Nelson Eddy – in heaven

Deze post is 222 keer bekeken.

Nelson Ackerman Eddy (29 juni 1901 – 6 maart 1967) was een Amerikaanse zanger en acteur die in de jaren 1930 en 1940 in 19 muzikale films verscheen, evenals in opera en op het concertpodium, radio, televisie en in nachtclubs. Eddy werd geboren in Providence, Rhode Island, het enige kind van Caroline Isabel (Kendrick) en William Darius Eddy. Zijn vader was een machinist en gereedschapmaker wiens werk hem vereiste om van stad naar stad te verhuizen. Nelson groeide op in Providence en Pawtucket, Rhode Island, en in New Bedford, Massachusetts. Als een jongen was hij een roodharige en kreeg al snel de bijnaam “Bricktop”. Als volwassene was zijn rode haar bedekt met zilver, dus zijn haar werd gefotografeerd als blond. Hij kwam uit een muzikaal gezin. Zijn in Atlanta geboren moeder was een kerksolist en zijn grootmoeder, Caroline Netta Ackerman Kendrick, was een vooraanstaande oratoriumzanger. Zijn vader kwam af en toe als toneelkunstenaar naar de Providence Opera, zong in het kerkkoor, speelde op de drums en trad op in lokale producties zoals H.M.S. Schort. Zijn ouders scheidden toen hij 14 jaar was. Wonend in de buurt van armoede, werd Eddy gedwongen om van school te gaan en verhuisde met zijn moeder naar Philadelphia, waar haar broer, Clark Kendrick, woonde. Zijn oom hielp Eddy een administratief werk te regelen bij de Mott Iron Works, een toeleverancier voor sanitair. Later werkte hij als verslaggever bij de Philadelphia Press, de Evening Public Ledger en het Philadelphia Evening Bulletin. Hij werkte ook kort als copywriter bij N.W. Ayer Advertising, maar werd ontslagen omdat hij voortdurend zong tijdens het werk. Eddy is nooit teruggekeerd naar school, maar heeft zichzelf opgeleid met correspondentiecursussen. Eddy ontwikkelde zijn talent als jongenssopraan in kerkkoren. Gedurende zijn tienerjaren studeerde Eddy stem en imiteerde de opnames van baritons zoals Titta Ruffo, Antonio Scotti, Pasquale Amato, Giuseppe Campanari en Reinald Werrenrath. Hij gaf recitals voor vrouwengroepen en verscheen in societytheatricals, meestal voor weinig of geen loon. Na een baan in een ijzerfabriek, bracht hij vervolgens tien jaar door als dagbladverslaggever, maar werd ontslagen omdat hij meer aandacht besteedde aan muziek dan aan journalistiek. Zijn eerste professionele pauze kwam in 1922, toen hij werd uitgekozen door de pers na een verschijning in een society theatrale, The Marriage Tax, hoewel zijn naam was weggelaten uit het programma. In 1924 won Eddy de hoofdprijs in een wedstrijd die een kans bood om te verschijnen bij de Philadelphia Opera Society. Tegen het eind van de jaren twintig verscheen Eddy bij de Philadelphia Civic Opera Company en had een repertoire van 28 opera’s, waaronder Amonasro in Aida, Marcello in La bohème, Papageno in The Magic Flute, Almaviva in The Marriage of Figaro, beide Tonio en Silvio in Pagliacci, en Wolfram in Tannhäuser. Eddy trad op in de opera’s van Gilbert en Sullivan bij de Savoy Company, het oudste amateurtheatergezelschap ter wereld dat zich uitsluitend op de traditionele manier bezighield met het werk van Gilbert en Sullivan. Met Savoy zong Eddy de hoofdrol van Strephon in Iolanthe in het Broad Street Theatre in Philadelphia in 1922. Het volgende jaar speelde hij de rol van majoor-generaal Stanley in Savoy’s productie van The Pirates of Penzance. Hij hernam de rol van Strephon met Savoye in 1927, toen de theatergroep hun uitvoeringen naar de beroemde Academy of Music verhuisde. Eenendertig jaar later werd hij in 1958 door een leider van Savoy, die de rol van Strephon vervulde, gevraagd naar zijn mening en aanbeveling en over hoe hij de rol moest spelen. Eddy studeerde kort met de bekende leraar David Scull Bispham, een voormalige Metropolitan Opera-zanger, maar toen Bispham plotseling stierf, werd Eddy een