Ricky Nelson – in heaven

Deze post is 53 keer bekeken.

Eric Hilliard Nelson (8 mei 1940 – 31 december 1985) was een Amerikaanse rock-‘n-roll-ster, muzikant en songwriter. Nelson werd geboren op 8 mei 1940 in Teaneck, New Jersey. Hij was de tweede zoon van het entertainmentpaar Harriet Hilliard Nelson ( Peggy Lou Snyder; 18 juli 1909 – 2 oktober 1994) en Ozzie Nelson (20 maart 1906 – 3 juni 1975). Zijn vader Ozzie was van een halve Zweedse afkomst. De oudste zoon van de Nelsons was acteur David Nelson (24 oktober 1936 – 11 januari 2011). Harriet, normaal gesproken de zanger van de band van Ozzie, bleef in Englewood, New Jersey, met haar pasgeboren baby en peuter. Ondertussen tourde bandleider Ozzie met het Nelson-orkest. De Nelsons kochten een tweelaags koloniaal huis in Tenafly, New Jersey, en zes maanden na de aankoop verhuisden ze met zoon David naar Hollywood, waar Ozzie en Harriet in 1941 zouden verschijnen 42 seizoen van The Raleigh Cigarette Hour van Red Skelton; Ricky bleef in Tenafly onder de hoede van zijn grootmoeder van zijn vader. In november 1941 kochten de Nelsons wat hun permanente woning zou worden: een groen en wit, twee verdiepingen tellend Cape Cod koloniaal huis op 1822 Camino Palmero in Los Angeles. Ricky voegde zich bij zijn ouders en broer in Los Angeles in 1942. Ricky was een klein en onzeker kind met ernstige astma. ‘S Nachts werd zijn slaap verlicht met een verdamper die tinctuur van groenblijvende kleur uitzond. Hij werd beschreven door Red Skelton’s producer John Guedel als “een vreemd klein kind”, sympathiek, verlegen, introspectief, mysterieus en ondoorgrondelijk. Toen Skelton in 1944 werd opgesteld, maakte Guedel de radio sitcom The Adventures of Ozzie en Harriet voor Ricky’s ouders. De show debuteerde op zondag 8 oktober 1944 tot gunstige recensies. Ozzie werd uiteindelijk hoofdschrijver voor de show en baseerde afleveringen op de broederlijke heldendaden en vijandschap van zijn zonen. De Nelson-jongens werden voor het eerst in de radioserie gespeeld door professionele kindacteurs totdat de twaalfjarige Dave en de achtjarige Ricky op 20 februari 1949 deelnamen aan de show in de aflevering “Invitation to Dinner.” In 1952 testten de Nelsons de wateren voor een televisieserie met de theatraal uitgebrachte film Here Come the Nelsons. De film was een hit en Ozzie was ervan overtuigd dat het gezin de overstap kon maken van de radiogolven naar het kleine scherm van de televisie. Op 3 oktober 1952 maakten The Adventures of Ozzie and Harriet zijn televisiedebuut en werden ze in de eerste run uitgezonden tot 3 september 1966, om een van de langstlopende sitcoms in de televisiegeschiedenis te worden. Nelson was aanwezig op de openbare school van Gardner Street, Bancroft Junior High, en, tussen 1954 en 1958, Hollywood High School, van waaruit hij afstudeerde met een B-gemiddelde. Hij speelde voetbal in Hollywood High en vertegenwoordigde de school in interscholastische tenniswedstrijden. Ozzie Nelson was een alumnus van Rutgers en enthousiast over hbo-onderwijs, maar de achttienjarige Ricky zat al in de 93 procent belastingschijf en zag geen reden om aanwezig te zijn. Op zijn dertiende verdiende Ricky meer dan $ 100.000 per jaar, en op zijn zestiende had hij een persoonlijk fortuin van $ 500.000. De rijkdom van Nelson werd behoedzaam beheerd door zijn ouders, die zijn inkomsten naar trustfondsen brachten. Hoewel zijn ouders hem op achttienjarige leeftijd een uitkering van $ 50 toestonden, werd Rick vaak vastgebonden voor geld en op een avond werden lege flessen verzameld en ingewisseld om toegang te krijgen tot een bioscoop voor zichzelf en een date. Nelson speelde klarinet en drums in zijn