George McFarland – in heaven

Deze post is 861 keer bekeken.

George 2George “Spanky” McFarland (2 oktober 1928 – Juni 30 1993) was een Amerikaanse acteur meest bekend van zijn optredens als een kind in de Our Gang serie korte-subject komedies van de jaren 1930 en 1940. The Our Gang shorts werden later gesyndiceerde tot televisie als The Little Rascals. McFarland werd geboren in Denison, Texas, op 2 oktober 1928 van Virginia Winifred (geboren Phillips) en Robert Emmett McFarland. Hij had drie broers en zussen: Thomas (‘Tommy’, die in een paar Our Gang afleveringen verscheen als “Dynamite”), Amanda en Roderick (“Rod”). Hij studeerde aan de Lancaster High School in Lancaster, TX. Voor toetreding tot de Our Gang komedies, ‘Sonny’, zoals hij werd genoemd door zijn familie, modelleert kinderkleding voor een Dallas warenhuis en werd ook gezien rond de Dallas gebied op de snelweg borden en bij gedrukte advertenties voor Wonder Bread. Deze gevestigde Sonny vroeg in het oog van de lokale publiek als een schattig kind model en voorzien van de ervaring vóór camera’s. In januari 1931, naar aanleiding van een vakblad reclame van Hal Roach Studios in Culver City, Californië het aanvragen van foto’s van “leuk kind,” Spanky’s tante Dottie (Virginia’s zus) stuurde foto’s van Sonny’s portefeuille. Een uitnodiging voor een screentest kwam dat lente aan, wat leidt tot zijn acteercarrière. Gedeelten van Spanky’s screentest worden opgenomen in een 1932 Our Gang binnenkomst, Spanky. De term “een Spanky kind”, was eind 19de eeuw begin van de 20e eeuw jargon voor een intelligente, begaafde peuter. Na te zijn ontdekt op de leeftijd van drie, meteen werd hij een belangrijk lid van de Our Gang kinderen comedy filmserie en een van de Hollywood sterren. Zijn eerste films toont hem als een uitgesproken peuter, knorrig gaan samen met de rest van de bende. Zijn scène stelen capaciteiten bracht hem meer aandacht, en in 1935 was hij de feitelijke leider van de bende, vaak gecombineerd met Carl “Alfalfa” Switzer, en altijd de ondernemende “idee man.” Switzer karakter werd ook als veel van een scène steler als de jonge McFarland was, en de twee jongens vaders vochten voortdurend op de tijd scherm en ster facturering voor hun kinderen.  Spanky McFarland’s alleen met in de hoofdrol functie filmrol was bij 1936 Hal Roach film General Spanky, een mislukte poging tot verplaatsen in de Our Gang serie in functies. Hij verscheen ook als een jonge artiest in vele niet Roach functie films, waaronder de Wheeler & Woolsey comedy Kentucky Kernels en two Fritz Lang functies van de jaren 1940. Naar aanleiding van de 1938 Our Gang short Came the Brawn, McFarland “pensioneerde” van Our Gang, begin van een persoonlijke verschijning tour. In het midden van 1938 Hal Roach verkocht the Our Gang eenheid naar Metro-Goldwyn-Mayer, die begon casting voor een nieuwe “teamleider” George McFarlandpersonage in Spanky’s  ader en belandde opnieuw inhuren van McFarland zichzelf. Hij bleef in the MGM Our Gang producties tot aan zijn laatste verschijning in de serie Unexpected Riches in 1942, op de leeftijd van veertien jaar. In 1952, op de leeftijd van 24, McFarland was lid geworden van de United States Air Force. Bij zijn terugkeer naar het burgerleven, onuitwisbare typecast in het achterhoofd van het publiek als “Spanky” van Our Gang, bevond hij zich niet in staat om het werk in de showbusiness te vinden. Hij nam minder glamoureuze banen, waaronder het werk op een frisdrank fabriek, een hamburger tribune, en een ijslolly fabriek. In het midden van de jaren 1950, toen de Our Gang komedies was het vegen van de natie op TV, McFarland gastheer van een middag kinderen show The Spanky Show, op de KOTV televisie in Tulsa, Oklahoma. De show bevatte een publiek in de studio en optredens van andere  beroemdheden zoals James Arness, en daar liepen Little Rascals shorts. Station managers verhinderde McFarland uit ontwikkelen en uitbreiden van het formaat van de show, en tegen 1960 McFarland moest stoppen met de show. Na die stunt, bleef hij bij klussen: de verkoop van wijn, het bedienen van een restaurant en nachtclub, en de verkoop van apparaten, elektronica en meubels. Hij verkocht voor Philco Ford Corporation, waar hij vorderd tot de nationale verkooptraining directeur. Als algemeen directeur, McFarland hielp de lancering van de klassieke film kanaal, The Nostalgia Channel in 1985. In de jaren 1990, nadat hij zichzelf beschreef ” half pensioen, “Spanky leende zijn naam en beroemdheid om te helpen geld in te zamelen voor goede doelen, voornamelijk door te participeren in golftoernooien. Spanky had ook zijn eigen naamgenoot liefdadigheid golf klassieker voor 16 jaar, gehouden in Marion, Indiana. McFarland bleef nog steeds maken persoonlijke optreden en deelscherm rollen in films en televisie, waaronder een verschijning op The Mike Douglas Show met Darla Hood en William “Buckwheat” Thomas. Hij reisde ook het land doet spreekbeurten en lezingen over zijn film rollen en zijn dagen op The Little Rascals. Zijn laatste tv-optreden was in 1993, het spelen van zichzelf in The cold open of The Cheers aflevering “Woody Gets An Election”. In januari 1994 McFarland postuum samengevoegd kameraad oud leerling Jackie Cooper uitgegroeid tot een van slechts twee Our Gang leden ontvangt een ster op Walk of Fame in Hollywood. McFarland was in zijn slaapkamer in Keller, Texas aankleden op 30 juni 1993, toen hij plotseling was ingestort. Paramedici probeerde hem te doen herleven voor ongeveer 30 minuten vóór het transporteren van hem naar Baylor University Medical Center in Grapevine, Texas. Hij was dood verklaard binnen 40 minuten of te worden toegelaten, op de leeftijd van 64 jaar. Later werd vastgesteld dat McFarland was overleden aan een hartstilstand. Zijn stoffelijk overschot werd kort daarna gecremeerd. Hij heeft een grafsteen bij de Texas State Cemetery.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print