student van William Vilonat. In 1927 leende Eddy wat geld en volgde zijn leraar naar Dresden voor een Europese studie, die toen als essentieel werd beschouwd voor serieuze Amerikaanse zangers. Hij kreeg een baan aangeboden bij een klein Duits operagezelschap. In plaats daarvan besloot hij terug te keren naar Amerika, waar hij zich concentreerde op zijn concertcarrière en slechts af en toe opera-optredens maakte in de komende zeven jaar. In 1928 was zijn eerste concertbegeleider een jonge pianist genaamd Theodore (Ted) Paxson, die een goede vriend werd en 39 jaar later zijn begeleider bleef tot Eddy’s dood. In de vroege jaren 1930 was Eddy’s belangrijkste leraar Edouard Lippé, die hem naar Hollywood volgde en in een kleine rol verscheen in Eddy’s film Naughty Marietta uit 1935.  In zijn latere jaren veranderde Eddy regelmatig van docent en probeerde hij voortdurend nieuwe vocale technieken. Hij had ook een thuis opnamestudio, waar hij zijn eigen uitvoeringen bestudeerde. Het was zijn fascinatie voor technologie die hem inspireerde om driedelige harmonieën (tenor, bariton en bas) op te nemen voor zijn rol als meerstemmige zangwalvis in de geanimeerde Walt Disney-functie, “The Whale Who Wanted to At Met “, de afsluitende reeks in de speelfilm Make Mine Music uit 1946. Met de Philadelphia Civic Opera zong Eddy in de enige Amerikaanse uitvoering van Feuersnot van Richard Strauss (1 december 1927) en in de eerste Amerikaanse uitvoering van Strauss Ariadne auf Naxos (1 november 1928) met Helen Jepson. In Ariadne zong Eddy de rollen van Wigmaker en Harlequin in de originele Duitse taal. Hij trad op onder Leopold Stokowski als de Drum Major in de tweede Amerikaanse uitvoering van Wozzeck van Alban Berg op 24 november 1931. In Carnegie Hall in New York City, kerst 1931, zong hij in de wereld première van Maria Egiziaca (Maria in Egypte), onverwacht geleid door de componist Ottorino Respighi zelf toen beroemde dirigent Arturo Toscanini die op het laatste moment ziek werd. Jaren later, toen Toscanini het MGM-lot in Californië bezocht, groette Eddy hem door een paar maten Maria Egiziaca te zingen. Eddy ging verder in af en toe operarollen totdat zijn filmwerk het moeilijk maakte om het uiterlijk het vereiste jaar of twee van tevoren in te plannen. Onder zijn laatste operavoorstellingen waren er drie met de San Francisco Opera in 1934, toen hij nog “onbekend” was. Hij zong ook Amonasro in Aida op 11 november, 1934 aan gelijkaardige toejuiching. Elisabeth Rethberg, Giovanni Martinelli en Ezio Pinza zaten in de cast. Opera verdween echter stilletjes uit het schema van Eddy omdat films en zeer lucratieve concerten steeds meer van zijn tijd eisten. Toen hij zijn concertcarrière hervatte na zijn succes op het scherm, maakte hij er een punt van om een traditioneel concertrepertoire af te leveren, waarbij hij zijn hitschermnummers alleen als toegiften uitvoerde. Hij voelde sterk dat het publiek moest worden blootgesteld aan allerlei soorten muziek. Eddy werd ‘ontdekt’ door Hollywood toen hij op het laatste moment in de plaats kwam voor de bekende diva, Lotte Lehmann, op een uitverkocht concert in Los Angeles op 28 februari 1933. Hij scoorde een professionele triomf met 18 curtian calls en verschillende films aanbiedingen onmiddellijk volgde. Na veel pijn te hebben gedaan, besloot hij dat gezien worden op het scherm het publiek zou kunnen stimuleren voor wat hij zijn “echte werk” vond, zijn concerten. De concertkosten van Eddy stegen van $ 500 tot $ 10.000 per optreden. Eddy tekende bij Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), waar hij de eerste 15 van zijn 19 speelfilms maakte. Zijn contract garandeerde hem drie maanden vrij per jaar om zijn concertreizen voort te zetten. MGM wist niet goed hoe hij hem moest gebruiken en hij bracht meer dan een jaar aan salaris door met weinig te doen. Zijn stem is te