Lucille Ball – in heaven

Deze post is 1021 keer bekeken.

Lucille Ball (6 augustus 1911 – 26 april 1989) was een Amerikaanse actrice, komiek, model, uitvoerende filmstudio en producer. Lucille Désirée Ball werd geboren op 69 Stewart Avenue, Jamestown, New York, en was de dochter van Henry Durrell Ball (1887-1915) en Désirée “DeDe” Evelyn Ball (Hunt; 1892-1977). Haar familie woonde een tijd in Wyandotte, Michigan. Maar haar vader had het gezin naar Anaconda, Montana verhuisd voor zijn werk, waar ze kort en onder andere woonden. Haar familie behoorde tot de baptistenkerk. Haar voorouders waren meestal Engels, maar een paar waren Schots, Frans en Iers. Sommigen behoorden tot de eerste kolonisten in de dertien koloniën, waaronder ouderling John Crandall van Westerly, Rhode Island en Edmund Rice, een vroege emigrant uit Engeland naar de Massachusetts Bay Colony. Toen Lucille drie jaar oud was, stierf haar 27-jarige vader aan buiktyfus. Henry Ball was een lijnwachter voor Bell Telephone Company en werd vaak overgeplaatst. De familie was verhuisd van Jamestown naar Anaconda, Montana en later naar Trenton, New Jersey. Haar vader kreeg de tyfus en stierf in februari 1915, terwijl DeDe Ball zwanger was van haar tweede kind, Frederick. Nadat de vader van Ball stierf, keerde haar moeder terug naar New York. Ball en haar broer, Fred Henry Ball (1915-2007), zijn opgevoed door hun moeder en grootouders aan moederskant in Celoron, New York, een zomerverblijf aan het meer van Chautauqua, 2,5 mijl ten westen van het centrum van Jamestown. Lucy hield van Celoron Park, een van de beste amusementsgebieden in de Verenigde Staten in die tijd. De promenade had een oprit naar het meer dat diende als glijbaan voor kinderen, de Pier Ballroom, een achtbaan, een muziektent en een podium waar vaudeville-concerten en reguliere theatrale shows werden gepresenteerd die Celoron Park tot een entertainmentbestemming maakten. Vier jaar na de dood van Henry Ball trouwde De De Ball met Edward Peterson. Terwijl haar moeder en stiefvader werk zochten in een andere stad, zorgden de ouders van Peterson voor haar en haar broer. Ball’s stiefgrootouders waren een puriteins Zweeds echtpaar dat alle spiegels uit het huis had verbannen, behalve één boven de wastafel in de badkamer. Toen de jonge ball betrapt werd terwijl ze zichzelf bewonderde, werd ze zwaar gestraft omdat ze ijdel was. Deze periode beïnvloedde Ball zo diep dat ze op latere leeftijd beweerde dat het zeven of acht jaar duurde. Peterson was een Shriner. Toen zijn organisatie vrouwelijke entertainers nodig had voor het refrein van hun volgende show, moedigde hij zijn 12-jarige stiefdochter aan om auditie te doen. Terwijl Ball op het podium was, realiseerde ze zich dat het spelen een geweldige manier was om lof en erkenning te krijgen. Haar eetlust voor herkenning was al op jonge leeftijd gewekt. In 1927 kreeg haar familie pech. Hun huis en meubels waren verloren om een financieel juridisch oordeel te vellen nadat een buurtjongen per ongeluk werd neergeschoten en verlamd door een schietschijf op hun werf onder toezicht van Ball’s grootvader. De familie verhuisde vervolgens naar een klein appartement in Jamestown. In 1925, Ball, toen pas 14 jaar, begon te daten met Johnny DeVita, een 21-jarige plaatselijke gangster. DeDe was niet gelukkig met de relatie, maar kon haar dochter niet beïnvloeden om er een einde aan te maken. Ze verwachtte dat de romantiek binnen een paar weken zou opbranden, maar dat gebeurde niet. Na ongeveer een jaar probeerde DeDe ze te scheiden door te exploiteren Lucille’s wens om in de showbusiness te zijn. Ondanks de magere financiën van het gezin, regelde ze dat Lucille de John Murray Anderson School voor de Dramatische Kunsten bij zou wonen in New York, waar Bette Davis een medeleerling was. De instructeurs van Ball waren van mening dat