Toto Riina – in heaven

Deze post is 85 keer bekeken.

Toto Riina (16 november 1930 – 17 november 2017) was een Italiaanse gangster en chef van de Siciliaanse maffia. Riina werd geboren als Salvatore Riina op 16 november 1930 en groeide op in een door armoede geteisterd plattelandshuis in Corleone, in de toenmalige provincie Palermo. In september 1943 vond zijn vader Giovanni een niet-ontplofte bom; zijn vader probeerde het te openen om het poeder en het metaal te verkopen, maar daarbij zette hij het aan, waarbij hij zichzelf en Riina’s zevenjarige broer Francesco doodde, terwijl hij zijn andere broer Gaetano verwondde. Op 19-jarige leeftijd werd Riina veroordeeld tot een gevangenisstraf van 12 jaar omdat ze Domenico Di Matteo tijdens een gevecht had gedood; hij werd vrijgelaten in 1956. Het hoofd van de maffiafamilie in Corleone was Michele Navarra tot 1958, toen hij werd doodgeschoten in opdracht van Luciano Leggio, een meedogenloze 33-jarige Mafioso, die vervolgens de nieuwe baas werd. Samen met Riina, Calogero Bagarella en Bernardo Provenzano, begon Leggio de kracht van de Corleonesi te vergroten. In de vroege jaren zestig werden Leggio, Riina en Provenzano, die de afgelopen jaren tientallen achtergebleven Navarra-aanhangers hadden gejaagd en gedood, gedwongen te onderduiken vanwege arrestatiebevelen. Riina en Leggio werden gearresteerd en berecht in 1969 voor moorden die eerder dat decennium waren uitgevoerd. Ze werden vrijgesproken vanwege intimidatie van juryleden en getuigen. Riina dook later dat jaar onder nadat hij was aangeklaagd voor nog een moordaanslag en zou de volgende 23 jaar voortvluchtig blijven. In 1974 werd Leggio gevangengenomen en gevangengezet voor de moord op Navarra in 1958. Hoewel Leggio enige invloed van achter de tralies behield, was Riina nu het effectieve hoofd van de Corleonesi. Hij had ook nauwe betrekkingen met de ‘Ndrangheta, de maffia-achtige vereniging in Calabrië. De belangrijkste rivalen van de Corleonesi waren Stefano Bontade, Salvatore Inzerillo en Tano Badalamenti, bazen van verschillende machtige Palermo Mafia-families. Tussen 1981 en 1983 werd de Tweede Maffia-oorlog uitgelokt door Riina, en Bontade en Inzerillo, samen met vele medewerkers en leden van zowel hun maffia- als bloedfamilie, werden gedood. Er waren in deze periode wel duizend moorden toen Riina en de Corleonesi, samen met hun bondgenoten, hun rivalen uitschakelden. Tegen het einde van de oorlog heersten de Corleonesi in feite over de maffia en in de daaropvolgende jaren nam Riina zijn invloed toe door de bondgenoten van de Corleonesi, zoals Filippo Marchese, Giuseppe Greco en Rosario Riccobono. In februari 1980 was Tommaso Buscetta naar Brazilië gevlucht om te ontsnappen aan de brouwende Tweede Maffia-oorlog. Voordat de factie van Riina de dominante kracht op het eiland werd, waren de Siciliaanse maffia gevestigd in Palermo, waar ze een groot aantal stemmen beheersten, wat wederzijds voordelige relaties mogelijk maakte met lokale politieke figuren zoals burgemeesters van Palermo Vito Ciancimino en Salvatore Lima. Ciancimino, geboren in Corleone, stond op corrupte wijze onbelemmerde vastgoedontwikkeling toe in de bekende vallei die bekend staat als ” Conca d’Oro ” (Gouden Kom), en vergaarde daarbij een enorm fortuin. Lima verleende een waardevolle monopolieconcessie inzake belastinginning aan de maffia-zakenman Ignazio Salvo, en speelde een belangrijke rol in Giulio Andreotti, gevestigd in Rome een kracht worden in de nationale politiek. Door deze connecties vermoedden sommigen dat Riina soortgelijke banden met Andreotti had gesmeed, hoewel de rechtbanken Andreotti na 1980 vrijspraken van verenigingen met de maffia. Terwijl zijn voorgangers onopvallend waren gebleven, waardoor sommigen bij de wetshandhaving het bestaan ​​van de maffia in twijfel hadden getrokken, beval Riina de moord op rechters, politieagenten en openbare aanklagers in een poging de autoriteiten bang te