Luther Vandross – in heaven

Deze post is 458 keer bekeken.

Luther Vandross (20 april 1951 – 1 juli 2005) was een Amerikaanse zanger, songwriter en producer. Luther Vandross werd geboren als Luther Ronzoni Vandross Jr. op 20 april 1951 in Bellevue Hospital, in de wijk Kips Bay, Manhattan, New York City. Hij was het vierde kind en de tweede zoon van Mary Ida Vandross en Luther Vandross Sr. Zijn vader was een stoffeerder en zanger, en zijn moeder was een verpleegster. Vandross groeide op in de Lower East Side van Manhattan in de openbare huisvesting van de New York Alfred E. Smith Houses. Toen hij drie jaar was en zijn eigen fonograaf had, leerde Vandross zichzelf piano spelen op het gehoor. De vader van Vandross stierf aan diabetes toen Vandross acht jaar oud was. In 2003 schreef Vandross het nummer “Dance with My Father” en wijdde het aan hem; de titel was gebaseerd op zijn jeugd herinneringen en de herinneringen van zijn moeder aan de familie die zong en danste in het huis. Zijn familie verhuisde naar de Bronx toen hij negen was. Zijn zussen, Patricia “Pat” en Ann begonnen Vandross naar het Apollo Theater en naar een theater in Brooklyn te nemen om te zien Dionne Warwick en Aretha Franklin. Patricia zong met de vocale groep The Crests en was te zien op de nummers “My Juanita” en “Sweetest One”. Vandross studeerde in 1969 af aan de William Howard Taft High School in de Bronx en studeerde een jaar aan de Western Michigan University voordat hij stopte om een ​​carrière in de muziek voort te zetten. Op de middelbare school stichtte Vandross de eerste Patti LaBelle-fanclub, waarvan hij president was. Hij trad ook op in een groep, Shades of Jade, die ooit in het Apollo Theater speelde. Tijdens zijn vroege jaren in de showbusiness verscheen hij verschillende keren op de beroemde amateurnacht van de Apollo. Terwijl hij lid was van een theaterworkshop, Listen My Brother, was hij betrokken bij de singles “Only Love Can Make a Better World” en “Listen My Brother”. Hij verscheen met de groep in verschillende afleveringen van het eerste seizoen van Sesamstraat in 1969-1970. Vandross voegde achtergrondzang toe aan Roberta Flack & Donny Hathaway in 1972, en werkte aan Delores Hall’s Hall-Mark album (1973). Hij zong met haar mee op het liedje “Who’s gonna Make It Easy for Me”, dat hij schreef, en hij droeg een ander nummer bij, “In This Lonely Hour”. Mede geschreven “Fascination” voor David Bowie’s Young Americans (1975), ging hij op tour met hem als een back-up vocalist in september 1974. Vandross schreef “Everybody Rejoice” voor de 1975 Broadway musical The Wiz. Vandross zong ook backing vocals voor artiesten zoals Roberta Flack, Chaka Khan, Ben E. King, Bette Midler, Diana Ross, Carly Simon, Barbra Streisand en Donna Summer, en voor de bands Chic en Todd Rundgren’s Utopia. Voor zijn solo-doorbraak maakte Vandross deel uit van een zingend kwintet in de late jaren 1970 genaamd Luther, bestaande uit voormalige Shades of Jade-leden Anthony Hinton en Diane Sumler, evenals Theresa V. Reed en Christine Wiltshire, getekend bij Cotillion Records. Hoewel de singles “It’s Good for the Soul”, “Funky Music (Is a Part of Me)”, en “The Second Time Around” relatief succesvol waren, hun twee albums, de gelijknamige Luther (1976) en This Close to You (1977), dat Vandross produceerde, verkocht niet genoeg om de hitlijsten te maken. Vandross kocht de rechten op die albums terug nadat Cotillion de groep had laten vallen, waardoor ze niet opnieuw konden worden uitgebracht. Vandross schreef en zong ook commerciële jingles van 1977 tot het begin van de jaren 1980, voor bedrijven zoals NBC, Mountain Dew, Kentucky Fried Chicken, Burger King en Juicy Fruit. Hij vervolgde zijn succesvolle carrière als een populaire sessievanger tijdens de late jaren 1970. In 1978 zong Vandross lead vocals voor Greg Diamond’s discoband, Bionic Boogie, op het nummer met de titel “Hot Butterfly”.  Ook in 1978 verscheen hij op Quincy Jones’s Sounds … and Stuff Like That !!, met name op het nummer “I’m Gonna Miss You in the Morning” samen met Patti Austin. Luther zong ook met de band Soirée en was de hoofdvocalist op het nummer “You Are the Sunshine of My Life”; hij droeg ook achtergrondvocalen bij aan het album samen met Jocelyn Brown en Sharon Redd, die elk ook solosucces zagen. Bovendien zong hij de hoofdzang in het LP-nummer van de groep Mascara’s “See You in L.A.” uitgebracht in 1979. Vandross verscheen ook op het album Let It In uit 1979 van de groep Charme. Vandross maakte eindelijk zijn lang gewenste carrière-doorbraak als een gekenmerkte zanger met de geroemde popdansact Change, een studio-concept gemaakt door de Frans-Italiaanse zakenman Jacques Fred Petrus. Hun hits uit 1980, “The Glow of Love” (door Romani, Malavasi en Garfield) en “Searching” (door Malavasi), beide met Vandross als leadzanger, openden de wereld voor Vandross. Beide nummers waren van Change’s debuutalbum The Glow of Love.  