ze niet succesvol zou zijn in de entertainmentindustrie en durfden dit niet aan haar te zeggen. In het licht van deze harde kritiek, was Ball vastbesloten om te bewijzen dat haar leraren ongelijk hadden en keerde terug naar New York City in 1928. Datzelfde jaar begon ze voor Hattie Carnegie te werken als een in-house model. Carnegie bestelde Ball om haar toen-bruine haar blond te verven, en Ball deed dat. De carrière van Ball bloeide op toen ze ziek werd van reumatoïde artritis en kon twee jaar lang niet werken. In 1932 verhuisde ze terug naar New York City om haar zoektocht naar een acteercarrière te hervatten en steunde ze zichzelf opnieuw door voor Carnegie en als het Chesterfield-sigaretten meisje te werken. Met behulp van de naam Diane (soms gespeld als Dianne) Belmont, begon ze koorwerk te krijgen op Broadway, maar het duurde niet lang. Ball werd ingehuurd maar vervolgens snel ontslagen door theater impresario Earl Carroll, van zijn Vanities, en door Florenz Ziegfeld, van een touringbedrijf van Rio Rita. Na een niet-betitelde periode als Goldwyn Girl in Roman Scandals (1933), met in de hoofdrollen Eddie Cantor en Gloria Stuart, verhuisde Ball permanent naar Hollywood om in films te verschijnen. Ze had vele kleine filmrollen in de jaren dertig als contractspeler voor RKO Radio Pictures, waaronder een komische short met twee rollen met de Three Stooges (Three Little Pigskins, 1934) en een film met de Marx Brothers (Room Service, 1938). Ze verscheen ook als een van de aanbevolen modellen in de Fred Astaire en Ginger Rogers film Roberta (1935), als het bloemenmeisje in Top Hat (1935), en in een korte ondersteunende rol aan het begin van Follow the Fleet (1936), nog een Astaire-Rogers-film. Ball en Ginger Rogers, die verre neven en nichten van moeders waren, speelden aspirant-actrices in de film Stage Door (1937). In 1936 landde ze de rol waarvan ze hoopte dat ze haar naar Broadway zou leiden, in de Bartlett Cormack-game Hey Diddle Diddle, een komedie in een duplex-appartement in Hollywood. Het stuk ging in première in Princeton, New Jersey, op 21 januari 1937, waarbij Ball de rol speelde van Julie Tucker. Het stuk kreeg goede recensies, maar er bestonden problemen, voornamelijk met zijn ster, Conway Tearle, die in slechte gezondheid verkeerde. Cormack wilde hem vervangen, maar de producent, Anne Nichols, zei dat de fout bij het personage lag en drong erop aan dat het onderdeel opnieuw moest worden vormgegeven en herschreven. De twee waren het niet eens over een oplossing. Het stuk was gepland om te openen op Broadway in het Vanderbilt Theater, maar sloot na een week in Washington, DC, toen Tearle plotseling ernstig ziek werd. Ball nam later auditie voor de rol van Scarlett O’Hara for Gone with the Wind (1939), maar Vivien Leigh kreeg de rol en won een Academy Award voor Beste Actrice voor haar rol. Ball tekende in de jaren veertig bij Metro-Goldwyn-Mayer, maar bereikte daar nooit een groot sterrendom. Ze was in veel Hollywood-kringen bekend als “Queen of the B’s” een titel die eerder werd gehouden door Fay Wray met in de hoofdrol in een aantal B-films, zoals Five Came Back (1939). Zoals veel ontluikende actrices, nam Ball radiowerk aan om haar inkomsten aan te vullen en exposure te krijgen. In 1937 verscheen ze regelmatig op The Phil Baker Show. Toen de loop eindigde in 1938, sloot Ball zich aan bij de cast van The Wonder Show met Jack Haley (het best herinnerd als de Tin Woodman in The Wizard of Oz, 1939). Daar begon haar 50-jarige professionele relatie met de presentator van de show, Gale Gordon. De Wonder Show duurde een seizoen, met de laatste aflevering uitgezonden op 7 april 1939.  