Victor Mature – in heaven

Deze post is 300 keer bekeken.

Victor John Mature (29 januari 1913 – 4 augustus 1999) was een Amerikaanse toneel, film en televisie-acteur. Mature werd geboren in Louisville, Kentucky. Zijn vader, Marcello Gelindo Maturi, later Marcellus George Mature, was een messenmaker uit Pinzolo, in het Italiaanse deel van het voormalige graafschap Tirol (nu Trentino in Italië, maar op dat moment onderdeel van het Oostenrijks-Hongaarse keizerrijk. Zijn moeder, Clara P. (Ackley), was in Kentucky geboren uit Zwitsers erfgoed. Een oudere broer, Marcellus Paul Mature, stierf in 1918 op 11-jarige leeftijd aan osteomyelitis. Victor ging naar St. Xavier High School in Louisville, Kentucky, het Kentucky Military Institute en de Spencerian Business School. Hij verkocht kort snoep en exploiteerde een restaurant voordat hij naar Californië verhuisde. Mature studeerde en acteerde in het Pasadena Community Playhouse. Drie jaar lang woonde hij in een tent in de achtertuin van Mrs Willigan, de moeder van een studiegenoot, Catherine Lewis. Hij werd gespot door een agent voor Hal Roach terwijl hij acteerde in een productie van To Quito and Back. Mature tekende in september 1939 een zevenjarig contract met Roach. Roach bracht Mature uit in een kleine rol in The Housekeeper’s Daughter, en gaf hem vervolgens zijn eerste hoofdrol, als een  bont beklede holbewoner in One Million B.C. (1940). De film was zeer bekend en bracht het profiel van Mature naar boven. Roach plaatste hem toen in een swashbuckler-set tijdens de oorlog van 1812, Captain Caution (1940). Omdat Hal Roach elk jaar maar een handvol films maakte, leende hij de service van Mature uit aan RKO, die hem gebruikte als een leidende man in de musical Anna Neagle-Herbert Wilcox, No, No, Nanette. De studiomensen waren zo tevreden met zijn prestaties dat ze een optie kochten om de helft van het contract van Mature met Hal Roach over te nemen, waardoor ze gebruik konden maken van zijn diensten voor twee films per jaar over een periode van drie jaar. Hij ging naar New York om het theater te proberen. Hij tekende om te verschijnen in een toneelstuk met het Group Theatre, Retreat to Pleasure van Irwin Shaw. Kort daarna werd aangekondigd dat hij in plaats daarvan in de musical Lady in the Dark zou verschijnen met een boek van Moss Hart en liedjes van Ira Gershwin en Kurt Weill; Mature speelde Randy Curtis, een filmsterrenvriend van de hoofdrolspeler van de show, tijdschriftredacteur Liza Elliott (Gertrude Lawrence). De musical debuteerde op Broadway in januari 1941 en was een groot succes, waardoor hij een ster werd van Danny Kaye en Macdonald Carey en een nieuwe waardering kreeg voor de talenten van Mature. Toen Mature Lady in the Dark verliet, kondigde hij aan dat 20th Century Fox de helft van het contract van Mature met Hal Roach had gekocht. Zijn eerste film onder het contract was Bowery Nightingale met Alice Faye. Hij zou dit volgen met The Shanghai Gesture voor Arnold Pressburger en Josef von Sternberg bij United Artists. Bowery Nightingale was niet gemaakt, dus Fox in plaats daarvan gaf Mature de opdracht om in een thriller te verschijnen met Faye, I Wake Up Screaming. Faye werd uiteindelijk vervangen door Betty Grable. Filmen van The Shanghai Gesture werd uitgesteld om Mature in staat te stellen Screaming af te maken, wat een populair succes was. Het Shanghai-gebaar bleek ook populair. Mature kreeg $ 450 per week betaald onder zijn contract met Roach voor Shanghai Gesture, maar Roach ontving $ 3750 per week voor de services van Mature. Roach ontving $ 22.000 voor Mature in Song of the Islands, maar Mature ontving $ 4.000. Hij vroeg om een ​​loonsverhoging van $ 1.250 per week. Mature maakte nog een musical voor Fox en ondersteunde Rita Hayworth in My Gal Sal (een rol die oorspronkelijk bedoeld was voor Don Ameche). In november 1941 kocht Fox de resterende vier jaar op het contract van Mature met Hal Roach voor $ 80.000. (Dit omvatte het uitlenen van voorzieningen aan RKO.) Roach had niet willen verkopen, maar hij verkeerde in financiële moeilijkheden en zijn