vroege tienerjaren, leerde de rudimentaire gitaarakkoorden en vocaal imiteerde zijn favoriete Sun Records-rockabilly-artiesten in de badkamer thuis of in de douches van de Los Angeles Tennis Club. Hij was sterk beïnvloed door de muziek van Carl Perkins. Op zestienjarige leeftijd wilde hij indruk maken op zijn vriendin van twee jaar, Diana Osborn (e), die een fan was van Elvis Presley en, hoewel hij toen nog geen platencontract had, vertelde haar dat hij ook een record zou maken. Met de hulp van zijn vader zorgde hij voor een eenmalige deal met Verve Records, een belangrijk jazzlabel op zoek naar een jonge en populaire persoonlijkheid die kon zingen of leren zingen.  Op 26 maart 1957 nam hij de Fats Domino standaard “I’m Walkin ‘” en “A Teenager’s Romance” op (uitgebracht eind april 1957 als zijn eerste single), en “You’re My One and Only Love “. Voordat de single werd uitgebracht, maakte hij zijn rock-en-roll debuut op 10 april 1957, zong en speelde de drums naar “I’m Walkin ‘” in de aflevering Ozzie and Harriet “Ricky, the Drummer”. Ongeveer tegelijkertijd maakte hij een onbezoldigde openbare verschijning, terwijl hij “Blue Moon of Kentucky” met de Four Preps op een lunchmiddag samenkomst op Hamilton High School in Los Angeles zong en werd begroet door hordes schreeuwende tieners die de tv-aflevering hadden gezien. “I’m Walkin ‘” bereikte # 4 in de hitlijsten van Billboards Best Sellers in Stores en de keerzijde ervan, “A Teenager’s Romance”, hit # 2. Toen de televisiereeks in 1957 op zomervakantie ging, maakte Nelson zijn eerste roadtrip en speelde hij vier staats- en provinciefeesten in Ohio en Wisconsin met de Four Preps, die hem opende en sloot. In de vroege zomer van 1957, trok Ozzie Nelson zijn zoon uit Verve na geschillen over royalty’s en tekende hem voor een lucratieve vijfjarige deal met Imperial Records die hem goedkeuring gaf over songkeuze, sleeve artwork en andere productiedetails.  Ricky’s eerste Imperial single, “Be-Bop Baby”, genereerde 750.000 voorbestellingen, verkocht meer dan een miljoen exemplaren en bereikte # 3 in de hitlijsten. Nelson’s eerste album, Ricky, werd uitgebracht in oktober 1957 en werd # 1 voor het einde van het jaar. Na deze successen kreeg Nelson een prominentere rol in de Ozzie en Harriet-show en eindigde elke twee of drie afleveringen met een muzikaal nummer. Nelson groeide steeds ontevredener met oudere jazz- en country-sessiemuzikanten, die openlijk minachtend waren voor rock and roll. Na zijn reizen door Ohio en Minnesota in de zomer van 1957 besloot hij om zijn eigen band te vormen met leden die dichter bij zijn leeftijd stonden. De achttienjarige elektrische gitarist James Burton was de eerste die tekende. Bassist James Kirkland, drummer Richie Frost en pianist Gene Garf voltooiden de band. Hun eerste opname samen was “Believe What You Say”. Daarvoor speelde Joe Maphis de hoofdgitaar deel. In 1958 nam Nelson de “Poor Little Fool” van de 17-jarige Sharon Sheeley op voor zijn tweede album, Ricky Nelson, uitgebracht in juni 1958. Op 4 augustus 1958 werd “Poor Little Fool” de # 1 single op de nieuw aangemaakte Hot 100 singles chart van Billboard en verkocht meer dan twee miljoen exemplaren. In 1958 en 1959 plaatste Nelson twaalf hits op de hitlijsten in vergelijking met de elf van Presley. In de zomer van 1958 voerde Nelson zijn eerste full-scale tour uit, met een gemiddelde van $ 5.000 per nacht. Tegen 1960 had de Ricky Nelson International Fan Club 9.000 hoofdstukken over de hele wereld. Nelson was de eerste tieneridool die televisie gebruikte om hitrecords te promoten. Nelson verscheen op The Ed Sullivan Show in 1967, maar zijn carrière was in die tijd in het ongewisse. Hij