Ritchie Valens

Deze post is 767 keer bekeken.

Ritchie Valens Richard Steven Valenzuela (13 mei 1941 – 3 februari 1959), professioneel bekend als Ritchie Valens, was een Amerikaanse zanger, acteur, songwriter en gitarist. Valens was geboren als Ricardo Steven Valenzuela in Pacoima, een wijk in de regio San Fernando Valley van Los Angeles, op 13 mei 1941. Zijn ouders waren Joseph Steven Valenzuela en Concepcion Reyes, en hij was van Mexicaanse afkomst. Ritchie Valens werd opgevoed door horen van traditionele Mexicaanse mariachi-muziek, maar ook flamenco gitaar, R & B en jump blues. Valens toonden interesse in het maken van muziek van zijn eigen door de leeftijd van 5 jaar, en hij werd aangemoedigd door zijn vader om te leren gitaar en trompet, en later leerde zichzelf de drums. Hoewel Ritchie was linkshandig, was hij zo enthousiast om gitaar te leren dat hij beheerste de traditionele rechtshandige versie van het instrument. Toen hij zestien jaar oud was, werd hij uitgenodigd om een lokale band, de Silhouettes toetreden, als gitarist, en als de belangrijkste vocalist verliet de groep, Ritchie verondersteld deze positie. Op 19 oktober 1957, Valens maakte zijn debuut met het uitvoeren van de Silhouetten. Valens was aanwezig bij Pacoima Junior High School (nu Pacoima Middle School). Tegen de tijd dat Valenzuela was aanwezig bij  de middelbare school, hij bracht de gitaar naar school en zou zingen en liedjes spelen voor zijn vrienden op de tribune. Een autodidact muzikant, Valens was een volleerd zanger en gitarist. Bij zijn optredens, improviseerde hij vaak nieuwe teksten en nieuwe riffs voegde hij toe bij populaire liedjes terwijl hij aan het spelen was. Dit is een aspect van zijn muziek die niet in zijn commerciële studio-opnames te horen is. Bob Keane, de eigenaar en voorzitter van kleine platenlabel Del-Fi Records in Hollywood, kreeg een tip in mei 1958 door San Fernando High School student Doug Macchia over een jonge performer van Pacoima met de naam van Richard Valenzuela. Kinderen wist de uitvoerder als ‘de Little Richard of the Valley “. Beïnvloeden door de Little Richard vergelijking, Keane ging kijken naar Valenzuela spelen een zaterdagochtend matinee bij een bioscoop in San Fernando. Onder de indruk van de prestaties, nodigde hij de jongeren om auditie te doen in zijn huis in de Silver Lake gebied van Los Angeles, waar hij een kleine opnamestudio in zijn kelder had. Een vroege stereo recorder (een tweeledige Ampex 601-2 draagbare) en een paar van Neumann U-47 condensatormicrofoons omvatte zijn opnameapparatuur. Na deze eerste auditie, Keane ondertekend Ritchie naar Del-Fi op 27 mei 1958. Op dit punt nam de muzikant de naam “Ritchie”. Ook Keane had aangeraden het verkorten van zijn achternaam naar Valens van Valenzuela om zijn beroep uit te breiden zonder enige duidelijke etnische groep. Valens demonstreerde een aantal nummers in Keane’s studio die hij later bij Gold Star Studios op had genomen in Hollywood. De demo bestond voornamelijk van Ritchie zingen en gitaar spelen, maar een aantal van hen ook opgenomen met drums. Deze originele demos zijn te horen op de Del-Fi-album, Ritchie Valens – The Lost Tapes. Twee van de tracks dekte naar beneden in Keane’s studio werden overgebracht naar Gold Star Studios en had aanvullende instrumenten nagesynchroniseerde om te creëren complete-band opnames. ‘Donna’ was één track (hoewel er twee andere voorlopige versies waren van het lied, beide beschikbaar op The Lost Tapes), en de andere was een instrumentale getiteld “Ritchie’s Blues”. Na een aantal liedjes schrijven en demo-opname sessies met Keane in zijn kelder studio, Keane besloot dat Ritchie klaar was om de studio in te gaan met een volledige band achter hem. De muzikanten René Hall, Carol Kaye, en Earl Palmer. De eerste nummers opgenomen in Gold Star Studios, op één studio sessie op een middag in juli 1958, werden “Come On, Let’s Go ‘, een originele (bijgeschreven op Valens / Kuhn, Keane’s echte naam), en “Framed”, een Leiber en Stoller tune. Geperst en vrijgegeven binnen enkele dagen na de opnamesessie, de plaat was een succes. Valens’s volgende record, een