Ken Berry – in heaven

Deze post is 189 keer bekeken.

Kenneth Ronald Berry (3 november 1933 – 1 december 2018) was een Amerikaanse acteur, danser en zanger. Berry werd geboren in Moline in Rock Island County in Noordwest Illinois, een van de twee kinderen van een accountant, Darrell Berry, en zijn vrouw, Bernice. Berry was van Zweeds-Engelse afkomst. Berry besefte dat hij op 12-jarige leeftijd een danser en zanger wilde worden, terwijl hij tijdens een schoolbijeenkomst naar een dansvoorstelling voor kinderen keek. Hij droomde van spelen in musicals films en ging naar het filmtheater om Fred Astaire en Gene Kelly te zien in enkele van zijn favoriete films, waaronder Easter Parade, Royal Wedding, On the Town en Summer Stock. Berry begint meteen de tapdans en won op 15-jarige leeftijd een lokale talentwedstrijd, gesponsord door Horace Heidt, de grote leider van de radio en televisie. Heidt vroeg Berry zich aan te sluiten bij zijn reisspeciesensemble “The Horace Heidt Youth Opportunity Program”, een populaire touring-groep. Hij toerde 15 maanden door de Verenigde Staten en Europa met het programma, dansend en zingend voor het publiek en in de lucht na de Tweede Wereldoorlog in de Verenigde Staten. Berry maakte langdurige relaties met verschillende van zijn mede castleden en Horace’s zoon, Horace Heidt Jr., die later een big band en een radio-carrière lanceerde. Na de middelbare school afstuderen, Berry werd vrijwilliger voor het Amerikaanse leger, en werd toegewezen aan Fort Bragg in Fayetteville, North Carolina. Zijn eerste jaar in het leger werd doorgebracht in de artillerie, waar hij deelnam aan een talentwedstrijd; de winnaar ging naar Arlene Francis ‘Soldier Parade in New York City. Berry’s tweede en laatste jaar in het leger was met Special Services, onder Sergeant Leonard Nimoy, die Berry aanmoedigde naar Hollywood te gaan en acteren na te streven. Al snel werd een andere talentenwedstrijd gehouden, de All Army Talent Competition, op zoek naar personeel dat op Ed Sullivan’s Toast of the Town zou verschijnen. Berry werd derde in de categorie “Specialty Act” met het nummer “There’ll Be Some Changes Made” en keerde terug naar New York City en televisie. De voorstelling leidde tot een aanbod van 20th Century Fox en een schermtest bij Universal Studios. Hij tekende bij een agent zodra hij in Hollywood aankwam. Nimoy stuurde telegrammen naar verschillende studio’s en talentagenten met het verzoek om Berry te bekijken tijdens de show. De voorstelling leidde tot een aanbod van 20th Century Fox en een schermtest bij Universal Studios. Hij tekende bij een agent zodra hij in Hollywood aankwam. Berry accepteerde het aanbod van Universal en begon als een contractspeler. Bij Universal maakte Berry optimaal gebruik van het talentontwikkelingsprogramma van de studio en later, onder de G.I. Bill, hij volgde jazzdans, ballet, zang en extra acteerlessen. Berry ging door met de ster in de 1969 muzikale komedie Hello Down There heruitgegeven als Sub a Dub Dub als Mel Cheever en met Denver Pyle in 1976’s Guardian of the Wilderness. Berry verdiende ook breder succes als een Disney-ster in de films Herbie Rides Again in 1974, met Helen Hayes en Stefanie Powers, en The Cat from Outer Space in 1978, met Sandy Duncan en McLean Stevenson. In 1972 verschenen Ken en Carol samen in de 1972 remake van Burnett’s Broadway hit Once Upon a mattress for CBS. Een opmerkelijke dramatische uitvoering door Berry was de tv-film Eunice uit 1982, die gebaseerd was op The Carol Burnett Show sketch, The Family. Zijn samenwerking met Carol Burnett ging verder met de Long Beach theatrale productie van From the Top in 1993. Na terugkeer in New York in 1960 werd Berry teruggebracht naar Desilu om Woody, een bellhop, te spelen in tien afleveringen van CBS’s The Ann Sothern Show, die plaatsvond in een hotel in New York, het Bartley House. Na talloze kleinere rollen werd Berry uitgebracht als een van de drie komische reliëfpersonages op Dr. Kildare, van 1961 tot 1966. Berry speelde regelmatig in de serie, Dr. Kapish. Hij had ook meerdere keren een rol op de Dick Van Dyke Show als dansleraar. Berry bleef gastrollen doen, maar terwijl hij een klein deel speelde op de kortstondige George Burns-Connie Stevens sitcom Wendy en Me, zowel Burns en Stevens bevelen hem aan voor de piloot van F Troop voor ABC, een westerse parodie waarin hij het ongeluk speelde naar voren gebogen Captain Parmenter zijn eerste wekelijkse rol met in de hoofdrol in een sitcom. Tijdens het uitvoeren van de Reno-show ontvingen ze het bericht dat F Troop was geannuleerd vanwege een financieel geschil tussen het productiebedrijf en de studio. Het volgende jaar werd Berry uitgebracht in de aanbevolen rol van Sam Jones, een verweduwde boer, tijdens de laatste paar afleveringen van The Andy Griffith Show. Hij nam de hoofdrol op de spin-off Mayberry R.F.D .. In september 1968 leidde Berry de cast van Mayberry R.F.D., toen het personage van Griffith zich terugtrok. Ondanks het eindigen van de 15e plaats voor seizoen drie, Mayberry R.F.D. werd geannuleerd in 1971. Na Mayberry R.F.D. speelde Berry in verschillende tv-films, en zijn eigen zomervervangende variétéprogramma op ABC, The Ken Berry ‘Wow’ Show in 1972, dat vijf afleveringen draaide. n de daaropvolgende twee decennia speelde Berry gast op vele shows, waaronder The Bob Newhart Show, The Julie Andrews Hour, verschillende Mitzi Gaynor-specials, The Sonny & Cher Comedy Hour, The Donny & Marie Show, The Love Boat, Fantasy Island, CHiPs, en The Golden Girls. In 1983 werd Berry uitgebracht als Vinton Harper in Mama’s Family, een spin-off van de Carol Burnett Show. Mama’s Family uitgezonden op NBC van 1983 tot 1984 en in herhalingen tot 1985. Het werd vervolgens opgepikt voor eerste syndication van 1986 tot 1990. De run bedroeg in totaal 130 afleveringen. Tijdens en na Mama’s Family tourde Berry door de Verenigde Staten in verschillende theatervoorstellingen, waaronder meerdere uitvoeringen van Sugar. Berry trouwde op 29 mei 1960 met actrice Jackie Joseph, een castmate van Billy Barnes. Ze adopteerden samen twee kinderen – zoon John Kenneth in 1964 en dochter Jennifer Kate in 1965. Ze scheidden in 1976. Zijn zoon John, die later mede-oprichter werd van de Indie-rockband Idaho, stierf in 2016 aan hersenkanker op 51-jarige leeftijd.  Berry’s oude partner en compagnon, Susie Walsh, een toneelmanager, was de laatste 24 jaar bij hem geweest. Berry overleed in Burbank, Californië, op 1 december 2018, op 85-jarige leeftijd.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print