James Doohan – in heaven

Deze post is 391 keer bekeken.

James Montgomery Doohan, LVO (3 maart 1920 – 20 juli 2005) was een Canadese acteur en stemacteur die vooral bekend was vanwege zijn rol als Montgomery “Scotty” Scott in de televisie- en filmserie Star Trek. Doohan werd geboren in Vancouver, British Columbia, Canada, de jongste van vier kinderen van Sarah Frances (Montgomery) en William Patrick Doohan, beiden geëmigreerd uit Bangor, County Down, Noord-Ierland. Zijn moeder was een huisvrouw. Zijn vader, geboren in Belfast, was een apotheker, dierenarts en tandarts en lid van de Pharmaceutical Society of Ireland. William Doohan had een apotheek in Main Street in Bangor, naast de Trinity Presbyterian Church. De vader van Doohan vond naar verluidt in 1923 een vroege vorm van benzine met een hoog octaangehalte. De autobiografie van Doohan uit 1996 verhaalde het ernstige alcoholisme van zijn vader. Doohan’s vaderlijke grootvader, Thomas Doohan, was hoofdcommissaris bij de Royal Irish Constabulary. Het gezin verhuisde van Vancouver naar Sarnia, Ontario. Doohan volgde de middelbare school aan het Sarnia Collegiate Institute and Technical School (SCITS), waar hij uitblonk in wiskunde en wetenschappen. Hij nam deel aan het 102e Royal Canadian Army Cadet Corps in 1938. Aan het begin van de Tweede Wereldoorlog trad Doohan toe tot de Royal Canadian Artillery en was hij lid van de 14th (Midland) Field Battery, 2nd Canadian Infantry Division. Hij kreeg de opdracht als luitenant in het 14e Field Artillery Regiment van de 3rd Canadian Infantry Division. Hij werd in 1940 naar Engeland gestuurd voor training. Hij zag voor het eerst een gevecht landing op Juno Beach op D-Day. Met twee sluipschutters richtte Doohan zijn mannen naar een hoger veld door een veld van antitankmijnen, waar ze defensieve posities innamen voor de nacht. Bij het oversteken van de commandoposten omstreeks 11.30 uur ‘s nachts, werd Doohan getroffen door zes ronden die werden afgevuurd door een nerveuze Canadese schildwacht uit een Bren-geweer: vier in zijn been, één in de borst en één door zijn rechter middelvinger. De kogel in zijn borst werd gestopt door een zilveren sigarettenkoker die hem door zijn broer was gegeven. Zijn rechter middel vinger moest worden geamputeerd, iets wat hij tijdens het grootste deel van zijn carrière als acteur op het scherm zou verbergen. Doohan studeerde af aan de Air Observation Pilot Course 40 met elf andere Canadese artillerieofficieren en vloog met Taylorcraft Auster Mark V-vliegtuigen voor 666 (AOP) Squadron, RCAF als Royal Canadian Artillery-officier ter ondersteuning van 1st Army Group Royal Artillery. Alle drie de Canadese (AOP) RCAF-eskadrons werden bemand door artillerieofficier-piloten en vergezeld door RCA-medewerkers en RCAF-personeel die als waarnemers dienden. Hoewel hij nooit echt lid was van de Royal Canadian Air Force, werd Doohan ooit bestempeld als de “gekste piloot in de Canadese luchtmacht”. In de late lente van 1945, op Salisbury Plain ten noorden van RAF Andover, slalomde hij een vliegtuig tussen telegraafpalen “om te bewijzen dat het kon worden gedaan” – zichzelf een ernstige terechtwijzing noemend. (Verschillende accounts noemen het vliegtuig als een Hurricane of een jet trainer, maar het was een Mark IV Auster.) Na de oorlog verhuisde Doohan naar Londen, Ontario voor verdere technische opleiding. Nadat hij een radiodrama had gehoord waarvan hij wist dat hij het beter kon doen, nam hij zijn stem op op het lokale radiostation en hoorde hij over een toneelschool in Toronto. Daar won hij een tweejarige beurs voor het Neighborhood Playhouse in New York, waar zijn klasgenoten Leslie