dubbele A-kant, de laatste plaat wordt uitgebracht in zijn leven, was het nummer “Donna” (geschreven over een echte vriendin) in combinatie met “La Bamba”. Het verkocht meer dan een miljoen exemplaren, en werd bekroond met een gouden plaat door de RIAA. In het najaar van 1958, Ritchie Valens3Valens stopt met de middelbare school om zich te concentreren op zijn carrière. Keane boekt optredens op verschillende locaties in de Verenigde Staten en optredens op tv-programma’s. Valens had een vliegangst als gevolg van een bizar ongeluk op zijn Pacoima Junior High School toen, op 31 januari 1957 twee vliegtuigen botsten over de speeltuin, dood of verwond een aantal van zijn vrienden. Valens was bij de begrafenis van zijn grootvader die dag geweest, maar was overstuur over het verlies van zijn vrienden. Hij uiteindelijk overwon zijn angst om te reizen met het vliegtuig voor zijn carrière. Hij ging naar Philadelphia om te verschijnen op Dick Clark’s American Bandstand tv-show op 6 oktober, waar hij zong “Come On, Let’s Go”. In november vloog Valens naar Hawaï, waar hij samen speelde met Buddy Holly en Paul Anka. Valens werd toegevoegd aan de rekening van de legendarische disc jockey Alan Freed’s Christmas jubileum in New York City, zingen met een aantal van hen die had grote invloed op zijn muziek, met inbegrip van Chuck Berry, Bo Diddley, the Everly Brothers, Duane Eddy, Eddie Cochran en Jackie Wilson. Op 27 december keerde hij terug naar Philadelphia en American Bandstand, dit keer het uitvoeren van “Donna”. Na zijn terugkeer naar Los Angeles, Valens filmde een optreden in Alan Freed’s film Go Johnny Go! In de film verschijnt hij in een diner het playbacken van  zijn lied “Ooh! My Head ‘, met behulp van een Gretsch 6120 gitaar, hetzelfde model wat Eddie Cochran bezat. Tussen de liveoptredens, Ritchie keerde terug naar Gold Star Studios een paar keer, het opnemen van de tracks die zijn twee albums zou omvatten. In het begin van 1959, Valens reisde de Midwest op een multi-act rock-and-roll tour genaamd “The Winter Dance Party”. Behorende bij hem waren Buddy Holly, Dion en the Belmonts, J. P. “The Big Bopper ‘Richardson en Frankie Sardo. Alle artiesten waren aangevuld met Holly’s nieuwe back-up band, met inbegrip van Tommy Allsup op gitaar, Waylon Jennings op bas en Carl Bunch op drums. Voorwaarden voor de artiesten op de tour bussen waren hopeloos en bitter koud. Midwest weer eiste zijn tol op de partij. Carl Bunch moest worden opgenomen in het ziekenhuis met een ernstig bevroren voeten en een aantal anderen, waaronder Valens en The Big Bopper, ving de griep. De show werd opgesplitst in twee bedrijven, met Valens het sluiten van de eerste act. Nadat Bunch werd opgenomen in het ziekenhuis, Carlo Mastrangelo van de Belmonts nam het drummen taken. Wanneer Dion en de Belmonts gingen optreden de drum zitplaats werd genomen door één van beide Valens en Buddy Holly. Een overlevende kleurenfoto toont Ritchie op het drumstel. Na 2 februari 1959, de prestaties in Clear Lake, Iowa (die eindigde rond middernacht), Holly, Richardson en Valens vloog uit de luchthaven Mason City in een klein vliegtuigje dat Holly had gecharterd. Valens was op het vliegtuig, omdat hij won met munt gooien, met Holly’s back-gitarist Tommy Allsup. Holly’s bassist, Waylon Jennings, vrijwillig gaf zijn zitplaats op het vliegtuig naar J.P. Richardson, die ziek met de griep was. Net na 01:00 op 3 februari 1959, de drie-inzittende Beechcraft Bonanza vertrokken naar Fargo, North Dakota, en stortte neer op een paar minuten na het opstijgen om nog onbekende redenen. De crash doodde al drie passagiers en de piloot Roger Peterson direct bij de inslag. Net als bij Holly en Richardson, Valens leed massale en on overleefbare hoofdletsel samen met stomp trauma aan de borst. Op 17, Valens was de jongste bij de crash om te sterven. De tragedie inspireerde zanger Don McLean om te schrijven zijn 1971 hit ‘American Pie’, onsterfelijk 3 februari als ‘the day the music died “. Valens’s overblijfselen werden begraven in San Fernando Mission Cemetery, Mission Hills, Californië.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print