Vandross ‘beslissing leidde in hetzelfde jaar tot een platen contract met Epic Records, maar hij leverde ook achtergrondzang op’ Miracles ‘en op de nieuwe door Petrus gecreëerde act, The B.B. & Q. Band in 1981. Tijdens dat hectische jaar Vandross sprong zijn tweede poging in een solocarrière op met zijn debuutalbum, Never Too Much. Het nummer “Never Too Much”, geschreven door hemzelf, bereikte nummer één in de R & B-hitlijsten. Deze periode markeerde ook het begin van songwriting-samenwerking met bassist Marcus Miller, die op veel van de nummers speelde en ook een aantal tracks voor Vandross zou produceren of mede produceren. Het Never Too Much-album werd gearrangeerd door Vandross’s middelbare school klasgenoot Nat Adderley, Jr., een samenwerking die zou blijven bestaan ​​gedurende de carrière van Vandross. Vandross bracht een reeks succesvolle R & B-albums uit in de jaren tachtig en zette zijn sessiewerk voort met gastvocalen op groepen zoals Charme in 1982. Veel van zijn eerdere albums hadden een grotere impact op de R & B-hitlijsten dan op de pop charts. In de jaren tachtig bereikten twee singles van Vandross de nummer 1 in de Billboard R & B-hitlijsten: “Stop to Love”, in 1986, en een duet met Gregory Hines “There’s Nothing Better Than Love.” Vandross stond aan het roer als producer voor Aretha Franklin’s Gold-gecertificeerde, bekroonde comeback-album Jump to It. Hij produceerde ook het vervolgalbum, 1983 Get It Right. In 1983 kwam de kans om te werken met zijn belangrijkste muzikale invloed, Dionne Warwick, tot stand met het produceren, schrijven van nummers en het zingen van How Many Times Can We Say Goodbye, haar vierde album voor Arista Records. Het titeltrack duet bereikte nummer 27 op de Hot 100-hitlijst (# 7 R & B / # 4 Adult Contemporary), terwijl de tweede single, “Got a Date” een gematigde hit was (# 45 R & B / # 15 Club Play ). Vandross schreef en produceerde “It’s Hard for Me to Say” voor Diana Ross van haar Red Hot Rhythm & Blues-album. Ross speelde het lied als a a cappella eerbetoon aan Oprah Winfrey tijdens haar laatste seizoen van The Oprah Winfrey Show. Vervolgens voegde ze het toe aan haar succesvolle 2010-12 “More Today Than Yesterday: The Greatest Hits Tour.” Vandross nam ook een versie van dit nummer op zijn album Your Secret Love in 1996. Hij maakte twee openbare optredens bij Diana Ross’s Return to Love Tour bij de opening in Philadelphia in First Union Spectrum en de laatste stop in Madison Square Garden in 2000. In 1985 ontdekte Vandross voor het eerst het talent van Jimmy Salvemini, die toen vijftien was, op Star Search. Hij werd geleid door zijn broer, Larry Salvemini. Er werd een contract gesloten met Elektra Records voor $ 250.000 en Vandross stemde ermee in om het album te produceren.  Nadat het album was voltooid, besloten Luther, Jimmy en Larry om het te vieren. Op 12 januari 1986 reden ze in de converteerbare Mercedes-Benz 1985 van Vandross op Laurel Canyon Boulevard, in het noordelijke gedeelte van Hollywood Hills in Los Angeles. Luther reed met 48 mph in een 35 mph-zone toen zijn Mercedes over de dubbele gele middellijn van de tweebaansstraat zweefde, zijwaarts draaide en botste met de voorkant van een Mercury Marquis uit 1972 die zuidwaarts ging, vervolgens rondzwaaide en tegen een 1979 Cadillac Seville op. Vandross en Jimmy werden met spoed naar het Cedars-Sinai Medical Center gebracht. Larry, die op de passagiersstoel zat, kwam tijdens de botsing om het leven. Vandross had drie gebroken ribben, een gebroken heup, verschillende blauwe plekken en bezuinigingen. Jimmy, achter in de auto, had snijwonden, blauwe plekken en kneuzingen. Vandross kreeg te maken met doodslaglasten als gevolg van Larry’s overlijden en zijn rijbewijs werd voor een jaar opgeschort. Er was geen bewijs dat Vandross onder invloed was van alcohol of andere drugs; hij pleitte geen wedstrijd voor roekeloos rijden. Aanvankelijk ondersteunde de familie Salvemini Vandross, maar