Pat O’Brien – in heaven

Deze post is 416 keer bekeken.

William Joseph Patrick “Pat” O’Brien (11 november 1899 – 15 oktober 1983) was een Amerikaanse film acteur met meer dan 100 scherm credits. Pat O’Brien werd in 1899 geboren in een Iers-Amerikaans rooms-katholiek gezin in Milwaukee, Wisconsin. Alle vier zijn grootouders waren uit Ierland gekomen. De O’Briens kwamen oorspronkelijk uit County Cork. Zijn grootvader, Patrick O’Brien, voor wie hij werd genoemd, was een architect die werd vermoord toen hij probeerde een saloongevecht in New York City te verbreken. De ouders van zijn moeder, de McGoverns, emigreerden van het graafschap Galway in het westen van Ierland in het midden tot het einde van de 19e eeuw. Als kind diende O’Brien als een altaar in de Gesu-kerk, terwijl hij opgroeide in de buurt van de 13e en Clybourn-straten in Milwaukee. Hij ging naar de Marquette Academy met zijn collega acteur Spencer Tracy, die een levenslange vriend werd. Tijdens de Eerste Wereldoorlog zijn O’Brien en Tracy toegetreden tot de Amerikaanse marine. Beiden waren aanwezig in een bootkamp in het Great Lakes Naval Training Center, maar de oorlog eindigde voordat hun training was afgelopen. Na de oorlog voltooide O’Brien zijn middelbare schoolopleiding aan de Marquette Academy en ging later naar de Marquette University. Toen hij nog op school zat, besloot hij werk te zoeken als acteur. Hij verhuisde naar New York, waar hij de American Academy of Dramatic Arts volgde, deelde een kamer met Tracy (die ook was ingeschreven bij AADA) en begon een carrière op het podium. O’Brien maakte zijn filmdebuut in de korte film Vitaphone Varieties, The Nightingale, geproduceerd in New York en uitgebracht in augustus 1930. Zijn eerste hoofdrol was als aasreporter Hildy Johnson in de originele versie uit 1931 van The Front Page met Adolphe Menjou. Hij was de leider in Paramount’s Personal Maid (1931) en verscheen in een Metro-Goldwyn-Mayer musical Flying High (1931), ter ondersteuning van Bert Lahr. Hij was van Irene Dunne liefdesbelang in RKO’s Consolation Marriage (1932), waarna hij met een andere ster tegenover een jonge Bette Davis in Hell’s House (1932) speelde. O’Brien bleef aan de leiding en ging van studio naar studio: Scandal for Sale (1932), bij Universal; The Strange Case of Clara Deane (1932), op Paramount; Hollywood Speaks (1932), American Madness (1932) en Virtue (1932). O’Brien speelde een heldhaftige piloot in Universal’s Air Mail (1932), geregisseerd door John Ford. In die studio was hij in Laughter in Hell (1932) en Destination Unknown (1933). Op de kleine Majestic Pictures speelde hij in The World Gone Mad (1933). O’Brien’s eerste Warner Bros.-film was Bureau of Missing Persons (1933), met in de hoofdrol Bette Davis. Hij ging naar RKO voor Flaming Gold (1933) en MGM voor Bombshell (1933), vervolgens ondertekende Warners O’Brien voor een langetermijncontract. Hij zou bij de studio blijven totdat hij vertrok na een geschil over de voorwaarden van zijn contractvernieuwing. O’Brien steunde Dick Powell in College Coach (1933) en Joan Blondell in I’ve Got Your Number (1934). Hij werd de derde lead voor Barbra Stanwyck en Joel McCrea in Gambling Lady (1934) dan was het weer met Powell in Twenty Million Sweethearts (1934). Here Comes the Navy (1934) was O’Brien’s eerste film met James Cagney, ook onder contract bij Warners. De twee ontmoetten elkaar oorspronkelijk in 1926 en bleven bijna zestig jaar vrienden. O’Brien speelde de hoofdrol, een bokser, in The Personality Kid (1934), steunde Powell in Flirtation Walk (1934) en was een veilingmeester in I Sell Anything (1935). Cagney en O’Brien werden opnieuw geabsorbeerd in Devil Dogs of the Air (1935). Hij was een criticus verliefd op Dolores Del Rio in Caliente (1935) en had de leiding in de bio-pic Oil for the Lamps of China (1935). Hij en Cagney zaten in The Irish in Us (1935) toen was het terug naar Powell hem ondersteunen in Page Miss Glory (1935). Hij kopte een musical Stars Over Broadway (1935) en was toen terug bij Cagney voor Howard Hawks ‘Ceiling Zero (1935). Cagney vervolgde Warners voor het in rekening brengen van O’Briens naam boven de zijne. Warners gaf hem een ​​aantal hoofdrollen:  I Married a Doctor (1936), Public Enemy’s Wife (1936), China Clipper (1936), The Great O’Malley (1937), en Slim (1937) met Henry Fonda. Hij was een gevangenis bewaker in San Quentin (1937) tegenover Humphrey Bogart, romanced Blondell in Back in Circulation (1937) en was een oude matroos in Submarine D-1 (1938). O’Brien werd uit Swing Your Lady getrokken om Kay Francis te steunen in Women Are Like That (1938)  en was terug met Powell voor Cowboy from Brooklyn (1938). Hij en Cagney keerden zich terug voor Boy Meets Girl (1938), en hij was van plan om terug te