Elliott Smith – en el cielo

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Steven Paul “Elliott” Smith (6 de agosto de 1969 – 21 de octubre de 2003) fue un cantante, compositor y multiinstrumentista Americano. Steven Paul Smith nació en el Hospital Clarkson en Omaha, Nebraska, hijo único de Gary Smith, estudiante del Centro Médico de la Universidad de Nebraska, y Bunny Kay Berryman, maestra de música de la escuela primaria. Sus padres se divorciaron cuando tenía seis meses y Smith se mudó con su madre a Duncanville, Texas. Más tarde, Smith se había dibujado un tatuaje de un mapa de Texas en la parte superior del brazo. Smith soportó una infancia difícil y una relación problemática con su padrastro Charlie Welch. Smith afirmó que Welch pudo haber sido abusado sexualmente a una edad temprana, un reclamo que Welch ha negado. Escribió sobre esta parte de su vida en “Some Song”. El nombre “Charlie” también aparece en las canciones “Flowers for Charlie” y “No Confidence Man”. Gran parte de su infancia fue parte de la familia Smith de la comunidad de Cristo, pero comenzó a asistir a los servicios en una iglesia metodista local. Smith comenzó a tocar el piano a la edad de nueve años y comenzó a aprender la guitarra con una pequeña guitarra acústica que le había comprado a su padre a la edad de diez años. A esta edad compuso una pieza original para piano, “Fantasy”, con la que ganó un premio en un festival de arte. Muchas de las personas del lado de su madre eran músicos no profesionales; su abuelo era baterista de Dixieland y su abuela cantaba en un club gay. A la edad de catorce años, Smith dejó la casa de su madre en Texas y se mudó a Portland, Oregón, para vivir con su padre, quien entonces trabajaba como psiquiatra. Fue alrededor de esta época cuando Smith comenzó a tomar drogas, incluido el alcohol, con amigos. También comenzó a experimentar con grabaciones por primera vez después de tomar prestada una grabadora de cuatro pistas. En la escuela secundaria, Smith tocaba el clarinete en la banda escolar y tocaba la guitarra y el piano; También cantó en las bandas Stranger Than Fiction y A Murder of Crows, anunciadas como Steven Smith o “Johnny Panic”. Se graduó de Lincoln High School como National Merit Scholar. Después de graduarse, Smith comenzó a llamarse a sí mismo “Elliott”. Smith se graduó de Hampshire College en Amherst, Massachusetts en 1991 con un título en filosofía y ciencias políticas. Después de graduarse, trabajó “en una panadería de Portland con una licenciatura en filosofía y teoría jurídica”. Cuando estaba en Hampshire, Smith formó la banda Heatmiser con su compañero de clase Neil Gust. El grupo lanzó los álbumes Dead Air (1993) y Cop and Speeder (1994) y Yellow No. 5 EP (1994) sobre Frontier Records. Luego firmaron con Virgin Records para lanzar lo que se convirtió en su último álbum, Mic City Sons (1996). Una cláusula en el contrato de registro de Heatmiser con Virgin significaba que Smith todavía estaba obligado a ello como individuo. El contrato fue comprado posteriormente por DreamWorks antes de la grabación de su cuarto álbum, XO. Su primer lanzamiento, Roman Candle (1994), se produjo cuando la novia de Smith lo convenció de enviar una cinta de “las ocho canciones más recientes que [él] grabó en cuatro pistas prestadas y guitarra prestada” a Cavity Search Registros. El propietario Christopher Cooper inmediatamente solicitó lanzar el álbum completo de canciones, lo que sorprendió a Smith, porque solo esperaba un acuerdo para un álbum de siete pulgadas. Una de las primeras actuaciones en solitario de Smith fue el 17 de septiembre de 1994 en la ya fallecida Umbra Penumbra. Solo se interpretaron tres canciones de Roman Candle, con la mayoría del set con diez canciones de lados B, melodías Heatmiser y canciones inéditas. En el mismo año, Smith lanzó un disco de 7 “con Pete Krebs, y contribuyó con la canción” No Confidence Man “como el lado B del sencillo. El álbum sin título de Smith fue lanzado en Kill Rock Stars en 1995; El disco contenía un estilo de grabación similar al de Roman Candle, pero con toques de crecimiento y experimentación. En 1996, el cineasta Jem Cohen grabó la grabación de canciones acústicas para el cortometraje Lucky Three: An Elliott Smith Portrait. Dos de estas canciones aparecerían en su próximo álbum, Either / Or, que fue otro lanzamiento de Kill Rock Stars. Uno de ellos salió con críticas favorables en 1997. Para entonces, el consumo excesivo de alcohol de Smith empeoró con el uso de antidepresivos. Poco después, Smith se mudó de Portland a Brooklyn, Nueva York. En 1997, Smith fue seleccionado por el director y residente de Portland, Gus Van Sant, para formar parte de la banda sonora de su película Good Will Hunting. Smith grabó una versión orquestal de “Between the Bars” con el compositor Danny Elfman para la película. Smith también contribuyó con una nueva canción, “Miss Misery”, y tres canciones lanzadas anteriormente (“No Name # 3” de Roman Candle y “Angeles” y “Say Yes” de Either / Or). La película fue un éxito comercial y crítico y Smith fue nominada para un Premio de la Academia por “Miss Misery”. El 5 de marzo de 1998, Smith hizo su debut en la televisión de la red en Late Night con Conan O’Brien mientras realizaba el solo