stelde later een onrechtmatig overlijdensgevecht tegen hem in. De zaak werd buitengerechtelijk afgehandeld met een betaling aan de Salvemini-familie voor ongeveer $ 630.000. Het album van Jimmy Salvemini, Roll It, werd later dat jaar uitgebracht. Vandross zong ook de ad-libs en achtergrondvocalen in Stevie Wonder’s 1985-hit “Part-Time Lover”. In 1986 gaf hij een stripfiguur met de naam Zack voor ABC’s Zack of All Trades, een drie zaterdagochtend geanimeerde PSA-spots. Het verzamelalbum The Best of Luther Vandross uit 1989 … The Best of Love omvatte de ballad “Here and Now”, zijn eerste single om in de top tien van de Billboard-hitlijsten te scoren, met een piek op nummer zes. Hij won zijn eerste Grammy Award voor Best Male R & B Vocal Performance in 1991. In 1990 schreef, produceerde en produceerde Vandross de achtergrond voor Whitney Houston in een nummer getiteld “Who Do You Love” dat verscheen op haar album I’m Your Baby Tonight. Dat jaar speelde hij gast op de televisie sitcom 227. Meer albums volgden in de jaren 1990, te beginnen met de Power of Love uit 1991, die twee top tien pophits voortbracht. Hij won zijn tweede Best Male R & B Vocal in de Grammy Awards van 1992, en zijn nummer “Power of Love / Love Power” won de Grammy Award voor Beste R & B Song in hetzelfde jaar. In 1992, “The Best Things in Life Are Free”, een duet met Janet Jackson uit de film Mo ‘Money werd een hit. In 1993 had hij een korte niet-sprekende rol in de Robert Townsend-film The Meteor Man. Vandross kwam opnieuw in de top tien in 1994, samen met Mariah Carey op een coverversie van Lionel Richie en Diana Ross’s duet “Endless Love”. Het werd opgenomen op het album Songs, een verzameling nummers die Vandross door de jaren heen hadden geïnspireerd. Hij verschijnt ook op “The Lady Is a Tramp” uitgebracht op Frank Sinatra’s Duets album. Bij de Grammy Awards van 1997 won hij zijn derde Best Male R & B Vocal voor het nummer “Your Secret Love”. Een tweede greatest hits album, uitgebracht in 1997, compileerde de meeste van zijn hits uit de jaren negentig en was zijn laatste album uitgebracht door Epic Records. Na het vrijgeven van I Know on Virgin Records tekende hij bij J Records. Zijn eerste album op het nieuwe label van Clive Davis, getiteld Luther Vandross, verscheen in 2001 en produceerde de hits “Take You Out” (# 7 R & B / # 26 Pop) en “I’d Rather” (# 17 Adult Contemporary / # 40 R & B / # 83 Pop). Vandross scoorde elk jaar tussen 1981 en 1994 minstens één top 10 R & B-hit. In 1997 zong Vandross het Amerikaanse volkslied, “The Star-Spangled Banner”, tijdens Super Bowl XXXI in het Louisiana Superdome, New Orleans, Louisiana. In september 2001 voerde Vandross een weergave uit van Michael Jackson’s hit “Man in the Mirror” bij Jackson’s 30-jarig jubileumspecial, naast Usher en 98 Degrees. In 2002 voerde hij zijn laatste concerten uit tijdens zijn laatste tournee, The BK Got Soul Tour met in de hoofdrol Vandross met Angie Stone en Gerald Levert. In het voorjaar van 2003 was Vandross de laatste samenwerking met Doc Powells ‘What’s Going On’, een cover van Marvin Gaye uit Powell’s album 97th and Columbus. In 2003 bracht Vandross het album Dance with My Father uit. Het verkocht 442.000 exemplaren in de eerste week en debuteerde op nummer één in de Billboard 200-albumgrafiek. Vandross en zijn mede auteur, Richard Marx,won de 2004 Grammy Award for Song of the Year. De tweede single uitgebracht van het album, “Think About You”, was volgens Radio & Records het nummer één Urban Adult Contemporary Song van 2004. Vandross is nooit getrouwd en heeft geen kinderen gehad. Zijn ouder broers en zussen allemaal voor hem overleden. Vandross leed aan diabetes en hypertensie. Op 16 april 2003 leed Vandross een ernstige beroerte in zijn huis in New York City en bevond zich bijna twee maanden in coma. De beroerte had invloed op zijn vermogen om te spreken en te zingen en vereiste dat hij een rolstoel moest gebruiken. Bij de 2004 Grammy Awards verscheen Vandross in een vooraf geplakt videosegment om zijn Song of the Year Award voor “Dance with My Father” te ontvangen. Zijn laatste publieke optreden was op 6 mei 2004 op The Oprah Winfrey Show. Vandross overleed op 1 juli 2005 in het JFK Medisch Centrum in Edison, New Jersey, op 54-jarige leeftijd aan een hartaanval. Vandross werd begraven in het George Washington Memorial Park in Paramus, New Jersey.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print