verscheen ook op andere televisieprogramma’s (meestal in acteerrollen). In 1973 had hij een acteursrol in een aflevering van The Streets of San Francisco. Hij speelde in de aflevering “A Hand For Sonny Blue” uit de 1977-serie Quinn Martin’s Tales of the Unexpected (in het Verenigd Koninkrijk bekend als Twist in the Tale). In 1979, hij was gast op Saturday Night Live, spoofing zijn televisie sitcom-afbeelding door te verschijnen in een Twilight Zone zending waarin hij, altijd probert om naar “thuis” te gaan bevindt hij zich tussen de personages uit andere 1950 / begin 1960-tijdperk sitcoms, Leave It to Beaver, Father Knows Best, Make Room for Daddy, en I Love Lucy. Van 1957 tot 1962 had Nelson 30 Top-40 hits, meer dan welke andere artiest behalve Presley (die 53 had) en Pat Boone (38). Veel van de vroege records van Nelson waren dubbele hits, waarbij zowel de A- als de B-zijde de Billboard-hitlijsten raken. Terwijl Nelson de voorkeur gaf aan rockabilly en uptempo rocksongs als  “Believe What You Say” (Hot 100 #4), “I Got a Feeling” (#10), “My Bucket’s Got a Hole in It” (#12), “Hello Mary Lou” (#9), “It’s Late” (#9), “Stood Up” (#2), “Waitin’ in School” (#18), “Be-Bop Baby” (#3), and “Just a Little Too Much” (#9), zijn zachte, kalme stem maakte hem een natuurlijke om ballades te zingen. Hij had groot succes met “Travelin ‘Man” (# 1), “A Teenager’s Romance” (#2), “Poor Little Fool” (#1), “Young World” (#5), “Lonesome Town” (#7), “Never Be Anyone Else But You” (#6), “Sweeter Than You” (#9), “It’s Up to You” (#6), en “Teen Age Idol” (#5), wat duidelijk over Nelson zelf had kunnen gaan. Na zijn succes op tv en met zingen, Howard Hawks bracht hem uit als revolverheld in Rio Bravo (1959) met John Wayne en Dean Martin. Nelson speelde samen met Jack Lemmon in The Wackiest Ship in the Army (1960), wat populair genoeg was om een ​​tv-serie te maken (waarin Nelson niet verscheen). Hij gast speelde op General Electric Theatre (“The Wish Book”) en speelde in een romantische comedy-functie geschreven en geregisseerd door zijn vader, Love and Kisses (1965) met Jack Kelly. Nelson speelde gast op Hondo (speelde Jesse James), en had een ondersteunende rol in The Over-the-Hill Gang (1969) met Walter Brennan en Pat O’Brien. Nelson was in Fol-de-Rol (1972), speelde gast op McCloud, The Streets of San Francisco, Owen Marshall, Counselor at Law, Petrocelli, A Twist in the Tale, The Hardy Boys/Nancy Drew Mysteries, and The Love Boat. Op The Hardy Boys / Nancy Drew Mysteries speelde hij de rol van “Tony Eagle” en voerde hij verschillende bekende Nelson-nummers uit tijdens de aflevering. Hij had ondersteunende rollen in de tv-films Three on a Date en High School USA (1983). Op 8 mei 1961 (zijn 21e verjaardag), veranderde hij officieel zijn opnoemaam van “Ricky Nelson” in “Rick Nelson”. Zijn jeugd bijnaam bleek moeilijk te schudden, vooral onder de generatie die hem had zien opgroeien op “Ozzie en Harriet”. Zelfs in de jaren tachtig, toen Nelson zijn droom realiseerde om Carl Perkins te ontmoeten, merkte Perkins op dat hij en “Ricky” de laatste van het “rockabilly-ras” waren. In 1963 ondertekende Nelson een contract van 20 jaar met Decca Records. Na enkele vroege successen met het label, met name 1964’s “For You” (# 6), kwam de chartercarrière van Nelson tot een dramatische stop in de nasleep van Beatlemania en The British Invasion. In het midden van de jaren zestig begon Nelson te evolueren naar countrymuziek en werd hij een pionier in het country-rock genre. Hij was een van de vroege invloeden van de zogenaamde “California Sound” (waaronder zangers als Jackson Browne en Linda Ronstadt en bands zoals Eagles). Maar Nelson zelf bereikte de Top 40 pas in 1970 toen hij Bob Dylan’s “She Belongs To Me” opnam met de Stone Canyon Band, met Randy Meisner, die in 1971 een van de oprichters werd van de Eagles, en voormalig Buckaroo-gitarist Tom Brumley. In 1972 bereikte Nelson de Top 40 nog een laatste keer met “Garden Party”. “Garden Party” bereikte # 6 op de Billboard Hot 100 en # 1 op de Billboard Adult Contemporary-kaart en werd gecertificeerd als een gouden single. De tweede single die uit het album werd uitgebracht, was “Palace Guard” met een piek op # 65.  