Lepke Buchalter – in heaven

Deze post is 143 keer bekeken.

Louis Buchalter (6 februari 1897 – 4 maart 1944) was een Amerikaanse gangster en hoofd van de Mafia- hitploeg Murder, Inc. in de jaren dertig. Hij was bekend als Lepke Buchalter. Buchalter werd in februari 1897 geboren in de wijk Lower East Side van Manhattan. Zijn moeder, Rose Buchalter, noemde hem “lepkeleh” (“kleine Louis” in het Jiddisch), die later “Lepke” werd. Louis Buchalter had een zus en drie broers; een broer werd uiteindelijk tandarts, een andere broer een universiteitsprofessor en rabbijn en de derde broer een apotheker. Zijn vader, Barnett Buchalter, was een Russische immigrant die een ijzerhandel exploiteerde aan de Lower East Side. De familie was joods-Amerikaans. In 1909, toen Buchalter 12 jaar was, stierf zijn vader. In 1910 voltooide Buchalter de lagere school en begon hij aan een baan om theatrale goederen te verkopen. Naar verluidt ging hij aan de Lower East Side naar de Rabbi Jacob Joseph School, waar hij een student was van de “honor roll”. Kort daarna verhuisde zijn moeder om gezondheidsredenen naar Arizona en liet Buchalter onder de hoede van zijn zus Sarah. Buchalter was echter buiten haar controle. Op 2 september 1915 werd Buchalter voor het eerst in New York gearresteerd wegens inbraak en mishandeling, maar de zaak werd ontslagen. Eind 1915 of begin 1916 ging Buchalter bij zijn oom wonen in Bridgeport, Connecticut. Op 29 februari 1916 werd Buchalter gearresteerd in Bridgeport wegens inbraak en werd hij tot 12 juli 1917 naar het Cheshire Reformatory voor jeugdige delinquenten in Cheshire, Connecticut gestuurd. Na een geschil met zijn oom over de lonen, Buchalter verhuisde terug naar New York City. Op 28 september 1917 werd Buchalter in New York veroordeeld tot 18 maanden gevangenisstraf in Sing Sing in Ossining, New York, op grond van een grote veroordeling. Na een overplaatsing naar de gevangenis van Auburn in Auburn, New York, werd Buchalter op 27 januari 1919 vrijgelaten. Op 22 januari 1920 keerde Buchalter terug naar Sing Sing voor een gevangenisstraf van 30 maanden wegens poging tot inbraak. Hij werd vrijgelaten op 16 maart 1922. Toen Buchalter in 1922 uit de gevangenis werd vrijgelaten, begon hij te werken met zijn jeugdvriend, gangster Jacob “Gurrah” Shapiro. Door geweld en angst begonnen ze controle te krijgen over de vakbonden in de kledingindustrie. Buchalter gebruikte vervolgens de vakbonden om stakingen te bedreigen en wekelijkse betalingen van fabriekseigenaren te eisen terwijl hij op bankrekeningen van vakbonden dook. Buchalter’s controle over de vakbonden evolueerde naar een beschermingsracket, dat zich uitstrekte tot gebieden zoals bakkerij-vrachtwagens. De vakbonden waren winstgevend voor hem en hij hield ze vast, zelfs nadat hij een belangrijke figuur in de georganiseerde misdaad was geworden. Buchalter sloot later een alliantie met Tommy Lucchese, een leider van de Lucchese misdaadfamilie en samen beheerden ze het kledingdistrict. Buchalter en Shapiro namen hun intrek in nieuwe en modieuze luxegebouwen aan Eastern Parkway (135) met familie die actieve synagogegangers waren. In latere jaren woonden Buchalter en zijn gezin in een penthouse in het exclusieve Central Park West gedeelte van Manhattan. In 1927 werden Buchalter en Shapiro gearresteerd voor de moord op Jacob Orgen (Little Augie) en de poging tot moord op de Iers-Amerikaanse bootlegger Jack Diamond, een criminele rivaal. De aanklachten werden echter later ingetrokken wegens gebrek aan bewijs. Buchalter werd beschreven als een stille man die jarenlang de publieke schijnwerpers wist te ontwijken. In gesprekken met zijn criminele partners luisterde Buchalter liever dan praten. Buchalter compenseerde zijn bendeleden royaal en nam ze mee naar hockeywedstrijden, bokswedstrijden en zelfs wintercruises. Op 20 augustus 1931 trouwde Buchalter met Betty Wasserman, een in Engeland geboren weduwe van Russische afkomst, in het