Leslie Nielsen – in heaven

Deze post is 271 keer bekeken.

Leslie William Nielsen OC (11 februari 1926 – 28 november 2010) was een Canadese acteur, komiek en producer. Nielsen werd geboren op 11 februari 1926 in Regina, Saskatchewan.  Zijn moeder, Mabel Elizabeth ( Davies), was een immigrant uit Wales, en zijn vader, Ingvard Eversen Nielsen, was een in Denemarken geboren agent in de Royal Canadian Mounted Police. Nielsen had twee broers; de oudste, Erik Nielsen (1924-2008), was van 1984 tot 1986 al lang een Canadees parlementslid, kabinetsminister en vice-premier van Canada. Nielsen’s half-oom Jean Hersholt was een acteur die bekend staat om zijn uitbeelding van Dr. Christian in een radioserie met die naam, en de daaropvolgende televisieseries en films. Nielsen woonde een aantal jaren in Fort Norman (nu Tulita) in de Northwest Territories, waar zijn vader was bij de Royal Canadian Mounted Police.  Zijn vader was een beledigende man die zijn vrouw en zonen sloeg, en Leslie wilde graag ontsnappen. Toen hij op 17-jarige leeftijd van de middelbare school afstudeerde, sloot hij zich aan bij de Royal Canadian Air Force, hoewel hij juridisch doof was (hij droeg de meeste van zijn leven hoortoestellen). Na zijn afstuderen aan de Victoria School of Performing and Visual Arts in Edmonton meldde Nielsen zich aan bij de Royal Canadian Air Force en trainde hij als luchtschutter tijdens de Tweede Wereldoorlog. Hij was te jong om volledig te worden opgeleid of naar het buitenland te worden gestuurd. Hij werkte kort als disc jockey op een Calgary, Alberta, radiostation, voordat hij zich inschreef aan de Lorne Greene Academy of Radio Arts in Toronto. Tijdens zijn studie in Toronto ontving Nielsen een studiebeurs voor het Neighborhood Playhouse. Hij verhuisde naar New York City voor zijn studiebeurs, studeerde theater en muziek in het Neighborhood Playhouse, terwijl hij in de zomer optrad. Daarna was hij aanwezig bij de Actors Studio tot zijn eerste televisie optreden in 1950 op een aflevering van Studio One, naast Charlton Heston,  waarvoor hij $ 75 kreeg. Nielsen’s carrière begon in dramatische rollen op televisie tijdens “Television’s Golden Age”, verschijnend in 46 live programma’s in 1950 alleen. In 1956 maakte hij zijn speelfilmdebuut in de Michael Curtiz- geregisseerde muzikale film The Vagabond King. Hoewel de film geen succes was, bood producer Nicholas Nayfack hem een auditie voor de science-fictionfilm Forbidden Planet, resulterend in Nielsen een lang contract met Metro-Goldwyn-Mayer (MGM). Forbidden Planet werd onmiddellijk een succes, en speelde in andere MGM-films zoals Ransom! (1956), The Opposite Sex (1956) en Hot Summer Night (1957) volgden. Na het verlaten van de studio’s, Nielsen landde de hoofdrol in de Disney-miniserie The Swamp Fox, als de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog held Francis Marion. Acht afleveringen werden geproduceerd en uitgezonden tussen 1959 en 1961. Zijn televisie-optredens zijn onder andere Justice, Alfred Hitchcock Presents, Voyage to the Bottom of the Sea, The Virginian en The Wild Wild West. In 1961 was hij de leider in een Los Angeles-politiedrama genaamd The New Breed. In 1968 had hij een belangrijke rol in de pilot voor de politiereeks Hawaii Five-O en verscheen hij in een van de afleveringen van het zevende seizoen. In 1969 had hij de leidende rol als politieagent in The Bold Ones: The Protectors. In 1972 verscheen Nielsen als kapitein van het schip in The Poseidon Adventure. Hij speelde ook in de actiefilm van William Girdler in 1977, Project: Kill. Zijn laatste dramatische rol vóór vooral komische rollen was de Canadese rampenfilm City on Fire uit 1979, waarin hij een corrupte burgemeester speelde. In 1980 schitterde hij als Sinclair op de CBS-miniserie The Chisholms. Nielsen’s ondersteunende rol van Dr. Rumack in Zucker, Abrahams and Zucker’s 1980’s Airplane! was een keerpunt in zijn carrière. De film, een parodie op rampenfilms zoals Zero Hour! en Airport, was gebaseerd op het bouwen van een komedie rond acteurs bekend om dramatische rollen. In 2010, Airplane! werd door de Library of Congress geselecteerd voor bewaring in het National Film Registry. Dezelfde regisseurs bracht Nielsen uit in een vergelijkbare stijl, in hun tv-serie Police Squad !. De serie introduceerde Nielsen als Frank Drebin, de stereotype politieagent gemodelleerd naar serieuze personages uit eerdere politiereeksen. Hoewel de show slechts zes afleveringen duurde, ontving Nielsen een Emmy Award nominatie voor Outstanding Lead Actor in een Comedy Series. Zes jaar na het annuleren van Police Squad !, de film The Naked Gun: From the Files of Police Squad! keerde Nielsen terug naar zijn rol als Frank Drebin. Deze film verdiende meer dan $ 78 miljoen en werd goed ontvangen door critici. The Naked Gun ontwikkelde twee sequels: The Naked Gun 2½: The Smell of Fear (1991) en