Kirk Douglas – in heaven

Deze post is 28 keer bekeken.

Kirk Douglas (9 december 1916 – 5 februari 2020) was een Amerikaanse acteur, producent, regisseur, filantroop en auteur. Douglas werd geboren als Issur Danielovitch in Amsterdam, New York, de zoon van Bryna “Bertha” (1884-1958) en Herschel “Harry” Danielovitch (1884–1950). Zijn ouders waren Joodse immigranten uit Chavusy, regio Mogilev, in het Russische rijk (het huidige Wit-Rusland), en de familie sprak thuis Jiddisch. De broer van zijn vader, die eerder emigreerde, gebruikte de achternaam Demsky, die de familie van Douglas in de Verenigde Staten heeft overgenomen. Douglas groeide op als Izzy Demsky en veranderde legaal zijn naam in Kirk Douglas voordat hij de Amerikaanse marine betrad tijdens de Tweede Wereldoorlog. Douglas wilde eerst acteur worden nadat hij in de kleuterschool het gedicht The Red Robin of Spring reciteerde en applaus kreeg. Opgroeiend verkocht Douglas snacks aan molenarbeiders om genoeg te verdienen om melk en brood te kopen om zijn gezin te helpen. Later bezorgde hij kranten en tijdens zijn jeugd had hij meer dan veertig banen voordat hij acteur werd. Hij vond het wonen in een gezin met zes zussen verstikkend. Op de middelbare school wist hij, nadat hij in toneelstukken had gespeeld, dat hij een professionele acteur wilde worden. Douglas kon het collegegeld niet betalen en zocht zijn weg naar het decanaat aan de St. Lawrence University en liet hem een ​​lijst zien van zijn onderscheidingen op de middelbare school. Hij studeerde af met een bachelordiploma in 1939. Hij ontving een lening die hij terugbetaalde door in deeltijd te werken als tuinman en conciërge. Hij was een hoogtepunt op de worstelteam en worstelde een zomer in een carnaval om geld te verdienen. Douglas’s acteertalenten werden opgemerkt aan de American Academy of Dramatic Arts in New York City, wat hem een ​​speciale beurs gaf. Een van zijn klasgenoten was Betty Joan Perske (later bekend als Lauren Bacall), die een belangrijke rol zou spelen bij het lanceren van zijn filmcarrière. Een andere klasgenoot en een vriendin van Bacall was aspirant-actrice Diana Dill, die later de eerste vrouw van Douglas zou worden. Tijdens hun tijd samen, leerde Bacall dat Douglas geen geld had en dat hij ooit de nacht in de gevangenis had doorgebracht omdat hij geen slaapplaats had. Ze gaf hem ooit de oude jas van haar oom om warm te blijven. Douglas trad in 1941 in dienst bij de Amerikaanse marine, kort nadat de Verenigde Staten de Tweede Wereldoorlog waren ingegaan, waar hij diende als communicatieofficier in anti-onderzeeër oorlogvoering aan boord van USS PC-1139. Hij werd medisch ontslagen in 1944 voor oorlogsverwondingen opgelopen door het per ongeluk laten vallen van een dieptebom. Na de oorlog keerde Douglas terug naar New York City en vond werk in radio, theater en commercials. In zijn radiowerk trad hij op in soapseries in het netwerk en beschouwde die ervaringen als bijzonder waardevol, omdat vaardigheid in het gebruik van zijn stem belangrijk is voor aspirant-acteurs; hij betreurde het dat dezelfde wegen niet langer beschikbaar zou zijn. Zijn toneelpauze vond plaats toen hij de rol van Richard Widmark in Kiss and Tell (1943) overnam, wat vervolgens tot andere aanbiedingen leidde. Douglas was van plan een toneelacteur te blijven, totdat zijn vriend, Lauren Bacall, hem hielp zijn eerste filmrol te krijgen door hem aan te bevelen bij producent Hal B. Wallis, die op zoek was naar een nieuw mannelijk talent. Wallis ‘film, The Strange Love