George Reeves

Deze post is 691 keer bekeken.

George Reeves1 George Reeves14George Reeves (geboren als George Keefer Brewer; 5 januari 1914 – 16 juni 1959) was een Amerikaans acteur, hij is het best bekend om zijn rol als Superman in de jaren 1950 tv-programma Adventures of Superman. Reeves werd geboren als George Keefer Brewer op 5 januari 1914 in Woolstock, Iowa, de zoon van Don Brewer en Helen Lescher. Reeves was geboren vijf maanden op hun huwelijk en het echtpaar scheiden snel na de geboorte van Reeves. Op dit moment, Reeves en zijn moeder verhuisde van Iowa naar haar huis van Galesburg, Illinois. Later, Reeves ‘moeder verhuisde naar Californië om te verblijven met haar zus. Daar ontmoette ze en trouwde Frank Bessolo, terwijl Reeves vader trouwde Helen Schultz in 1925. Reeves naar verluidt zag zijn vader nooit weer. In 1927, Frank Bessolo adopteerde George als zijn eigen zoon, en de jongen nam de achternaam van zijn stiefvader, en werd George Bessolo. De Bessolo huwelijk duurde 15 jaar, die eindigt in een scheiding, het paar scheiden terwijl Reeves was weg een bezoek aan familieleden. Toen hij terugkwam, vertelde zijn moeder hem, dat zijn stiefvader zelfmoord had gepleegd. Reeves begon op de middelbare school met acteren en zingen. Hij bleef ook tijdens zijn studie aan het Pasadena Junior College geregeld optreden op het toneel. Tijdens zijn studie acteren op het Pasadena Playhouse, Reeves ontmoette zijn toekomstige vrouw, Ellanora Needles. Ze trouwden op 22 september 1940 in San Gabriel, Californië, in de kerk van Onze Verlosser. Ze hadden geen kinderen en scheiden 10 jaar later. Reeves filmcarrière begon in 1939 toen hij geconverteerd werd als Stuart Tarleton ( onjuist vermeld in de film credit als Brent Tarleton), één van de Scarlett O’Hara’s vrijers in Gone with the Wind. Het was een kleine rol, maar Fred Crane en hij, beide in helder rood geverfd haar als “de Tarleton Twins”, waren in de film’s  opening scènes. Reeves werd gecontracteerd bij Warner Brothers al snel na het uitbrengen. Warner veranderde zijn professionele naam in “George Reeves”. Zijn Gone with the Wind scherm krediet weerspiegelt de verandering. Tussen het begin van Gone With the Wind productie en de release 12 maanden later, werden verschillende films op zijn Warner contract en vrijgegeven, het maken van Gone With the Wind zijn eerste filmrol, maar zijn vijfde film release. Hij trad nadien in meerdere korte B-films op, waaronder 2 met Ronald Reagan en 3 met James Cagney (Torrid Zone, The Fighting 69th, en The Strawberry Blonde). Warners leende hem uit aan producer Alexander Korda voor de film Lydia. Nadat zijn contract bij Warners verliep, tekende Reeves een contract bij Twentieth Century-Fox. Dit contract werd al na een paar films ontbonden. Als freelance acteur speelde hij mee in vijf Westerns van Hopalong Cassidy. Daarna werd hij door regisseur Mark Sandrich gecast als luitenant John Summers in So Proudly We Hail! (1942), een oorlogsdrama voor Paramount Pictures. Deze rol maakte hem bij een groot publiek bekend. In 1943 werd Reeves opgeroepen voor dienstplicht. Hij kwam terecht bij de U.S. Army Air Forces, waar hij optrad in de USAAF’s Broadway-show Winged Victory. Het toneelstuk werd later ook verfilmd. Reeves werkte ook mee aan trainingsfilms van de First Motion Picture Unit. Na de Tweede Wereldoorlog keerde Reeves terug naar Hollywood, maar veel studio’s aldaar hadden inmiddels hun aantal films dat ze per jaar wilden uitbrengen flink teruggeschroefd, of waren zelfs geheel gestopt. Reeves speelde in een paar thrillers met Ralph Byrd en in de filmreeks The Adventures of Sir Galahad. Hij was in staat om te spelen tegen type en speelde als een schurkachtige goud jager in een Johnny Weissmuller Jungle Jim film.  Gescheiden van zijn vrouw (hun scheiding werd definitief in 1950), Reeves verhuisde naar New York City in 1949. Hij trad live op televisie anthologie programma’s, evenals op de radio, en keerde daarna terug naar Hollywood in 1951 voor een rol in een Fritz Lang film, Rancho Notorious. In juni 1951 kreeg Reeves de rol aangeboden van Superman voor de serie Adventures of Superman. Hij was eerst terughoudend omdat hij, net als veel acteurs destijds, televisie als inferieur beschouwde aan films, en bang was dat maar weinig mensen zijn werk zouden zien. Bovendien werd op de set van de serie een strak tijdschema aangehouden; per zes dagen moesten twee afleveringen worden voltooid. Reeves maakte zijn debuut als Superman in de film Superman and the