Stephen Hillenburg – in heaven

Deze post is 165 keer bekeken.

Stephen McDannell Hillenburg (21 augustus 1961 – 26 november 2018) was een Amerikaanse animator, cartoonist, stemacteur en zeebioloog. Stephen McDannell Hillenburg werd geboren op 21 augustus 1961 in Fort Sill, een post van het Amerikaanse leger in Lawton, Oklahoma, waar zijn vader, Kelly N. Hillenburg Jr., werkte voor het Amerikaanse leger. Zijn moeder, Nancy (Dufour), leerde visueel gehandicapte studenten. Toen hij een jaar oud was, verhuisde het gezin naar Orange County, Californië, waar zijn vader een carrière begon als tekenaar en ontwerper in de luchtvaartindustrie. Zijn jongere broer, Bryan, werd uiteindelijk ook een tekenaar/ontwerper. Hillenburg had geen herinnering aan het leven in Oklahoma, alleen van opgroeien in Anaheim, Californië. Zijn passie voor het zeeleven kan worden teruggevoerd tot zijn kindertijd, toen films van De Franse oceanograaf Jacques Cousteau maakte een sterke indruk op hem. Hillenburg ontwikkelde ook zijn interesse in kunst op jonge leeftijd. Zijn eerste tekening was van een oranje schijfje. Een illustratie die hij tekende in de derde klas, met daarop “een stel leger-mannen … kussen en knuffelen in plaats van vechten”, bracht hem de eerste lof voor zijn kunstwerken, toen zijn leraar het complimenteerde. In de jaren 1970 nam iemand Hillenburg mee naar de International Tournée of Animation in het Los Angeles County Museum of Art. Hij ging naar Savanna High School in Anaheim. Hillenburg nam deel aan een “duikprogramma” bij Woods Coves in Laguna Beach, als onderdeel van het Regionaal Beroepsprogramma bij Savanna. Deze ervaring, evenals de daaropvolgende duiken, versterkte zijn interesse in, en leidde tot zijn beslissing om te studeren, mariene biologie op de universiteit. Tijdens een paar zomers na het beëindigen van de middelbare school, werkte hij als een bakoven en kreeftenketel in een fast-food visrestaurant in Maine. Hillenburg ging naar de Humboldt State University in Arcata, Californië als een major mariene wetenschap. In 1984 verdiende hij zijn bachelor in natuurlijke hulpbronnen planning en interpretatie, met de nadruk op mariene hulpbronnen. Na zijn afstuderen aan de universiteit, heeft Hillenburg in 1984 verschillende banen gehad, waaronder als parkservicemedewerker in Utah en een art director in San Francisco, voordat hij de baan die hij wilde beviel: het onderwijzen van kinderen. Hij hoopte in een nationaal park aan de kust te werken en vond uiteindelijk een baan bij het Orange County Marine Institute (nu bekend als het Ocean Institute), een organisatie in Dana Point, Californië, gewijd aan het opleiden van de publiek over mariene wetenschap en maritieme geschiedenis. Hillenburg was daar gedurende drie jaar docent zeebiologie. Hij creëerde een strip genaamd The Intertidal Zone, die hij gebruikte om zijn studenten te onderwijzen. Het kenmerkte antropomorfe vormen van zeeleven, waarvan er vele zouden evolueren naar SpongeBob SquarePants-personages inclusief ‘Bob the Sponge’, de mede host van de strip, die leek op een echte zeespons, in tegenstelling tot zijn latere SpongeBob SquarePants-personage, wie lijkt op een keukenspons. Hij probeerde de strip gepubliceerd te krijgen, maar de uitgevers die hij benaderde, wezen hem af. Gedurende deze tijd ging Hillenburg ook op zoek naar animatiefestivals zoals de International Tournée of Animation en Spike en Mike’s Animatiefestival waar films van studenten van het California Institute of the Arts (gewoonlijk CalArts genoemd) werden getoond. Hij besloot dat hij een carrière op dat gebied wilde nastreven. Hillenburg was van plan een master in de kunst te volgen, maar in plaats van “terug naar school te gaan om te schilderen”, verliet hij zijn baan in 1987 om een ​​animator te worden. Hillenburg schreef zich in aan CalArts ‘Experimental Animation Programme in 1989. Hillenburg studeerde in 1992 af, en verdiende een Master of Fine Arts in experimentele animatie. Hillenburg maakte zijn eerste geanimeerde werken, korte films The Green Beret en Wormholes (beide 1992), tijdens CalArts. Wormholes werd getoond op verschillende internationale animatiefestivals, waaronder: het Annecy International Animated Film Festival; het Hiroshima International Animation Festival; de Los Angeles International Animation Celebration; het International Short Film Festival Oberhausen; en het Ottawa International Animation Festival, waar