donateurs stonden erop. Volwassen zou $ 1500 per week worden betaald. Hij had ook zes verplichtingen met RKO. Fox sprak over het herenigen van Hayworth en Mature in een Russische set oorlogsfilm Ski Patrol. In plaats daarvan werd Mature uitgeleend aan RKO voor een musical met Lucille Ball, Seven Days ‘Leave. Dit werd gevolgd door Footlight Serenade met Grable en Payne. Al deze films waren erg populair aan de kassa. In juli 1942 probeerde Mature zich aan te melden bij de Amerikaanse marine, maar werd afgewezen wegens kleurenblindheid. Hij meldde zich aan bij de Amerikaanse kustwacht nadat hij dezelfde dag nog een oogtest had ondergaan. Hij werd ingedeeld bij de USCGC Storis, die deel uitmaakte van de Groenlandse patrouille. Dit betekende dat wanneer Paramount Lady in the Dark filmde, Mature zijn toneelrol niet opnieuw kon oproepen. Na 14 maanden aan boord van de Storis, werd Mature gepromoveerd tot de rang van bootsman’s stuurman. In 1944 deed hij een serie War Bond-tours en trad hij op in moreel shows. Hij assisteerde de inspanningen van Coast Guard om een prominente speler te zijn in de muzikale revue Tars and Spars, die in april 1944 in Miami, Florida, opende en het jaar daarop door de Verenigde Staten toerde. In mei 1945 werd Mature opnieuw toegewezen aan de bemande troepentransport USS-admiraal H. T. Mayo van de kustwacht, die betrokken was bij de overbrenging van troepen naar het Pacific Theatre. Mature werd eervol ontslagen van de kustwacht in november 1945 en hij hervatte zijn acteercarrière. Na de oorlog werd Mature door John Ford in My Darling Clementine uitgebracht en speelde Doc Holliday tegenover Wyatt Earp van Henry Fonda. Zanuck beloofde Mature dat hij hem weg zou houden van musicals en zich daaraan zou houden, hem uit brengen in de periode thriller Moss Rose; Mature ontving een bonus van $ 50.000 nadat de opname was voltooid. Zijn volgende film was de film noir, Kiss of Death, die specifiek was ontwikkeld als een voertuig voor hem. De film, die vooral op locatie in New York was gemaakt, was geen bijzonder grote hit, maar was populair, verdiende een aantal van zijn beste recensies en maakte van Richard Widmark een ster. Nog steeds bij Fox, volgde Mature zijn tweede Western, Fury at Furnace Creek, ter vervanging van John Payne. Hij speelde met Richard Conte in een thriller geregisseerd door Robert Siodmak, Cry of the City. Mature had nog steeds de verplichting om een ​​film te maken bij RKO die dateerde van voor de oorlog. Hij werd aangekondigd voor Battleground en Mr Whiskers voordat hij uiteindelijk in een serieus drama over voetbal, Interference, die Easy Living werd, met Lucille Ball. De carrière van Mature kreeg een enorme lift toen hij werd geleend door Cecil B. DeMille in Paramount om de hoofdrol te spelen in de bijbelse spectaculaire Samson and Delilah van $ 3,5 miljoen. Tijdens het filmen werd Mature bang gemaakt door een aantal dieren en mechanische rekwisieten die bij de productie werden gebruikt, waaronder de leeuwen, de windmachine, de zwaarden en zelfs het water. Terwijl Samson in de postproductie was, gebruikte Paramount Mature in een andere film, samen met Betty Hutton in Red, Hot and Blue, zijn eerste musical in een aantal jaren. Samson and Delilah verdienden meer dan $ 12 miljoen tijdens de originele run, waardoor het de meest populaire film uit de jaren 40 was en verantwoordelijk voor het inluiden van een cyclus van brillen in de Oude Wereld. Hij keerde terug naar Fox en werd in een populaire musical gebracht met Betty Grable, Wabash Avenue. Terug bij Fox ondersteunde hij Ann Sheridan in een komedie, Stella. In september 1950 maakte hij een film in Montana over brandweerlieden, Wild Winds, Fox met John Lund. Mature raakte gewond bij een motorongeluk. Nadat Lund was gestoken door een wesp en de locatie was ingesneeuwd, werd besloten de film te verlaten. (Later werd het gefilmd met nieuwe sterren als Red Skies of Montana.) Veel populairder was een musical die hij maakte bij MGM, Million Mermaid Dollar met Esther Williams, een biopic van Annette Kellermann, het spelen van Kellermann’s