maken. Pio La Torre, secretaris van de Italiaanse Communistische Partij op Sicilië, heeft een wet ingevoerd om een ​​nieuw misdrijf van de maffiavereniging te creëren en maffia-goederen in beslag te nemen, maar deze is twee jaar in het parlement blijven steken. La Torre werd op 30 april 1982 vermoord. In mei 1982 stuurde de Italiaanse regering Carlo Alberto Dalla Chiesa, een generaal van de Italiaanse Carabinieri, naar Sicilië met orders om de maffia te verpletteren. Maar niet lang na aankomst, op 3 september 1982, werd hij samen met zijn vrouw, Emanuela Setti Carraro, en zijn lijfwacht, Domenico Russo , in het stadscentrum neergeschoten . Als reactie op de publieke onrust over het niet effectief bestrijden van de organisatie die Riina leidde, werd de wet van La Torre tien dagen later aangenomen. Op 11 september 1982 verdwenen de twee zonen van Buscetta van zijn eerste vrouw, Benedetto en Antonio, en werden ze nooit meer teruggevonden, wat aanleiding was voor zijn samenwerking met de Italiaanse autoriteiten. Dit werd gevolgd door de dood van zijn broer Vincenzo, schoonzoon Giuseppe Genova, zwager Pietro en vier van zijn neven, Domenico en Benedetto Buscetta, en Orazio en Antonio D’Amico. Buscetta werd opnieuw gearresteerd in Sao Paulo, Brazilië op 23 oktober 1983 en uitgeleverd aan Italië op 28 juni 1984. Buscetta vroeg om te praten met de anti-maffia-rechter Giovanni Falcone, en begon zijn leven als informant, ook wel een pentito genoemdIn een poging om onderzoeksmiddelen weg te leiden van Buscetta’s belangrijkste onthullingen, beval Riina een terroristische wreedheid, 23 december 1984, Train 904-bombardementen; 17 mensen werden gedood en 267 raakten gewond. Het werd bekend onder de naam “Christmas Massacre” (Strage di Natale) en werd aanvankelijk toegeschreven aan politieke extremisten. Pas enkele jaren later, toen de politie struikelde over explosieven van hetzelfde type als gebruikt in trein 904 tijdens het doorzoeken van de schuilplaats van Giuseppe Calò, werd het duidelijk dat de maffia achter de aanval zat. Als onderdeel van de Maxi Trial kreeg Riina bij verstek twee levenslange gevangenisstraffen. Riina vestigde zijn hoop op het langdurige beroepsproces dat vaak veroordeelde maffiosi vrijliet, en hij schortte de moordcampagne tegen ambtenaren op terwijl de zaken naar hogere rechtbanken gingen. Toen de veroordelingen in januari 1992 werden bekrachtigd door het Hooggerechtshof van Cassatie reageerde de raad van top bazen onder leiding van Riina door de moord op Salvatore Lima te gelasten en Giovanni Falcone. Op 23 mei 1992 stierven Falcone, zijn vrouw Francesca Morvillo en drie politieagenten bij het bombardement op Capaci op de snelweg A29 buiten Palermo. Twee maanden later, Borsellino werd gedood, samen met vijf politieagenten in de ingang van zijn moeder flatgebouw door een autobom in via D’Amelio. Beide aanvallen werden bevolen door Riina. Ignazio Salvo die Riina had geadviseerd om Falcone niet te vermoorden, werd op 17 september 1992 zelf vermoord. Het publiek was verontwaardigd, zowel bij de maffia als bij de politici die volgens hen onvoldoende hadden gefunctioneerd om Falcone en Borsellino te beschermen. De Italiaanse regering zorgde ervoor dat de maffia hardhandig werd aangepakt. In juli 2012 werd Mancino veroordeeld tot berechting wegens het achterhouden van bewijsmateriaal over vermeende gesprekken in 1992 tussen de Italiaanse staat en de maffia. Sommige aanklagers theoretiseren dat de moord op Borsellino verband hield met de vermeende onderhandelingen. In 1992 ontmoette Carabinieri-kolonel Mario Mori Vito Ciancimino, die dicht bij Riina’s luitenant Bernardo Provenzano stond. Mori werd later onderzocht op verdenking van gevaar voor de staat, nadat werd beweerd dat hij een lijst had opgesteld van de eisen van Riina die Ciancimino had doorgegeven. Mori onderhield zijn contacten met Ciancimino om de maffia te bestrijden en Riina te vangen, en er was geen lijst geweest. Mori