Donny Hathaway – en el cielo

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Donny Edward Hathaway (1 de octubre de 1945 – 13 de enero de 1979) fue un cantante de soul, tecladista, compositor y arreglista Americano. Hathaway, hijo de Drusella Huntley, nació en Chicago, pero creció con su abuela, Martha Pitts, también conocida como Martha Crumwell, en el proyecto residencial St. Louis Carr Square. Hathaway comenzó a cantar en el coro de la iglesia con su abuela, una cantante profesional de gospel, cuando tenía tres años y estudiaba el piano. Se graduó de Vashon High School en 1963. Hathaway luego estudió música en una beca de arte en la Universidad de Howard en Washington, D.C., donde conoció a su amiga cercana Roberta Flack. También fue miembro de Alpha Phi Alpha Brotherhood con Howard. Hathaway formó un trío de jazz con el baterista Ric Powell mientras estaba allí, pero en 1967 dejó a Howard justo antes de completar un título después de recibir ofertas de trabajo en el negocio de la música. Hathaway trabajó como compositor, músico de sesión y productor para Curtis Mayfield’s Curtom Records en Chicago. Hizo los arreglos para los éxitos de los Unifics (“Court of Love” y “The Beginning of My End”) y participó en proyectos de los cantantes de primera necesidad Jerry Butler, Aretha Franklin, Impressions y Curtis Mayfield. Después de convertirse en un “productor local” en Curtom, también comenzó a grabar allí. Hathaway grabó su primer sencillo bajo su propio nombre en 1969, un dúo con el cantante June Conquest llamado “I Thank You Baby”. También grabaron el dúo “Just Another Reason”, lanzado como el lado b. Ese año, Hathaway firmó con Atco Records, entonces una división de Atlantic Records, después de ser descubierto para el sello por el productor / músico King Curtis en un congreso comercial. Lanzó su primer sencillo, “The Ghetto, Pt.1”, que coescribió con el ex compañero de habitación de Howard, Leroy Hutson, quien se convirtió en intérprete, escritor y productor de Curtom. La canción apareció al año siguiente en su LP debut aclamado por la crítica, Everything Is Everything, que coprodujo con Ric Powell y también administró todos los cortes. Su segundo LP, Donny Hathaway, consistió principalmente en versiones de pop contemporáneo, soul y gospel. Su tercer álbum Roberta Flack & Donny Hathaway fue un álbum de duetos con la ex empleada de la Universidad Howard y compañera de sello Roberta Flack que lo fundó, especialmente en las listas de éxitos. El álbum fue un éxito tanto crítico como comercial, incluida la canción “Where Is the Love” escrita por Ralph MacDonald, que resultó no solo ser un éxito de R&B, sino que también obtuvo el Top Five en el pop Hot 100. Se vendió más de un millón de copias y recibió un disco de oro de la RIAA el 5 de septiembre de 1972. Quizás la grabación más influyente de Hathaway es su álbum de 1972, Live. Donny Hathaway también es conocido como el co-compositor e intérprete del estándar navideño “This Christmas”. La canción, lanzada en 1970, se ha convertido en un capítulo de vacaciones y a menudo se usa en películas, televisión y publicidad. Hathaway siguió esta serie de trabajos con una serie de contribuciones a las bandas sonoras, junto con su grabación del tema musical de la serie de televisión Maude. También compuso y dirigió música para la banda sonora de 1972 de la película Come Back Charleston Blue. A mediados de la década de 1970 también produjo álbumes para otros artistas, incluido Cold Blood, donde amplió el alcance musical de la cantante Lydia Pense. Su último álbum de estudio, Extension of a Man, fue lanzado en 1973 con dos canciones: “Love Love Love” y “I Love You More Than Ever Ever Know”, que llega a las listas de éxitos del pop y el R&B. Sin embargo, probablemente fue mejor conocido por su balada clásica, “Someday We I’ll Be Be Free” y una pieza instrumental estilizada sinfónica de seis minutos llamada “I Love The Lord, He Heard My Cry”. Regresó a las listas en 1978 después de trabajar nuevamente con Roberta Flack para un dúo, “The Closer I Get to You” en su álbum, Blue Lights in the Basement. El número estaba en la parte superior de la tarjeta de R&B y acababa de perder el puesto número 1 en el Hot 100 (rango # 2). Hathaway conoció a su esposa, Eulaulah, en la Universidad de Howard y se casaron en 1967. Tenían dos hijas, Eulaulah Donyll (Lalah) y Kenia. Lalah Hathaway ha disfrutado de una exitosa carrera en solitario, mientras que Kenia es cantante de sesión y una de las tres voces de fondo en el popular programa de televisión American Idol. Ambas hijas se graduaron del Berklee College of Music. Donny también tiene una tercera hija, Donnita Hathaway. Durante la mejor parte de su carrera, Hathaway comenzó a sufrir ataques severos de depresión. Resultó que padecía esquizofrenia paranoide y se sabía que tomaba medicamentos fuertes todos los días para controlar la enfermedad. En el transcurso de la década de 1970, la inestabilidad mental de Hathaway causó un gran daño a su vida y requirió varias hospitalizaciones. Los efectos de su depresión y melancolía también crearon una brecha en la amistad entre él y Flack; no se reconciliaron durante varios años y no lanzaron música adicional hasta el exitoso lanzamiento de “The Closer I Get To You” en 1978. Flack y Hathaway continuaron con grabaciones de estudio para compilar un segundo álbum con duetos . Las sesiones para un nuevo álbum con duetos estaban en marcha en 1979. El 13 de enero de ese año, Hathaway comenzó una sesión de grabación en la que los productores / músicos Eric Mercury y James Mtume estuvieron presentes. Mercury y Mtume informaron que, aunque la voz de Hathaway sonaba bien, era irracional, aparentemente paranoico y delirante. Según Mtume, Hathaway dijo que “los blancos” estaban tratando de matarlo y que su cerebro estaba conectado a una máquina con el fin de robar su música y sonido. Dado el comportamiento de Hathaway, Mercury dijo que decidió que la sesión de grabación no podía continuar, así que renunció y todos los músicos se fueron a casa. Horas después, Hathaway fue encontrado muerto en la acera debajo de la ventana de su habitación del piso 15 del hotel Essex House en Nueva York. Se informó que había saltado de su balcón. El cristal se retiró cuidadosamente de la ventana y no había signos de lucha, por lo que los investigadores decidieron que la muerte de Hathaway fue un suicidio a los 33 años. Sus amigos, sin embargo, quedaron atónitos, ya que su carrera acababa de entrar en un renacimiento. Flack estaba devastada y contenía, en el impulso de su muerte, las pocas pistas de dueto que habían terminado en su próximo álbum, Roberta Flack con Donny Hathaway. Según Mercury, la última grabación de Hathaway, grabada en ese álbum, fue “You Are My Heaven”, una canción que Mercury escribió con Stevie Wonder.

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