Patrick Macnee – in heaven

Daniel Patrick Macnee (6 februari 1922 – 25 juni 2015) was een Engelse film en televisie acteur. De oudste van twee zonen, Macnee, werd geboren in Paddington, Londen in 1922 van Daniel Macnee (1877-1952) en Dorothea Mabel Macnee (Henry) (1896-1984). Zijn vader, die een kleinzoon was van de Schotse kunstenaar Sir Daniel Macnee, trainde paarden in Lambourn, en stond bekend om zijn gevoel voor kleding; hij had als officier gediend in de Yorkshire Dragoons in de Eerste Wereldoorlog. Zijn grootmoeder van moeders zijde was Frances Alice Hastings (1870-1945), die de dochter was van vice-admiraal George Fowler Hastings en kleindochter van Hans Francis Hastings, 12de graaf van Huntingdon. Zijn jongere broer James, bekend als Jimmy, werd vijf jaar later geboren. Macnee’s ouders scheidden nadat zijn moeder zich begon te identificeren als een lesbienne. Zijn vader verhuisde later naar India en zijn moeder begon te leven met haar rijke partner, Evelyn Spottswood, wiens geld afkomstig was van de whiskybusiness van de Dewar. Hij volgde zijn opleiding aan de Summer Fields School en het Eton College, waar hij lid was van het Officierentrainingkorps en een van de erewachters was voor koning George V in de St. George’s Chapel in 1936. Later werd hij uit Eton gezet omdat hij pornografie verkocht en bookmaker was voor zijn medestudenten. Macnee studeerde acteren aan de Webber Douglas Academy of Dramatic Art, maar kort voordat hij zou optreden in zijn eerste West End-hoofdrol, waardoor hij samen met Vivien Leigh zou hebben gehandeld, werd hij opgeroepen voor de strijdkrachten van het Verenigd Koninkrijk. Hij vervoegde de Royal Navy als een gewone zeeman in oktober 1942 en was in opdracht om een sub-luitenant in juni 1943 en navigator te worden op Motor Torpedo Boats in het Engelse Kanaal en Noordzee. Opnieuw toegewezen als eerste luitenant op een tweede MTB, ving Macnee bronchitis op vlak voor D-Day; terwijl hij aan het recupereren was in het ziekenhuis, waren zijn boot en bemanning verloren in actie. Twee bemanningsleden hebben de Distinguished Service Medal ontvangen. Hij verliet de marine in 1946 als luitenant. Macnee koesterde al vroeg zijn acteercarrière in Canada, maar hij verscheen ook als een niet-gecrediteerde extra in de Britse films: Pygmalion (1938), The Life and Death of Colonel Blimp (1943) en Laurence Olivier’s Hamlet (1948), evenals enkele live Tv-drama’s voor de BBC, voordat hij afstudeerde naar gecrediteerde delen in films als: Scrooge (VS: A Christmas Carol, 1951), als de jonge Jacob Marley, het Gene Kelly-voertuig Les Girls (1957), als een Old Bailey-advocaat, en de oorlogsfilm The Battle of the River Plate (1956). Tussen deze af en toe filmrollen door, bracht Macnee het grootste deel van de jaren vijftig door in tientallen kleine delen van Amerikaanse en Canadese televisie en theater, waaronder een verschijning in een aflevering van The Twilight Zone in 1959 (‘Judgment Night’). Teleurgesteld in zijn beperkte loopbaanontwikkeling rookte Macnee eind jaren vijftig dagelijks 80 sigaretten en dronk hij een fles whisky. Niet lang voor zijn carrière in The Avengers nam Macnee even afstand van acteren en diende als een van de in Londen gevestigde producers voor de klassieke documentaire serie The Valiant Years, gebaseerd op de memoires van Winston Churchill uit de Tweede Wereldoorlog. Toen hij in Londen aan de Churchill-serie werkte, kreeg Macnee het deel aangeboden in The Avengers (1961-69), oorspronkelijk bedoeld om bekend te worden als Jonathan Steed, waarvoor hij het bekendst werd. De serie werd oorspronkelijk ontworpen als een voertuig voor Ian Hendry, die de hoofdrol speelde van Dr. David Keel in een vervolg op een eerdere serie, Police Surgeon (1960), terwijl John Steed zijn assistent was. Macnee werd echter de leider na het vertrek van Hendry aan het einde van het eerste seizoen. Macnee speelde tegenover een opeenvolging van glamoureuze vrouwelijke partners; Eer Blackman, Diana Rigg en Linda Thorson. Eindelijk, uit de afleveringen met Blackman verder voltooiden de handelsmerk bolhoed en paraplu het beeld. Hoewel het traditioneel geassocieerd werd met Londense “stadsmensen”, had het ensemble van pak, paraplu en bowler zich in de naoorlogse jaren ontwikkeld als mufti voor ex-militairen die de wapenstilstandsceremonie bijwoonden. De kleermakersstijl van Steed is mogelijk ook afkomstig van de vader van Macnee. Macnee, samen met ontwerper Pierre Cardin, paste het uiterlijk aan in een geheel eigen stijl en hij ging zelf verschillende outfits ontwerpen voor Steed op basis van hetzelfde basisthema. Steed was ook het hoofdpersonage van The New Avengers (1976-77), waarin hij samenwerkte met agenten genaamd Purdey (Joanna Lumley) en Mike Gambit (Gareth Hunt). Macnee heeft in de jaren zestig twee originele romans geschreven op basis van The Avengers, getiteld Dead Duck en Deadline. Hij organiseerde een documentaire, The Avengers: The Journey Back (1998), geregisseerd door Clyde Lucas. Voor de kritisch verslagen filmversie van The Avengers (1998), leende hij