zei ook dat Ciancimino weinig had onthuld, behalve impliciet toegeven dat hij maffia-leden kende, en dat de belangrijkste vergaderingen na de dood van Borsellino waren. Riina berispte Balduccio Di Maggio, een ambitieuze maffioso die zijn vrouw en kinderen had achtergelaten voor een minnares, en vertelde hem dat hij nooit een volledige baas zou worden. Wetende dat Riina de dood van ondergeschikten zou bevelen die hij onbetrouwbaar achtte, vluchtte Di Maggio uit Sicilië en werkte hij samen met de autoriteiten. Bij de ingang van een villacomplex waar een rijke zakenman woonde die de chauffeur van Riina was, identificeerde Di Maggio de vrouw van Riina. Op 15 januari 1993 arresteerde Carabinieri Riina in zijn villa in Palermo. Hij was al 23 jaar voortvluchtig. Nadat Riina in januari 1993 was gevangengenomen, werden talrijke terreuraanslagen bevolen als waarschuwing aan haar leden om niet de getuige van de staat te worden, maar ook als reactie op de afschaffing van het gevangenisregime van artikel 41 bis. Op 14 mei 1993 werd televisiepresentator Maurizio Costanzo, die zijn vreugde had uitgesproken over de arrestatie van Riina, bijna gedood door een bom terwijl hij door een straat in Rome reed; 23 mensen raakten gewond. De explosie maakte deel uit van een serie. Nog geen twee weken later, op 27 mei, een bom onder de Florence Torre dei Pulci doodde vijf mensen: Fabrizio Nencini en zijn vrouw Angelamaria; hun dochters, de negenjarige Nadia en de twee maanden oude Caterina; en Dario Capolicchio, 20 jaar oud. 33 personen raakten gewond. Aanvallen op kunstgalerijen en kerken lieten tien doden en vele gewonden achter, wat verontwaardiging veroorzaakte onder Italianen. Sommige onderzoekers waren van mening dat de meeste van degenen die voor Cosa Nostra moorden pleegden, uitsluitend antwoordden op Leoluca Bagarella, en dat Bagarella bijgevolg meer macht uitoefende dan Bernardo Provenzano, de officiële opvolger van Riina. Provenzano protesteerde naar verluidt over de terroristische aanslagen, maar Bagarella reageerde sarcastisch en zei tegen Provenzano dat hij een bord moest dragen met de tekst ‘Ik heb niets te maken met de bloedbaden’. Giovanni Brusca een van Riina’s huurmoordenaars die persoonlijk de bom tot ontploffing bracht die Falcone vermoordde en later informant werd na zijn arrestatie in 1996 – heeft een controversiële versie van de arrestatie van Totò Riina aangeboden: een geheime deal tussen Carabinieri-officieren, geheime agenten en Cosa Nostra bazen zijn de dictatuur van de Corleonesi beu. Volgens Brusca “verkocht” Bernardo Provenzano Riina in ruil voor het waardevolle archief van compromitterend materiaal dat Riina in zijn appartement aan de Via Bernini 52 in Palermo had. De ROS ( Raggruppamento Operativo Speciale ) van Carabinieri haalde het openbaar ministerie van Palermo over om het appartement van Riina niet onmiddellijk te doorzoeken, en verliet vervolgens de bewaking van het appartement na zes uur en liet het onbeschermd achter. Het appartement werd pas 18 dagen later binnengevallen, maar was volledig leeggehaald. Volgens de Carabinieri-commandanten werd het huis verlaten omdat ze het niet belangrijk vonden en eigenlijk hebben ze de officier van justitie nooit verteld dat ze bereid zouden zijn de bewaking de volgende dagen te handhaven. Deze versie van Riina’s arrestatie is ontkend door Carabinieri-commandant, generaal Mario Mori (destijds adjunct-hoofd van de ROS). Mori bevestigde echter dat communicatiekanalen met Cosa Nostra werden geopend via Vito Ciancimino een voormalige burgemeester van Palermo veroordeeld voor de maffiavereniging – die dicht bij de Corleonesi stond. Om de bereidheid van Mafiosi om te praten te laten horen, nam Ciancimino contact op met Riina’s privéarts, Antonino Cinà. Toen Ciancimino hoorde dat het doel was Riina te arresteren, leek hij niet bereid door te gaan. Op dit punt leidde de arrestatie en medewerking van Balduccio Di Maggio tot de