Charles Harrelson – in heaven

Deze post is 25 keer bekeken.

Charles Voyde Harrelson (23 juli 1938 – 15 maart 2007) was een Amerikaanse figuur van de georganiseerde misdaad die werd veroordeeld voor de moord op federale rechter John H. Wood Jr. , de eerste federale rechter die in de 20e eeuw werd vermoord. Hij was de vader van acteur Woody Harrelson. Charles Harrelson werd geboren op 23 juli 1938 in Lovelady, Texas, de zoon van Alma Lee ( Sparks) (1907–2002) en Voyde Harrelson (1901-1976). Hij was getrouwd met Nancy Hillman Harrelson, Diane Lou Oswald, Jo Ann Harrelson en Gina Adelle Foster. Harrelson werkte als een encyclopedie verkoper in Californië en als een professionele gokker. In 1960 werd hij veroordeeld voor een gewapende overval. De zoon van Harrelson, Woody Harrelson (geboren op 23 juli 1961), werd een televisie en filmacteur. Volgens Woody verdween zijn vader in 1968 uit het huis van de familie in Houston en liet zijn vrouw Diane Woody en zijn twee broers achter. Woody verloor zijn vader uit het oog tot 1981, toen er nieuws bekend werd over de arrestatie van Harrelson voor de moord op rechter Wood. Tijdens een interview in november 1988 onthulde Woody dat hij zijn vader regelmatig in de federale gevangenis bezocht, hoewel hij nog steeds gemengde gevoelens voor hem koesterde. Verdedigd door Percy Foreman, werd Harrelson berecht voor de moord op 28 mei 1968 van Alan Harry Berg. Op 22 september 1970 werd hij vrijgesproken door een jury in Angleton, Texas. De moord staat in de memoires Run Brother Run van de broer van het slachtoffer, David Berg. Harrelson werd berecht voor de moord op huurmoord in 1968 van Sam Degelia Jr., een inwoner van Hearne, Texas. Harrelson ontving $ 2.000 ($ 14.800 in 2019) voor de moord op Degelia, een graanhandelaar en vader van vier die werd vermoord in McAllen, Texas. Zijn eerste proces eindigde met een vastgelopen jury, hoewel Pete Scamardo ook in de zaak werd berecht, schuldig bevonden aan medeplichtigheid aan de moord, en veroordeeld tot zeven jaar voorwaardelijk. Harrelson werd opnieuw geprobeerd in 1973, veroordeeld tot 15 jaar gevangenisstraf. In 1978, na vijf jaar te hebben gediend, werd hij vroeg vrijgelaten voor goed gedrag. Kort nadat Harrelson in 1978 werd vrijgelaten, werden hij en zijn toenmalige vrouw, Jo Ann, betrokken bij een andere moord. Op 29 mei 1979 werd de Amerikaanse districtsrechter John H. Wood Jr. doodgeschoten op de parkeerplaats buiten zijn herenhuis in San Antonio, Texas. Harrelson werd veroordeeld voor het doden van Judge Wood nadat hij was aangenomen door drugsdealer Jamiel Chagra uit El Paso, Texas. Wood bijgenaamd “Maximum John” vanwege zijn reputatie voor het uitspreken van lange straffen voor drugsdelicten was oorspronkelijk gepland om Chagra voor hem te laten verschijnen op de dag van zijn moord, maar het proces was vertraagd.
Harrelson werd aangehouden met behulp van een anonieme tip en een opname van een gesprek dat plaatsvond tijdens een bezoek van Joe Chagra aan zijn broer Jamiel Chagra in de gevangenis. Harrelson beweerde tijdens het proces dat hij Judge Wood niet had vermoord, maar er alleen maar krediet voor had gekregen zodat hij een grote betaling van Chagra kon claimen. Harrelson werd veroordeeld tot twee levensvoorwaarden, grotendeels gebaseerd op het gesprek van Chagra met zijn broer uit de gevangenis. Zowel Harrelson als Joe Chagra waren betrokken bij de moord en Chagra kreeg een gevangenisstraf van tien jaar. Jamiel Chagra werd vrijgesproken van de moord toen zijn broer Joe weigerde tegen hem te getuigen. Chagra werd vertegenwoordigd door de toekomstige burgemeester van Las Vegas, Oscar Goodman, vervolgens een openbare verdediger. Chagra gaf in een pleidooi een erkenning toe aan zijn rol in de moord op Judge Wood en aan de poging tot moord op een Amerikaanse advocaat. De vrouw van Harrelson, Jo Ann, werd veroordeeld tot opeenvolgende termijnen van in totaal 20 jaar wegens meerdere veroordelingen van samenzwering en meineed in verband met de moord. In 2003 heeft Chagra zijn eerdere verklaringen herroepen en verklaard dat iemand anders dan Harrelson rechter Wood had neergeschoten. De zoon van Harrelson, Woody, probeerde vervolgens de overtuiging van zijn vader omver te werpen om een ​​nieuwe rechtszaak veilig te stellen, hoewel zonder succes. Chagra stierf in juli 2008 aan kanker. In september 1980 gaf Harrelson zich over aan de politie na een patstelling van zes uur waarin hij naar verluidt veel cocaïne had. Tijdens de impasse bedreigde hij zelfmoord, waarin hij verklaarde dat hij zowel rechter Wood als president John F. Kennedy had vermoord. In een televisie-interview na zijn arrestatie zei Harrelson: “Tegelijkertijd zei ik dat ik de rechter had vermoord, ik zei dat ik Kennedy had vermoord, wat je een idee zou kunnen geven van de geestesgesteldheid bij de tijd.” Hij zei dat de verklaringen tijdens de impasse “een poging waren om mijn leven te verlengen”. Joseph Chagra getuigde later tijdens het proces van Harrelson dat Harrelson beweerde Kennedy te hebben neergeschoten en kaarten gemaakt om te laten zien waar hij zich tijdens de moord  John F. Kennedy verbergde. Chagra zei dat hij de claim van Harrelson niet geloofde, en de AP meldde dat de FBI ‘blijkbaar de betrokkenheid van Harrelson bij de moord op Kennedy heeft verdisconteerd.’ Volgens Jim Marrs in 1989 in Crossfire wordt Harrelson door veel samenzweringstheoretici als de jongste en langste van de ” drie zwervers ” beschouwd. Marrs verklaarde dat Harrelson betrokken was “bij criminelen verbonden aan inlichtingendiensten en het leger” en suggereerde dat hij verbonden was aan Jack Ruby via Russell Douglas Matthews, een derde partij met banden met georganiseerde misdaad die zowel Harrelson als Ruby kende. Lois Gibson, een bekende forensische kunstenaar, koppelde foto’s van Harrelson aan de foto’s van de jongste uitziende van de drie “zwervers”. Op 4 juli 1995 probeerden Harrelson en twee andere gevangenen, Gary Settle en Michael Rivers, te ontsnappen uit de Federal Federal Penitentiary in Atlanta met behulp van een geïmproviseerd touw. Een waarschuwingsschot werd op hen afgeschoten vanuit de toren van de gevangenis en het trio gaf zich over. Harrelson werd vervolgens overgebracht naar de Supermax-gevangenis ADX Florence in Florence, Colorado. In een brief aan een vriend schreef Harrelson dat hij van zijn leven genoot in de maximale beveiligingsfaciliteit en schreef dat “er eigenlijk niet genoeg uren per dag zijn voor zijn behoeften … De stilte is geweldig.” Op 15 maart 2007 werd Harrelson dood aangetroffen in zijn cel, die op 68-jarige leeftijd stierf aan een hartaanval. 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print