James Stewart – in heaven

Deze post is 648 keer bekeken.

James Maitland Stewart (20 mei 1908 – 2 juli 1997) was een Amerikaanse acteur en militaire officier die is een van de meest geëerde en populaire sterren in de filmgeschiedenis. James Maitland Stewart werd geboren op 20 mei 1908 in Indiana, Pennsylvania, de zoon van Elizabeth Ruth (Jackson, 16 maart 1875 – 2 augustus 1953) en Alexander Maitland Stewart (19 mei 1871 – 28 december 1961) , die een ijzerhandel bezat. Stewart was voornamelijk van Schotse afkomst en werd opgevoed als een Presbyteriaan.  Hij stamde af van veteranen van de Amerikaanse revolutie, de oorlog van 1812 en de Amerikaanse burgeroorlog. De oudste van drie kinderen (hij had twee jongere zussen, Virginia Wilson Stewart en Mary Kelly Stewart), van de jonge Jimmy werd verwacht dat hij op een dag de winkel van zijn vader zou erven en een bedrijf zou voortzetten dat al drie generaties in het gezin was. Zijn moeder was een uitstekende pianist, maar zijn vader ontmoedigde Stewart’s verzoek voor muzieklessen. Toen zijn vader ooit een geschenk van een accordeon van een gast accepteerde, leerde Stewart snel het instrument bespelen, dat tijdens zijn acteercarrière een podium buiten het podium werd. Naarmate het gezin groeide, bleef muziek een belangrijk onderdeel van het gezinsleven. Stewart volgde de voorbereidende school van Mercersburg Academy en studeerde af in 1928. Hij was actief in verschillende activiteiten. Hij speelde in de voetbal en de baan teams, was kunst redacteur van het KARUX jaarboek, en een lid van de koor club, Glee Club en John Marshall Literary Society. Tijdens zijn eerste zomervakantie keerde Stewart terug naar zijn geboortestad om te werken als een baksteenlader voor een lokaal bouwbedrijf en voor banen in de wegen- en wegenbouw waar hij lijnen op de wegen schilderde. In de daaropvolgende twee zomers nam hij een baan als assistent bij een professionele goochelaar. Hij maakte zijn eerste optreden op het podium in Mercersburg, als Buquet in het toneelstuk The Wolves. Als verlegen kind bracht Stewart veel van zijn naschoolse tijd door in de kelder, waar hij werkte aan modelvliegtuigen, werktuigbouwkunde en scheikunde, alles met een droom om de luchtvaart in te gaan. Het was een droom die sterk werd verbeterd door de legendarische vlucht van Charles Lindbergh uit 1927, wiens vooruitgang de 19-jarige Stewart, toen getroffen door roodvonk, vol enthousiasme vanuit huis volgde, een voorbode van zijn filmrol als Lindbergh, 30 jaar later. Stewart schreef zich in 1928 in bij Princeton als lid van de klas van 1932. Hij excelleerde bij het studeren van architectuur, dus maakte hij indruk op zijn professoren met zijn proefschrift over het ontwerp van een luchthaven dat hem een ​​studiebeurs voor afgestudeerde studies werd toegekend, maar hij werd geleidelijk aangetrokken naar de drama- en muziekclubs van de school, inclusief de Princeton Triangle Club.  Zijn acteer en accordeontalenten bij Princeton leidden hem ertoe om te worden uitgenodigd voor de University Players, een intercollegiaal zomerbedrijf in West Falmouth, Massachusetts, op Cape Cod. Het bedrijf was georganiseerd in 1928 en zou lopen tot 1932, met Joshua Logan, Bretaigne Windust en Charles Leatherbee als regisseurs. Stewart trad in de zomer van 1932, nadat hij was afgestudeerd, in delen van de producties van de spelers in Cape Cod op. De groep had eerder Henry Fonda en Margaret Sullavan onder zijn hoede gehad. Stewart en Fonda raakten in de zomer van 1932 goede vrienden toen ze een appartement deelden met Joshua Logan en Myron McCormick. Toen Stewart aan het einde van het zomerseizoen naar New York kwam, waar de Broadway-try-out