arrestatie van Riina. In 2006 heeft de rechtbank van Palermo Mario Mori en kapitein “Ultimo” ( Sergio De Caprio) de man die Riina arresteerde – vrijgesproken van de beschuldiging van het bewust helpen en steunen van de maffia. Hoofden van de families Lucchese, Bonanno en Genovese verwierpen het idee, hoewel de leiders van Colombo en Gambino, Carmine Persico en John Gotti, moord aanmoedigden. In 2014 werd het onthuld door voormalig Siciliaans maffia lid en informant,Rosario Naimo, dat Riina halverwege de jaren tachtig een moordcontract op Giuliani had besteld. Riina was naar verluidt achterdochtig over Giuliani’s inspanningen om de Amerikaanse maffia te vervolgen en was bang dat hij mogelijk met Italiaanse aanklagers en maffia had gesproken, waaronder Giovanni Falcone en Paolo Borsellino, die in 1992 in afzonderlijke autobomaanslagen zijn vermoord. Volgens Giuliani bood de Siciliaanse maffia 800.000 dollar aan voor zijn dood tijdens zijn eerste jaar als burgemeester van New York in 1994. Riina werd vastgehouden in een maximaal beveiligde gevangenis in Parma met beperkt contact met de buitenwereld om te voorkomen dat hij zijn organisatie achter de tralies zou leiden. Riina nam meer dan US $ 125.000.000 aan activa in beslag en zijn enorme landhuis werd in 1997 ook overgenomen door de kruistochtende burgemeester van de maffia tegen Corleone. Het landhuis werd vervolgens omgebouwd tot politiebureau en in 2015 geopend. In totaal kreeg Riina 26 levenslange gevangenisstraffen en diende hij zijn straf in eenzame opsluiting uit. Medio maart 2003 werd hij geopereerd wegens hartproblemen en in mei van datzelfde jaar werd hij wegens een hartaanval opgenomen in een ziekenhuis in Ascoli Piceno. Later in september werd hij opnieuw in het ziekenhuis opgenomen voor hartproblemen. In 2006 werd hij overgebracht naar de Opera-gevangenis in Milaan en, wederom vanwege hartproblemen, opgenomen in het San Paolo-ziekenhuis in Milaan. Op 4 maart 2014 werd hij opnieuw in het ziekenhuis opgenomen. In 2017 hebben de advocaten van Riina een verzoek tot opschorting van het vonnis tot huisarrest ingediend bij de Surveillance rechtbank van Bologna, met als argument de onzekere gezondheidstoestand van Riina. Op 19 juli wees het Tribunaal dit verzoek af. Salvatore Riina trouwde in 1974 met Antonietta Bagarella (zus van Calogero en Leoluca Bagarella), en ze kregen vier kinderen drie zonen en een dochter. Twee van zijn zonen, Giovanni en Giuseppe, volgden in de voetsporen van hun vader en werden gevangengezet. In november 2001 veroordeelde een rechtbank in Palermo de 24-jarige Giovanni tot levenslang in de gevangenis voor vier moorden. Hij zat sinds 1997 in hechtenis bij de politie. Op 31 december 2004 werd de jongste zoon van Riina, Giuseppe, een van hen die in juni 2002 in hechtenis werd genomen, veroordeeld tot 14 jaar wegens verschillende misdaden, waaronder maffiavereniging, afpersing en witwassen van geld. Hij bleek maffia-gecontroleerde bedrijven te hebben opgericht om geld te verbergen voor rackets, drugshandel en aanbestedingen voor openbare bouwcontracten op het eiland. In 2006 creëerde de raad van Corleone T-shirts met de tekst I love Corleone in een poging de stad te scheiden van de beruchte maffiosi, maar een zwager van een van Riina’s dochters begon een poging om de burgemeester van Corleone te dagvaarden. De familie Riina bezat het copyright op de zin. Riina stierf op 17 november 2017, een dag na zijn 87ste verjaardag, terwijl hij in een medisch geïnduceerde coma lag na twee operaties in de gevangeniseenheid van het Maggiore-ziekenhuis in Parma. De specifieke doodsoorzaak werd niet onthuld. Op het moment van zijn dood werd hij volgens een magistraat nog steeds beschouwd als het hoofd van de Cosa Nostra. Riina werd een openbare begrafenis door de kerk en aartsbisschop Michele Pennisi geweigerd; hij werd privé begraven in zijn geboorteplaats Corleone.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print