Rod Taylor – in heaven

Deze post is 342 keer bekeken.

Rodney Sturt “Rod” Taylor (11 januari 1930 – 7 januari 2015) was een Australische acteur op radio, film en televisie. Taylor werd geboren op 11 januari 1930 in Lidcombe, een voorstad van Sydney, het enige kind van William Sturt Taylor, een aannemer in staalconstructie en commercieel kunstenaar, en Mona Taylor (Thompson), een schrijver van meer dan honderd korte verhalen en kinderboeken. Zijn middelste naam komt van zijn betovergrootoom, kapitein Charles Sturt, een Britse ontdekkingsreiziger van de Australische outback in de 19e eeuw. Taylor ging naar Parramatta High School en studeerde later aan het technische en fijne kunstencollege van East Sydney. Een tijd lang werkte hij als commercieel kunstenaar, maar besloot acteur te worden nadat hij Laurence Olivier had gezien in een tournee van Old Vic van Richard III. Taylor verwierf uitgebreide radio en podiumervaring in Australië, waar zijn radiowerk een periode op Blue Hills en een rol als Tarzan omvatte. Eerder in zijn carrière moest hij zichzelf ondersteunen door te werken in het warenhuis van Mark Foy in Sydney, waar hij gedurende de dag raam en andere displays ontwerpt en schildert. In 1951 nam hij deel aan een re-enactment van Charles Sturt’s reis langs de Murrumbidgee en Murray Rivers, het spelen van Sturt’s offsider, George Macleay. Een korte documentaire, Inland with Sturt (1951), was daarop gebaseerd. Taylor verscheen ook in een aantal theaterproducties voor het Mercury Theatre in Australië. Taylor maakte zijn speelfilmdebuut in de Australische Lee Robinson-film King of the Coral Sea (1954), die een Amerikaan speelde. Later speelde hij Israel Hands in een door Hollywood gefinancierde film opgenomen in Sydney, Long John Silver (1954), een onofficieel vervolg op Treasure Island. Na deze twee films ontving Taylor de 1954 Rola Show, de Australian Radio Actor of the Year Award, inclusief een ticket naar Londen via Los Angeles, maar Taylor ging niet door naar Londen. Taylor kreeg al snel rollen in televisieprogramma’s zoals Studio 57 en de films Hell on Frisco Bay (1955) en Giant (1956). In 1955 speelde hij de hoofdrol in de derde aflevering (“The Argonauts”) van de eerste uur durende westerse televisieserie Cheyenne, een ABC-programma met in de hoofdrol Clint Walker. De aflevering was een remake van de film The Treasure of the Sierra Madre (1948). Taylor werd beschouwd als een van de leiders in Warner Bros. Television’s Maverick. Tegen het einde van 1955 screende Taylor zonder succes de test om bokser Rocky Graziano te spelen in Metro-Goldwyn-Mayer’s Somebody Up There Likes Me na de dood van James Dean, maar zijn gebruik van een Brooklyn-accent en fysiek talent in de test maakte genoeg indruk op de studio om te winnen een langdurig contract. Bij MGM speelde hij een aantal ondersteunende rollen in The Catered Affair (1956), Raintree County (1957), en Ask Any Girl (1959). Hij speelde een belangrijke rol in Separate Tables (1958), die Oscars won voor twee van zijn sterren, David Niven en Wendy Hiller. Hij maakte ook een sterke indruk speelend een gast in een aflevering van The Twilight Zone getiteld “And When the Sky Was Opened” (1959). Taylor’s eerste hoofdrol in een speelfilm was in The Time Machine (1960), George Pals aanpassing van de science-fiction-klassieker door HG Wells met Taylor als de tijdreiziger die, duizenden jaren in de toekomst, valt voor een vrouw gespeeld door Yvette Mimieux. Taylor speelde een personage dat niet veel weg had van dat van zijn Twilight Zone-aflevering van een jaar eerder en de film World Without End in 1956. Hij verscheen in meer dan 50 films. In het televisieseizoen 1960-1961 