Wee Willie Harris – in heaven

Charles William Harris (25 maart 1933 – 27 april 2023) was een Engelse rock-‘n-rollzanger. Harris, geboren in Bermondsey, verliet zijn baan bij een bakkerij van Peek Freans in Londen om zijn muziek carrière te beginnen.Hij begon op te treden in The 2i’s Coffee Bar in Soho, Londen, waar hij de vaste pianist was en optrad met Tommy Steele, Adam Faith, Screaming Lord Sutch en anderen. In november 1957 werd hij door tv-producent Jack Good uitgekozen om te verschijnen in de BBC-show Six-Five Special. Zijn optredens in de show leidden ertoe dat er in de media bezorgdheid werd geuit over de rol van de BBC bij het “bevorderen van tienerdecadentie”. Zijn debuutsingle, het zelfgeschreven “Rockin’ At the 2 I’s”, werd uitgebracht op het Decca-label in december 1957 en werd gevolgd door verschillende andere, hoewel geen enkele de UK Singles Chart bereikte. Hij werd een populaire artiest in tv-shows en in live-optredens, en stond bekend om zijn energie, veelkleurig geverfd haar (vaak groen, oranje of roze) en kleding, waaronder “meer dan levensgrote podiumjassen die eruitzagen alsof de kleerhanger nog steeds binnen was, strakke regenpijpbroeken en een enorme polka-dot vlinderdas”. In mei 1960 nam hij deel aan een tournee door het Verenigd Koninkrijk met Conway Twitty, Freddy Cannon en Johnny Preston. Hij bleef opnemen in de jaren 1960, voor HMV, Polydor en Parlophone, en bleef optreden in het Verenigd Koninkrijk, evenals in Israël, Spanje en op cruiseschepen. In het midden van de jaren 1970 woonde hij in Prestwich, in de buurt van Manchester. Hij dook opnieuw op in de late jaren 1970 als een nostalgie-act, nadat Ian Dury hem noemde in het nummer “Reasons to be Cheerful, Part 3”. Harris nam later een album op gewijd aan Dury, Twenty Reasons To Be Cheerful (2000), en zijn vroege opnamen werden uitgebracht op cd in 1999. In 1991 was hij kort te zien in de videoclip voor Hale & Pace’s “The Stonk” bijdrage aan Comic Relief en in 2003 bracht hij het album Rag Moppin’ uit, ondersteund door de Alabama Slammers. In 2005 verscheen Harris als een “mystery guest” in het komische muziekquizprogramma Never Mind the Buzzcocks en werd gemakkelijk geïdentificeerd. In 2011 werd hij geïnterviewd door Melvyn Bragg als onderdeel van de serie Reel History of Britain, over rock-‘n-roll in Groot-Brittannië.  Rollercoaster Records publiceerde I Go Ape! – The Wee Willie Harris Story van Rob Finnis, een 88 pagina’s tellende geïllustreerde biografie vergezeld van een 30-track CD, met het beste van Harris’s rock-‘n-roll-opnamen, in 2018. Wee Willie Harris overleed op 27 april 2023 op 90-jarige leeftijd. 



This post has been seen 56 times.

Deel dit item met je vrienden

WhatsApp
Facebook
Twitter
LinkedIn
Print