Leslie Howard – in heaven

Deze post is 504 keer bekeken.

Leslie Howard ( 3 april 1893 –  1 juni 1943) was een Engels acteur, toneelregisseur en producent. Howard werd geboren als Leslie Howard Steiner van een Britse moeder, Lilian (Blumberg), en een Hongaarse joodse vader, Ferdinand Steiner, in Forest Hill, Londen. Lilian was opgevoed als een Christen, maar ze was van een gedeeltelijke joodse afkomst-haar vaderlijke grootvader Ludwig Blumberg, een Joodse koopman, oorspronkelijk uit Oost-Pruisen, was in de Engelse bovenste middenklasse getrouwd. Howard was opgeleid op Alleyn’s School, Londen. Net als vele anderen rond de tijd van de Eerste Wereldoorlog, de familie verengelst zijn naam, in dit geval naar “Stainer,” hoewel Howard’s juridische naam Steiner bleef zoals blijkt uit zijn militaire platen en de publieke kennisgeving van zijn naamverandering in 1920. Hij werkte als bankbediende voordat beroep doet bij het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog. Hij diende in het Britse leger als een ondergeschikte in de Northamptonshire Yeomanry, maar leed aan shell shock, die in 1916 leidde tot zijn afstand te doen van zijn opdracht. Howard begon zijn professionele toneelbaan in regionale rondleidingen van Peg O ‘My Heart en Charley’s Aunt in 1916-1917 en op het Londense podium in 1917 maar had zijn grootste theatrale succes in de Verenigde Staten in het Broadway theater, in toneelstukken zoals Aren’ t We All? (1923), Outward Bound (1924) en The Green Hat (1925). Hij werd een onbetwiste Broadway-ster in Her Cardboard Lover (1927). Na zijn succes als tijdreiziger Peter Standish in Berkeley Square (1929) lanceerde Howard zijn Hollywood carriere in de filmversie van Outward Bound, maar vond de ervaring niet en beloofde nooit terug te keren naar Hollywood. Howard zou echter terugkeren, vele malen later, de Standish-rol in de 1933-filmversie van Berkeley Square herhalen. Het podium was echter een belangrijk onderdeel van zijn carriere. Howard leerde vaak acteren, produceren en regisseren taken in de Broadway-producties waarin hij speelde. Howard was ook een dramatist en speelde in de Broadway-productie van zijn toneelstuk Murray Hill (1927). Hij speelde Matt Denant in John Galsworthy’s 1927 Broadway Production Escape waarin hij zijn eerste teken als dramatische acteur maakte. Zijn podium triomfen bleven voort met The Animal Kingdom (1932) en The Petrified Forest (1935). Hij herhaalde beide rollen in de filmversies. In dezelfde periode had hij het ongeluk om op Broadway te openen in William Shakespeare’s Hamlet (1936), een paar weken na John Gielgud lanceerde een rivaliserende productie van hetzelfde toneelstuk dat veel succesvol was met zowel critici als publiek. Howard’s productie, zijn laatste podiumrol, duurde voor slechts 39 optredens voor het sluiten. Howard werd in 1981 ingehuldigd in de American Theater Hall of Fame. In 1920 Howard stelde voor om een ​​filmproductiebedrijf, British Comedy Films Ltd., te vormen voor zijn vriend Adrian Brunel. De twee vestigden zich uiteindelijk op de naam Minerva Flims Ltd. De raad van bestuur van het bedrijf bestond uit Howard, Brunel, C. Aubrey Smith, Nigel Playfair en A. A. Milne. Een van de beleggers van de Vennootschap was H. G. Wells. Hoewel de films van Minerva, die door AA Milne werden geschreven, goed door critici werden ontvangen, werd het bedrijf slechts 200 pond aangeboden voor films die ze kostte 1000 dollar om te produceren en Minerva Films Ltd. was kortstondig. Vroege films bevatten vier geschreven door A. A. Milne, waaronder The Bump, met C. Aubrey Smith; Twice Two; Five Pounds Reward; en Bookworms, de laatste twee met Howard. Sommige van deze films overleven in het archief van het British Film Institute. Na zijn verhuizing naar Hollywood, Howard speelde vaak stijf opper lippend Englishmen. Hij verscheen in de filmversie van Outward Bound (1930), maar in een andere rol dan degene die hij op Broadway heeft gepresenteerd. Hij had tweede facturering onder Norma Shearer in A Free Soul (1933), welke ook vermelde Lionel Barrymore en de toekomst Gone With the Wind rival Clark Gable zes jaar voor hun meesterwerk in de Burgeroorlog. Hij speelde in de filmversie van Berkeley Square (1933), waarvoor hij genomineerd werd voor een Academy Award voor Beste Acteur. Hij speelde het titelkarakter in The Scarlet Pimpernel (1934). Howard mede speelde met Bette Davis in The Petrified Forest (1936) en beweerde dat Humphrey Bogart de gangster Duke Mantee speelde en herhaalde zijn rol van de podiumproductie. Het lanceerde Bogart’s schermcarriere opnieuw, en de twee mannen werden levenslange vrienden; Bogart en Lauren Bacall noemden later hun dochter “Leslie Howard Bogart” na