Donny Hathaway – in heaven

Deze post is 323 keer bekeken.

Donny Edward Hathaway (1 oktober 1945 – 13 januari 1979) was een Amerikaanse soulzanger, toetsenist, songwriter en arrangeur. Hathaway, de zoon van Drusella Huntley, werd geboren in Chicago, maar groeide op met zijn grootmoeder, Martha Pitts, ook bekend als Martha Crumwell, in het woonproject Carr Square van St. Louis. Hathaway begon te zingen in een kerkkoor met zijn grootmoeder, een professionele gospelzangeres, toen hij drie jaar oud was en piano studeerde. Hij studeerde af aan de Vashon High School in 1963. Hathaway studeerde vervolgens muziek aan een kunstbeurs aan de Howard University in Washington, D.C., waar hij goede vriend Roberta Flack ontmoette. Bij Howard was hij ook lid van de Alpha Phi Alpha-broederschap. Hathaway vormde een jazztrio met drummer Ric Powell terwijl hij daar was, maar in 1967 verliet hij Howard vlak voor het voltooien van een diploma, na het ontvangen van vacatures in de muziekbusiness. Hathaway werkte als songwriter, sessiemuzikant en producer voor Curtis Mayfield’s Curtom Records in Chicago. Hij maakte de arrangementen voor hits van de Unifics (“Court of Love” en “The Beginning of My End”) en nam deel aan projecten van de Staple Singers Jerry Butler, Aretha Franklin, the Impressions en Curtis Mayfield zelf. Nadat hij bij Curtom “huisproducent” werd, begon hij daar ook op te nemen. Hathaway nam zijn eerste single onder zijn eigen naam op in 1969, een duet met zangeres June Conquest genaamd “I Thank You Baby”. Ze hebben ook het duet “Just Another Reason” opgenomen, uitgebracht als de b-kant. Dat jaar tekende Hathaway bij Atco Records, toen een divisie van Atlantic Records, nadat hij werd gespot voor het label door producer / muzikant King Curtis op een handelscongres. Hij bracht zijn eerste single uit, “The Ghetto, Pt.1”, die hij co-schreef met de voormalige Howard kamergenoot Leroy Hutson, die een uitvoerder, schrijver en producer werd met Curtom. De track verscheen het volgende jaar op zijn veelgeprezen debuut-lp, Everything Is Everything, die hij co-produceerde met Ric Powell terwijl hij ook alle bezuinigingen regelde. Zijn tweede LP, Donny Hathaway, bestond voornamelijk uit covers van hedendaagse pop-, soul- en gospelsongs. Zijn derde album Roberta Flack & Donny Hathaway was een album van duetten met voormalig Howard University-medewerker en labelgenoot Roberta Flack die hem oprichtte, met name in de hitlijsten. Het album was zowel een kritisch als commercieel succes, inclusief het door Ralph MacDonald geschreven nummer “Where Is the Love”, dat niet alleen een R & B-succes bleek te zijn, maar ook Top vijf scoorde op de pop Hot 100. Het verkocht meer dan een miljoen exemplaren en kreeg een gouden schijf van de RIAA op 5 september 1972. Misschien is de meest invloedrijke opname van Hathaway zijn album uit 1972, Live. Donny Hathaway is ook bekend als de co-componist en uitvoerder van de kerststandaard, “This Christmas”. Het nummer, uitgebracht in 1970, is een vakantiehoofdstuk geworden en wordt vaak gebruikt in films, televisie en reclame. Hathaway volgde deze vlaag van werk met een aantal bijdragen aan soundtracks, samen met zijn opname van het themalied voor de tv-serie Maude. Hij componeerde en dirigeerde ook muziek voor de soundtrack uit 1972 van de film Come Back Charleston Blue. Halverwege de jaren zeventig produceerde hij ook albums voor andere artiesten, waaronder Cold Blood, waar hij het muzikale bereik van zanger Lydia Pense uitbreidde. Zijn laatste studioalbum, Extension of a Man, kwam uit in 1973 met twee nummers: “Love Love Love” en “I Love You More Than You’ll Ever Know” die zowel de pop- als de R & B-hitlijsten bereikt. Het was echter waarschijnlijk het best genoteerd voor zijn klassieke ballad, “Someday We’ll All Be Free” en een symfonisch gestileerd instrumentaal stuk van zes minuten genaamd “I Love The Lord, He Heard My Cry”. Hij keerde terug naar de hitlijsten in 1978 nadat hij opnieuw samenwerkte met Roberta Flack voor een duet, “The Closer I Get to You” op haar album, Blue Lights in the Basement. Het nummer stond bovenaan de R & B-kaart en miste net de nummer 1-plek op de Hot 100 (bereik # 2). Hathaway ontmoette zijn vrouw, Eulaulah, aan de Howard University en zij huwden in 1967. Ze hadden twee dochters, Eulaulah Donyll (Lalah) en Kenia. Lalah Hathaway heeft een succesvolle solocarrière genoten, terwijl Kenia een sessiezangeres en een van de drie achtergrondvocals is in het populaire tv-programma American Idol. Beide dochters zijn afgestudeerd aan het Berklee College of Music. Donny heeft ook een derde dochter, Donnita Hathaway. Tijdens het beste deel van zijn carrière begon Hathaway te lijden aan ernstige aanvallen van depressie. Het bleek dat hij leed aan paranoïde schizofrenie en er van bekend was dat hij elke dag sterke medicatie nam om de ziekte onder controle te houden. In de loop van de jaren zeventig veroorzaakte de mentale instabiliteit van Hathaway grote schade aan zijn leven en vereiste hij verschillende hospitalisaties. De gevolgen van zijn depressie en melancholie zorgden ook voor een wig in de vriendschap tussen hem en Flack; ze verzoenen zich niet voor meerdere jaren en brachten geen extra muziek uit tot de succesvolle release van “The Closer I Get To You” in 1978. Flack en Hathaway gingen vervolgens door met studio-opnames om een ​​tweede album met duetten samen te stellen. Sessions voor een nieuw album met duetten waren aan de gang in 1979. Op 13 januari van dat jaar begon Hathaway aan een opnamesessie waarin producers / muzikanten Eric Mercury en James Mtume aanwezig waren. Mercurius en Mtume meldden dat hoewel Hathaway’s stem goed klonk, hij zich irrationeel gedroeg, schijnbaar paranoïde en waanvoorlijk was. Volgens Mtume zei Hathaway dat “blanke mensen” hem probeerden te doden en zijn hersenen verbonden hadden met een machine, met het doel zijn muziek en zijn geluid te stelen. Gezien het gedrag van Hathaway, zei Mercury dat hij besloot dat de opnamesessie niet kon doorgaan, dus stopte hij ermee en alle muzikanten gingen naar huis. Uren later werd Hathaway dood gevonden op de stoep onder het raam van zijn kamer op de 15e verdieping in het hotel Essex House in New York. Er werd gemeld dat hij van zijn balkon was gesprongen. Het glas was netjes uit het raam verwijderd en er waren geen tekenen van strijd, waardoor onderzoekers besloten dat de dood van Hathaway zelfmoord was op de leeftijd van 33 jaar. Zijn vrienden waren echter verbijsterd, aangezien zijn carrière net een opleving was ingegaan. Flack was er kapot van en bevatte onder impuls van zijn dood de paar duet-tracks die ze hadden afgemaakt op haar volgende album, Roberta Flack Featuring Donny Hathaway. Volgens Mercury was Hathaway’s laatste opname, opgenomen op dat album, “You Are My Heaven”, een lied dat Mercury schreef samen met Stevie Wonder.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print