Nielsen, Tony Randall en Richard Boone bijhielden. In 1946 had hij verschillende rollen voor CBC-radio, vanaf 12 januari. Gedurende verschillende jaren, pendelde hij tussen Toronto en New York als werk eiste. Hij schatte dat hij in deze periode in meer dan 4000 radioprogramma’s en 450 televisieprogramma’s optrad en een reputatie van veelzijdigheid verwierf. In het midden van de jaren vijftig verscheen hij als boswachter Timber Tom (de noordelijke tegenhanger van Buffalo Bob) in de Canadese versie van Howdy Doody. Toevallig verscheen medestanderlid Star Shoot William Shatner tegelijkertijd als Ranger Bill in de Amerikaanse versie. Doohan en Shatner verschenen beiden in de Canadese sciencefictionreeks Space Command uit de jaren 1950.  Doohan verscheen ook in verschillende afleveringen van Hawkeye en de Last of the Mohicans in 1957-58. Voor GM Presents speelde hij de hoofdrol in het CBC TV-drama Flight into Danger (1956), vervolgens in The Night they Killed Joe Howe (1960). De credits van Doohan waren The Twilight Zone, Season 4, Episode 3 “Valley of the Shadow” (17 January 1961), GE True, Hazel, The Outer Limits, The Fugitive, Bewitched, Fantasy Island, Magnum, P.I., The Man from U.N.C.L.E. (Season 1, Episode 4 “The Shark Affair” (1964); Season 2, Episode 20 “The Bridge of Lions Affair, Part 1” (1966) en Bonanza. In de Bonanza-aflevering “Gift of Water” (1962) speelde hij samen met actrice Majel Barrett die later Star Trek’s Nurse Christine Chapel zou spelen. Hij speelde een assistent van de president van de Verenigde Staten in twee afleveringen van Voyage to the Bottom of the Sea. Hij had een niet-genoemde rol in The Satan Bug (1965), verscheen in de Daniel Boone-aflevering “A Perilous Passage” (1970), verscheen als een staats-trooper in Roger Vadim’s film Pretty Maids All in a Row (1971) (die werd geproduceerd door Star Trek-maker Gene Roddenberry), en speelde tegenover Richard Harris in de film Man in the Wilderness (1971). Doohan ontwikkelde als kind een talent voor accenten. Auditie voor de rol van hoofdingenieur van de USS Enterprise, Doohan deed verschillende accenten. In latere jaren, Doohan acteerde de casting proces bij Star Trek-conventies, waarbij een verscheidenheid aan mogelijke stemmen en personages worden getoond. Doohan gaf ook stemmen voor levenloze personages, waaronder Sargon in ‘Return to Tomorrow’, de M-5 in ‘The Ultimate Computer’, de Mission Control-voice in ‘Assignment: Earth’ en het Oracle in ‘For the World Is Hollow en I Have Touched the Sky “. Doohan keerde in de vroege jaren 70 terug naar de rol van Scotty voor Star Trek: The Animated Series. Walter Koenig was vanwege budgetbeperkingen niet ingehuurd voor deze serie, dus voerde Doohan een vervangend personage uit:  alien navigator Arex. Hij sprak ook de meeste mannelijke gastrollen uit, waaronder die van Robert April, de eerste kapitein van de Enterprise en ongeveer 50 andere rollen, met maar liefst zeven verschillende personages in één enkele aflevering. Hij voegde zich weer bij de hele reguliere cast van Star Trek voor de speelfilm Star Trek: The Motion Picture (1979).  Hij ging verder in de rol van Scotty voor sequels The Wrath of Khan, The Search for Spock, The Voyage Home, The Final Frontier en The Undiscovered Country. In 1992 speelde hij een ster in de Star Trek: The Next Generation-aflevering “Relics”, waarbij hij een oudere Scotty speelde die herinneringen ophaalde over zijn tijd op de Enterprise. Hij en Walter Koenig verschenen kort samen met William Shatner in Star Trek: Generations, in een scène die de filmserie omvormde naar de cast van de meer recente televisiereeks. Hij was commandant Canarvin in de