Hollywood Hills in Los Angeles.

 

 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print