John Garfield – in heaven

Deze post is 473 keer bekeken.

John Garfield (4 maart 1913 – 21 mei 1952) was een Amerikaanse acteur die spetterende, opstandige, werkende karakters speelde. Garfield was geboren als Jacob Julius Garfinkle in een klein appartement op Rivington Street in Manhattan’s Lower East Side, van ouders David en Hannah Garfinkle, Russische Joodse immigranten, en groeide op in het hart van het Jiddisch Theater District. In de vroege kinderjaren werd een middelnaam Julius toegevoegd, en voor de rest van zijn leven noemden degenen die hem goed kende, Julie. Zijn vader, een kleding perser en part time voorzanger, had moeite om het leven te maken en zelfs marginale comfort te bieden voor zijn gezin. Toen Garfield vijf was, werd zijn broer Max geboren. Hun moeder is nooit volledig hersteld van wat werd beschreven als een “moeilijke” zwangerschap. Ze stierf twee jaar later, en de jonge jongens werden gestuurd om te leven met verschillende familieleden, alle arme, verspreid over de stadsdelen Brooklyn, Queens en The Bronx. Een aantal van deze familieleden woonde in een gedeelte van East Brooklyn genoemd Brownsville, en daar woonde Garfield in een huis en sliep in een ander. Op school werd hij beschouwd als een slechte lezer en speller, tekorten die werden verergerd door onregelmatige opkomst. Zijn vader hertrouwde en verhuisde naar de West Bronx, waar Garfield bij een series bendes kwam. Hij werd spoedig een bende leider. Op dit moment begonnen mensen zijn vermogen te zien om bekende artiesten na te bootsen, zowel fysiek als faciaal. Hij begon ook te hangen en uiteindelijk te sparren in een boks gym op Jerome Avenue. Op een gegeven moment trok hij scharlakenkoorts (het werd later in volwassenheid gediagnosticeerd), waardoor blijvend schade aan zijn hart werd veroorzaakt en hij veel school zou missen. Nadat hij drie keer werd verdreven en uitdrukkelijk was uitgesproken om zijn school op te zeggen, stuurde zijn ouders hem naar P.S. 45, een school voor moeilijke kinderen. Het was onder leiding van het schoolhoofd de bekende opvoeder Angelo Patri dat hij werd voorgesteld voor acteren. Hij merkt op Garfield’s neiging tot stotteren, Patri wijst hem toe naar een logopedie klasse onderwezen door een charismatische leraar genaamd Margaret O’Ryan. Ze gaf hem acterende oefeningen en deed hem het onthouden en toespraken voor de klas, zoals hij vorderde, in de voorkant van de school assemblages. O’Ryan dacht dat hij natuurlijk talent had en bracht hem in school toneelstukken. Ze moedigde hem aan om zich aan te melden voor een citywide debatterende competitie gesponsord door de New York Times. Tot zijn verrassing nam hij de tweede prijs. Met de aanmoediging van Patri en O’Ryan begon hij acteerlessen te nemen aan een drama school die deel uitmaakte van The Heckscher Foundation en begon te verschijnen in hun producties. Bij een van de laatsten kreeg hij gelukwensen en een steunaanbod van de joodse acteur Jacob Ben-Ami, die hem adviseerde aan het American Laboratory Theater. Gefinancierd door het Theatre Guild, “The Lab” had gecontracteerd met Richard Boleslavski om zijn experimentele producties te richten en met de Russische actrice en expatriate Maria Ouspenskaya om de lessen in het toneel te volgen. Voormalige leden van the Moscow Art Theatre, waren zij de eerste voorstanders van Konstantin Stanislavski’s ‘system’ in de Verenigde Staten, die spoedig ontwikkelde tot wat bekend werd als “the Method.” Garfield nam ochtendlessen en begon vrijwilligerswerk in de laboratorium na uren, audits repetities, bouw en schilderen van landschap en crewwerk. Hij zou later zien dit moment als het begin van zijn leertijd in het theater. Onder de mensen die zich ontgoocheld over de Guild en het draaien van het lab voor een meer radicale, uitdagende omgeving waren Stella Adler, Lee Strasberg, Franchot Tone, Cheryl Crawford en Harold Clurman. In uiteenlopende mate zou alles invloed hebben op Garfield’s latere carrière. Garfield maakte zijn debuut in Broadway in 1932 in een toneelstuk genaamd Lost Boy. Het duurde maar twee weken,  maar gaf Garfield iets van cruciaal belang voor een acteur die worstelt in te breken in het theater: een krediet. Garfield ontving functies factuur in zijn volgende rol, dat van Henry de kantoorjongen in Elmer Rice’s speelt advocaat met in de hoofdrol Paul Muni. Het toneelstuk liep drie maanden, maakte een oosterse tour en keerde terug voor een ongeëvenaarde tweede, terugkeerbetrokkenheid, alleen wanneer Muni contractueel verplicht was om terug te keren