Roscoe Lee Browne – in heaven

Deze post is 328 keer bekeken.

Roscoe Lee Browne (2 mei 1922 – 11 april 2007) was een Amerikaanse acteur en regisseur bekend om zijn rijke stem en waardige uitstraling. Browne werd geboren in Woodbury, New Jersey, en was de vierde zoon van Baptist-minister Sylvanus S. Browne en zijn vrouw Lovie (Lovie Lee Usher). Hij was aanwezig bij de historisch zwarte Lincoln University in Pennsylvania. Daar werd hij lid van de Omega Psi Phi-broederschap en studeerde in 1946 af met een bachelordiploma. Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende hij in Italië bij de 92nd Infantry Division van het Amerikaanse leger en organiseerde hij het track and field-team van de divisie. Na de oorlog ondernam hij postdoctoraal werk aan Middlebury College, Columbia University, en de Universiteit van Florence. Hij was een midden-afstand loper, en won twee Amateur Athletic Union 1000-yard nationale indoor kampioenschappen. Hij keerde af en toe terug naar Lincoln University tussen 1946-52 om Engelse, Franse en vergelijkende literatuur te onderwijzen. Bij het verlaten van de academische wereld verdiende hij een aantal jaren de kost om wijn te verkopen voor Schenley Import Corporation. In 1956 verliet hij zijn baan bij Schenley om een full-time professionele acteur te worden. Ondanks de angsten van zijn vrienden slaagde Browne erin te landen de rollen van waarzegger en Pindarus in Julius Caesar, geregisseerd door Joseph Papp voor het eerste Shakespeare Festival Theatre in New York City. Meer werk met het Shakespeare Festival Theatre volgde, en hij uitte een offscreen deel als cameraman J.J. Burden in The Connection (1961), zijn eerste filmrol was in Hitchcock’s Topaz (1969) als Phillipe Dubois, een Frans-Haïtiaanse spion met een substantiële rol, zijn tweede filmrol. In The Cowboys (1972) leidde hij in een rol als kampkok een groep jonge cowhands die de dood van John Wayne’s personage in de film wreken. Browne had veel vraag naar vertellende en voice-over-onderdelen in film en commerciële geluidsopnames. In 1968-69 werd hij als een late-night disc jockey op WNEW-FM in New York als reciter van poëzie en passages uit de Bijbel en diverse literaire werken genoemd. In 1977 vertelde Browne een platenalbum, The Story of Star Wars, dat een verkorte versie van de gebeurtenissen presenteerde in de eerste uitgebrachte film met behulp van de dialoog en geluidseffecten. Browne was vastbesloten geen stereotiepe rollen te aanvaarden die routinematig werden aangeboden aan Afro-Amerikaanse acteurs. Hij wilde ook meer doen dan handelen en vertellen. In 1966 schreef en debuteerde hij met A Hand Is On The Gate, waar Cicely Tyson, James Earl Jones en Moses Gunn de hoofdrol speelden. Zijn podiumsucces bracht hem onder de aandacht van producer Leland Hayward en in 1964 begon hij een vaste periode als castlid bij Hayward’s satirische NBC-tv-serie That Was the Week That Was. Vanaf het einde van de jaren zestig werd Browne steeds meer een gastrol op tv op zowel komische als dramatische shows zoals Mannix, All in the Family, Good Times, Sanford and Son, The Cosby Show, A Different World  en tientallen andere shows. Hij was ook een vaste gast op Soap, waar hij Saunders speelde, de erudiete butler van 1979-81. Browne later speelde gast op Benson met Robert Guillaume, die zelf eerder in de cast van Soap was geweest. Browne’s optredens op The Cosby Show wonnen hem in 1986 een Emmy Award voor zijn gastrol als professor Foster. Browne vond extra succes in de toneelstukken van August Wilson, zowel op Broadway als in het openbare theater van Pittsburgh. Vier jaar voor zijn dood vertelde Browne een reeks WPA-slaafverhalen in de HBO-film , Unchained Memories (2003). Browne’s regievoet credits omvatten een stuk genaamd An Evening of Negro Poetry en Folk Music at the Delacorte Theatre en the Public Theatre in New York City in 1966. Het werd ook geproduceerd als A Hand Is on the Gate in het Longacre Theatre in New York City in 1966. De productie werd ook nieuw leven ingeblazen in de Afro-Amerikaanse Studio in New York City van 1976 tot 1977. Browne overleed aan maagkanker in Los Angeles op 11 april 2007, op de leeftijd van 84 jaar. Hij is nooit getrouwd geweest en had geen kinderen.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print