Toshiro Mifune – in heaven

Deze post is 36 keer bekeken.

Toshiro Mifune(1 april 1920 – 24 december 1997) was een Japanse acteur die verscheen in meer dan 150 speelfilms. Toshiro Mifune werd geboren op 1 april 1920 in Qingdao, Shandong, China, dat op dat moment nog steeds onder Japanse bezetting stond na hun verovering van de stad uit de Duitse koloniale overheersing tijdens WO I. In de hoop hun controle over de regio te behouden, behield de Japanse regering een groot garnizoen en moedigde ze Japanse burgers aan om daarheen te verhuizen met beloften van belangrijk en lonend werk. Onder de Japanners die daar woonden voordat de Republiek China de stad in 1922 overnam, waren de ouders van Toshiro, die als methodistische missionarissen werkten. Mifune groeide op met zijn ouders en twee jongere broers en zussen in Dalian, Fengtian, en van 4 tot 19 jaar in Manchukuo. In zijn jeugd werkte Mifune in de fotowinkel van zijn vader Tokuzo, een commerciële fotograaf en importeur die uit het noorden van Japan was geëmigreerd. Na de eerste 19 jaar van zijn leven in China te hebben doorgebracht, werd hij als Japans staatsburger opgeroepen voor de Imperial Japanese Army Aviation Division, waar hij tijdens de Tweede Wereldoorlog in de luchtfotografie-eenheid diende. In 1947 stelde een van Mifune’s vrienden die voor de fotografie-afdeling van Toho Productions werkte voor om Mifune uit te proberen voor de fotografie-afdeling. Hij werd aangenomen voor een functie als assistent-cameraman. Op dit moment was een groot aantal Toho-acteurs na een langdurige staking vertrokken om hun eigen gezelschap, Shin Toho, te vormen. Toho organiseerde vervolgens een wedstrijd “nieuwe gezichten” om nieuw talent te vinden. De vrienden van Mifune hebben zonder zijn medeweten een aanvraag en foto ingediend. Hij werd geaccepteerd, samen met 48 anderen (van de ongeveer 4000 aanvragers), en mocht een screentest doen voor Kajirō Yamamoto. Hij kreeg de instructie om woede na te bootsen en putte uit zijn oorlog ervaringen. Yamamoto hield van Mifune en beval hem aan regisseur Senkichi Taniguchi aan. Dit leidde tot Mifune’s eerste hoofdrol in Shin Baka Jidai. Mifune ontmoette regisseur Akira Kurosawa voor het eerst toen Toho Studios, het grootste filmproductiebedrijf in Japan, een enorme zoektocht naar talent uitvoerde, waarbij honderden aspirant-acteurs auditie deden voor een team van rechters. Kurosawa zou het evenement oorspronkelijk overslaan, maar kwam opdagen toen Hideko Takamine vertelde hem over een acteur die bijzonder veelbelovend leek. Onder de mede-artiesten van Mifune was Sachiko Yoshimine een van de 32 vrouwen die werden gekozen tijdens de wedstrijd voor nieuwe gezichten. Ze werden verliefd en Mifune stelde al snel een huwelijk voor. De bruiloft vond plaats in februari 1950 in de Aoyama Gakuin Methodist Church. Yoshimine was een boeddhist, maar aangezien Mifune een christen was, trouwden ze in de kerk volgens de christelijke traditie. In november van hetzelfde jaar werd hun eerste zoon, Shirō, geboren. In 1955 kregen ze een tweede zoon, Takeshi. Mifune’s dochter Mika werd in 1982 geboren bij zijn minnares, actrice Mika Kitagawa. Zijn imposante houding, acteerbereik, faciliteit met vreemde talen en langdurige samenwerking met de veelgeprezen regisseur Akira Kurosawa maakten hem de beroemdste Japanse acteur van zijn tijd en gemakkelijk de bekendste onder het westerse publiek. Hij portretteerde vaak samoerai of rōnin die meestal grof en nors waren, waardoor het populaire stereotype van de deftige, scherp gesneden samoerai werd omgekeerd. In films als Seven Samurai en Yojimbo speelde hij personages die vaak komisch een gebrek aan manieren hadden, maar vol praktische wijsheid en ervaring, ingetogen