John Gregson – in heaven

Deze post is 282 keer bekeken.

John Gregson, (15 maart 1919 – 8 januari 1975) was een Engelse acteur van toneel, televisie en film, met 40 gecrediteerde filmrollen. Gregson werd geboren uit Ierse afkomst, en groeide op in Wavertree, Liverpool, waar hij werd opgeleid aan de Greenbank Road Primary School en later aan het St. Francis Xavier’s College. Hij verliet de school op de leeftijd van 16 jaar en werkte eerst voor een telefoonbedrijf, daarna voor Liverpool Corporation, zoals de gemeenteraad toen bekend was, vóór de Tweede Wereldoorlog. Gedurende deze tijd raakte hij geïnteresseerd in amateurdrama’s, en trad hij eerst toe tot zijn plaatselijke katholieke kerktheatergroep in St. Anthony’s, Mossley Hill en later de Liverpool Playgoers ‘Club. Toen de oorlog uitbrak, werd Gregson opgeroepen en werd hij lid van de Royal Navy als matroos op mijnenvegers. Op een gegeven moment werd zijn mijnenveger getorpedeerd en werd hij met een knieblessure uit de zee gered. Nadat hij in 1945 was gedemobiliseerd, ging hij een jaar naar het Playhouse in Liverpool en daarna naar Perth Theatre in Perth, Schotland. Hier ontmoette hij zijn toekomstige vrouw, actrice Ida Reddish uit Nottingham, die op dat moment de artiestennaam Thea Kronberg (later Thea Gregory) gebruikte en onlangs was aangekomen uit het Birmingham Repertory Theatre. In 1947 verhuisden ze naar Londen en huwden daar. Ze hadden uiteindelijk drie dochters en drie zonen. Een van zijn eerste verschijningen was in de film Saraband for Dead Lovers, een tranentrekkende romance met Joan Greenwood en Stewart Granger in de hoofdrol. In de populaire Scott of the Antarctic (1948) speelde hij Tom Crean. Gregson was ook te zien in Ealing’s Whiskey Galore! (1949) (de eerste van de Ealing komedies) en Train of Events (1949), evenals The Hasty Heart (1949), Cairo Road (1950), Treasure Island (1950) en The Lavender Hill Mob (1951). Gregson heeft een goede rol gespeeld in Angels One Five (1951), een populaire oorlogsfilm. Gregson werd gepromoveerd tot leidende man voor The Brave Don’t Cry (1952), over een mijnramp. Hij had de tweede leiding in Rank’s Venetian Bird (1952) en werd gesteund in The Holly and the Ivy (1952). Hij had een goede rol in een andere Ealing-komedie, The Titfield Thunderbolt (1952). Gregson werd een ster toen hij in de komedie Genevieve (1953) werd uitgebracht, ook met in de hoofdrollen Kenneth More, Dinah Sheridan en Kay Kendall. Het was de tweede meest populaire film van het jaar in Groot-Brittannië. Hij werd tweede gefactureerd aan Glynis Johns in een gevangenisdrama, The Weak and the Wicked (1954), een andere hit en speelde de hoofdrol in een licht drama, Conflict of Wings (1954). Gregson volgde dit met The Crowded Day (1954), een komedie; To Dorothy a Son (1954) een komedie met Shelley Winters mee in de hoofdrol; en Three Cases of Murder (1955), een omnibusfilm met Orson Welles in de hoofdrollen. Gregson had een grote hit met een oorlogsfilm, Above Us the Waves (1956), speelde een Australiër, ter ondersteuning van John Mills. Hij deed een komedie met Diana Dors, Value for Money (1956) en een drama Jacqueline (1956). Meer succesvol was een andere oorlogsfilm gebaseerd op een waargebeurd verhaal, The Battle of the River Plate (1956), waarin Gregson F. S. Bell speelde. Deze film hielp Britse exposanten om te stemmen voor hem de 8e grootste Britse filmster in het land voor 1956. Hij volgde het met True as a Turtle (1957), een komedie; Miracle in Soho (1957), een drama. Dat jaar was hij de vierde grootste Britse ster. Het volgende jaar werd hij 8e, zijn laatste jaar in de top tien; zijn films omvatten Rooney (1958), een komedie die een Ierse sportman speelt; Sea of Sand (1958), een oorlogsfilm; en The Captain’s Table (1959) een komedie. Hij steunde in SOS Pacific (1960) en Hand in Hand (1960) maar kreeg de hoogste score in Faces in the Dark (1960) en The Frightened City (1961). Hij heeft een ondersteunende rol in The Treasure of Monte Cristo (1961) en was een van de vele namen op The Longest Day (1962). De laatste filmrollen van Gregson waren in Live Now, Pay Later (1962) en Tomorrow at Ten (1962). Daarna vervaagde zijn filmcarrière na tien goede jaren [1952-1962]. Hij was een van de vele vooraanstaande mannen en vrouwen van de jaren 1950,  die moeite hadden om hun status als leiders te behouden na de vroege jaren zestig. Vanaf 1963 speelde Gregson nooit een andere belangrijke filmrol. Gregson werkte ook op tv. In BBC TV van Ivor Brown speelde William’s Other Anne hij William Shakespeare speelde die zijn eerste vriendin Anne Whateley opnieuw bezoekt. Tv-werk werd vanaf het midden van de jaren 60 steeds belangrijker voor hem. Hij speelde als bevelhebber George Gideon in de 26 afleveringen van de serie Gideon’s Way (1965-66) (bekend als Gideon C.I.D. in Amerika). Hij verscheen ook in The Saint met Roger Moore en een populaire comedy-avonturen serie met Shirley MacLaine, Shirley’s World. Hij nam het over van Kenneth More in langlopende tv-advertenties voor koffie op de Britse televisie. Hij verscheen in It’s the Geography That Counts, het laatste toneelstuk in het St James’s Theatre vóór de sluiting in 1957. John Gregson overleed voor zijn pensionering en stierf plotseling aan een hartaanval bij Porlock Weir, Somerset, op 55-jarige leeftijd, terwijl hij op vakantie was, terwijl hij op het pad liep naar de St. Beuno-kerk, Culbone. Hij liet een weduwe, Thea Gregory, en zes kinderen. Zijn lichaam was begraven op Sunbury Cemetery, Sunbury-on-Thames, Surrey in de buurt van zijn ouderlijk huis in Creek House, Chertsey Road, Shepperton.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print