de “Miss Misery” en guitarra acústica. En 1998, después del éxito de Either / Or y “Miss Misery”, Smith firmó con un sello discográfico más grande, DreamWorks Records. Casi al mismo tiempo, Smith cayó en depresión, abiertamente hablando de considerar el suicidio, y al menos una ocasión hizo un intento serio de terminar con su propia vida. Cuando estaba en Carolina del Norte, se emborrachó gravemente y salió corriendo por un acantilado. Aterrizó en un árbol que lo golpeó gravemente, pero su caída se rompió. El primer lanzamiento de Smith para DreamWorks fue más tarde ese año. Se titula XO y fue concebido y desarrollado mientras Smith lo escribió en el invierno de 1997/1998, noche tras noche en el bar del Luna Lounge. El 17 de octubre de 1998, Smith apareció en Saturday Night Live e interpretó “Waltz # 2 (XO)”. Smith se mudó de Brooklyn a Los Ángeles en 1999 y se fue a vivir a una cabaña en el área de Silver Lake de la ciudad, donde regularmente daba espectáculos íntimos y acústicos en lugares locales como Silverlake Lounge. También actuó en Toronto en abril de ese año. En el otoño, su versión de Beatles “A causa” se incluyó en los créditos del drama ganador de un Oscar American Beauty de DreamWorks, y apareció en el álbum de la banda sonora de la película. El último álbum que Smith completó, Figura 8, fue lanzado el 18 de abril de 2000. Sin embargo, la condición de Smith se deterioró cuando se volvió adicto a la heroína, ya sea hacia el final o justo después de la gira de la Figura 8. Alrededor del tiempo en que comenzó Al grabar su último álbum, Smith comenzó a mostrar signos de paranoia, a menudo con la creencia de que una camioneta blanca lo seguía a donde fuera. Smith apenas comió durante este período, estaba mayormente en hielo. Originalmente se planeó una secuela del álbum Smith 2000 con Rob Schnapf, pero sus sesiones fueron abandonadas. Finalmente comenzó a grabar un nuevo álbum solo con él y Jon Brion como productores en algún momento de 2001. En mayo de 2001, Smith quería volver a grabar el álbum, principalmente solo, pero con la ayuda de David McConnell de Goldenboy. La canción de Smith “Needle in the Hay” fue grabada en la oscura comedia de 2001 The Royal Tenenbaums de Wes Anderson durante un intento de suicidio. Las presentaciones en vivo de Smith en 2001 y 2002 fueron raras, principalmente en el noroeste del Pacífico o Los Ángeles. En el primero de solo tres conciertos realizados en 2002, Smith fue uno de los titulares del A&O Ball de Northwestern University con Wilco el 2 de mayo en Chicago. Estuvo en el escenario durante casi una hora, pero no pudo completar la mitad de las canciones. El 25 de noviembre de 2002, Smith participó en una pelea con el Departamento de Policía de Los Ángeles en un concierto donde The Flaming Lips y Beck estaban actuando. Según los informes, los oficiales lo golpearon y arrestaron a él y a su novia Jennifer Chiba. Los dos pasaron la noche en prisión. La espalda de Smith resultó herida en el incidente, lo que lo obligó a cancelar una serie de espectáculos. Smith había intentado ir a la clínica de rehabilitación varias veces, pero descubrió que no podía estar de acuerdo con los tratamientos populares para adictos que usaban un programa de tratamiento de 12 pasos. El 31 de enero y el 1 de febrero de 2003, en dos conciertos acústicos solistas con entradas agotadas en el Henry Fonda Theatre de Hollywood, Smith intentó recuperar su credibilidad como intérprete en vivo. Smith luego tocó dos shows más en vivo en su lugar de nacimiento adoptivo: tres meses después en The Derby y una vez en abril en los L.A. Weekly Music Awards. Después de cumplir 34 años el 6 de agosto de 2003, dejó el alcohol. También estaba grabando canciones para la banda sonora de Thumbsucker, incluyendo “Thirteen” de Big Star y “Trouble” de Cat Stevens. En agosto de 2003, Suicide Squeeze Records lanzó un sencillo de vinilo de edición limitada para “Pretty (Ugly Before)”, una canción que Smith había tocado desde la gira de la Figura 8. El último show de Smith fue en el Redfest el 19 de septiembre de 2003 en la Universidad de Utah en Salt Lake City. La última canción que tocó en vivo fue “Long, Long, Long” de The Beatles. Smith murió el 21 de octubre de 2003 a la edad de 34 años de dos heridas de arma blanca en el pecho. En el momento del apuñalamiento, estaba en su casa en la calle Lemoyne en Echo Park, California, donde vivía con su novia, Jennifer Chiba. Según Chiba, las dos estaban discutiendo y se encerraron en el baño para ducharse. Chiba lo escuchó gritar y cuando abrió la puerta Smith lo vio parado con un cuchillo en el pecho. Ella sacó el cuchillo, y él se derrumbó y gritó 9-1-1 a las 12:18 p.m. Smith murió en el hospital con el momento de la muerte señalado como 1:36 am. El forense informó que no había rastros de sustancias ilegales o alcohol en el sistema Smith en el momento de su muerte, pero encontró niveles prescritos de antidepresivos, ansiolíticos y medicamentos para el TDAH, incluidos clonazepam, mirtazapina, atomoxetina y anfetamina. No hubo heridas vacilantes, que son típicas del suicidio autoinfligido. Debido al esquema de autopsia indeciso, la investigación de la policía de Los Ángeles sigue abierta.

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