Mole Men, die als pilotaflevering diende voor de serie. Alle acteurs van de serie kregen een streng contract, dat hen verbood ander werk, dat de productie van de serie kon hinderen, aan te nemen. Reeves vrees dat maar weinig mensen hem zouden zien bleek ongegrond; zijn populariteit als acteur nam door de serie sterk toe. Reeves besefte bovendien al snel dat veel kinderen die de show keken zijn personage als rolmodel zagen. Hij nam deze taak serieus door te stoppen met roken om zo een goed voorbeeld te geven. De serie liep in totaal 104 afleveringen. Volgens zijn collega’s hield Reeves er van om af en toe practical jokes met hen uit te halen op de set. Na twee seizoenen, Reeves was ontevreden over de eendimensionale rol en de lage salaris. Hij was 40 jaar oud en wilde stoppen en verder gaan met zijn carrière. De producenten keek elders voor een nieuwe ster, vermeende contact op te nemen met Kirk Alyn, de acteur die eerst  portretteerde Superman in de originele film series, en die had aanvankelijk geGeorge Reevesweigerd om de rol te spelen op de televisie. Reeves vestigde zijn eigen productiebedrijf en bedacht een tv-adventure serie genaamd Port of Entry die op locatie zou worden geschoten in Hawaii en Mexico, schrijven van de proef script hemzelf. Echter, Superman producenten bood hem een salarisverhoging en keerde hij terug naar de serie. Hij werd naar verluidt het maken $5000 per week, maar alleen als de show was in de productie (ongeveer acht weken per jaar). Zoals voor Port of Entry, Reeves was nooit in staat om de financiering te krijgen voor het project, en de show werd nooit gemaakt. In 1953, Reeves speelde een minder belangrijk karakter, Sergeant Maylon Stark, in de film From Here To Eternity. De film won de Academy Award voor Beste Film, en gaf Reeves het onderscheid van het optreden in twee  “Best Picture” films. Reeves werkte onvermoeibaar met Toni Mannix om geld te verhogen met vechten van de myasthenia gravis. Hij diende als nationale voorzitter van de myasthenia gravis Foundation in 1955. Tijdens het tweede seizoen, verscheen Reeves in een korte film voor het ministerie van Financiën getiteld Stamp Day for Superman, waarin hij ving de schurken en vertelde de kinderen waarom ze moeten investeren in de regering besparingen postzegels. Poging om zijn veelzijdigheid te demonstreren, Reeves zong op de Tony Bennett show in augustus 1956. Hij verscheen als Superman op I Love Lucy (Episode # 165, Lucy Meets Superman “) in 1956. Character acteur Ben Welden had geacteerd met Reeves in de Warner Bros. Zijn goede vriend Bill Walsh, een producer bij Disney Studios, gaf Reeves een prominente rol in Westward Ho, The Wagons! (1956), waarin Reeves droeg een baard en snor. Het was zijn laatste uiterlijk speelfilm. In 1957, de producenten overwogen een theatrale film Superman and The Secret Planet. Een script is uitgevoerd in opdracht van David Chantler, die veel van de tv-scripts heeft geschreven. In 1959, echter, onderhandelingen begonnen voor een vernieuwing van de serie, met 26 afleveringen gepland in productie te gaan. (John Hamilton, die Perry White had gespeeld, overleed in 1958, zo de voormalige film-serie Perry White Pierre Watkin was om hem te vervangen.) Tegen het midden van 1959, werden de contracten ondertekend, kostuums omgebouwd en nieuwe teleplay schrijvers toegewezen. Reeves overleed aan een schotwond in het hoofd in de slaapkamer boven in zijn huis in Benedict Canyon tussen ongeveer 01:30 en 02:00 op 16 juni 1959, volgens het rapport van Los Angeles Police Department. De politie arriveerde binnen het uur. Aanwezig in het huis op het moment van het incident waren Leonore Lemmon (die Reeves ‘verloofde was op dat moment), William Bliss, schrijver Richard Condon, en Carol Van Ronkel, die leefde een paar straten verderop met haar man, scenarioschrijver Rip Van Ronkel . Zijn dood op de leeftijd van 45  jaar van een geweerschot blijft een polariserende onderwerp; de officiële bevinding was zelfmoord, maar sommigen geloven dat hij werd vermoord of het slachtoffer van een ongeluk schot. Getuigen verklaringen en het onderzoek van de plaats delict door de Los Angeles Police heeft geleid tot het officiële onderzoek concluderen dat Reeves ‘dood was een zelfmoord. Reeves is begraven in Mountain View Cemetery en Mausoleum in Altadena, Californië. Voor zijn bijdragen aan de televisie-industrie, in 1960, kreeg hij een ster op de Walk of Fame in Hollywood op Hollywood Boulevard.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print