MGF-producer Arthur Freed kocht het Broadway-hit-muziekstuk DuBarry Was a Lady (1943) speciaal voor Ann Sothern, maar toen ze de rol afwees, ging die pruimrol naar Ball, de beste vriend van Sothern. In 1946 speelde Ball met Lover Come Back. In 1947 verscheen ze in het moord mysterie Lured als Sandra Carpenter, een taxiedanseres in Londen. In 1948 werd Ball uitgebracht als Liz Cugat (later ‘Cooper’), een maffe vrouw, in My Favourite Husband, een audioprogramma voor CBS Radio. De show was succesvol en CBS vroeg haar om het voor televisie te ontwikkelen. Ze stemde toe, maar stond erop om te werken met haar echte echtgenoot, Cubaanse bandleider Desi Arnaz. CBS-managers waren terughoudend, omdat ze dachten dat het publiek geen All-American roodharige en een Cubaanse partner zou accepteren. CBS was aanvankelijk niet onder de indruk van de pilot-aflevering, geproduceerd door het bedrijf Desilu Productions van het koppel. Het tweetal ging op pad met een vaudeville-act, waarin Lucy de zieke huisvrouw speelde en in de show van Arnaz wilde stappen. Gezien het grote succes van de tour, plaatste CBS I Love Lucy in hun opstelling. I Love Lucy was niet alleen een ster voertuig voor Lucille Ball, maar ook een potentieel middel voor haar om haar huwelijk met Arnaz te redden. Hun relatie was zwaar onder druk komen te staan, deels vanwege hun drukke schema’s, waardoor ze vaak uit elkaar bleven, maar vooral vanwege Desi’s aantrekkingskracht op andere vrouwen. Onderweg creëerde Ball een televisiedynastie en bereikte verschillende primeurs. Ze was de eerste vrouw die leiding gaf aan een tv-productiebedrijf: Desilu, dat ze samen met Arnaz had gevormd. Na hun scheiding kocht ze zijn aandeel uit en werd een zeer actief geëngageerd
studiokop. Desilu en I Love Lucy zijn een pionier in een aantal methoden die nog steeds worden gebruikt in de tv-productie van vandaag, zoals het filmen voor een live studiopubliek met een aantal camera’s en verschillende sets naast elkaar. Gedurende deze tijd gaf Ball een komische workshop van 32 weken aan het Brandeis-Bardin Instituut. Tijdens de run van I Love Lucy wilden Ball en Arnaz in hun huis in Los Angeles blijven, maar tijdzonelogistiek maakte dat onmogelijk. Omdat de prime time in LA te laat was ‘s nachts aan de oostkust om een ​​grote netwerkserie uit te zenden, zou het filmen in Californië betekend hebben dat het grootste deel van het tv-publiek een inferieur beeld van een kinescoop zou krijgen en op zijn minst een dag later. Sponsor Philip Morris wilde geen oude kinescopen laten zien aan de belangrijkste markten aan de oostkust, noch wilden ze de extra kosten betalen voor het filmen, verwerken, en bewerken zou vereisen. Dus drukte het bedrijf Ball en Arnaz onder druk om te verhuizen naar New York City. Het echtpaar bood aan een loonsverlaging te nemen om het filmen te financieren, op voorwaarde dat Desilu de rechten van elke aflevering behoudt zodra deze is uitgezonden. CBS stemde ermee in afstand te doen van de rechten na uitzending naar Desilu, niet realiserend dat ze een waardevolle en blijvende troef gaven. In 1957 kocht CBS de rechten terug voor $ 1.000.000 ($ 8,71 miljoen in de huidige voorwaarden), met de aanbetaling van Ball en Arnaz voor de aankoop van de voormalige RKO Pictures-studio’s, die ze in Desilu Studios veranderden. I Love Lucy domineerde de VS beoordelingen voor het grootste deel van zijn loop. Tijdens de productie pauzes van de show schitterden Lucy en Desi samen in twee speelfilms: The Long, Long Trailer (1954) en Forever, Darling (1956). Na I Love Lucy haar run eindigde in 1957, de belangrijkste cast bleef verschijnen af en toe een uur durende specials onder de titel The Lucy-Desi Comedy Hour tot 1960. Desilu produceerde verschillende andere populaire shows, zoals The Untouchables, Star Trek en Mission: Impossible. De studio werd uiteindelijk in 1967 verkocht voor $ 17.000.000 ($ 125 miljoen in de huidige voorwaarden) en samengevoegd in Paramount Pictures. De 1960 Broadway musical Wildcat eindigde vroeg toen Ball te ziek