horen met het zingen van “Daisy Bell” op de soundtrack van de Pete Smith Short, Handlebars uit 1933. Hij verscheen en zong één lied elk in Broadway to Hollywood en Dancing Lady, beide in 1933, en Student Tour in 1934. Publiek antwoord was gunstig, en hij werd uitgebracht als de mannelijke hoofdrol tegenover de gevestigde ster Jeanette MacDonald in een film versie van Victor Herbert’s 1910-operette Naughty Marietta. Naughty Marietta was de verrassingshit van 1935. Het belangrijkste nummer, “Ah! Sweet Mystery of Life”, werd een hit en verdiende Eddy zijn eerste gouden plaat. Hij zong ook “Tramp, Tramp, Tramp” en “I Falling in Love with someone”. De film werd genomineerd voor een Oscar als beste foto, ontving de Photoplay Gold Medal Award als beste foto en werd door de New Yorkse filmcritici uitgeroepen tot een van de tien beste foto’s van 1935. Eddy verscheen in zeven MGM-films met Jeanette MacDonald: Rose Marie, 1936, is waarschijnlijk zijn meest herinnerde film. Eddy zong “Song of the Mounties” en “Indian Love Call” van Rudolf Friml. Zijn definitieve weergave van de standvastige Mountie werd een populair icoon, vaak gespot in cartoons en tv-sketches, en genereerde zelfs travesties op het toneel (Little Mary Sunshine, 1959) en film (Dudley Do-Right, 1999). Toen de Mounties in 1970 hun klassieke rode jasjes en campagnekappen stopten, met uitzondering van ceremoniële kleding, vergezelden honderden kranten het verhaal met een foto van Nelson Eddy als Sgt. Bruce in Rose Marie, 34 jaar eerder gemaakt. Maytime, 1937, wordt beschouwd als een van de beste films van Eddy. “Will You Remember” van Sigmund Romberg bracht Eddy nog een gouden plaat. The Girl of the Golden West (1938) had een originele partituur van Sigmund Romberg en hergebruikte de David Ladage stageplot die ook in dienst was van Giacomo Puccini voor La Fanciulla del West. Sweethearts, 1938, was de eerste drie-strookse Technicolor-functie van MGM, waarin de scorescore van Victor Herbert in 1913 werd opgenomen in een modern scenario van Dorothy Parker. Het won de Photoplay Gold Medal Award als beste foto van het jaar. New Moon, 1940, gebaseerd op Romberg’s Broadway-hit uit 1927, werd een van de populairste films van Eddy, hoewel deze in 1978 werd opgenomen in het boek The Fifty Worst Films of All Time. Zijn belangrijkste nummers waren “Lover, Come Back to Me”, “Softly as in a Morning Sunrise”, “Wanting You” en “Stout Hearted Men”. Bitter Sweet, 1940, was een Technicolor-filmversie van Noël Coward’s 1929-operette. The love theme was “I’ll See You Again.” I Married an Angel, 1942 aangepast van de toneelmuzikant Rodgers en Hart over een engel die haar vleugels verliest tijdens haar huwelijksnacht, leed aan censuurproblemen. Eddy zong “Spring Is Here” en het titelnummer. Nelson Eddy speelde ook in films met andere toonaangevende dames: Rosalie, 1937, met Eleanor Powell, bood een score aan van Cole Porter. Let Freedom Ring, 1939,  met Virginia Bruce, was een Western. Balalaika, 1939, met Ilona Massey, was gebaseerd op de Engelse operette uit 1936 van George Posford en Bernard Grün. The Chocolate Soldier, 1941, met Metropolitan Opera-ster Risë Stevens, was een stijlvolle muzikale bewerking van Ferenc Molnár’s The Guardsman. Phantom of the Opera, 1943, was Eddy’s eerste film nadat hij MGM verliet aan het einde van zijn zevenjarig contract. Knickerbocker Holiday, 1944, was gebaseerd op de populaire toneelmusical van Kurt Weill en Maxwell Anderson. Het speelde samen met Charles Coburn (het klassieke “septembernummer”) en Constance Dowling. Northwest Outpost, 1947, speelde samen met Ilona Massey. Het werd gemaakt in Republic Studios en bleek de laatste film van Eddy te zijn. Eddy maakte tussen 1935 en 1964 meer dan 290 opnames, zong liedjes uit zijn films, plus opera, volksliederen, populaire liederen, Gilbert en Sullivan, en traditionele aria’s uit