zijn met Powell in Garden of the Moon (1938), maar Powell weigerde dit te doen en hij werd vervangen door John Payne. O’Brien heeft een van zijn beste rollen ooit, toen de voormalige straatkind priester werd in Angels met Dirty Faces (1938) met Cagney. Hij was met Blondell in Off the Record (1939) en The Kid from Kokomo (1939) en ondersteunde Ann Sheridan in Indianapolis Speedway (1939). Hij ging naar Paramount voor The Night of Nights (1939), onderdeel van een deal waarin Warners de rechten op The Old Maid van Paramount kocht. Hij maakte vervolgens Slightly Honorable (1939) voor United Artists. Terug bij Warner Bros werd hij herenigd met Cagney voor The Fighting 69th (1940) en vervolgens Castle on the Hudson (1940) met Sheridan en John Garfield. Hij was een agent in ‘Til We Meet Again (1940), ondersteunde Cagney en Sheridan in Torrid Zone (1940). Hij ondersteunde Garfield en Frances Farmer in Flowing Gold (1940). O’Brien kreeg toen zijn bekendste rol, zoals de beroemde Notre Dame University voetbaltrainer Knute Rockne in Knute Rockne, All American (1940). O’Brien was op een carrière piek. Hij werd beschouwd voor de rol van Alvin York in de film Sergeant York. Vanaf dit hoogtepunt vertrok O’Brien echter Warner Bros in juli 1940. Nadat hij in 1940 Warner Brothers verliet, tekende O’Brien een contract met 20th Century Fox voor twee films per jaar. Ze gebruikten hem echter niet. Hij tekende bij Columbia Pictures om twee films per jaar te maken. Hij was in Escape to Glory (1940), was toen een jaar inactief voordat hij Two Yanks in Trinidad (1942) maakte met Brian Donlevy en Flight Lieutenant (1942) met Glenn Ford. Bij Universal was hij met George Raft in Broadway (1942). Al snel tekende hij een contract bij RKO en verscheen hij in verschillende films voor die studio. Hij speelde meestal gezag / militaire rollen zoals The Navy Comes Through (1942) en Bombardier (1943). The Iron Major (1943) was een poging om het succes van Knute Rockne te herhalen met O’Brien als Frank Cavanaugh. Bij Universal steunde hij Deanna Durbin in His Butler’s Sister (1943) en toen was het terug naar RKO voor Marine Raiders (1944). Met zijn agent Phil Ryan O’Brien richtte hij zijn eigen productiebedrijf op, Teneen Productions. Ze tekenden een deal met Columbia om een film te maken met O’Brien, Secret Command (1944). (In 1955 zou de IRS hem vervolgen voor inkomsten uit deze film. Bij RKO deed hij Wonderful Crime (1946) en Man Alive (1945). Voor Columbia maakte hij vervolgens Perilous Holiday (1946). In 1946 speelde hij in de succesvolle film-noir-suspense-film Crack-Up. Hij was in een thriller, Riffraff (1947) en een andere biopic Fighting Father Dunne (1948). Hij volgde het met The Boy with Green Hair (1948) en A Dangerous Profession (1949) met Raft. O’Brien’s film carrière vertraagde aanzienlijk tegen het begin van de jaren vijftig, hoewel hij nog steeds in slaagd om werk te krijgen in de televisie. Hij had nog steeds leads in films als Okinawa (1952), Inside Detroit (1956) en Kill Me Tomorrow (1957). In 1959 verscheen O’Brien in een van zijn bekendste films als politierechercheur tegenover George Raft in Some Like It Hot, met in de hoofdrol Marilyn Monroe, Jack Lemmon en Tony Curtis. O’Brien maakte talloze optredens op televisie als hijzelf, waaronder een aantal op The Ed Sullivan Show. In 1957 speelde hij gast in het eerste seizoen van het NBC variety program, The Ford Show, met in de hoofdrollen Tennessee Ernie Ford. Andere shows waarin hij als zichzelf verscheen, omvatten de interviewprogramma’s: The David Frost Show, The Tonight Show, The Merv Griffin Show, en The Joey Bishop Show. In 1957 profileerde Ralph Edwards het leven en de carrière van O’Brien voor een aflevering van This Is Your Life. Hij was ook de mystery gast op de spelshow What’s My Line? in 1953 en 1957.  Zijn uiteindelijke gefilmde uitvoering kwam in een aflevering uit 1982 van Happy Days. Hij had een kleine rol als de vader van Burt Reynolds in de komische film The End uit 1978, tegenover Myrna Loy. In de jaren zestig tot begin jaren tachtig reisde O’Brien vaak door de Verenigde Staten als eenmansact en in roadshows. Hij trad ook vaak op in nachtclubs. Tegen het einde van zijn leven tourde hij in een toneelproductie van On Golden Pond, die hij beschouwde als “absoluut het beste spel” dat hij ooit had gelezen. O’Brien en zijn vrouw, Eloise, hadden vier kinderen: Mavourneen, Sean, Terry en Brigid. Drie van zijn kinderen werden geadopteerd. De jongste, Brigid O’Brien (geboren in 1946), was zijn biologische kind. Eloise O’Brien verscheen af en toe op het podium met haar man. O’Brien overleed op 15 oktober 1983 aan een hartaanval op de leeftijd van 83 jaar, na klein prostaatoperatie.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print