werd om door te gaan in de show. De show was de bron van het nummer dat ze beroemd maakte, “Hey, Look Me Over”, dat ze met Paula Stewart op de Ed Sullivan Show speelde. Ball organiseerde een CBS-radiopresentatie getiteld Let’s Talk to Lucy in 1964-65. Ze maakte ook nog een paar films waaronder Yours, Mine, and Ours (1968), en de musical Mame (1974), en nog twee succesvolle, langlopende sitcoms voor CBS: The Lucy Show (1962-68), welke mede  speelde Vivian Vance en Gale Gordon, en Here’s Lucy (1968-74), die ook te zien was Gordon, evenals de echte kinderen van Lucy, Lucie Arnaz en Desi Arnaz, Jr. Zij verscheen op de show Dick Cavett in 1974 en sprak over haar geschiedenis en het leven met Arnaz. In 1966 werd Ball een vriend en mentor van Carol Burnett. Na te hebben genoten van Burnett’s zeer succesvolle CBS-TV special Carol + 2 en de jongere performer te hebben beantwoord door te verschijnen op The Lucy Show, bood Ball naar verluidt Burnett haar eigen sitcom genaamd Here’s Agnes, geproduceerd door Desilu Productions. Burnett weigerde het aanbod en wilde zich niet binden aan een wekelijkse serie. De twee bleven goede vrienden tot de dood van Ball in 1989. Ball stuurde bloemen elk jaar op de verjaardag van Burnett. Toen Burnett op de dag van haar 56ste verjaardag in 1989 ontwaakte, ontdekte ze via het ochtendnieuws dat Lucille Ball was overleden. Later die middag arriveerden er bloemen in het huis van Burnett met een briefje: “Happy Birthday, Kid Love, Lucy.” Ball werd oorspronkelijk beschouwd door Frank Sinatra voor de rol van Mrs. Iselin in the Cold War thriller The Manchurian Candidate. Regisseur / producent John Frankenheimer had echter met Angela Lansbury in een moederrol in All Fall Down gewerkt en stond erop haar voor de rol te hebben. Ball was de hoofdrolspeelster in een aantal comedy televisie specials tot ongeveer 1980, inclusief Lucy Calls the President met Vivian Vance, Gale Gordon en Mary Jane Croft, en Lucy Moves naar NBC, een special met een fictie van haar verhuizing naar de NBC televisie netwerk. Midden jaren tachtig probeerde Ball haar televisiecarrière nieuw leven in te blazen. In 1982 organiseerde ze een tweedelig bedrijfsevenement van Three’s Company, met fragmenten uit de eerste vijf seizoenen van de show, met memorabele plotlijnen en commentaar op haar liefde voor de show.  Haar komische comeback-serie Life with Lucy uit 1986, die haar oude film Gale Gordon kostte en werd gecoproduceerd door Ball, Gary Morton en producer / voormalig acteur Aaron Spelling, werd door ABC afgelast, minder dan twee maanden later. In februari 1988 werd Ball de Hasty Pudding Woman of the Year genoemd. In mei 1988 werd Ball opgenomen in het ziekenhuis na een milde hartaanval. Haar laatste publieke optreden, slechts een maand voor haar dood, was bij de uit 1989 afkomstige Oscaruitreiking, waarin zij en collega-presentator Bob Hope een staande ovatie kregen. In 1940, Ball ontmoette Cuban-geboren bandleider Desi Arnaz tijdens het filmen van de Rodgers and Hart toneel hit Too Many Girls. Toen ze elkaar op de tweede dag weer
ontmoetten, waren de twee direct verbonden en liepen ze hetzelfde jaar weg. Hoewel Arnaz in 1942 werd opgeroepen voor het leger, werd hij vanwege een knieblessure ingedeeld voor beperkte dienst.  Als gevolg daarvan verbleef Arnaz in Los Angeles, waar hij USO-shows organiseerde en uitvoerde voor gewonde GI’s die uit de Stille Oceaan werden teruggebracht. Ball 
