W. C. Fields – in heaven

Deze post is 279 keer bekeken.

William Claude Dukenfield (29 januari 1880 – 25 december 1946), beter bekend als W. C. Fields, was een Amerikaanse komiek, acteur, jongleur en schrijver. Fields werd geboren als William Claude Dukenfield in Darby, Pennsylvania, het oudste kind van een arbeidersgezin. Zijn vader, James Lydon Dukenfield (1840-1913), was van een Engels gezin dat in 1854 vanuit Sheffield, Engeland emigreerde. James Dukenfield diende in bedrijf M van het 72e Pennsylvania Infanterie Regiment in de Amerikaanse Burgeroorlog en raakte gewond in 1863. Fields ‘moeder, Kate Spangler Felton (1854-1925), was een protestant van Britse afkomst. De Philadelphia City Directory uit 1876 somt James Dukenfield op als klerk. Na het trouwen werkte hij als een onafhankelijke verkoper van producten en een part-time hotelhouder. Claude Dukenfield (zoals hij bekend stond) had een vluchtige relatie met zijn kortst mogelijke vader. Hij liep herhaaldelijk weg van huis, te beginnen op de leeftijd van negen, vaak om bij zijn oma of een oom te verblijven. Zijn opleiding was sporadisch, en ging niet verder dan de lagere school. Op twaalfjarige leeftijd werkte hij samen met zijn vader met het verkopen van producten uit een wagen, totdat de twee ruzie hadden waardoor Fields weer wegliepen.  In 1893 werkte hij kort in het warenhuis Strawbridge en Clothier en in een oesterhuis. Hij had in zichzelf al een faciliteit ontdekt voor jongleren, en een optreden dat hij bij een plaatselijk theater zag, inspireerde hem om aanzienlijke tijd te besteden aan het perfectioneren van zijn jongleerling. Op de leeftijd van 17 jaar, woonde hij met zijn familie en het uitvoeren van een jongleren act in de kerk en theatershows. In 1904 bezocht Fields ‘vader hem twee maanden in Engeland terwijl hij daar optrad in muziekzalen. Fields stelde zijn vader in staat om met pensioen te gaan, kocht hem een zomerhuis en moedigde zijn ouders en broers en zussen aan om te leren lezen en schrijven, zodat ze per brief met hem konden communiceren. Geïnspireerd door het succes van de “Original Tramp Juggler”, James Edward Harrigan, Fields keurde een soortgelijk kostuum van sjofele baard en sjofele smoking goed en ging vaudeville in als een deftige “tramp-juggler” in 1898, met de naam W. C. Fields. Zijn familie steunde zijn ambities voor het podium en zag hem af in de trein voor zijn eerste etappe-tournee. Om een ​​hapering te verbergen, sprak Fields niet op het podium. In 1900 probeerde hij zich te onderscheiden van de vele “wilde” acts in vaudeville, veranderde hij zijn kostuum en make-up en begon hij te toeren als “The Eccentric Juggler”. Hij manipuleerde sigarenkistjes, hoeden en andere voorwerpen in wat een unieke en frisse act leek te zijn, waarvan delen in sommige van zijn films worden gereproduceerd, met name in The Old Fashioned Way (1934). Tegen het begin van de twintigste eeuw, tijdens het touren, werd hij regelmatig de grootste jongleur ter wereld genoemd. Hij werd een headliner in Noord-Amerika en Europa en toerde in 1903 door Australië en Zuid-Afrika. In 1905 maakte Fields zijn Broadway-debuut in een muzikale komedie, The Ham Tree. In 1913 trad hij op een rekening met Sarah Bernhardt eerst in het New York Palace, en vervolgens in Engeland in een koninklijke uitvoering voor George V en Queen Mary. Hij bleef touren in vaudeville tot 1915. Begin 1915 verscheen hij op Broadway in de Ziegfeld Follies-revue van Florenz Ziegfeld. Zijn poolgame wordt gedeeltelijk weergegeven in sommige van zijn films, met name in Six of a Kind (1934). De act was een succes, en Fields speelde in de Follies van 1916 tot 1922, niet als een jongleur maar als een komiek in ensemble-schetsen. Naast meerdere edities van de Follies speelde Fields ook in de Broadway-musicalkomedie Poppy (1923), waarin hij zijn personage perfectioneerde als een kleurrijke, kleine tegenspeler. Zijn toneelkostuum uit 1915 kenmerkte zich door een hoge hoed, opengewerkte jas en kraag en een wandelstok een verschijning die opmerkelijk veel leek op het strippersonage Ally Sloper. In 1915 speelde Fields in twee korte komedies, Pool Sharks en His Lordship’s Dilemma, gefilmd in New York.  