Naked Gun 33⅓: The Final Insult (1994). Naked Gun 2½ verdiende meer dan het origineel, met $ 86,9 miljoen, terwijl Naked Gun 33⅓ $ 51,1 miljoen extra verdiende. Nielsen verscheen kort in het World Wrestling Federation-programma in de zomer van 1994 op WWF Monday Night Raw, gebruikmakend van Frank Drebin. In 1990 verscheen Nielsen als een Frank Drebin-personage in advertenties in het Verenigd Koninkrijk voor Red Rock Cider. Niet-dynamische rollen na Airplane! inclusief Prom Night (1980) en Creepshow (1982), beide horrorfilms, en als een dramatisch en onsympathiek personage uit de komedie Soul Man uit 1986. Zijn laatste dramatische rol was als Allen Green, een gewelddadige cliënt van een prostituee die in zelfverdediging werd gedood door het personage van Barbra Streisand, Claudia Draper, in Martin Ritts rechtszaaldrama Nuts (1987). Na Airplane! en The Naked Gun, Nielsen portretteerde gelijkgestileerde rollen in een aantal andere films. Deze emiliseerden meestal de stijl van The Naked Gun met wisselend succes en richtten zich vaak op specifieke films; veel werden gepand door critici en de meesten presteerden slecht. Repossessed (1990) en 2001: A Space Travesty (2001) waren parodieën van respectievelijk The Exorcist en 2001: A Space Odyssey. Beiden probeerden een absurde komedie, maar werden slecht ontvangen. Zelfs een leidende rol in een komische horror van Mel Brooks, Dracula: Dead and Loving It, slaagde er niet in om veel box-office-opwinding te genereren, hoewel het wel degelijk een vervolg kreeg in een latere release naar video. Zowel 1996 Spy Hard en 1998’s Wrongfully Accused, een parodie op James Bond-films en The Fugitive, waren populair op video, maar niet goed ontvangen door critici. Zijn poging tot kinderkomedies ontmoette aanvullende kritiek. Surf Ninjas (1993) en Mr. Magoo (1997) hadden vernietigende beoordelingen. Nielsen’s eerste grote succes sinds The Naked Gun kwam in een ondersteunende rol in Scary Movie 3 (2003). Zijn verschijning als president Harris leidde tot een tweede optreden in zijn vervolg, Scary Movie 4 (2006). Dit was de eerste keer dat Nielsen een personage herkende sinds Frank Drebin. Nielsen produceerde ook educatieve golfvideo’s, die niet in een serieuze stijl werden gepresenteerd, te beginnen met Bad Golf Made in 1993 uit 1993. De video’s combineerden komedie met golftechnieken. De serie bracht twee extra sequels voort, Bad Golf My Way (1994) en Stupid Little Golf Video (1997). Nielsen schreef ook een fictieve autobiografie getiteld The Naked Truth. Het boek portretteerde Nielsen als een populaire acteur met een lange geschiedenis van prestigieuze films. Hij was een beroemdheidswedstrijd op CBS’s Gameshow Marathon, waar hij The Price Is Right speelde, Let’s Make A Deal, Beat the Clock, en Press Your Luck for charity. Vanaf februari 2007 begon Nielsen een kleine rol als arts te spelen in de humoristische maar educatieve televisieshow Doctor * Ology. De show vertelt over de medische technieken en technologie in het echte leven op het Discovery Channel. In 2007 schitterde Nielsen in het drama Music Within. In 2008 portretteerde hij een versie van Uncle Ben voor Superhero Movie, een parodie van superheldenfilms. Hij verscheen toen in de parodie 2008 An American Carol, die David Zucker regisseerde, produceerde en mede schreef. Hij verscheen in de parodie van 2009, Stan Helsing. Nielsen portretteerde de dokter in de Spaanse horrorkomedie Spanish Movie, een spoofkomedie als Scary Movie, maar spotte met populaire Spaanse films. Nielsen verscheen in meer dan 100 films en 1500 tv-uitzendingen, met meer dan 220 karakters. Nielsen trouwde vier keer: met nachtclubzangeres Monica Boyar (1950-1956), Alisande Ullman (1958-1973), Brooks Oliver (1981-1983) en Barbaree Earl (2001-2010). Nielsen had twee dochters uit zijn tweede huwelijk, Maura en Thea Nielsen. Nielsen speelde vaak golf.  Zijn interesse in de sport leidde hem tot komische instructiefilms. Nielsen was een praktische joker en staat bekend om het pesten van mensen met een draagbare, met de hand bestuurde scheetmachine. Nielsen was juridisch doof en droeg hoorapparaten voor het grootste deel van zijn leven.  Vanwege deze beperking ondersteunde hij het Better Hearing Institute. Later in zijn leven had Nielsen artrose in zijn knie. Hij nam deel aan een educatieve video van The Arthritis Research Centre of Canada (ARC), waarin het lichamelijk onderzoek van een patiënt met artrose in de knie wordt getoond. In november 2010 werd Nielsen opgenomen in het Holy Cross Hospital in Fort Lauderdale, Florida, met een longontsteking. Op 28 november vertelde Doug Nielsen, de neef van Nielsen, aan het CJOB-radiostation dat 84-jarige Nielsen om 17:30 uur EST in zijn slaap aan een longontsteking was overleden.  Zijn lichaam werd begraven in Evergreen Cemetery van Fort Lauderdale.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print