Nelson’s band verhuisde naar Aspen en veranderde hun naam in “Canyon”. Nelson en de nieuwe Stone Canyon Band gingen op tournee van het album Garden Party. Nelson speelde nog steeds nachtclubs en bars, maar al snel ging hij naar hoger betalende locaties vanwege het succes van Garden Party. In 1974 was MCA op gespannen voet over wat te doen met de voormalige tieneridool. Albums zoals Windfall hadden geen effect. Nelson werd een attractie op themaparken zoals Knott’s Berry Farm en Disneyland. Hij begon ook te verschijnen in minder belangrijke rollen op televisieprogramma’s. Nelson probeerde nog een hit te scoren, maar had geen geluk met nummers als ‘Rock and Roll Lady’. Met zeven jaar te gaan op zijn contract, MCA liet hem vallen van het label. In 1957, toen Nelson 17 jaar was, ontmoette hij en werd verliefd op Marianne Gaba, die de rol speelde van Ricky’s vriendin in drie afleveringen van Ozzie en Harriet. Nelson en Gaba waren te jong om een ​​serieuze relatie te onderhouden. Het jaar daarop werd Nelson verliefd op de 15-jarige Lorrie Collins, een country zangeres die op een wekelijkse uitzending verschijnt genaamd Town Hall Party. De twee schreven Nelson’s eerste compositie, het lied ‘My Gal’, en ze stelde hem voor aan Johnny Cash en Tex Ritter. Collins verscheen in een aflevering van Ozzie en Harriet als Ricky’s vriendin en zong “Just Because” met hem in de muzikale finale. Ze gingen stabiel en discussieerden over het huwelijk, maar hun ouders ontmoedigden het idee. Harriet Nelson heeft nooit Ricky’s vriendinnen of zijn dating in die jonge jaren goedgekeurd. Ze had bepaalde verwachtingen voor zowel het persoonlijke leven van Ricky als zijn carrière. Met kerst 1961 begon Nelson te daten met Sharon Kristin “Kris” Harmon (25 juni 1945 – 26 april 2018), de dochter van voetballer Tom Harmon en actrice Elyse Knox (geboren Elsie Kornbrath) en de oudere zus van Kelly en Mark Harmon. Ze huwden op 20 april 1963. Kris was zwanger, en Rick beschreef de bond later als een “jachtgeweerhuwelijk”. Nelson, een niet-praktiserende protestant, ontving instructie op het katholicisme op aandringen van de ouders van de bruid en tekende een belofte om kinderen van de unie te laten opgroeien in het katholieke geloof. Ze hadden vier kinderen: actrice Tracy Kristine Nelson, tweelingzoons Gunnar Eric Nelson en Matthew Gray Nelson, die de band Nelson, en Sam Hilliard Nelson vormden. In 1975, na de geboorte van hun laatste kind, was het huwelijk verslechterd en een zeer openbare, controversiële echtscheiding waarbij beide families betrokken waren, werd gedurende meerdere jaren in de pers behandeld. In oktober 1977 vroeg Kris om echtscheiding en vroeg om alimentatie, de voogdij over hun vier kinderen en een deel van gemeenschapseigendommen. Het paar loste tijdelijk hun verschillen op, maar Kris behield haar advocaat om een ​​permanente pauze na te streven. Kris wilde dat Rick de muziek opgeeft, meer tijd thuis doorbrengt en zich richt op acteren, maar het gezin genoot van een roekeloos dure levensstijl, en Kris’s extravagante besteding liet Rick geen andere keuze dan meedogenloos te toeren.  