John Cassavetes – in heaven

Deze post is 602 keer bekeken.

John Nicholas Cassavetes (9 december 1929 – 3 februari 1989) was een Grieks Amerikaanse acteur, filmregisseur en scenarioschrijver. Cassavetes is geboren in New York City, de zoon van de Griekse Amerikaanse Katherine Cassavetes (Demetre), die zijn opgenomen in enkele van zijn films, en de Griekse immigrant Nicholas John Cassavetes. Zijn vroege jaren waren doorgebracht met zijn familie in Griekenland; toen hij terugkwam op de leeftijd van zeven, hij sprak geen Engels. Hij werd grootgebracht op Long Island, New York. Hij was aanwezig bij de Port Washington High School 1945-1947 en nam deel in Port Weekly (de schoolkrant), Red Domino (interklassen spel), voetbal, en de Port Light (jaarboek). Cassavetes volgde Blair Academy in New Jersey en bracht een semester aan de Champlain College voordat hij werd verbannen vanwege zijn onvoldoendes. Hij bracht een paar weken liftend naar Florida en overgebracht naar de Amerikaanse Academie voor Dramatische Kunsten na het lopen naar vrienden die net ingeschreven waren, verklaarde de school met meisjes vol te zijn, bemoedigend Cassavetes om in te schrijven. Hij studeerde in 1950 en ontmoette zijn toekomstige vrouw Gena Rowlands bij haar auditie in de Academie in 1953 en ze waren vier jaar later in 1954 getrouwd. Hij bleef actief in het theater, nam kleine delen in films en begon te werken aan televisie in de anthologie serie, zoals het Alcoa Theater. Door 1956 was Cassavetes begonnen met het onderwijzen van een alternatief voor de methode acteren in zijn eigen atelier in New York City. Een improvisatie oefening in zijn workshop inspireerde het idee voor zijn schrijven en directorial debuut, Shadows (1959, eerste versie 1957). Cassavetes verhoogde de middelen voor de productie van vrienden en familie, evenals de luisteraars naar de late nacht radio talk show Night People van Jean Shepherd. Zijn verklaarde doel was om een film over kleine mensen te maken, anders dan Hollywood studio producties. Cassavetes kon geen Amerikaanse distributie van Shadows krijgen, maar won de Critics Award op het filmfestival van Venetië. Europese distributeurs lanceren later de film in de Verenigde Staten als een import. Hoewel de box office van Shadows in de Verenigde Staten klein was, werd er aandacht besteed aan de Hollywood-studio’s. Cassavetes speelde kleine delen in B-foto’s en in televisie series, tot in 1955 kreeg bekendheid als een vicieuze moordenaar in The Night Holds Terror, en als een jeugddelinquent in het live-tv-drama Crime in the Streets. Cassavetes zou deze uitvoering herhalen in de 1956 filmversie. Zijn eerste hoofdrol in een speelfilm was Edge of the City (1957), met mede-ster Sidney Poitier. Hij was kort onder contract bij Metro-Goldwyn-Mayer en mede speelde met Robert Taylor in het Western Saddle the Wind, geschreven door Rod Serling. In de late jaren 1950, Cassavetes gast-sterren in Beverly Garland’s baanbrekende criminele drama, Decoy, over een New York City vrouw politie undercover detective. Daarna speelde hij Johnny Staccato, het titelkarakter in een televisie serie over een jazzpianist die ook als privé detective gewerkt had. In totaal regisseerde hij vijf afleveringen van de serie, die ook een gast versie van zijn vrouw Gena Rowlands bevat. Het werd uitgezonden op NBC tussen september 1959 en maart 1960, toen het werd overgenomen door ABC en hoewel alom geprezen, werd de serie geannuleerd in september 1960. Cassavetes regisseerde in de vroege jaren 1960 twee films voor Hollywood Too Late Blues (1961) en A Child Is Waiting (1963) met Burt Lancaster en Judy Garland. Hij speelde ook in de CBS-westerse serie Rawhide, in de aflevering ‘Incident Near Gloomy River’ (1961). In het seizoen 1962-1963 speelde Cassavetes op de CBS anthologie serie, The Lloyd Bridges Show, en regisseerde twee afleveringen, waaronder ‘A pair of Boots’, waarin zijn vriend, Seymour Cassel, gast speler was. In het seizoen 