zijn concertrepertoire. Hij nam ook duetten op met zijn andere schermpartner Risë Stevens (The Chocolate Soldier) en voor albums met onder andere Nadine Conner, Doretta Morrow, Eleanor Steber en Jo Stafford. Eddy’s opnames maakten lovende kritieken in de jaren dertig en veertig van de vorige eeuw, maar hij bleef ze beoordelen tot in de jaren zestig. Op 63-jarige leeftijd en daarna 42 jaar professioneel zingen, Eddy laat zien dat er niet veel verandering is opgetreden in zijn romantische en robuuste bariton, die hem in de vroege jaren ’30 tot de populairste zanger van Amerika maakte. Net als veel andere artiesten was Eddy tijdens de Tweede Wereldoorlog actief in ‘oorlogswerk’, zelfs voordat de Verenigde Staten de oorlog betraden. Hij deed zijn eerste “oorlogsinspanningen” concert op 19 oktober 1939, met Leopold Stokowski voor de Poolse oorlogsontspanning. In 1942 werd hij luchtaanvaller en bracht hij ook lange dagen door in de Hollywood Canteen. Hij zond ook gedurende de oorlog uit voor de strijdkrachten. Eind 1943 ging hij op een tour van twee maanden, 35.000 mijl, waarbij hij concerten gaf voor militair personeel in Belém en Natal, Brazilië; Accra, Gold Coast; Aden; Asmara, Eritrea; Cairo (waar hij koning Farouk ontmoette); Teheran; Casablanca; en de Azoren. Eddy had zijn eigen show op CBS in 1942-43 en speelde op The Electric Hour (1944-1946). Hij begon zijn meer dan 600 radio-optredens in het midden van de jaren 1920. De eerste was mogelijk op 26 december 1924 op station WOO in Philadelphia. Naast zijn vele gastoptredens, organiseerde hij onder andere The Voice of Firestone (1936), The Chase en Sanborn Hour (1937-39), en Kraft Music Hall (1947-48). Op 31 maart 1933 speelde hij de rol van Gurnemanz in een uitzending van Richard Wagner’s opera Parsifal met Rose Bampton, olv Leopold Stokowski. Tijdens de jaren 1940, was hij een frequente gast op Lux Radio Theater met Cecil B. DeMille, het uitvoeren van radio-versies van Eddy’s populaire films. In 1951 speelde Eddy gast op verschillende afleveringen van The Alan Young Show op CBS-TV. In 1952 nam hij een pilot op voor een sitcom, Nelson Eddy’s Backyard, met Jan Clayton, maar hij kon geen netwerkslot vinden. Op 12 november 1952 verraste hij zijn voormalige co-ster Jeanette MacDonald toen zij het onderwerp was van ‘This Is Your Life’ van Ralph Edwards. Op 30 november 1952 was Eddy Ed Sullivan’s gast op Toast of the Town. In het volgende decennium speelde hij de hoofdrollen op Danny Thomas’s sitcom Make Room for Daddy en op verschillende programma’s zoals The Ford Show, Starring Tennessee Ernie Ford, The Bob Hope Show, The Colgate Comedy Hour, The Spike Jones Show, The Dinah Shore Chevy Show, en The Big Record. Hij was een frequente gast op talkshows, waaronder The Merv Griffin Show en The Tonight Show. Op 7 mei 1955 speelde Eddy in Max Liebman’s 90 minuten durende live-tv-versie van Sigmund Romberg’s The Desert Song op NBC-TV. Eddy trouwde op 19 januari 1939 met Ann Denitz Franklin, de voormalige vrouw van de bekende directeur Sidney Franklin. Haar zoon Sidney Jr. werd Eddy’s stiefzoon, maar Nelson en zij hadden geen eigen kinderen. Ze waren 27 jaar getrouwd, tot de dood van Nelson. Ann Eddy is nooit hertrouwd na de dood van Nelson en stierf op 28 augustus 1987. Ze wordt begraven naast de moeder van Eddy en Eddy op de begraafplaats Hollywood Forever. In maart 1967 trad Eddy op in het Sans Souci Hotel in Palm Beach, Florida, toen hij werd getroffen op het podium met een hersenbloeding. Zijn zangpartner, Gale Sherwood, en zijn begeleider, Ted Paxson, stonden aan zijn zijde. Hij stierf een paar uur later in de vroege uren van 6 maart 1967, op de leeftijd van 65 jaar. Hij is begraven op de begraafplaats Hollywood Forever, tussen zijn moeder en zijn weduwe (die hem twintig jaar overleefde).

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print