zijn stem in een cameo als “Invisible Jones”. Het karakter van Steed werd overgenomen door Ralph Fiennes. Andere belangrijke rollen van Macnee waren het spelen van Sir Godfrey Tibbett tegenover Roger Moore in de James Bond-film A View to a Kill (1985), als Major Crossley in The Sea Wolves (wederom met Moore), gastrollen in Encounter, Alias Smith and Jones (for Glen Larson), Hart to Hart, Murder, She Wrote, and The Love Boat. Hij presenteerde ook de Amerikaanse paranormale serie Mysteries, Magic and Miracles. Macnee maakte zijn Broadway-debuut als de ster van Anthony Shaffer’s mysterie Sleuth in 1972 en bekroonde vervolgens de nationale tournee van dat stuk. Macnee herenigd met Diana Rigg in haar kortstondige NBC sitcom, Diana (1973) in een enkele aflevering. Andere televisieoptredens omvatten een gastoptreden op Columbo in de aflevering “Troubled Waters” (1975); en het spelen van Major Vickers in For the Term of His Natural Life (1983). Hij had terugkerende rollen in de misdaadserie Gavilan met Robert Urich en in de kortstondige satire op grote bedrijven, Empire (1984), als Dr. Calvin Cromwell. Macnee heeft ook de documentaire Ian Fleming: 007’s Creator (2000) verteld. Hij verscheen ook in verschillende cultfilms: in The Howling (1981), als ‘Dr George Waggner’ en als Sir Denis Eton-Hogg in de rockumentaire komedie This Is Spinal Tap ( 1984). Hij speelde Dr. Stark in The Creature Was not Nice (1981), ook wel Spaceship en Naked Space genoemd. Macnee speelde de rol van acteur David Mathews in de gemaakte-voor-televisie-film Rehearsal for Murder (1982), met Robert Preston en Lynn Redgrave. Hij nam de rol van Leo G. Carroll over als Alexander Waverly, het hoofd van U.N.C.L.E. in Return of the Man from U.N.C.L.E .: The Fifteen-Years-Later Affair (1983), geproduceerd door Michael Sloan. Hij was te zien in de science fiction televisiefilm Super Force (1990) als EB Hungerford als een ondersteunend personage in de parodiefilm Lobster Man From Mars (1989) als Prof. Plocostomos en in The Return of Sam McCloud (1989), een tv-film, als Tom Jamison. Hij trad op in Frasier (2001), en verscheidene afleveringen van de Amerikaanse science-fiction-serie Nightman als Dr. Walton, een psychiater die Johnny / Nightman zou adviseren. Macnee verscheen in twee afleveringen van de serie Kung Fu: The Legend Continues (1993-94) en was een gepensioneerde agent in een handvol afleveringen van Spy Game (1997-98). Macnee maakte talrijke tv-commercials waaronder één rond 1990 voor Swiss Chalet, de Canadese restaurantketen en een jaar of zo daarvoor, een commercial voor de Sterling Motor Car Company. Macnee was de verteller van verschillende ‘behind-the-scenes’-featurettes voor de James Bond-serie dvd’s en nam talloze audioboeken op, waaronder de uitgaven van veel romans van Jack Higgins. Hij nam ook op de kinderboeken The Musical Life of Gustav Mole en het vervolg, The Lost Music (Gustav Mole’s War on Noise), beide geschreven door Michael Twinn. MacNee was te zien in twee pop video’s: als Steed in de oorspronkelijke Avengers beelden in video The Pretenders’ voor hun lied “Do not Get Me Wrong” (1986) en in de promotie voor Oasis’s “Don’t Look Back in Anger” (1996),  als bestuurder van de band, een rol die vergelijkbaar is met die welke hij speelde in de James Bond-film A View To A Kill (1985). In 1990 bereikte zijn opname met zijn Avengers mede ster Honor Blackman, genaamd “Kinky Boots” (1964) de UK Singles-kaart nadat het werd gespeeld in de BBC Radio One breakfast show. Macnee verscheen in Magnum, P.I. (1984) als een gepensioneerde, maar bedrieglijke Britse agent, die geloofde dat hij Sherlock Holmes was, in een seizoen vier aflevering getiteld Holmes Is Where the Heart Is. Hij speelde zowel Holmes als Dr. Watson bij verschillende gelegenheden. Hij speelde Watson drie keer: een keer naast Roger Moore’s Sherlock Holmes in een tv-film, Sherlock Holmes in New York (1976) en twee keer met Christopher Lee, eerst in Incident bij Victoria Falls (1991), en daarna in Sherlock Holmes en de leidinggevende Lady (1992). Hij speelde Holmes in een andere tv-film, The Hound of London (1993), samen met de tv-film Sherlock Holmes uit 1996: The Case of the Temporal Nexus. Hij is dus een van slechts een zeer klein aantal acteurs die zowel Sherlock Holmes als Dr. Watson op het scherm hebben afgebeeld. Macnee trouwde in 1942 met zijn eerste vrouw, Barbara Douglas. Ze kregen twee kinderen, Rupert en Jenny, en een kleinzoon, Christopher (‘Kit’). Nadat ze in 1956 waren gescheiden, was zijn tweede huwelijk (1965-1969) met actrice Katherine Woodville. Zijn derde huwelijk was met Baba Majos de Nagyzsenye, dochter van operazangeres Ella Némethy. Het duurde van 1988 tot haar dood in 2007. Macnee werd een Amerikaans staatsburger in 1959. Later op het leven was Macnee een enthousiaste nudist. Op 25 juni 2015 overleed Macnee op Rancho Mirage,  Californië, zijn thuis in de afgelopen veertig jaar, op 93-jarige leeftijd aan natuurlijke oorzaken.



This post has been seen 567 times.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print