naar Hollywood om een film te maken voor Warners. Op dit punt, Warner’s toonden interesse in Garfield en zocht een screentest. Hij heeft ze gewijzigd. Garfield was benaderd door Hollywood-studio’s voordat beide Paramount en Warners screentests aanbieden, maar gesprekken hadden altijd over een clausule geplaatst die hij in zijn contract wilde plaatsen, waardoor hij tijd kon maken voor podium werk. Nu heeft Warner Bros. zijn vraag aangenomen, en Garfield heeft een standaard functie speler overeenkomst getekend zeven jaar met opties in Warner’s New York-kantoor. Jack Warner’s eerste orde van zaken was een naamverandering aan John Garfield. Na vele valse starts, werd hij uiteindelijk uitgebracht in een ondersteunende, maar cruciale rol als een tragisch jonge componist in een Michael Curtiz film getiteld Four Daughters. Na de foto’s release in 1938, kreeg hij positieve kritiek en een nominatie voor de Academy Award voor Beste Mannelijke Bijrol. De studio herzien snel Garfield’s contract, waardoor hij een ster speler werd genoemd in plaats van een functie speler voor zeven jaar zonder opties. Ze creëerden ook een naam-boven-de-titel voertuig voor hem getiteld They Made Me a Criminal. Voor het breakout succes van Daughters, Garfield had gemaakt een B-filmfunctie genaamd Blackwell’s Island. Warners wilde niet dat hun nieuwe ster in een low-budget film verscheen, bestelde een A-film upgrade door het toevoegen van $ 100.000 tot zijn begroting en herinnerend aan regisseur Michael Curtiz om te schieten nieuwe geschreven scènes. Garfield’s debuut had een cinematografische impact moeilijk om te achterhalen. Een opmerkelijke uitzondering op deze trend was Daughters Courageous, een niet-volgelopen vervolg op zijn debuutfilm. De film ging goed krities, maar leverde geen publiek op, het publiek was ontevreden dat het niet een waar volgend vervolg was. De regisseur, Curtiz, noemde de film ‘mijn duistere meesterwerk’. Bij de aanvang van de Tweede Wereldoorlog probeerde Garfield zich onmiddellijk in de strijdkrachten aan te trekken, maar werd afgewezen wegens zijn harttoestand. Gefrustreerd, hij draaide zijn energie om de oorlogspoging te ondersteunen. Hij en actrice Bette Davis waren de drijvende krachten achter de opening van de Hollywood Canteen, een club die eten en entertainment voor Amerikaanse militairen aanbiedde. Hij reisde overzee om de troepen te vermaaken, diverse beursverkoopreizen te maken en speelde in een reeks populaire patriottische films zoals Air Force, Destination Tokyo en Pride of the Marines. Na de oorlog speelde Garfield in een serie succesvolle films zoals The Postman Always Rings Twice (1946) met Lana Turner, Humoresque (1946) met Joan Crawford, en de Oscar-winnende Best Picture Gentleman’s Agreement (1947). In 1948 werd hij genomineerd voor de Oscar Award for Best Actor voor zijn hoofdrol in Body and Soul (1947). Hij en Roberta Seidman trouwden in februari 1935. Hoewel zijn vrouw lid was van de Communistische Partij, was er geen bewijs dat Garfield zelf ooit communist was. Ze hadden drie kinderen: Katherine (1938-18 maart 1945), die aan een allergische reactie stierf; David (1943-1994); En Julie (geboren 1946); De laatste twee worden later zelf acteurs. In 1954 Roberta Garfield trouwde advocaat Sidney Cohn, die in 1991 overleed. Zij is overleden in januari 2004. Op 9 mei 1952 verhuisde Garfield voor het laatst uit zijn appartement in New York, waarbij hij aan vrienden deed dat het geen tijdelijke scheiding was van zijn vrouw Roberta. In de ochtend van 20 mei, Garfield, tegen zijn dokter strikte orders, speelde een aantal zware sets van tennis met een vriend, met vermelding van het feit dat hij de avond ervoor niet naar bed was geweest. Hij ontmoette actrice Iris Whitney voor het avondeten, en daarna werd hij plotseling ziek klaagde dat hij zich gekoeld voelde. Ze nam hem mee naar haar appartement, waar hij weigerde om haar te laten bellen met een arts en in plaats daarvan ging naar bed. De volgende morgen vond ze hem dood. Op lange termijn hartproblemen, naar verluidt nog verergerd door de stress van zijn zwarte lijst, leidde tot zijn dood op 39-jarige leeftijd. De begrafenis was de grootste in New York sinds Rudolph Valentino’s, met meer dan tienduizend personen die de straten buiten spannen. Zijn landgoed, ter waarde van “meer dan $ 100.000,” werd volledig overgelaten aan zijn vrouw. Garfield werd begraven bij Westchester Hills Begraafplaats in Hastings-on-Hudson, Westchester County, New York.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print