Rosalind Russell – in heaven

Deze post is 415 keer bekeken.

Catherine Rosalind Russell (4 juni 1907 – 28 november 1976) was een Amerikaanse actrice, comedienne, scenarioschrijver en zangeres. Catherine Rosalind Russell was een van de zeven kinderen geboren in Waterbury, Connecticut, dochter van James Edward, een advocaat, en Clara A. (McKnight) Russell, een lerares. De Russells waren een Iers-Amerikaanse katholieke familie. Ze was vernoemd naar een schip waarop haar ouders hadden gereisd. Ze was aanwezig bij Katholieke scholen, waaronder Rosemont College in Rosemont, Pennsylvania, en Marymount College in Tarrytown, New York, voordat ze de American Academy of Dramatic Arts in New York City bezochten. Haar ouders dachten dat Russell studeerde om lerares te worden en wisten niet dat ze van plan was een komische actrice te worden. Na het afstuderen van de podiumkunsten school, Russell trad in de zomer stock en werd lid van een repertoire bedrijf in Boston. Russell begon haar carrière als een model en was in veel shows op Broadway. Tegen ouderlijke bezwaren nam ze zeven maanden een baan bij een aandelenbedrijf aan het Saranac Lake en vervolgens Hartford, Connecticut. Daarna verhuisde ze naar Boston, waar ze een jaar acteerde bij een theatergroep voor Edward E. Clive. Later verscheen ze in een revue in New York (The Garrick Gaieties). Daar nam ze zanglessen en bouwde ze een carrière in de opera, die van korte duur was vanwege haar problemen om hoge noten te halen. In de vroege jaren 1930 ging Russell naar het westen naar Los Angeles, waar ze werd aangenomen als contractspeler voor Universal Studios. Toen ze voor het eerst op het perceel arriveerde, werd ze genegeerd door de meeste bemanningsleden en later vertelde ze de pers dat ze zich vreselijk en vernederd voelde bij Universal, wat haar zelfvertrouwen beïnvloedde. Ongelukkig met het leiderschap van Universal en destijds de studiostatus van de tweede klas, vestigde Russell haar blik op Metro-Goldwyn-Mayer en kon ze op eigen voorwaarden uit haar Universal-contract stappen. Toen MGM haar voor het eerst benaderde voor een screentest, was Russell op haar hoede en herinnerde zich haar ervaring bij Universal. Toen ze Benny Thau en Ben Piazza van MGM ontmoette, was ze verrast, omdat ze “de ziel van begrip” waren. Haar schermtest werd geregisseerd door Harold S. Bucquet en later herinnerde ze zich dat ze was aangenomen vanwege een close-up die hij van haar nam. In opdracht van MGM debuteerde Russell in Evelyn Prentice (1934). Hoewel de rol klein was, ontving ze goede berichten. Ze speelde in veel komedies zoals Forsaking All Others (1934) en Four’s a Crowd (1938), maar ook drama’s, waaronder Craig’s Wife (1936) (die de tweede van de drie remakes van de film zou zijn; Joan Crawford deed de derde) en The Citadel (1938). Russell werd voor het eerst geprezen toen ze samen met Robert Young speelde in het MGM-drama West Point of the Air (1935).  Ze groeide al snel uit tot roem en werd in 1935 gezien als een vervanging voor actrice Myrna Loy, omdat ze vele rollen aannam waarvoor Loy aanvankelijk was ingesteld. In haar eerste jaren in Hollywood werd Russell gekarakteriseerd, zowel in haar persoonlijke leven als filmcarrière, als een verfijnde dame. Russell benaderde directeur Frank Lloyd voor hulp bij het veranderen van haar imago, maar in plaats van haar te helpen, bracht Lloyd haar uit als een rijke aristocraat in Under Two Flags (1936). In 1939 werd ze uitgebracht als Sylvia Fowler in de volledig vrouwelijke komedie The Women, geregisseerd door George Cukor. De film was een grote hit, die haar carrière een boost gaf en haar reputatie als komiek vestigde. Russell bleef haar talent voor komedie vertonen in de klassieke screwball-komedie His Girl Friday (1940), geregisseerd door Howard Hawks. In de jaren 1940 maakte ze komedies zoals  The Feminine Touch (1941) en Take a Letter, Darling (1942), drama’s waaronder Sister Kenny (1946) en Mourning Becomes Electra (1947), en een moordmysterie: The Velvet Touch (1948). In de loop van haar carrière  verdiende Russell vier Academy Award-nominaties voor Beste Actrice: My Sister Eileen (1942); Sister Kenny (1946); Mourning Becomes Electra (1947);  en de filmversie van Auntie Mame (1958). Ze ontving in 1972 een Special Academy Award, de Jean Hersholt Humanitarian Award, die werd geleverd met een Oscar-beeldje. Russell scoorde een grote hit op Broadway met haar Tony Award-winnende voorstelling in Wonderful Town (1953), een muzikale versie van haar succesvolle film van een decennium eerder, My Sister Eileen. Russell hernam haar hoofdrol voor een tv-special uit 1958. Ze bleef in het midden van de jaren zestig in films verschijnen, waaronder Picnic (1955), A Majority of One (1961), Five Finger Exercise (1962), Gypsy (1962), en The Trouble with Angels (1966). Russell was de logische keuze om haar rol als Auntie Mame te herdenken toen haar muzikale aanpassing aan Broadway, Mame, in 1966 op de markt kwam, maar ze weigerde om gezondheidsredenen. Op 25 oktober 1941 trouwde Russell met de Deens-Amerikaanse producent Frederick Brisson, de zoon van acteur Carl Brisson. Het huwelijk van Russell en Brisson duurde 35 jaar en eindigde met haar dood. Ze kregen een kind, in 1943, een zoon, Carl Lance Brisson. Russell was een vrome rooms-katholieke en lid van de Good Shepherd Parish en de Catholic Motion Picture Guild in Beverly Hills, Californië. Russell steunde Richard Nixon in twee van zijn vroege onsuccesvolle politieke campagnes, eerst voor het presidentschap in 1960 tegen John F. Kennedy en voor de gouverneur van Californië in 1962. Russell overleedop 28 november 1976 aan borstkanker op de leeftijd van 69 jaar. Ze werd overleefd door haar man en haar zoon. Zij is begraven op Holy Cross Cemetery in Culver City, Californië. Rosalind Russell heeft een ster op de Hollywood Walk of Fame, op Vine Street 1708.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print