adel en, in het geval van Yojimbo, ongeëvenaard vechtvermogen. Hij stond ook bekend om de moeite die hij in zijn uitvoeringen deed. Ter voorbereiding op Seven Samurai en Rashomon bestudeerde Mifune naar verluidt beelden van leeuwen in het wild; voor Ánimas Trujano bestudeerde hij geluidsbanden van sprekende Mexicaanse acteurs, zodat hij al zijn zinnen in het Spaans kon reciteren. Mifune is gecrediteerd als de oorsprong van het archetype ‘zwervende krijger’, dat hij perfectioneerde tijdens zijn samenwerking met Kurosawa. Zijn martial arts-instructeur was Yoshio Sugino van de Tenshin Shōden Katori Shintō-ryū. Clint Eastwood was een van de eerste van vele acteurs die deze ronddolende ronin zonder naam persona adopteerde voor buitenlandse films, die hij met groot succes gebruikte in zijn westerse rollen, vooral in Spaghetti Westerns geregisseerd door Sergio Leone, waar hij de Man With No name, een personage dat lijkt op Mifune’s schijnbaar naamloze ronin in Yojimbo. Mifune kan ook worden gecrediteerd voor het ontstaan ​​van het Yakuza- archetype, met zijn optreden als gangster in Kurosawa’s Drunken Angel (1948), de eerste Yakuza-film. De meeste van de zestien Kurosawa-Mifune-films worden beschouwd als bioscoopklassiekers. Deze omvatten Drunken AngelStray DogRashomonSeven Samurai , The Hidden FortressHigh and LowThrone of BloodYojimbo en Sanjuro. Mifune en Kurosawa gingen eindelijk uit elkaar na Red Beard. Verschillende factoren hebben bijgedragen aan de breuk die deze carrière-brede samenwerking heeft beëindigd. De meeste tijdgenoten van Mifune speelden het hele jaar door in verschillende films. Omdat Red Beard van Mifune eiste dat hij een natuurlijke baard liet groeien een baard die hij gedurende de volledige filmperiode van twee jaar moest bewaren kon hij tijdens de productie niet in andere films acteren. Dit bracht Mifune en zijn financieel vastgebonden productiebedrijf diep in de schulden, waardoor er wrijving ontstond tussen hem en Kurosawa. Hoewel Red Beard speelde voor overvolle huizen in Japan en Europa, wat Mifune hielp om een ​​deel van zijn verliezen terug te verdienen, de daaropvolgende jaren hadden verschillende uitkomsten voor zowel Mifune als Kurosawa. Na de release van de film namen de carrières van elke man verschillende boogjes: Mifune bleef succes genieten met een reeks samurai en oorlogsthema-films RebellionSamurai AssassinThe Emperor and a General, onder anderen. Daarentegen nam Kurosawa’s productie van films af en kreeg ze gemengde reacties. Gedurende deze tijd probeerde Kurosawa zelfmoord. In 1980, Mifune ervaren populariteit bij het grote Amerikaanse publiek door zijn rol als Lord Toranaga in de tv-miniserie Shogun. Begin jaren tachtig richtte Mifune een toneelschool op, Mifune Geijutsu Gakuin. De school viel na slechts drie jaar uit als gevolg van slecht beheerde financiën. Hij reikte Mifune ook de Kawashita-prijs uit die hij zelf twee jaar eerder had gewonnen. Uiteindelijk verzoenden ze zich in 1993 op de begrafenis van hun vriend Ishiro Honda, hoewel ze nooit meer meewerkten. In 1992 leed Mifune aan een ernstig onbekend gezondheidsprobleem. Er is op verschillende manieren gesuggereerd dat hij zijn gezondheid met overwerk heeft vernietigd, een hartaanval heeft gehad of een beroerte heeft gehad. Om welke reden dan ook, trok hij zich abrupt terug uit het openbare leven en bleef grotendeels beperkt tot zijn huis, verzorgd door zijn vervreemde vrouw Sachiko. Toen hij in 1995 bezweek aan alvleesklierkanker, begon Mifune’s fysieke en mentale toestand snel te verslechteren. Op kerstavond 1997 stierf hij in Mitaka, Tokio, op 77-jarige leeftijd aan meervoudig orgaan falen.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print