Zijn podiumbetrokkenheid belette hem tot 1924 meer filmwerk te doen, toen hij een ondersteunende rol speelde in Janice Meredith, een roman van de Revolutionary War. Hij hernam zijn rol Poppy in een bewerking van stille film, getiteld Sally of the Sawdust (1925) en geregisseerd door D.W. Griffith. Zijn volgende hoofdrol was in de film Paramount Pictures It’s the Old Army Game (1926). Fields ‘1926-film, die een stille versie van de portieksequentie bevatte die later zou worden uitgebreid in de geluidsfilm It’s a Gift (1934), had slechts een middelmatig succes bij de bespreekbureau. Nadat de volgende twee functies van Fields voor Paramount geen hits produceerden, de studio werkte samen met hem en Chester Conklin voor drie functies die commerciële mislukkingen waren en nu verloren zijn gegaan. In al zijn stomme films droeg hij een smerige klit snor. Fields droeg het in zijn eerste geluidsfilm The Golf Specialist (1930). een twee-reeler die getrouw een schets reproduceert die hij in 1918 in de Follies had geïntroduceerd en uiteindelijk weggooide na zijn eerste geluidsfilm, Hare Majesteit, Love (1931), zijn enige Warner Bros. productie. In het klanktijdperk verscheen Fields in dertien speelfilms voor Paramount Pictures, te beginnen met Million Dollar Legs in 1932, en de anthologiefilm If I Had a Million (1932). In 1932 en 1933 maakte Fields vier korte onderwerpen voor comedypionier Mack Sennett, verspreid via Paramount Pictures. Deze shorts, aangepast met een paar wijzigingen van Field’s routines en volledig door hemzelf geschreven, werden door Simon Louvish omschreven als “the ‘essence’ of Fields”. The first of them, The Dentist, is ongebruikelijk omdat Fields een volledig onsympathiek karakter vertoont: hij spelde vals met golf, mishandelt zijn caddie en behandelt zijn patiënten met ongebreidelde ongevoeligheid. Een enigszins warmere persoonlijkheid liet zien in zijn volgende shorts van Sennett. Het populaire succes van zijn volgende speelfilm, International House (1933), vestigde hem als een belangrijke ster. Een wankele aflevering van de film, naar verluidt het enige bewegende beeld van de aardbeving in Long Beach in 1933, werd later geopenbaard als een publiciteitsstunt voor de film. De film, zoals You’re Telling Me! en Man on the Flying Trapeze, eindigde gelukkig met een meevallerwinst die zijn positie in zijn schermfamilies herstelde. Hij bereikte een carrière ambitie door het personage Mr. Micawber te spelen, in MGM’s David Copperfield in 1935. In 1936 herbouwde Fields zijn kenmerkende toneelrol in Poppy for Paramount Pictures. In 1938 blonk Fields opnieuw uit, dit keer in Paramount’s muzikale anthologie The Big Broadcast uit 1938, met in de hoofdrol Martha Raye, Dorothy Lamour en Bob Hope. De film ontving lovende kritieken en verdiende in 1939 een Oscar voor beste muziek in een origineel nummer Thanks for the Memory. Fields trouwde op 8 april 1900 met een mede-vaudevillian, koormeisje, Harriet ‘Hattie’ Hughes (1879-1963). Ze werd een deel van Field’s act en verscheen als zijn assistent. Het echtpaar had een zoon, William Claude Fields, Jr. (28 juli 1904 – 16 februari 1971). Tegen 1907 zijn hij en Hattie uitelkaar; ze had hem aangespoord om te stoppen met rondreizen en zich te vestigen in een fatsoenlijke handel, maar hij wilde zijn showbusiness niet opgeven. Ze zijn nooit gescheiden. Tot zijn dood bleef Fields corresponderen met Hattie (meestal via brieven) en zond haar vrijwillig een wekelijkse toelage. Hun correspondentie zou af en toe echter opmerkelijk gespannen zijn, met Fields die Hattie ervan beschuldigen hun zoon tegen hem “te keren” en van hem meer geld te eisen dan hij zich kon veroorloven. Tijdens een optreden in New York City in het New Amsterdam Theatre in 1916 Fields ontmoette Bessie Poole, een gevestigde Ziegfeld Follies-artiest wiens schoonheid en snelle humor hem aantrokken, en ze begonnen een relatie. Bij haar had hij nog een zoon, William Rexford Fields Morris (15 augustus 1917 – 30 november 2014). Geen van beide Fields noch Poole wilden het reizen verlaten om het kind groot te brengen, dat met een kinderloze kennis van Bessie in pleeggezin werd geplaatst. De relatie van Fields met Poole duurde tot 1926. In 1927 maakte hij een onderhandelde betaling aan haar van $ 20.000 op haar ondertekening van een verklaring waarin wordt verklaard dat “W. C. Fields is niet de vader van mijn kind”. Poole stierf in oktober 1928 aan complicaties van alcoholisme en Fields droeg tot zijn 19-jarige leeftijd bij tot de ondersteuning van haar zoon. Fields ontmoette Carlotta Monti (1907-1993) in 1933, en de twee begonnen een sporadische relatie die duurde tot zijn dood in 1946. Monti had kleine rollen in twee Fields-films en schreef in 1971 een memoires, W.C. Fields and Me, dat in 1976 in Universal Studios tot speelfilm werd gemaakt. Fields werd in de telling van 1940 als single vermeld en woonde in 2015 DeMille