heeft in 1944 een echtscheiding aangespannen, waarbij hij zelfs tot een voorlopig decreet overging; echter, zij en Arnaz verzoenden zich, wat de toetreding van een definitief besluit belette. Op 17 juli 1951, een maand voor haar 40e verjaardag, Ball beviel van een dochter Lucie Désirée Arnaz. Anderhalf jaar later beviel Ball van haar tweede kind, Desiderio Alberto Arnaz IV, bekend als Desi Arnaz, Jr. Voordat hij werd geboren, was I Love Lucy een solide ratingshit en Ball en Arnaz schreven de zwangerschap in de show. Het CBS stelde verschillende eisen en benadrukte dat een zwangere vrouw niet op televisie kon worden vertoond en dat het woord ‘zwanger’ niet on-air kon worden gesproken. Na goedkeuring door verschillende religieuze figuren stond het netwerk de verhaallijn van de zwangerschap toe, maar stond erop dat het woord “in verwachting” in plaats van “zwanger” werd gebruikt. De officiële titel van de aflevering was “Lucy Is Enceinte”, het Franse woord leenend voor zwanger; echter, episodetitels nooit verschenen op de show. De aflevering werd uitgezonden op de avond van 19 januari 1953, met 44 miljoen kijkers die Lucy Ricardo de kleine Ricky verwelkomden, terwijl Ball in het echte leven haar tweede kind, Desi Jr., diezelfde dag in Los Angeles afleverde. De geboorte maakte de cover van het eerste nummer van de tv-gids voor de week van 3-9 april 1953. Tegen het eind van de jaren 1950, was Desilu een groot bedrijf geworden, dat veel stress veroorzaakte voor zowel Ball als Arnaz. Op 3 maart 1960, een dag na Desi’s 43ste verjaardag, stuurde Ball documenten in Santa Monica Superior Court, beweerde dat het gehuwde leven met Desi “een nachtmerrie” was en niets bij alles zoals het verscheen op I Love Lucy. Op 4 mei 1960, slechts twee maanden na het filmen van die aflevering (de laatste aflevering van The Lucy-Desi Comedy Hour), is het paar gescheiden. Tot zijn dood in 1986 bleven Arnaz en Ball echter vrienden en spraken ze vaak heel erg over elkaar. Haar echte echtscheiding vond indirect haar weg naar haar latere televisiereeks, omdat ze altijd werd uitgebracht als een ongehuwde vrouw. Het volgende jaar speelde Ball in de Broadway musical Wildcat, die samen met Keith Andes en Paula Stewart speelde. Het markeerde het begin van een 30-jarige vriendschap tussen Lucy en Stewart, die Lucy introduceerde bij de tweede echtgenoot, Gary Morton, een Borscht Belt-strip die 13 jaar jonger was. Ball installeerde Morton onmiddellijk in haar productiebedrijf, leerde hem het televisiebedrijf en promoveerde hem uiteindelijk tot producer. Morton speelde af en toe kleine delen op de verschillende series van Ball. Op 18 april 1989 was Ball bij haar thuis in Beverly Hills toen ze klaagde over pijn op de borst. Er werd een ambulance gebeld en ze werd snel naar de spoedafdeling van Cedars-Sinai Medical Center gebracht. Ze kreeg de diagnose aorta-aneurysma te ontleden en onderging bijna acht uur een hartoperatie, inclusief de transplantatie van een nieuwe aorta. De operatie bleek succesvol te zijn geweest, en Ball herstelde zich snel en liep zelfs met weinig hulp door haar kamer. Ze kreeg een hoop well-being-wensen van Hollywood en aan de overkant van Cedars-Sinai Medical Center richtte het Hard Rock Café een bord op: “Hard Rock Loves Lucy”. Echter, kort na zonsopgang op 26 april werd Ball wakker met ernstige rugpijn en verloor snel het bewustzijn. Pogingen om haar weer tot leven te brengen bleken niet succesvol en ze stierf om 17:47 uur PDT. Artsen stelden vast dat Ball was bezweken aan een abdominaal aorta-aneurysma en daaropvolgende breuk, en dat het niet direct verband hield met haar bovenste aneurysma en de operatie van de week erna. Van sigarettenrokers is bekend dat ze een verhoogd risico op abdominale aneurysma hebben. Ball was het grootste deel van haar leven een zware roker geweest. Ze was 77 jaar. Haar lichaam werd gecremeerd en de as werd oorspronkelijk begraven in Forest Lawn – Hollywood Hills Cemetery in Los Angeles. In 2002 verhuisden haar kinderen echter haar stoffelijk overschot naar het Hunt Family-perceel op Lake View Cemetery in Jamestown, New York, waar haar ouders, Henry en Desirée (Hunt) Ball, en haar grootouders begraven liggen.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print