kortstondige live-actie kidsshow Jason of Star Command van zaterdag ochtend en had een cameo in de voor-tv-film Knight Rider 2000 als “Jimmy Doohan, de man die Scotty speelde op Star Trek “. Op de televisieserie Homeboys in Outer Space was hij Pippen, een woordspeling op Scotty en basketbalster Scottie Pippen. Hij speelde zichzelf in een aflevering van The Ben Stiller Show. Hij speelde Damon Warwick, de vader van James Warwick, op de soapserie The Bold and the Beautiful voor overdag. Toen de Star Trek-franchise nieuw leven werd ingeblazen, hernam Doohan zijn rol als Scotty in zeven Star Trek-films en maakte hij een gastoptreden in de 130e aflevering van Star Trek: The Releases, de 130e aflevering van The Next Generation. Hij was de enige voormalige mede ster van Star Trek die weigerde om door Shatner te worden geïnterviewd voor het eerste Star Trek: Memories-book van Shatner over de show. Hij stemde ook niet in met Shatner’s vervolgboek, Star Trek: Movie Memories, hoewel Shatner vermeldde in de laatstgenoemde dat de ijzige relatie tussen de twee begon te ontdooien toen beide mannen in 1993-94 aan Star Trek Generations werkten. Bij Doohan’s laatste verschijning in augustus 2004 leek Doohan en Shatner hun relatie te hebben hersteld. Doohan’s laatste rol was die van Clive Chives in de Britse komische film The Duke (1999). Doohan was drie keer getrouwd en had zeven kinderen, vier van hen – Larkin, Deirdre, tweeling Christopher en Montgomery – met zijn eerste vrouw Janet Young, die hij in 1964 scheidde. Zijn huwelijk met Anita Yagel in 1967-72 leverde geen kinderen op. In het begin van 1974, werd hij voorgesteld aan de 17-jarige fan Wende Braunberger tijdens een theater voorstelling. Ze waren datzelfde jaar getrouwd, toen hij 54 jaar was en zij 18 jaar, op 12 oktober 1974. Star Trek acteur William Campbell diende als beste man. Doohan en Braunberger hadden drie kinderen: Eric, Thomas en Sarah in 2000, rond zijn 80ste verjaardag. In zijn latere jaren kreeg Doohan een groot aantal gezondheidsproblemen, deels door zijn levensstijl, waaronder enorme alcoholconsumptie, en gedeeltelijk door verwondingen tijdens de Tweede Wereldoorlog. Deze omvatten diabetes, levercirrose, osteoartritis, hoge bloeddruk en gehoorverlies. In juli 2004 kondigde hij aan dat hij leed aan de ziekte van Alzheimer en de ziekte van Parkinson en zich zou terugtrekken uit het openbare leven. Zijn zonen Montgomery en Christopher verschenen in Star Trek: The Motion Picture (1979). Christopher verscheen ook in de J.J. Abrams reboot Star Trek (2009). Simon Pegg, die Scotty in de film speelde, nodigde Chris en zijn familie uit voor de première. Voor Star Trek Into Darkness in 2012 voerden fans campagne voor Christopher Doohan om hem een gecrediteerde cameo te bezorgen in de transportruimte. Chris Doohan speelt momenteel Scotty in de bekroonde webserie Star Trek Continues. Op 20 juli 2005 om 17.30 uur in de ochtend overleed Doohan op de leeftijd van 85 jaar in zijn huis in Redmond, Washington vanwege complicaties van pulmonaire fibrose, waarvan werd gedacht dat deze afkomstig was van blootstelling aan schadelijke stoffen tijdens de Tweede Wereldoorlog. De assen werden vervolgens gelanceerd op een Falcon 1-raket, op 3 augustus 2008, in wat bedoeld was als een lage baan om de aarde; de raket mislukte echter twee minuten na de lancering. De rest van Doohan’s as was verspreid over Puget Sound in Washington. Op 22 mei 2012 werd een kleine urn met een aantal van Doohan’s overblijfselen in asvorm de ruimte in gevlogen aan boord van de Falcon 9-raket als onderdeel van COTS Demo Flight 2.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print