1963-1964 verscheen Cassavetes in het ABC-drama van Jason Evers over het collegeleven, Channing. Datzelfde seizoen werd hij uitgebracht in het ABC medisch drama over psychiatrie, Breaking Point. In 1965 verscheen hij op de westelijke serie van ABC, The Legend of Jesse James. Datzelfde jaar stond hij ook in de Tweede Wereldoorlog serie, Combat !, in de aflevering “S.I.W.” Evenals de krankzinnige nucleaire wetenschapper Everett Lang in Voyage to the Bottom of the Sea Season 2 Episode “The Peacemaker”. De films waarin hij heeft gehandeld met deze intentie bevatten: Don Siegel’s The Killers (1964); the motorcycle gang movie, Devil’s Angels (1967); The Dirty Dozen (1967), in een rol waarvoor hij genomineerd werd voor een Academy Award voor Beste Ondersteunende Acteur als PVT. Victor R. Franko; Roman Polanski’s Rosemary’s Baby (1968); en The Fury (1978). Cassavetes schilderde de moordenaar in een aflevering van 1972 van de tv-misdaad serie Columbo getiteld “Étude in Black.” Cassavetes en serie ster Peter Falk had eerder samen gespeeld in de 1969 mob action thriller Machine Gun McCain. Faces (1968) was de tweede film die zowel door Cassavetes als zelfstandig gefinancierd werd. Faces werd genomineerd voor drie Academy Awards (Best Original Screenplay, Beste Ondersteunende Acteur en Beste Ondersteunende Actrice). Rond deze tijd vormde Cassavetes ‘Faces International’ als distributiebedrijf om al zijn films te verwerken. In 1970, Cassavetes regisseerde en acteerde in Husbands, met acteur Peter Falk en Ben Gazzara. Cassavetes verklaarde dat dit een persoonlijke film voor hem was; zijn oudere broer was overleden op 30-jarige leeftijd. Minnie and Moskowitz (1971), over twee onwaarschijnlijke geliefden, enkele prominente Rowlands met Seymour Cassel. A Woman Under the Influence (1974) met ster Rowlands als een steeds bezorgde huisvrouw genaamd Mabel. Rowlands ontving een Oscar voor de beste actrice, terwijl Cassavetes werd aangewezen als beste directeur. In The Killing of a Chinese Bookie (1976), Ben Gazzara speelt Cosmo Vitelli, een kleinschalige strip-club eigenaar met een out-of-control gokken gewoonte, onder druk van mobsters om een moord te plegen om zijn schuld te betalen. Opening Night (1977) Rowlands speelt de leiding langs Cassavetes en in de film speelt ook ster Ben Gazzara en Joan Blondell. Rowland won de Silver Bear for Best Actress op het 28ste Berlijnse Internationale Filmfestival voor haar optreden. Cassavetes regisseerde de film Gloria (1980), met Rowlands als een Mob Moll die een weeskindige jongen wil beschermen die de Mob wil vermoorden. In 1982, Cassavetes speelde in Paul Mazursky’s Tempest, die mede speelde Rowlands, Susan Sarandon, Molly Ringwald, Raúl Juliá en Vittorio Gassman. Na de prognose van zijn dokter dat hij zes maanden had om te leven, Cassavetes maakte Love Streams (1984). Het werd opgenomen in het 34ste Berlijnse Internationale Filmfestival waar het de Golden Bear won. Hij veracht de film Big Trouble (1986), die hij overnam tijdens het filmen van Andrew Bergman. In januari 1987, Cassavetes was geconfronteerd met gezondheidsproblemen, maar versloeg de prognose van zijn dokter, hij schreef de drie act play Woman of Mystery en bracht het in mei en juni op het Court Theatre. Cassavetes heeft in het laatste jaar van zijn leven gewerkt om een laatste film te produceren die zou worden getiteld She’s Delovely. Hij was in gesprek met Sean Penn om te staren, hoewel juridische en financiële hindernissen onoverkomelijk bleken en het project werd vergeten tot na Cassavetes’s dood, toen het uiteindelijk werd gemaakt als She’s So Lovely, geregisseerd door zijn zoon Nick Cassavetes. Cassavetes overleed aan levercirrose op 3 februari 1989, op de leeftijd van 59 jaar. Hij werd overleefd door Rowlands en drie kinderen (Nick, Alexandra en Zoe). Cassavetes wordt begraven op de begraafplaats van Westwood Village Memorial Park in Los Angeles.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print