Wesley Willis – in heaven

Wesley Lawrence Willis (31 mei 1963 – 21 augustus 2003) was een Amerikaanse zanger en songwriter en beeldend kunstenaar. Willis werd geboren in Chicago, Illinois, op 31 mei 1963, als zoon van Walter en Annie Willis. Hij had een broer genaamd Ricky, die ook een gehandicapte kunstenaar is. Willis groeide op in chicago’s projecten als een van de 10 kinderen van ouders die een gewelddadige relatie hadden en scheidden toen hij jong was; hij bracht tijd door in verschillende pleeggezinnen en werd in wezen opgevoed door twee oudere broers, die met hem van huis naar huis gingen. Willis begon stemmen te horen tijdens een periode van wonen in het huis van zijn moeder in de jaren 1980, toen haar gewelddadige vriend Roger Lee Carpenter een pistool tegen zijn hoofd hield en hem beroofde van $ 600 die Willis had gespaard. Tegen het einde van de jaren 1980 werd hij gediagnosticeerd met paranoïde schizofrenie en geïnstitutionaliseerd gedurende twee maanden na zijn diagnose. Tijdens zijn kindertijd ontwikkelde Willis een interesse in kunst en in 1988 was hij te zien in een openbare documentaire uit Chicago, Wesley Willis: Artist of the Streets. Tijdens zijn leven gaf hij zijn tekeningen vaak weg aan vrienden of verkocht ze voor kleine bedragen (meestal $ 10 of $ 20) in parken in Chicago. In 1991, nadat hij bevriend was geraakt met enkele muzikanten uit de alternatieve rockscene van Chicago en verschillende soloalbums had opgenomen, vormde hij de punkrockband The Wesley Willis Fiasco. De band ontwikkelde een populaire underground aanhang en aandacht van muzikanten als Eddie Vedder, Henry Rollins, Mike D., Jello Biafra en de leden van White Zombie; en trok al snel de aandacht van Rick Rubin bij American Recordings, een onafhankelijk label gedistribueerd door Warner Bros. Records. Begin 1994 nam Willis op met de Canadese industrial-metalband Monster Voodoo Machine en verscheen op hun Juno Award-winnende debuutalbum Suffersystem (RCA Records). In 1995 tekende American Recordings Willis als solomuzikant; het Wesley Willis Fiasco brak vervolgens in 1996. Hij ging verder met het opnemen van talloze soloalbums met Novelty song, toerde vaak en werd geprofileerd op MTV. Op 26 september 1996 was hij te gast in The Howard Stern Show. Tijdens zijn vele tournees en live optredens werd Willis “beroemd om het begroeten van fans met een kopstoot”; hierdoor kreeg hij een kenmerkende blijvende blauwe plek op zijn voorhoofd. Begin 2003 verscheen de documentaire The Daddy of Rock ‘n’ Roll, waarin Willis’ dagelijkse leven en interesses werden beschreven. Op 21 augustus 2003 overleed Willis op de leeftijd van 40 jaar als gevolg van complicaties van chronische myelogene leukemie in Skokie, Illinois. Na zijn dood begon Willis echter erkenning te krijgen in de kunstgemeenschap voor zijn grote hoeveelheid beeldende kunst. 



This post has been seen 106 times.

Deel dit item met je vrienden

WhatsApp
Facebook
Twitter
LinkedIn
Print