het Best Concept won. Hillenburg’s eerste professionele baan in de animatiesector was als regisseur op Rocko’s Modern Life (1993-1996), Nickelodeon’s eerste interne cartoonproductie. Joe Murray, die op zoek was naar mensen die Rocko’s Modern Life toentertijd leidde, zag de film van Hillenburg en bood hem een ​​regierol aan in de televisieserie. Hillenburg werkte nauw samen met Murray aan Rocko’s Modern Life voor zijn hele optreden in de ether. Naast regisseren produceerde, schreef en vertelde hij storyboards voor enkele afleveringen en diende hij als de uitvoerend redacteur. In 1995, tijdens het vierde en laatste seizoen van de show, werd hij gepromoveerd tot creatief directeur, waar hij hielp bij het toezicht houden op pre- en postproductie. Door aan de reeks te werken, kon hij zijn leningen terugbetalen. SpongeBob SquarePants was de eerste originele zaterdagochtend-cartoon van Nickelodeon. Het werd voor het eerst uitgezonden als een preview op 1 mei 1999, en officieel in première gegaan op 17 juli van hetzelfde jaar. In de eerste maand in de lucht, heeft het Pokémon (1997-) voorbijgestreefd als de hoogst gewaardeerde zaterdagochtend-kinderreeks. Tegen het einde van 2001, de show pochte de hoogste ratings van alle kinder series op televisie. SpongeBob SquarePants was meteen een hit. In mei 2002 bereikte het totale aantal kijkers van de show meer dan 61 miljoen, waarvan 20 miljoen tussen 18 en 49 jaar oud waren. SpongeBob SquarePants heeft is uitgegroeid tot een van de langstlopende series over Nickelodeon. Door zijn populariteit is het een media pranchise geworden, het meest verspreide eigendom van MTV Networks. Vanaf 2015 heeft het $ 12 miljard aan merchandising-inkomsten gegenereerd. In 2002 stopte Hillenburg de productie van de show nadat het derde seizoen was voltooid om zich te concentreren op het maken van The SpongeBob SquarePants Movie die in 2004 werd uitgebracht. In 2003, tijdens de productie van The SpongeBob SquarePants Movie, stierf zijn mentor Jules Engel op 94-jarige leeftijd. De SpongeBob SquarePants Movie haalde wereldwijd 140 miljoen dollar op, en ontving positieve recensies van critici. Bijgevolg heeft hij ontslag genomen als de showrunner en benoemde zijn vertrouwde staflid Paul Tibbitt tot de rol. Hoewel hij niet langer een directe betrokkenheid had bij de productie van SpongeBob SquarePants, behield hij zijn positie als uitvoerend producent en bekleedde hij een adviserende rol bij het beoordelen van elke aflevering. The SpongeBob Movie: Sponge Out of Water, de tweede filmaanpassing werd uitgebracht in 2015 tot positief kritische ontvangst. Het verdiende wereldwijd $ 323,4 miljoen, en werd de op een na best scorende film op basis van een geanimeerde tv-show, achter The Simpsons Movie (2007). In 1998, Hillenburg, vormde United Plankton Pictures, een televisie- en filmproductiebedrijf, dat SpongeBob SquarePants en aanverwante media produceert. Van 2011 tot 2018 publiceerde het bedrijf SpongeBob Comics, een stripreeks gebaseerd op de cartoon. Volgens Jeff Lenburg schreef Hillenburg in zijn boek Who’s Who in geanimeerde cartoons een tweede animatiefilm op basis van de stripboekreeks van Rob Zombie, The Haunted World of El Superbeasto, die gepland stond voor een 2006 afgifte. Hij hielp met het schrijven van Diggs Tailwagger, een piloot van 2007 door Derek Drymon. Hillenburg verklaarde in 2009 dat hij twee andere televisieprojecten aan het ontwikkelen was die hij niet wilde bespreken. In 2010 begon hij te werken aan Hollywood Blvd., VS, een nieuwe korte film voor animatiefestivals.
Hillenburg trouwde met Karen (Umland), een Zuid-Californische chef die in 1998 in Culver City lesgeeft aan de New School of Cooking. Hillenburg beschouwde haar als de leukste persoon die hij kende. Datzelfde jaar werd het eerste en enige kind van het echtpaar, zoon Clay, geboren. Hillenburg woonde vroeger in Hollywood en in Pasadena, en woonde tot zijn dood bij zijn familie in San Marino, Californië. Zijn hobby’s waren surfen, snorkelen, duiken en “lawaaierige rockmuziek” uitvoeren op zijn gitaar. Hillenburg had bekend gemaakt aan Variety Magazine maart 2017 dat hij was gediagnosticeerd met amyotrofische lateraal sclerose (ALS), een terminale ziekte. Hillenburg overleed in zijn huis op 26 november 2018, op de leeftijd van 57 jaar. De directe doodsoorzaak was cardiopulmonaal falen door ALS.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print