stadhuis van New York. Buchalter heeft het kind van Betty geadopteerd uit haar vorige huwelijk. In de vroege jaren 1930 creëerde Buchalter een effectief proces voor het uitvoeren van contractmoorden voor Cosa Nostra gangsters; het had geen naam, maar de pers noemde het 10 jaar later Murder, Inc. De Cosa Nostra-gangsters wilden zichzelf isoleren van elke connectie met deze moorden. Buchalter’s partner, gangster Albert Anastasia, zou een contractverzoek van de Cosa Nostra doorgeven aan Buchalter. Op zijn beurt zou Buchalter de taak toewijzen aan Joodse en Italiaanse straatbende-leden uit Brooklyn. Geen van deze contractmoordenaars had banden met de grote misdaadfamilies. Als ze betrapt zouden worden, zouden ze hun Cosa Nostra-werkgevers niet bij de misdaden kunnen betrekken. Buchalter gebruikte dezelfde moordenaars voor zijn eigen moordcontracten. De moordenaars van de Murder, Inc. voltooiden al snel banen in het hele land voor hun gangsterbazen. In 1935 regelde Buchalter zijn belangrijkste moord: de machtige Nederlandse New Yorkse gangster Dutch Schultz. Schultz had aan het National Crime Syndicate, een confederatie van gangsters, voorgesteld om New York District Attorney Thomas Dewey te vermoorden. Luciano beweerde dat een moord op Dewey een massale wetshandhaving zou veroorzaken. Een woedende Schultz zei dat hij Dewey toch zou vermoorden en liep de vergadering uit. Na zes uur overleg De Commissie mafia gaf een bevel aan Buchalter om Schultz te elimineren. Op 23 oktober 1935 werd Schultz neergeschoten in een taverne in Newark, New Jersey en de volgende dag bezweek hij aan zijn verwondingen. In 1941 werd Buchalter-moordenaar Charles Workman beschuldigd van de moord op Schultz. In 1935 schatten de wetshandhavers dat Buchalter en Shapiro 250 mannen voor hen werkten en dat Buchalter meer dan $ 1 miljoen ($ 19.000.000 in huidige dollar-termen) per jaar aan het verdienen was. Ze controleerden rackets in de transport, bak en kledingindustrie in heel New York. Buchalter bezat ook de Riobamba een chique nachtclub in Manhattan. Op 13 september 1936 schoten Murder, Inc. moordenaars, handelend op bevel van Buchalter, Joseph Rosen neer, een eigenaar van een snoepwinkel in Brooklyn. Rosen was een voormalige vrachtwagenchauffeur uit de kledingindustrie wiens vakbond Buchalter het overnam. Rosen had Buchalter boos gemaakt door te weigeren de stad te verlaten, zoals Buchalter eiste toen, ondanks het ontbreken van bewijs, Buchalter geloofde dat Rosen samenwerkte met officier van justitie Thomas Dewey. Destijds werd niemand aangeklaagd voor de moord op Rosen. Op 8 november 1936 werden Buchalter en Shapiro veroordeeld voor het overtreden van federale antitrustwetten in de konijnenhuidenbontindustrie in New York. Terwijl ze op borgtocht waren, verdwenen zowel Buchalter als Shapiro. Op 13 november werden beide mannen veroordeeld terwijl ze afwezig waren tot twee jaar in de federale gevangenis. De twee mannen gingen later in beroep tegen het vonnis, maar in juni 1937 werden beide veroordelingen bevestigd. Voordat ze in hechtenis konden worden genomen, verdwenen zowel Buchalter als Shapiro. Op 9 november 1937 bood de federale overheid een beloning van $ 5000 voor informatie die leidde tot de verovering van Buchalter. Op 1 december 1937 werd de voortvluchtige Buchalter aangeklaagd in de federale rechtbank wegens samenzwering om heroïne de Verenigde Staten in te smokkelen . De regeling betrof heroïne verborgen in de stammen van jonge vrouwen en koppels die per oceaanstomer reisden van China naar Frankrijk en vervolgens naar New York City. Lepke heeft Amerikaanse douane-agenten omgekocht om de koffers niet te inspecteren. Op 14 april 1938 gaf Shapiro zich over aan de autoriteiten in New York. Buchalter bleef echter voortvluchtig. In de loop van de volgende twee jaar werd een uitgebreide klopjacht uitgevoerd in zowel de Verenigde Staten als Europa, met meldingen van Buchalter die zich verstopte in Polen en