of Martha Ivers (1946), met Barbara Stanwyck, werd het debuutscherm van Douglas. In 1947 maakte Douglas Out of the Past. Hij speelde in deze film met Robert Mitchum en Jane Greer. Douglas maakte zijn Broadway-debuut in 1949 in Three Sisters, geproduceerd door Katharine Cornell. Het imago van Douglas als een stoere vent werd vastgelegd in zijn achtste film, Champion (1949), nadat producer Stanley Kramer hem koos om een ​​egoïstische bokser te spelen. Gedurende de jaren vijftig en zestig was Douglas een belangrijke kassa-ster en speelde hij tegenover enkele van de toonaangevende actrices van die tijd. Hij speelde een grensofficier in zijn eerste western Along the Great Divide (1951). Hij werd snel zeer comfortabel met het berijden van paarden en het spelen van gun slingers, en verscheen in vele westerns. Hij beschouwt Lonely Are the Brave (1962), als zijn persoonlijke favoriet. De film werd door critici gerespecteerd, maar deed het niet goed aan de kassa vanwege slechte marketing en distributie. In 1950 speelde Douglas Rick Martin in Young Man with a Horn , gebaseerd op een gelijknamige roman van Dorothy Baker geïnspireerd op het leven van Bix Beiderbecke, de jazz- cornetist. In 1951 speelde Douglas als krantenverslaggever angstig op zoek naar een groot verhaal in Ace in the Hole, de eerste poging van regisseur Billy Wilder als schrijver en producent. Het won een beste buitenlandse filmprijs op het Filmfestival van Venetië. De status van de film is de laatste jaren toegenomen, en sommige enquêtes plaatsen hem in hun top 500-filmlijst. Als ster en hoofdrolspeler in de film wordt Douglas gecrediteerd voor de intensiteit van zijn acteerwerk. In 1951 speelde Douglas ook in Detective Story, genomineerd voor vier Academy Awards, waaronder één voor Lee Grant in haar debuutfilm. In The Bad and the Beautiful (1952), een andere van zijn drie door Oscar genomineerde rollen, speelt Douglas een harde filmproducent die zijn acteurs, schrijvers en regisseurs manipuleert en gebruikt. In 1954 speelde Douglas in Ulysses van Homer ‘s epos Odyssee, met Silvana Mangano, Circe, en Anthony Quinn spelen Antinous. In 20.000 Leagues Under the Sea (1954) toonde Douglas dat hij, naast serieuze, gedreven personages, bedreven was in rollen die een lichtere, komische toets vereisen. De film was een van Walt Disney ‘s meest succesvolle live-actiefilms en een grote hit in de kassa. Hij slaagde erin een soortgelijke komische wending te nemen in de westerse Man Without a Star (1955) en in For Love or Money (1963). Hij was een muzikale gast (zoals hijzelf) op Het Jack Benny-programma (1954). In 1955 richtte Douglas zijn eigen filmbedrijf op, Bryna Productions, genoemd naar zijn moeder. Om dit te doen, moest hij contracten met Hal B. Wallis en Warner Bros. verbreken, maar begon te produceren en te schitteren in zijn eigen films, beginnend met The Indian Fighter in 1955. Via Bryna produceerde hij en speelde in de films Paths of Glory (1957), The Vikings (1958), Spartacus (1960), Lonely are the Brave (1962). Douglas speelde militairen in talloze films, met verschillende nuances, waaronder Top Secret Affair (1957), Town Without Pity (1961), The Hook (1963), Seven Days in May (1964), Heroes of Telemark (1965), In Harm’s Way (1965), Cast a Giant Shadow (1966), Is Paris Burning (1966), The Final Countdown (1980) en Saturn 3 (1980). Zijn acteerstijl en bezorging maakten hem tot een favoriet bij televisie-imitators zoals Frank Gorshin, Rich Little en David Frye. Zijn rol als Vincent van Gogh in Lust for Life (1956), geregisseerd door Vincente Minnelli en gebaseerd op de bestseller van Irving Stone, werd meestal op locatie in Frankrijk gefilmd. Douglas werd genomineerd voor een Academy Award voor de rol, waarbij zijn mede ster Anthony Quinn de Oscar voor beste bijrol won als Paul Gauguin, de vriend van Van Gogh. Douglas won een Golden Globe Award. Hij was ook de uitvoerend producent, die de productiekosten van $ 12 miljoen verhoogde en het tot een van de duurste films tot die tijd maakte. Douglas koos aanvankelijk Anthony Mann om te regisseren, maar verving hem al vroeg door Stanley Kubrick, met wie hij eerder samenwerkte in Paths of Glory. In de film Trumbo (2015) wordt Douglas gespeeld door Dean O’Gorman. Douglas kocht de rechten op de roman One Flew Over the Cuckoo’s Nest van de auteur, Ken Kesey. Hij veranderde het in een toneelstuk waarin hij speelde, en het liep vijf maanden op Broadway. Beoordelingen waren gemengd. Douglas maakte de afgelopen decennia zeven films met Burt Lancaster : I Walk Alone (1948), Gunfight at the OK Corral (1957), The Devil’s Disciple (1959), The List of Adrian Messenger (1963), Seven Days in May (1964) , Victory at Entebbe (1976) en Tough Guys (1986), waarmee het idee van het paar als een team in de publieke verbeelding werd vastgelegd. Beide acteurs kwamen tegelijkertijd in Hollywood aan en verschenen voor het eerst samen in de vierde film voor elk, zij het met Douglas in een bijrol. Ze werden allebei acteur-producenten die op zoek gingen naar onafhankelijke Hollywood-carrières. In 1967 speelde Douglas met John Wayne in de westerse film geregisseerd door Burt Kennedy getiteld The War Wagon. In The Arrangement (1969), een drama geregisseerd door Elia Kazan. De film deed het slecht aan de kassa en ontving overwegend negatieve beoordelingen. Tussen 1970 en 2008 maakte Douglas bijna 40 films en verscheen hij in verschillende tv-shows. Hij speelde in een western, There Was a Crooked Man … (1970), naast Henry Fonda. In 1972 was hij te gast in de televisiespecial The Special London Bridge Special van David Winters, met in de hoofdrol Tom Jones . In 1973 regisseerde hij zijn eerste film, Scalawag. In datzelfde jaar werd Douglas herenigd met regisseur David Winters en verscheen hij in de voor tv gemaakte muzikale versie van Dr. Jekyll and Mr. Hyde (genomineerd voor drie Emmy’s) naast Stanley Holloway en Donald PleasenceHij keerde terug naar de stoel van de directeur voor Posse (1975), waarin hij speelde naast Bruce Dern. In 1978 ging hij samen met John Cassavetes en Amy Irving in een horrorfilm, The Fury, geregisseerd door Brian De Palma. In 1980 speelde hij in The Final Countdown en speelde hij de bevelvoerend officier van het vliegdekschip USS Nimitz, dat door de tijd reist tot de dag vóór de aanval op Pearl Harbor in 1941. Het werd geproduceerd door zijn zoon Peter Douglas. In 1982 speelde hij in The Man from Snowy River, een Australische film die lovende kritieken en talloze onderscheidingen ontving. In 1986 werd hij herenigd met zijn oude mede star, Burt Lancaster, in een misdaadkomedie, Tough Guys, waaronder Charles Durningen Eli Wallach. Het was de laatste samenwerking tussen Douglas en Lancaster, waarmee een partnerschap van meer dan 40 jaar werd voltooid. In 1986 was hij mede-gastheer (met Angela Lansbury ) van het eerbetoon van New York Philharmonic aan de 100ste verjaardag van het Statue of Liberty. In 1988 speelde Douglas in een tv-bewerking van Inherit the Wind, tegenover Jason Robards en Jean Simmons. De film won twee Emmy Awards. In de