Merle Oberon – en el cielo

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Merle Oberon (19 de febrero de 1911 – 23 de noviembre de 1979) fue una actriz anglo-india. Estelle Merle O’Brien Thompson nació en Bombay, India británica fue el 19 de febrero de 1911. Merle “Queenie” como un apodo en honor de la reina María, que visitó la India junto con el rey Jorge V en 1911. Nacida de una madre de 12 años, durante la mayor parte de su vida, Oberon ocultó la verdad sobre sus orígenes. Durante muchos años afirmó que nació en Tasmania, Australia, y que sus certificados de nacimiento fueron destruidos en un incendio. Sin embargo, Constance, la hija de Charlotte de 12 años, en realidad era la madre biológica de Merle. Charlotte le había dado a Constance a la edad de 14 años, como resultado de una relación con Henry Alfred Selby, un capataz irlandés de una plantación de té. Charlotte crió a Merle como su propia hija y como hermana de Constance. El socio de Charlotte, Arthur Thompson, fue mencionado como el padre en el certificado de nacimiento de Merle, con la ortografía “Arther” como primer nombre. Constance finalmente se casó con otros cuatro hijos, Edna, Douglas, Harry y Stanislaus (Stan) con su esposo Alexander Soares. Según los informes, todos los hermanos creyeron que Merle era su tía (hermana de su madre Constance), mientras que ella era en realidad su medio hermana. Edna y Douglas se mudaron al Reino Unido a una edad temprana y Harry se mudó a Toronto, Canadá, y retuvo el apellido de soltera de Constance, Selby. Stanislaus era el único niño que guardó el apellido de su padre Soares; él ha vivido en Surrey, Columbia Británica, Canadá. Cuando Harry Selby trazó el certificado de nacimiento de Merle a los registros del gobierno indio en Bombay, se sorprendió al descubrir que en realidad era el hermano de Merle y no su primo. Intentó visitarla en Los Ángeles, pero ella se negó a verlo. Harry retuvo esta información desde el biógrafo de Oberon Charles Higham, pero finalmente reveló a Maree Delofski, el creador de El problema con Merle, un documental de 2002 por la Australian Broadcasting Corporation, que examinó las diferentes versiones contradictorias de origen de Merle. En 1914, Arthur Thompson se unió al ejército británico y más tarde murió de neumonía en el frente occidental durante la batalla del Somme. Merle condujo, junto con Charlotte, una existencia empobrecida en pisos raídos en Bombay durante algunos años. Luego, en 1917, se mudaron a mejores condiciones en Calcuta (ahora conocida como Calcuta). Oberon recibió una subvención de la fundación para asistir a La Martiniere Calcutta for Girls, una de las mejores escuelas privadas de Calcuta. Allí fue objeto de burlas constantemente debido a su descendencia no convencional, finalmente la llevó a dejar la escuela y a recibir clases en el hogar. Oberon se presentó por primera vez con la Sociedad Dramática de Calcuta Amateur. También era muy aficionada a las películas y le gustaba ir a discotecas. En 1929 Merle conoció a un ex actor llamado coronel Ben Finney en Firpo’s, y ella tenía una relación con él. Cuando vio a la madre morena de Oberon (en realidad, su abuela) en su departamento una noche y se dio cuenta de que Oberon tenía un fondo mixto, decidió poner fin a la relación. Sin embargo, Finney prometió presentarle a Rex Ingram de Victorine Studios, si estaba dispuesta a viajar a Francia, lo cual hizo fácilmente. Después de empacar todas sus pertenencias y mudarse a Francia, Oberon y su madre descubrieron que su supuesto benefactor los evitaba, aunque había dejado una buena palabra para Oberon en Ingram en los estudios de Niza. A Ingram le gustaba el aspecto exótico de Oberon y rápidamente la contrató para una escena de fiesta extra en una película llamada Las tres pasiones. Oberon llegó por primera vez en 1928, a la edad de 17 años, en Inglaterra. Inicialmente trabajó como anfitriona del club bajo el nombre Queenie O’Brien y jugó papeles pequeños y sin completar en varias películas. Su carrera cinematográfica recibió un impulso importante cuando el director Alexander Korda se interesó y le dio un pequeño pero prominente papel, bajo el nombre Merle Oberon, como Anne Boleyn en The Private Life o Henry VIII (1933) junto a Charles Laughton. La película fue un gran éxito y obtuvo papeles principales, como Lady Blakeney en The Scarlet Pimpernel (1934) con Leslie Howard, quien se convirtió en su amante por un tiempo. La carrera de Oberon se benefició de su relación con, y más tarde del matrimonio con, Korda. Vendió “acciones” de su contrato al productor Samuel Goldwyn, quien le dio buenos vehículos en Hollywood. Su ‘madre’ se quedó atrás en Inglaterra. Oberon obtuvo su único Premio de la Academia a la nominación a la Mejor Actriz por The Dark Angel (1935), producido por Goldwyn. Alrededor de esta época ella tenía un romance serio con David Niven, pero él no era leal a ella. Fue seleccionada para brillar en la película de Korda desde 1937, yo, Claudius, como Messalina, pero sus heridas en un accidente automovilístico llevaron a la película a ser abandonada. Luego apareció como Cathy en la aclamada película Wuthering Heights (1939), como George Sand en A Song to Remember (1945) y como la emperatriz Josephine en Désirée (1954). Charlotte murió en 1937. Merle Oberon anunció un compromiso en 1934 con el ejecutivo de estudio estadounidense Joseph M. Schenck. Se casó con Alexander Korda en 1939 con el director. Todavía casada, tuvo una breve aventura en 1941 con Richard Hillary, un piloto de combate de la RAF que había sido fuertemente quemado en la Batalla de Inglaterra. Se conocieron mientras estaba en una gira de buena voluntad por los Estados Unidos. Más tarde se hizo conocido como el autor de un best-seller, The Last Enemy. Oberon se convirtió en Lady Korda cuando su esposo fue nombrado caballero por Jorge VI en 1942 por su contribución al esfuerzo bélico. La pareja estaba basada en Hills House en Denham, Inglaterra. Ella se divorció de él en 1945, para casarse con el camarógrafo Lucien Ballard. Ballard inventó una luz de cámara especial para que ella elimine sus cicatrices faciales en la película. La luz se hizo conocida como el “Obie”. Ella y Ballard se divorciaron en 1949. Oberon luego se casó con el industrial nacido en Italia Bruno Pagliai en 1957, adoptó dos hijos y vivió en Cuernavaca, Morelos, México. En 1949, Oberon tenía pinturas hechas por su madre de una fotografía antigua. Las pinturas colgaron en la propia muerte de Oberon en 1979 en todas sus casas. En 1973 Oberon conoció al entonces actor holandés de 36 años Robert Wolders mientras filmaba Interval. Oberon se divorció de Pagliai y se casó en 1975 con Wolders, que era 25 años más joven. Oberon tiene una estrella en el Hollywood Walk of Fame (6250 Hollywood Boulevard) por sus contribuciones a Motion Pictures. Oberon se retiró después de Interval y se mudó con Wolders a Malibu, California, donde murió en 1979 a la edad de 68 años, luego de un ataque cerebral. Su cuerpo fue enterrado en Forest Lawn Memorial Park Cemetery en Glendale, California.

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