Palestina. Op 29 juli 1939 verzocht Thomas Dewey de stad New York een beloning van $ 25.000 te bieden voor de gevangenneming van Buchalter, onder verwijzing naar een reeks onopgeloste gang land moorden. Op 24 augustus 1939 gaf Buchalter zich over aan FBI leider J. Edgar Hoover voor een hotel in Manhattan. De overleveringsovereenkomst zou zijn onderhandeld door de columnist en radio-omroep Walter Winchell. Later werd onthuld dat Buchalter zich gedurende zijn hele tijd als vluchteling had verstopt in New York City. Nadat Buchalter was veroordeeld voor de aanklacht wegens handel in verdovende middelen, hebben de federale autoriteiten hem overgedragen aan de staat New York voor een proces tegen aanklachten voor afpersing van arbeid. Op 5 april 1940 werd Buchalter op grond van die aanklachten veroordeeld tot 30 jaar levenslang in de gevangenis. Buchalter werd echter naar Leavenworth Federal Penitentiary in Kansas gestuurd om zijn federale gevangenisstraf van 14 jaar wegens drugshandel uit te zitten. Op 20 augustus 1940 werd Buchalter aangeklaagd wegens moord in Los Angeles voor de moord op Harry Greenberg, een maffia-medewerker van casino-eigenaar Meyer Lansky en gangster Bugsy Siegel. Buchalter is echter nooit berecht over deze moord. Op 9 mei 1941 werd Buchalter voor de moord op Rosen in 1936 samen met drie andere moorden voor de rechtbank van New York gedaagd. Buchalter’s bevel voor de Rosen-hit was afgeluisterd door gangster Abe Reles, die het bewijs van de staat in 1940 had omgezet en Buchalter bij vier moorden had betrokken. Teruggekeerd van Leavenworth naar Brooklyn om terecht te staan ​​voor het doden van Rosen, werd de positie van Buchalter verslechterd door de getuigenis van Albert Tannenbaum. Vier uur na de beraadslaging, om 30.00 uur op 30 november 1941, vond de jury Buchalter schuldig aan moord op de eerste graad. Op 2 december 1941 werd Lepke ter dood veroordeeld samen met zijn luitenants Emanuel “Mendy” Weiss en Louis Capone. De advocaten van Buchalter hebben onmiddellijk beroep aangetekend. In oktober 1942 stemde het hof van beroep van New York vier tegen drie om de veroordeling en de doodstraf van Buchalter te handhaven. (People v. Buchalter, 289 NY 181) Twee afwijkende rechters dachten dat het bewijsmateriaal zo zwak was dat fouten in de juryinstructies om bepaalde getuigenissen te evalueren schadelijk genoeg waren om een nieuw proces te vereisen . De derde dissenter was het daarmee eens, maar voegde eraan toe dat er naar zijn mening onvoldoende bewijs was om een ​​schuldig vonnis te ondersteunen, dus de aanklacht moet volledig worden afgewezen (gebrek aan bewijs betekent geen nieuw proces). De advocaten van Buchalter gingen nu in hoger beroep bij het Amerikaanse Hooggerechtshof. Het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten heeft het verzoek van Buchalter om de zaak te herzien ingewilligd. In 1943 bevestigde het Hof de Buchalter-veroordeling van zeven tot nul, waarbij twee rechters zich onthielden. Zijn oproepen waren nu uitgeput. Toen het Amerikaanse Hooggerechtshof de veroordeling van Buchalter bevestigde, diende hij zijn strafrechtelijke veroordeling uit bij Leavenworth Federal Prison. De autoriteiten van de staat New York eisten dat de federale overheid Buchalter voor uitvoering zou overdragen. Op 21 januari 1944, na veel vertragingen en veel controverse, gaven federale agenten Buchalter uiteindelijk over aan de staatsautoriteiten, die hem onmiddellijk naar de Sing Sing-gevangenis brachten. Buchalter deed verschillende smeekbeden om genade, maar deze werden afgewezen. Op 4 maart 1944 werd Louis Buchalter geëxecuteerd op de leeftijd van 47 jaar in de elektrische stoel in Sing Sing. Hij had geen laatste woorden. Enkele minuten voor de executie van Buchalter werden ook zijn luitenants Weiss en Capone geëxecuteerd. Louis Buchalter werd begraven op de begraafplaats van Mount Hebron in Flushing, Queens.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print