John Belushi – in heaven

Deze post is 646 keer bekeken.

John Adam Belushi (24 januari 1949 – 5 maart 1982) was een Amerikaanse komiek, acteur en zanger. Belushi’s moeder, Agnes Demetri (Samaras), was de dochter van Albanese immigranten, en zijn vader, Adam Anastos Belushi, was een Albanese immigrant uit Qytezë. John werd geboren in Humboldt Park, een wijk aan de westkant van Chicago, Illinois. Hij groeide op in Wheaton, een voorstad ten westen van Chicago, samen met zijn drie broers en zussen: jongere broers Billy en acteur Jim Belushi, en zus Marian. Belushi groeide op in de Albanese orthodoxe kerk en studeerde aan de Wheaton Community High School bij, waar hij zijn toekomstige vrouw, Judith Jacklin, ontmoette. In 1965 vormde Belushi een band, The Ravens, samen met vier mede-middelbare scholieren (Dick Blasucci, Michael Blasucci, Tony Pavolonis en Phil Special). Ze namen een single op, “Listen to Me Now” / “Jolly Green Giant”. Belushi speelde drums en zong vocalen. Het record was niet succesvol en de band brak uit toen hij zich inschreef aan het College of DuPage. Belushi richtte zijn eigen komediegroep op in Chicago, The West Compass Trio (vernoemd naar de improvisatie-cabaret-revue Compass Players actief van 1955-1958 in Chicago), met Tino Insana en Steve Beshekas. Hun succes wekte de aandacht van Bernard Sahlins, de oprichter van The Second City geïmproviseerde komedie-onderneming, die hen in 1971 ging zien optreden en vroeg Belushi onmiddellijk om zich bij de cast aan te sluiten. In Second City ontmoette hij en begon hij samen te werken met Harold Ramis en Brian Doyle-Murray. In 1972 kreeg Belushi een rol, samen met Chevy Chase en Christopher Guest, in National Lampoon Lemmings, een parodie op Woodstock, die in 1972 uit Broadway speelde. Belushi en Jacklin verhuisden naar New York City, waar hij begon te werken als een schrijver, regisseur en acteur voor The National Lampoon Radio Hour, een syndicated comedy-programma van een half uur. Tijdens een reis naar Toronto om de lokale Second City-cast in 1974 te bekijken, ontmoette hij Dan Aykroyd. Jacklin werd een geassocieerde producent voor de show en zij en Belushi trouwden op 31 december 1976. In 1975 Chevy Chase en schrijver Michael O’Donoghue had Belushi aanbevolen om bij Lorne Michaels als een mogelijk lid voor een televisieprogramma dat Michaels op het punt stond om Saturday Night Live (SNL), Saturday Night a.k. te produceren. Michaels was aanvankelijk onbeslist, omdat hij niet zeker wist of de fysieke humor van Belushi zou passen bij wat hij zich voorstelde, maar hij veranderde van gedachten nadat hij Belushi een auditie had gegeven. Tijdens zijn vierjarige ambtstermijn bij SNL, ontwikkelde Belushi een reeks succesvolle personages, waaronder de oorlogvoerende Samurai Futaba, Henry Kissinger, Ludwig van Beethoven, the Greek owner of the Olympia Café, Captain James T. Kirk, en een medewerker van woedende opiniestukken op Weekend Update, waarin hij zijn slogan, “Maar N-O-O-O-O-O-O-O-O!” bedacht. Met Aykroyd creëerde Belushi Jake and Elwood, The Blues Brothers. Oorspronkelijk bedoeld om de menigte vóór de show op te warmen, werden de Blues Brothers uiteindelijk als muziekgasten genoemd. Belushi reproduceerde ook zijn imitatie van Lemmings van Joe Cocker. Cocker zelf vervoegde Belushi in 1976 om Feeling Alright samen te zingen. Net als veel van zijn mede-SNL-leden, begon Belushi intens te experimenteren met drugs om de constante druk aan te kunnen. Zijn onvoorspelbare humeur zorgde ervoor dat hij een aantal keren door Michaels werd ontslagen (en onmiddellijk opnieuw ingehuurd). In 1978 trad hij op in de films Old Boyfriends, Goin ‘South en Animal House.  