De impasse over Rick’s carrière zorgde thuis voor onaangenaamheden. Kris werd alcoholist en liet de kinderen onder de hoede van huishoudelijke hulp. Na jarenlange gerechtelijke procedures, waren ze gescheiden in december 1982. De echtscheiding was financieel verwoestend voor Nelson, met advocaten en accountants die $ 1 miljoen overnamen. Jaren van juridisch ruzie volgden. In 1980 ontmoette Nelson Helen Blair, een part-time model en een exotisch-dier trainer, in Las Vegas. Binnen enkele maanden na hun ontmoeting werd ze zijn weggenoot en in 1982 ging ze bij hem wonen. Zij was de enige vrouw die hij had gedateerd na zijn scheiding. Blair trad op als persoonlijke assistent van Nelson, organiseerde zijn dag en fungeerde als een liaison voor zijn fanclub, maar Nelson’s moeder, broer, zaakvoerder en manager keurden haar aanwezigheid in zijn leven af. Hij overwoog met haar te trouwen, maar uiteindelijk afgewezen. Blair stierf met Nelson in het vliegtuigvuur. Haar naam werd nooit genoemd bij de begrafenis van Nelson. Blairs ouders wilden dat hun dochter naast Nelson werd begraven op Forest Lawn Cemetery, maar Harriet Nelson wees het idee af. De Blairs weigerden Helens stoffelijk overschot te begraven en dienden een $ 2 miljoen onrechtmatige overlijdenszaak in tegen Nelson’s landgoed. Ze ontvingen een kleine nederzetting. Nelson voorzag Blair niet in zijn testament. In 1985 begon Nelson aan een “Comeback-tour” met Fats Domino. Hij plaatste de “y” terug op zijn naam en werd weer “Ricky”. Hij zong de liedjes waarvoor hij beroemd was en bracht een album met de grootste hits uit, Ricky Nelson: All My Best. Zijn comeback werd afgebroken toen hij op het circuit van de tournee op oudejaarsavond neerstortte. Nelson vreesde voor vliegen maar weigerde met de bus te reizen. In mei 1985 besloot hij dat hij een privévliegtuig nodig had en $ 118.000 betaalde voor een Douglas DC-3 uit 1944 met vier zitplaatsen (N711Y) die ooit toebehoorde aan de DuPont-familie en later aan Jerry Lee Lewis. Het vliegtuig was geplaagd door een geschiedenis van mechanische problemen. Bij één incident werd de band gedwongen het vliegtuig van de landingsbaan te duwen nadat een motor was opgeblazen, en bij een ander incident, verhinderde een defect magneto Nelson om deel te nemen aan het eerste Farm Aid-concert in Champaign, Illinois. Op 26 december 1985 vertrokken Nelson en de band naar een drie-stops tour door de zuidelijke Verenigde Staten. De volgende shows in Orlando, Florida en Guntersville, Alabama, Nelson en bandleden vertrokken van Guntersville voor een extravaganza op oudejaarsavond in Dallas, Texas. Het vliegtuigongeluk landde ten noordoosten van Dallas in De Kalb, Texas, in een koeienweide minder dan drie kilometer van een landingsbaan, om ongeveer 17:14 uur. CST op 31 december 1985, waarbij bomen op de weg naar beneden worden geraakt. Zeven van de negen inzittenden werden gedood: Nelson op de leeftijd van 45 jaar en zijn metgezel, Helen Blair, 27 jaar; basgitarist Patrick Woodward, 35 jaar; drummer Rick Intveld, 22 jaar; toetsenist Andy Chapin, 30 jaar; gitarist Bobby Neal, 38 jaar, en wegbeheerder / geluidsman Donald Clark Russell, 35 jaar. Piloten Ken Ferguson en Brad Rank ontsnapten via cockpitramen, hoewel Ferguson zwaar was verbrand. De overblijfselen van Nelson werden verkeerd gestuurd in transit van Texas naar Californië, waardoor de begrafenis enkele dagen werd uitgesteld. Op 6 januari 1986 betraden 250 rouwdragers de kerk van de heuvels voor begrafenisdiensten, terwijl 700 fans zich buiten verzamelden. Nelson werd dagen later begraven in het Forest Lawn, Hollywood Hills Cemetery in Los Angeles.

Deel dit item met je vrienden

WhatsApp
Facebook
Google+
Twitter
LinkedIn
Print