Louis Campagna – in heaven

Deze post is 146 keer bekeken.

Louis “Little New York” Campagna (31 maart 1900 – 30 mei 1955) was meer dan drie decennia een Amerikaanse gangster en gangster en een hooggeplaatst lid van de Chicago Outfit. Campagna werd in Brooklyn geboren uit ouders van het vasteland van Italië. Als tiener trad hij toe tot de beruchte Five Points Gang of Manhattan van New York. Een van de bendepartners van Campagna was de toekomstige Chicago Outfit-baas Al Capone. In 1919 werd Campagna veroordeeld voor het beroven van een bank in Illinois en naar het Pontiac Reformatory in Pontiac, Illinois gestuurd. In april 1924 werd Campagna voorwaardelijk vrijgelaten, maar werd zes maanden later teruggebracht naar het reformatorium wegens een voorwaardelijke overtreding. Na zijn laatste release in november 1924 keerde Campagna terug naar New York. In 1919 verhuisde de New Yorkse gangster Al Capone naar Chicago om John Torrio, de baas van South Side Gang, te helpen omgaan met rivaliserende bootleggers. Na de vrijlating van Campagna uit het reformatorium riep Capone hem naar Chicago om zijn lijfwacht te worden. In de lange bloedige oorlog met de rivaliserende North Side Gang bleek Campagna een betrouwbare schutter te zijn. Tijdens deze gewelddadige periode sliep Campagna naar verluidt op een bedje buiten Capone’s suite in het Lexington Hotel in Chicago, klaar om zijn baas te beschermen. Campagna werkte ook samen met Calabriaan Frankie LaPorte, de baas van Chicago Heights, en werd verondersteld de baas van Capone te zijn die verslag uitbracht aan de commissie mafia voor Chicago. Bekend om zijn roekeloze en onvoorspelbare aard, probeerde Campagna in november 1927 een politiebureau in Chicago te belegeren. Bootlegger Joe Aiello, een bondgenoot van de North Side Gang, had tevergeefs geprobeerd een hotelchef om te kopen om Capone te vergiftigen. Als vergelding plaatste Capone een premie van $ 50.000 op Aiello. Toen Campagna ontdekte dat Aiello in de gevangenis zat wegens een samenzweringsaanklacht, gingen hij en 20 andere gewapende Outfit-mannen naar het station om hem proberen te krijgen. Toen Campagna arriveerde, merkte de politie dat hij een pistool bij zich had en arresteerde hem onmiddellijk. De politie plaatste vervolgens Campagna in een cel naast die van Aiello. Een undercover-politieagent in een nabijgelegen cel hoorde later de volgende uitwisseling in het Siciliaans tussen de twee gangsters. Op 23 oktober 1930 werd Aiello doodgeschoten terwijl hij een appartement in Chicago verliet. Tijdens de autopsie meldde een lijkschouwer 59 kogels te verwijderen die meer dan een pond wogen uit het lichaam van Aiello. Niemand werd beschuldigd van de moord op Aiello. Na Capone’s veroordeling uit 1931 voor belastingontduiking, steeg Campagna door de Outfit-gelederen als een afperser en arbeidster- racket onder Outfit-baas Paul “The Waiter” Ricca. In 1934 investeerde Campagna ongeveer $ 1500 van zijn eigen geld in twee illegale gokholen in Cicero, Illinois. Hij zou uiteindelijk $ 75.000 per jaar uit deze investering halen. In 1935 nam Campagna deel aan de Outfit-infiltratie van de Chicago Bartenders & Beverage Dispensers Union. In 1940 verkreeg het vakbondshoofd een tijdelijk verbod tegen Campagna en andere Outfit-leden. Toen de zaak echter voor de rechter kwam, weigerde de vakbondsleider te getuigen en werd de zaak afgewezen. In 1943 stal Campagna en zijn medewerkers ongeveer $ 900.000 van de schatkist van de Retail Clerks International Protective Association, Local 1248, in Chicago. De middelen zijn nooit teruggevorderd. Tijdens de vroege jaren 1940, perste Campagna af voor $ 1 miljoen van de Amerikaanse filmindustrie door de overname van de International Alliance of Theatrical, Stage Employees & Motion Picture Operators Union in Los Angeles. Toen Willie Morris Bioff, de frontman van Campagna met de vakbond, werd gearresteerd voor een andere aanklacht, stuurde hij een bericht naar Campagna dat hij de Outfit wilde verlaten. Na deze ontmoeting werd de bange Bioff een getuige van de regering en assisteerde hij in de afpersingszaak van 1943 tegen Campagna. Op 18 maart 1943 werden Campagna en andere Outfit-gangsters in New York aangeklaagd wegens afpersing van de Hollywood filmindustrie. Op 22 december 1943 werd Campagna veroordeeld voor afpersing. Hij werd een week later veroordeeld tot tien jaar gevangenisstraf in de federale gevangenis van Atlanta. Louis wendde zich toen tot zijn neef Albert Campagna voor hulp. Albert wilde echter niets met zijn Louis te maken hebben uit angst dat zijn kinderen doelwitten zouden worden. Kort na de gevangenschap van Louis, heeft zijn vrouw Charlotte met succes een verzoekschrift ingediend bij de regering om hem dichter bij Chicago over te brengen naar Leavenworth Federal Penitentiary in Leavenworth, Kansas. In de late jaren 1940 verzamelde een groep Campagna-medewerkers meer dan $ 190.000 om zijn belastingschuld aan de federale overheid te betalen (verlaagd van $ 470.000). In augustus 1947, na 42 maanden gevangenisstraf, werd Campagna vrijgelaten op voorwaardelijke invrijheidsstelling. Outfit-baas Anthony Accardo had naar verluidt een officier van justitie omgekocht om de snelle vrijlating van Campagna te vergemakkelijken. De snelle voorwaardelijke vrijlating van Campagna en zijn medewerkers zorgde voor een vuurstorm van protest in Chicago. Het Amerikaanse ministerie van Justitie ging naar de rechtbank om de voorwaardelijke invrijheidstelling in te trekken, maar was niet succesvol. Na zijn vrijlating keerde Campagna terug naar Chicago om te werken voor de Outfit onder baas Sam Giancana. In de vroege jaren 1950 werd Campagna opgeroepen om te getuigen voor de Amerikaanse senaat in de Kefauver-hoorzittingen over georganiseerde misdaad. Afgezien van het onthullen van zijn inkomsten uit de Cicero-gokactiviteiten, gaf Campagna echter geen nuttige getuigenis. In zijn latere jaren bracht Campagna tijd door op zijn twee boerderijen in Fowler, Indiana en Berrien Springs, Michigan, evenals zijn huis in Berwyn, IllinoisOp 30 mei 1955 viste Campagna op de boot van zijn advocaat in Biscayne Bay in Florida. Na het spoelen in een 30-pond (13,6 kg) grouper vis, kreeg Campagna een fatale hartaanval op de leeftijd van 55 jaar. Omdat de katholieke kerk Campagna een begrafenis van de kerk ontzegde, werd de herdenkingsdienst gehouden in een rouwcentrum in Berwyn, Illinois. Campagna werd begraven op Mount Carmel Cemetery, in Hillside, Illinois, in wat waarnemers beschreven als de meest weelderige menigte begrafenis sinds de dood van Capone. 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print