Bij de eerste release ontving Animal House over het algemeen gemengde beoordelingen van critici, maar Time en Roger Ebert noemden het een van de beste van het jaar. Gefilmd voor $ 2,8 miljoen, is het een van de meest winstgevende films aller tijden, met een geschatte bruto van meer dan $ 141 miljoen in de vorm van theatrale huurvideo’s en homevideo, exclusief merchandising. Animal House was ook grotendeels verantwoordelijk voor het definiëren en lanceren van het brute genre van films, dat een van Hollywood’s basis producten werd. Na het succes van The Blues Brothers op SNL begonnen Belushi en Aykroyd, met de hulp van pianist Paul Shaffer, studio-talenten te assembleren tot een echte band. In 1978 bracht The Blues Brothers hun debuutalbum uit, Vol met Blues, met Atlantic Records. Het album bereikte # 1 op de Billboard 200 en ging dubbel platina. Twee vrijgezellen werden vrijgelaten, “Rubber Biscuit”, dat nummer 37 bereikte op de Billboard Hot 100 en “Soul Man”, dat nummer 14 bereikte. In 1979 verliet Belushi Saturday Night Live met Aykroyd om een ​​filmcarrière na te streven. Ze maakten samen drie films, 1941 Neighbours en met name The Blues Brothers.  Uitgebracht in de Verenigde Staten op 20 juni 1980, ontving The Blues Brothers over het algemeen positieve recensies. Het verdiende net onder $ 5 miljoen in het openingsweekend en ging naar $ 115,2 miljoen bruto in theaters wereldwijd voordat het werd uitgebracht op homevideo. De Blues Brothers-band tourde om de film te promoten, wat leidde tot een derde album, Made in America, opgenomen in het Universal Amphitheatre in 1980. Het nummer “Who’s Making Love” bereikte zijn hoogtepunt op nummer 39. De enige film die Belushi maakte zonder Aykroyd na zijn vertrek uit SNL was de romantische komedie Continental Divide. Uitgebracht in september 1981, speelde het Belushi als Chicago’s thuisstad held,  schrijver Ernie Souchack die een opdracht krijgt om een ​​wetenschapper te onderzoeken die roofvogels bestudeert in de afgelegen Rocky Mountains. Tegen 1980 was Belushi een fan en een voorstander van de punkrockband Fear geworden nadat hij ze had zien optreden in verschillende bars in New York City, en ze naar Cherokee Studios bracht om nummers op te nemen voor de soundtrack van Neighbours. Blues Brother-bandlid en saxofonist Tom Scott, samen met producer-partner en Cherokee-eigenaar Bruce Robb, hielpen aanvankelijk met de sessie, maar werden later teruggetrokken vanwege conflicten met Belushi. De sessie werd uiteindelijk geproduceerd door Steve Cropper. Op het moment van zijn dood achtervolgde Belushi verschillende filmprojecten, waaronder Moon Over Miami met Louis Malle, The The Moon of Sex van National Lampoon met Penny Marshall, en Noble Rot met Jay Sandrich, gebaseerd op een script dat hij had aangepast en herschreef met de voormalige SNL-schrijver Don Novello. Hij was ook gepland om met Aykroyd te werken aan Ghostbusters en Spies Like Us. Belushi maakte ook een “Guest Star verschijning” op een aflevering van de televisieserie Police Squad! (1982), die hem liet zien cement schoenen onder water dragen. Hij stierf kort voordat de aflevering werd uitgezonden, dus de scène werd gesneden en vervangen door een segment met William Conrad. Op 5 maart 1982, aankomend voor een geplande training, Belushi’s trainer Bill Wallace vond hem dood in Bungalow 3 in het Chateau Marmont Hotel op Sunset Boulevard in Hollywood. Hij was 33 jaar. De doodsoorzaak was een combinatie van drugsintoxicatie met cocaïne en heroïne, een drugscombinatie die bekend staat als speedball. In de vroege ochtenduren op de dag van zijn overlijden, werd hij afzonderlijk bezocht door vrienden Robin Williams en Robert De Niro, evenals Catherine Evelyn Smith. Zijn dood werd onderzocht door forensisch patholoog Michael Baden, onder anderen, en terwijl de bevindingen werden betwist, werd het officieel geregeerd een drugs-gerelateerd ongeval. Twee maanden later gaf Smith in een interview met de National Enquirer toe dat ze in de nacht van zijn dood bij Belushi was geweest en hem het dodelijke speedball-schot had gegeven. Na het verschijnen van het artikel “I Killed Belushi” in de Enquirer-editie van 29 juni 1982, werd de zaak heropend. Smith werd uitgeleverd uit Ontario, Canada, gearresteerd en beschuldigd van moord op de eerste graad. Een pleidooi voor koopjes verminderde de aanklacht tot onvrijwillige doodslag en ze diende 15 maanden in de gevangenis. De vrouw van Belushi zorgde voor een traditionele orthodox-christelijke begrafenis die werd geleid door een Albanese orthodoxe priester.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print