Drive. Het schermpersonage van Fields toonde vaak een voorliefde voor alcohol, een prominent onderdeel van de Fields-legende. Fields dronk nooit in zijn vroege carrière als jongleur, omdat hij zijn functies tijdens het spelen niet wilde schaden. Uiteindelijk leidde de eenzaamheid van het constante reizen hem ertoe liquor in zijn kleedkamer te houden als een aansporing voor collega-artiesten om met hem op pad te gaan. Pas nadat hij een Follies-ster en verlaten jongleren werd, begon Fields regelmatig te drinken. Op filmreeksen schilderde Fields de meeste van zijn scènes in verschillende staat van dronkenschap. Tijdens het filmen van Tales of Manhattan (1942), hield hij te allen tijde een thermoskan bij zich en maakte hij regelmatig gebruik van de inhoud ervan. In werkelijkheid was Fields enigszins onverschillig voor honden, maar af en toe was hij eigendom van een. Hij was dol op het ontvangen van de kinderen van vrienden die hem bezochten, en verliefd op zijn eerste kleinkind, Bill Fields III, geboren in 1943. In 1936, versnelde het zware drinken van Fields zijn gezondheid aanzienlijk. Tegen het volgende jaar herstelde hij zich voldoende om nog een laatste film te maken voor Paramount, The Big Broadcast uit 1938, maar zijn lastige gedrag ontmoedigde andere producers om hem in te huren. In 1938 was hij chronisch ziek en leed aan delirium tremens (ontwenningsverschijnsel). Fysiek niet in staat om in films te werken, Fields was meer dan een jaar buiten beeld. Tijdens zijn afwezigheid nam hij een korte toespraak voor een radio-uitzending op. Zijn vertrouwde, snide drawl registreerde zo goed bij luisteraars dat hij al snel een populaire gast werd op netwerkradioshows. Hoewel zijn radiowerk niet zo veeleisend was als de productie van bewegende beelden, drong Fields aan op zijn gevestigde filmsteralaris van $ 5.000 per week. Hij sloot zich aan bij buikspreker Edgar Bergen en Bergen’s dummy Charlie McCarthy op The Chase and Sanborn Hour voor wekelijkse beledigende komedieroutines. Tijdens zijn herstel van ziekte, verzoende Fields zich met zijn van elkaar vervreemde vrouw en vestigde een hechte relatie met zijn zoon na het huwelijk van Claude in 1938. De hernieuwde populariteit van Fields van zijn radio-uitzendingen met Bergen en McCarthy leverde hem een ​​contract op met Universal Pictures in 1939. Zijn eerste speelfilm voor Universal, You Can’t Cheat an Honest Man, droeg de rivaliteit Fields-McCarthy. In 1940 maakte Fields My Little Chickadee, met Mae West, en The Bank Dick, zijn bekendste film. Fields vocht met studio-producers, regisseurs en schrijvers over de inhoud van zijn films. Hij was vastbesloten om een film te maken op zijn manier, met zijn eigen script en enscenering, en zijn keuze van ondersteunende spelers. Universal gaf hem eindelijk de kans, en de resulterende film, Never Give a Sucker an Even Break (1941), was een meesterwerk van absurde humor waarin Fields als zichzelf verscheen, “The Great Man”. Sucker was Fields ‘laatste hoofdrol. Op 15 maart 1941, toen Fields buiten de stad was, verdronk Christopher Quinn, de twee jaar oude zoon van zijn buren, acteur Anthony Quinn en zijn vrouw Katherine DeMille, in een lelievijver op Fields ‘terrein. Verdrietig over de tragedie, liet hij de vijver vollopen. Fields had een aanzienlijke bibliotheek in zijn huis. Hoewel hij een fervent atheïst was – of misschien juist daarom – studeerde hij theologie en verzamelde hij boeken over het onderwerp. De filmcarrière van Fields vertraagde aanzienlijk in de jaren veertig. Zijn ziektes beperkten hem tot korte filmvoorstellingen. Een uitgebreide reeks in 20th Century Fox’s Tales of Manhattan (1942) werd uit de originele release van de film gehaald en later hersteld voor enkele home video-releases. Zijn laatste film, de muzikale revue Sensations of 1945, werd eind 1944 vrijgegeven. Tegen die tijd waren zijn visie en geheugen zo verslechterd dat hij zijn regels moest lezen van grote printplaten. Field’s laatste radio-optreden was op 24 maart 1946, op de Edgar Bergen en Charlie McCarthy Show op NBC. Fields bracht de laatste 22 maanden van zijn leven door in het Las Encinas Sanatorium in Pasadena, Californië. In 1946, op eerste kerstdag de vakantie waarvan hij zei dat hij verachtte kreeg hij een enorme maagbloeding en stierf hij op 66-jarige leeftijd. Na een lange periode van geschillen werden zijn stoffelijk overschotten op 2 juni 1949 gecremeerd en zijn as begraven op de begraafplaats Forest Lawn Memorial Park in Glendale.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print