hem. Howard had eerder samen mede gespeeld met Davis in de filmaanpassing van W. Somerset Maugham’s Book of Human Bondage (1934) en later in de romantische komedie ‘It Love I’m After’ (1937) (ook mede speelde Olivia de Havilland). Hij speelde professor Henry Higgins in de filmversie van George Bernard Shaw’s toneelstuk Pygmalion (1938), met Wendy Hiller als Eliza, die Howard een andere nominale nominatie voor de beste acteur verdiende. Howard speelde met Ingrid Bergman in Intermezzo (1939) en Norma Shearer in een filmversie van Shakespeare’s Romeo en Juliet (1936). Howard wordt wellicht het beste onthouden voor zijn rol als Ashley Wilkes in Gone with the Wind (1939), zijn laatste Amerikaanse film, maar hij was ongemakkelijk met Hollywood en keerde terug naar Groot-Brittannië om te helpen met de Tweede Wereldoorlog. Hij speelde in een aantal films uit de Tweede Wereldoorlog waaronder 49e Parallel (1941), “Pimpernel” Smith (1941) en The First of the Few (1942, bekend als de Amerikaanse Spitfire), de laatste twee die hij ook regisseerde en mede produceert. Howard trouwde met Ruth Evelyn Martin (1895-1980) in maart 1916, en ze hadden twee kinderen, Ronald “Winkie” en Leslie Ruth “Doodie.” Zijn zoon Ronald Howard (1918-1996) werd een acteur en speelde de titelrol in de televisieserie Sherlock Holmes (1954). Arthur, de jongere broer van Howard, was ook een acteur, vooral in Britse komedies. Een zus, Irene, was een kostuumontwerper en later een casting directeur voor MGM. Een andere zus, Doris (aka Dorice) Stainer, stichtte een kleine school, Hurst Lodge School, in Sunningdale, Berkshire, Engeland, in 1945 en bleef haar directrice tot de jaren 1970. Algemeen bekend als een damesman, Howard heeft een affaire gehad met Tallulah Bankhead wanneer ze verschenen op het podium (in het Verenigd Koninkrijk) in Her Cardboard Lover (1927); Merle Oberon, tijdens het filmen van The Scarlet Pimpernel (1934) en Conchita Montenegro, waarmee hij in de film Never the Twain Shall Meet (1931) was opgenomen. Howard ontmoette en werd verliefd op Violette Cunnington in 1938 terwijl hij aan de film Pygmalion werkde. Cunnington was secretaris van Gabriel Pascal die de film produceerde. Cunnington werd Howard’s secretaresse en liefhebber en de twee reisden naar de Verenigde Staten, leefde samen terwijl Howard filmde Gone With The Wind (1939) en Intermezzo: A Love Story (1939). Howard vertrok de Verenigde Staten de laatste keer met zijn vrouw en dochter in augustus 1939. Cunnington volgde snel. Zij verscheen later in twee van Howard’s films, “Pimpernel” Smith (1941) en The First of the Few (1942), in kleine rollen onder de podiumnaam van Suzanne Clair. Cunnington, in haar vroege dertiger jaren, stierf in 1942 van longontsteking, maar zes maanden voor Howard’s dood. Howard was verward over haar dood. In zijn testament had Howard haar zijn Beverly Hills huis achtergelaten.  Het huis van Howards in Groot-Brittannië was Stowe Maries, een 16e-eeuwse boerderij in zes slaapkamers aan de rand van het dorp Westcott in de buurt van Dorking, Surrey. Howard testament onthulde een landgoed van £ 62.761 ($ 251.000) (het equivalent van £ 2,55 miljoen vanaf 2015). Howard stierf in 1943 als hij naar Bristol, Groot-Brittannië, vanuit Lissabon, Portugal, op KLM Royal Dutch Airlines / BOAC Flight 777 vliegt. Het vliegtuig, ‘G-AGBB’, een Douglas DC-3, werd neergehaald door Luftwaffe Junkers Ju 88C6 maritieme vechter vliegtuigen over de baai van Biskaje. Howard was een van de 17 doden, waaronder vier ex-KLM-bemanningsleden. De Duitse piloten fotografeerden het wrak dat in de baai van Biskaje drijft, en na de oorlog werden kopieën van deze gevangen foto’s naar Howard’s familie gestuurd. De volgende dag werd een zoekopdracht van de Bay of Biscay ondernomen door “N / 461”, een Short Sunderland vliegende boot van No. 461 Squadron RAAF. In de buurt van dezelfde coördinaten waar de DC-3 werd neergeschoten, werd het Sunderland aangevallen door acht Ju 88s. Na een woedende strijd slaagde erin om drie van de aanvallers te schieten en nog eens drie mogelijkheden te scoren voor de crashlanding in Praa Sands , in de buurt van Penzance. In de nasleep van deze twee acties werden alle BOAC-vluchten van Lissabon vervolgens opnieuw doorgestuurd en bediend alleen onder de dekking van de duisternis. De tragedie maakte Howard de eerste voorste cast member van Gone with the Wind om te sterven. Op het moment van overlijden van Howard was het oorlogsgevaar hij was 50 jaar toen hij overleed op 1 juni 1943. Een Engels erfenis blauwe plaque ter herdenking van Howard werd geplaatst in 45 Farquhar Road, Upper Norwood, Londen in 2013.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print