schitterde Taylor als buitenlandse correspondent Glenn Evans in de ABC-dramaserie Hong Kong. Zijn belangrijkste mede ster was Lloyd Bochner; Jack Kruschen speelde de barman, Tully. Het programma werd woensdagavond geconfronteerd met hevige concurrentie van NBC’s Wagon Train en duurde dus maar één seizoen. Hij uitte Pongo (een Dalmatische hond) in Disney’s geanimeerde speelfilm One Hundred and One Dalmatians (1961) en ook speelde gast op Marilyn Maxwell kortlopende serie ABC Bus Stop rond dezelfde tijd. In 1962 speelde hij in een aflevering van NBC’s The DuPont Show of the Week.  Taylor speelde in Alfred Hitchcock’s horror / thriller The Birds (1963), samen met Tippi Hedren, Suzanne Pleshette, Veronica Cartwright en Jessica Tandy. Taylor speelde vervolgens met Jane Fonda in de romantische komedie Sunday in New York (1963). In het midden van de jaren zestig werkte Taylor voornamelijk voor MGM. Zijn credits, waaronder The V.I.P.s (1963), zijn eerste speelfilmrol als een Australiër, met Richard Burton, Elizabeth Taylor en Maggie Smith;  Fate Is the Hunter (voor 20th Century Fox, 1964) met Glenn Ford en Suzanne Pleshette; 36 Hours (1964) met James Garner; Young Cassidy (1965) met Julie Christie en Maggie Smith; The liquidator (1965) met Jill St. John; Do Not Disturb (1965) en The Glass Bottom Boat (1966), beide samen met Doris Day. Hij begon zijn imago tegen het einde van het decennium te veranderen in meer stoere rollen, zoals Chuka (1967), die hij ook produceerde, en speelde opnieuw in Dark of the Sun (of The Mercenaries, 1968) met Yvette Mimieux; Nobody Runs Forever (1968), waar hij New South Wales Police Sergeant Scobie Malone speelde, Taylor’s eerste hoofdrol met speelfilm als Australiër; in Darker than Amber (1970) als Travis McGee. In 1973, Taylor werd uitgebracht in The Train Robbers met John Wayne en Ann-Margret. De film was een succes van een box office. Taylor speelde ook in tv-rollen en speelde zelfs in Bearcats! (1971) op CBS en in The Oregon Trail (1976) op NBC. Hij speelde een vaste rol in de kortstondige spionagedrama-serie Masquerade (1983) en speelde een van de hoofdrolspelers in de even kort levende serie, Outlaws (1986). Van 1988 tot 1990 verscheen Taylor in de CBS-dramaserie Falcon Crest als Frank Agretti, tegenover Jane Wyman. In het midden van de jaren 1990 verscheen hij in verschillende afleveringen van Murder, She Wrote en Walker, Texas Ranger. Taylor keerde in de loop der jaren meerdere keren terug naar Australië om films te maken, speelde een reizende showman uit 1920 in The Picture Show Man (1977) en een betaalde moordenaar in On the Run (1983). In de zwarte komedie Welcome to Woop Woop (1997) speelde hij de smerige redneck Daddy-O. Tegen het eind van de jaren negentig was Taylor in de semi-bejaardensector verhuisd. In 2007 verscheen hij in de horror telemovie Kaw. In deze versie is echter de oorzaak van de storing ontdekt door Taylor die de stadsarts speelt. Hij verscheen in 2009 in Inglourious Basterds van Quentin Tarantino, waarin Winston Churchill werd afgebeeld in een cameo. In 2017 werd een documentaire over het leven van Taylor, “Pulling No Punches”, uitgebracht en betrad het Beverly Hills Film Festival. Taylor trouwde op 15 oktober 1980 met zijn derde vrouw, Carol Kikumura. Hij is de vader van CNN financiële verslaggever Felicia Taylor (geboren in 1964) uit zijn tweede huwelijk met model Mary Hilem (1 juni 1963 – 18 september 1969). Zijn eerste vrouw was model Peggy Williams (1951-1954). Taylor kreeg op 7 januari 2015 een dodelijke hartaanval in Beverly Hills, Californië op 84-jarige leeftijd, vier dagen korter dan zijn 85ste verjaardag.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print