jaren 1990 bleef Douglas de hoofdrol spelen in verschillende functies. Onder hen was The Secret in 1992, een televisiefilm over een grootvader en zijn kleinzoon die beiden worstelen met dyslexie. Datzelfde jaar speelde hij de oom van Michael J. Fox in een komedie, Greedy. Hij verscheen als de duivel in de video voor het Don Henley lied ‘ The Garden of Allah (song)”. In 1996, na een zware beroerte die zijn spreekvermogen aantastte, wilde Douglas nog steeds films maken. Hij onderging jarenlange stemtherapie en maakte Diamonds in 1999, waarin hij een oude prijsvechter speelde die herstelde van een beroerte. In 2003 produceerden Michael en Joel Douglas It Runs in the Family, die samen met Kirk verschillende familieleden speelde, waaronder Michael, Michael’s zoon en zijn vrouw van 50 jaar eerder, Diana Dill, die zijn vrouw speelde. Zijn laatste speelfilmoptreden was in de Michael Goorjian film Illusion uit 2004, waarin hij een stervende filmregisseur afbeeldt die gedwongen is afleveringen te bekijken uit het leven van een zoon die hij weigerde te erkennen. Zijn laatste scherm rol was de tv-film Empire State Building Murders, die werd uitgebracht in 2008. In maart 2009, Douglas heeft een autobiografisch one-man show, in het Theater van het Centrum Groep ‘s Kirk Douglas Theater in Culver City, Californië. De vier uitvoeringen werden gefilmd en omgezet in een documentaire die voor het eerst werd vertoond in januari 2010. Douglas verscheen op de Golden Globes 2018 op 101-jarige leeftijd met zijn schoondochter Catherine Zeta-Jones, een zeldzame openbare verschijning in het laatste decennium van zijn leven. Hij ontving een staande ovatie en hielp bij het uitreiken van de prijs voor “Best Screenplay – Motion Picture”. Douglas en zijn eerste vrouw, Diana Dill, huwden op 2 november 1943. Ze hadden twee zonen, acteur Michael Douglas en producent Joel Douglas, voordat ze in 1951 gingen scheiden. Daarna ontmoette hij in Parijs producent Anne Buydens (Hannelore Marx) tijdens het acteren op locatie in Lust for Life . Ze vluchtte oorspronkelijk uit Duitsland om te ontsnappen aan het nazisme en overleefde door haar meertalige vaardigheden aan het werk te zetten in een filmstudio, vertalingen te doen voor ondertitels. Ze trouwden op 29 mei 1954. In 2014 vierden ze hun 60e huwelijksverjaardag in het Greystone Mansion in Beverly Hills.  Ze hadden twee zonen, Peter Douglas, een producent, en Eric Douglas, een acteur die stierf op 6 juli 2004, aan een overdosis alcohol en drugs. In 2017 bracht het paar een boek uit, Kirk en Anne: Letters of Love, Laughter and a Lifetime in Hollywood, dat intieme brieven onthulde die ze door de jaren heen deelden. Gedurende hun huwelijk had Douglas affaires met andere vrouwen, waaronder verschillende Hollywood-sterretjes, hoewel hij zijn ontrouw nooit verborgen hield voor zijn vrouw. In februari 1991 zat Douglas in een helikopter en raakte gewond toen het vliegtuig in botsing kwam met een klein vliegtuig boven Santa Paula Airport. Twee andere mensen raakten ook gewond; twee mensen in het vliegtuig werden gedood. Deze bijna-dood ervaring leidde tot een zoektocht naar betekenis door Douglas, die hem, na veel studie, ertoe bracht om het Judaïsme te omarmen waarin hij was opgevoed. Hij documenteerde deze spirituele reis in zijn boek Climbing the Mountain: My Search for meaning (2001). De vrouw van Douglas, Anne, bekeerde zich tot het jodendom voordat ze hun huwelijksgeloften in 2004 hernieuwden. Douglas vierde een tweede Bar-Mitswa-ceremonie in 1999, 83 jaar