Sono Osato – in heaven

Deze post is 43 keer bekeken.

Sono Osato (29 augustus 1919 – 26 december 2018) was een Amerikaanse danseres en actrice van Japanse en Europese afkomst. Osato werd geboren in Omaha, Nebraska. Ze was de oudste van drie kinderen van een Japanse vader (Shoji Osato, 1885-1955) en een Iers-Franse Canadese moeder (Frances Fitzpatrick, 1897-1954). Haar familie verhuisde in 1925 naar Chicago om dichter bij de familie van Frances te zijn, en Shoji opende daar een fotografiestudio. In 1927, toen ze acht jaar oud was, nam Osato’s moeder haar en haar zuster twee jaar mee naar Europa; terwijl ze in Monte Carlo deelnamen aan een uitvoering van Cléopâtre door het beroemde Ballets Russes-gezelschap van Sergei Diaghilev, dat Osato inspireerde om balletlessen te beginnen toen ze eind 1929 terugkeerde naar Chicago. Ze studeerde bij vooraanstaande dansers Berenice Holmes en Adolph Bolm. Osato begon haar carrière op veertienjarige leeftijd met Wassily de Basil’s Ballets Russe de Monte-Carlo, dat indertijd het bekendste balletgezelschap ter wereld was; zij was het jongste lid van de groep, hun eerste Amerikaanse danser en hun eerste danseres van Japanse afkomst. De Basil probeerde Osato over te halen haar naam te veranderen in een Russische naam, maar zij weigerde dit te doen. Ze bracht zes jaar door met het gezelschap in de Verenigde Staten, Europa, Australië en Zuid-Amerika, en vertrok in 1941 omdat ze vond dat haar carrière stagneerde. Ze ging zes maanden studeren aan de School of American Ballet in New York City, waarna ze zich als danser bij het American Ballet Theatre (toen Ballet Theatre) voegde. Terwijl ze aan de ABT was, danste ze rollen in balletten zoals Kenneth MacMillan’s Sleeping Beauty, Antony Tudor’s Pillar of Fire, en Bronislava Nijinska’s The Beloved. Als muzikaal theaterartiest behoorden haar Broadway-credits tot de hoofddanseres in One Touch of Venus (een uitvoering waarvoor ze in 1943 een Donaldson Award ontving), Ivy Smith in het originele On the Town en Cocaine Lil in Ballet Ballads. Na de Japanse aanval op Pearl Harbor in 1941, werd Osato aangemoedigd om haar naam te veranderen in iets meer “Amerikaansers”, en gebruikte ze voor een korte tijd de meisjesnaam van haar moeder en trad ze op als Sono Fitzpatrick. Rond dezelfde tijd werd haar vader gearresteerd en vastgehouden in Chicago onder het Japanse Amerikaanse interneringsbeleid van de regering van de Verenigde Staten. In 1942, toen het Ballettentheater door Mexico reisde, was Osato niet in staat om mee te doen, omdat Japanse Amerikanen het land niet mochten verlaten en ze enkele maanden zonder werk zat. Ze was ook niet in staat om op te treden in Californië en andere delen van de westelijke Verenigde Staten, toen het bedrijf daar later in hetzelfde jaar toerde, omdat deze staten werden beschouwd als militaire gebieden en niet toegankelijk waren voor mensen van Japanse afkomst. In de late jaren 1940 en 1950 achtervolgde Osato kort een carrière als actrice, op Broadway in Peer Gynt, in de film The Kissing Bandit met Frank Sinatra, en bij occasionele gastoptredens in televisiereeksen zoals The Adventures of Ellery Queen ( 1950). In 1980 publiceerde Osato een autobiografie met de titel Distant Dances. In 2006 richtte ze het Sono Osato Scholarship Programme in Graduate Studies op Career Transition For Dancers op om ex-dansers te helpen bij het financieren van afgestudeerd werk in zowel de vrije beroepen als de vrije kunsten. In 2016 presenteerde Thodos Dance Company in Chicago een dansproductie op basis van haar leven, getiteld Sono’s Journey. Osato trouwde met vastgoedontwikkelaar Victor Elmaleh in 1943 en zij kregen twee zonen. Elmaleh stierf in november 2014, op de leeftijd van 95 jaar. Osato werd dood gevonden in haar huis in Manhattan op 26 december 2018, op 99-jarige leeftijd.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print