promotor man. Terug bij Fox, was het de bedoeling dat Mature met Betty Grable zou samenwerken in een musical, The Farmer Takes a Wife, maar de studio heeft hem in plaats daarvan opnieuw toegewezen aan een komedie met Patricia Neal, Something for the Birds. Terug bij RKO was het de bedoeling dat Mature in Split Second zou schitteren, maar in plaats daarvan opnieuw samen met Jean Simmons in het romantische drama Affair with a Stranger. RKO wilde hem nog steeds voor Split Second, maar in plaats daarvan plaatste Fox hem in een Koreaanse oorlogsfilm, The Glory Brigade. Hij volgde dit met een film op Universal, The Veils of Bagdad. De release hiervan werd opgehouden tot na die van Mature’s volgende film, The Robe. The Robe, de eerste CinemaScope-film die werd uitgebracht (voorafgaand aan How to Marry a Millionaire, wat eigenlijk de eerste filmopname in het nieuwe proces was), was een enorm succes, een van de meest populaire films aller tijden. Veils of Bagdad waren niet zo populair, maar Demetrius and the Gladiator waren opnieuw een hit. Terug bij RKO Mature maakte Dangerous Mission voor producer Irwin Allen. In september 1953 reisde hij naar Nederland om Clark Gable en Lana Turner te ondersteunen in een film uit de Tweede Wereldoorlog, gemaakt bij MGM, Betrayed, een ander populair succes. In 1954 ondertekende Mature een twee foto overeenkomst met Columbia Pictures, waarmee hij script en mede-star-goedkeuring kreeg voor $ 200.000, een film. De eerste film die hij maakte onder dit contract was The Last Frontier (1955). Voordat hij dat begon te maken, werd hij echter teruggeroepen naar Fox om te verschijnen in de heist thriller, Violent Saturday. Dit was de laatste film die hij bij Fox maakte. De eerste van Mature’s films voor Warwick was Zarak. Uiteindelijk maakte hij Safari, een verhaal over de Mau Mau met locatiefilms in Kenia. Zowel Safari als Zarak waren succesvol. Mature maakte uiteindelijk een film voor zijn eigen productiebedrijf, Romina Productions, in samenwerking met United Artists en Batjac Productions: China Doll, geregisseerd door Frank Borzage, met wie Mature mede-geproduceerde. Mature werd herenigd met producer Irwin Allen voor The Big Circus, opgenomen in het begin van 1959. Mature maakte vervolgens zijn tweede film voor Warwick onder zijn twee foto’s contract met hen, The Bandit of Zhobe. Hij volgde dit met een Italiaanse peplum, Hannibal, met Mature in de titelrol. Het werd neergeschoten in Italië, net als The Tartars met Orson Welles. Mature dan met pensioen van acteren. Na vijf jaar van pensionering, werd hij teruggelokt om te acteren door de gelegenheid om zichzelf te parodiëren in After the Fox (1966), mede geschreven door Neil Simon. Op dezelfde manier speelde hij in 1968 een reus, The Big Victor, in Head, een potpourri-film met in de hoofdrol The Monkees. Hij kwam opnieuw uit pensionering in 1971 om te schitteren in Every Little Crook en Nanny en opnieuw in 1976 samen met vele andere voormalige Hollywoodsterren in Won Ton Ton, The Dog Who Saved Hollywood. Zijn laatste speelfilmdebuut was een cameo als miljonair in Firepower in 1979, terwijl zijn laatste acteursrol die was van Samson’s vader Manoah in de tv-film Samson and Delilah in 1984. Mature was vijf keer getrouwd. Frances Charles (1938-1940) vernietigd, Martha Stephenson Kemp, de weduwe van bandleider Hal Kemp (1941-1943), Dorothy Stanford Berry (1948-1955), Adrienne Urwick (1959-1969), Loretta Sebena (1974 tot zijn dood) – hij had zijn enige kind, dochter Victoria, bij zich. Victoria is nu een operazangeres zoals haar moeder. Hij was ook verloofd geweest met Rita Hayworth (voordat ze met Orson Welles trouwde) en Anne Shirley. Mature stierf aan leukemie in 1999 in zijn Rancho Santa Fe, Californië, thuis, op 86-jarige leeftijd. Hij werd begraven op het familiegraf, gemarkeerd door een replica van de Angel of Grief, op St. Michael’s Cemetery in zijn geboortestad Louisville. Voor zijn bijdrage aan de filmindustrie heeft Mature een ster op de Hollywood Walk of Fame op 6780 Hollywood Boulevard.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print