oud. Douglas en zijn vrouw doneerden tijdens zijn carrière aan verschillende non-profitzaken en waren van plan het grootste deel van hun vermogen van $ 80 miljoen te doneren. Onder de donaties zijn die aan zijn voormalige middelbare school en universiteit. In september 2001 hielp hij met het financieren van de musical van zijn middelbare school, Amsterdam Oratorio , gecomponeerd door Maria Riccio Bryce, die in 1968 de Kirk Douglas Award van de Thespian Society won. In 2012 schonk hij $ 5 miljoen aan St. Lawrence University, zijn alma mater. Het college gebruikte de donatie voor het studiebeursfonds waarmee hij in 1999 begon. Hij schonk aan verschillende scholen, medische voorzieningen en andere non-profit organisaties in Zuid-Californië. Deze omvatten de wederopbouw van meer dan 400 speeltuinen in Los Angeles Unified School District die oud waren en aan restauratie toe waren. Ze richtten het Anne Douglas Center for Homeless Women op in de Los Angeles Mission, dat honderden vrouwen heeft geholpen hun leven te veranderen. In Culver City openden ze het Kirk Douglas Theatre in 2004. Ze ondersteunden het Anne Douglas Childhood Centre in de Sinaï-tempel van Westwood. In maart 2015 schonken Kirk en zijn vrouw $ 2,3 miljoen aan het Children’s Hospital Los Angeles. Sinds het begin van de jaren negentig doneerden Kirk en Anne Douglas tot $ 40 miljoen aan Harry’s Haven, een behandelingsfaciliteit voor Alzheimer in Woodland Hills, om te zorgen voor patiënten in de Motion Picture Home. Om zijn 99e verjaardag in december 2015 te vieren, schonken ze nog eens $ 15 miljoen om de faciliteit uit te breiden met een nieuw Kirk Douglas Care Pavilion met twee verdiepingen. Douglas schonk een aantal speeltuinen in Jeruzalem en schonk het Kirk Douglas Theatre in het Aish Centre tegenover de Westelijke Muur. Douglas en zijn vrouw waren betrokken bij tal van vrijwilligers en filantropische activiteiten. Ze reisden naar meer dan 40 landen, op eigen kosten, om op te treden als goodwill-ambassadeurs voor het US Information Agency en spraken met het publiek over waarom democratie werkt en wat vrijheid betekent. Douglas was een levenslang lid van de Democratische Partij. Douglas blogde van tijd tot tijd. Oorspronkelijk gehost op Myspace, zijn posten gehost door de Huffington Post sinds 2012. Vanaf 2008 werd hij verondersteld de oudste blogger ter wereld te zijn. Op 28 januari 1996 kreeg hij een ernstige beroerte, die zijn spraakvermogen aantastte. Artsen vertelden zijn vrouw dat, tenzij er snelle verbetering was, het verlies van het vermogen om te spreken waarschijnlijk permanent was. Na een regime van dagelijkse logopedische therapie dat enkele maanden duurde, keerde zijn spreekvaardigheid terug, hoewel het nog steeds beperkt was. Hij was in staat om twee maanden later in maart een ere Academy Award te accepteren en bedankte het publiek. Hij schreef over deze ervaring in zijn boek uit 2002, My Stroke of Luck, waarvan hij hoopte dat het een ‘handleiding’ zou zijn voor anderen over hoe ze een slachtoffer van een beroerte in hun eigen gezin moesten behandelen. In 2016 vierde hij zijn 100e verjaardag in het Beverly Hills Hotel, vergezeld door een aantal van zijn vrienden en familie, waaronder Don RicklesJeffrey KatzenbergSteven Spielberg, zijn vrouw Anne, zijn zoon Michael Douglas en zijn schoondochter Catherine Zeta-JonesDouglas stierf in zijn huis in Beverly Hills, Californië, op 5 februari 2020, op 103-jarige leeftijd aan natuurlijke oorzaken. 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print