van Goodbye Again plaatsvond, deelde hij een appartement met Fonda. Samen met collega universitaire spelers Alfred Dalrymple en Myron McCormick debuteerde Stewart op Broadway in de korte run van Carry Nation en een paar weken later opnieuw met McCormick en Dalrymple als chauffeur in de komedie Goodbye Again, waarin hij twee lijnen had. Het stuk was een gematigd succes, maar de tijden waren moeilijk. Veel theaters in Broadway waren omgebouwd tot filmhuizen en de depressie bereikte een dieptepunt. Tegen 1934 kreeg hij meer substantiële toneelrollen, waaronder de bescheiden hit Page Miss Glory en zijn eerste dramatische toneelrol in de Yellow Jack van Sidney Howard, die hem ervan overtuigde zijn acteercarrière voort te zetten. In de herfst van 1934 bracht het succes van Fonda in The Farmer Takes a Wife hem naar Hollywood. Ten slotte trok Stewart de aandacht van MGM-scout Bill Grady, die Stewart zag tijdens de openingsavond van Divided by Three, een schitterende première met vele beroemdheden. Met de aanmoediging van Fonda stemde Stewart ermee in om een ​​schermtest te doen, waarna hij in april 1935 een contract tekende bij MGM, als contractspeler voor maximaal zeven jaar tegen $ 350 per week.  Stewart’s eerste baan in de studio was als deelnemer aan screentests met nieuw aangekomen starlets. Aanvankelijk vond hij het moeilijk om in Hollywoodfilms te worden gecast vanwege zijn slingerende uiterlijk en zijn bescheiden aanwezigheid op het scherm. Afgezien van een onvervulde verschijning in een Shemp Howard comedy short genaamd Art Trouble in 1934, zijn eerste film was het slecht ontvangen Spencer Tracy-voertuig The Murder Man (1935). Rose Marie (1936), een bewerking van een populaire operette, was meer succesvol. Na zijn gemengde succes in films ontving hij zijn eerste intens dramatische rol in de After The Thin Man van 1936, en speelde het gefrustreerde vriendje van Jean Harlow in de Clark Gable vehicle Wife vs. Secretary eerder datzelfde jaar. Op het romantische front dateert hij van de nieuw gescheiden Ginger Rogers. De romance koelde echter snel af en toevallig kwam Stewart Margaret Sullavan tegen. Stewart vond zijn voet in Hollywood, grotendeels dankzij Sullavan, die campagne voerde voor Stewart om haar leidende man te worden in de romantische komedie Next Time We Love uit 1936. Ze oefende uitgebreid met hem, met een merkbaar effect op zijn zelfvertrouwen. Ze moedigde Stewart aan zich op zijn gemak te voelen met zijn unieke maniertjes en jongensachtige charme en ze op een natuurlijke manier te gebruiken als zijn eigen stijl. Stewart genoot van Hollywood en had geen spijt over het opgeven van het podium, aangezien hij zes dagen per week in de MGM-fabriek werkte. In 1936, hij verwierf grote agent Leland Hayward, die uiteindelijk met Sullavan zou trouwen. Hayward begon Stewart’s carrière in kaart te brengen, om te beslissen dat de beste weg voor hem was door hem te lenen naar andere studio’s. In 1938 had Stewart een korte, tumultueuze romance met Hollywood-koningin Norma Shearer, wiens echtgenoot, Irving Thalberg, hoofd van de productie bij MGM, twee jaar eerder was overleden. Stewart begon een succesvolle samenwerking met regisseur Frank Capra in 1938, toen hij uitgeleend werd aan Columbia Pictures om te schitteren in You Can not Take It With You. Capra was onder de indruk van Stewarts ondergeschikte rol in Navy Blue and Gold (1937). Het jaar daarop werkte Stewart samen met Capra en Arthur opnieuw in het politieke komedie-drama, Mr. Smith Goes to Washington. Bij de release van oktober 1939 oogstte de film kritische lof en werd hij een succes voor de kassa. Stewart ontving de eerste van vijf Academy Award-nominaties voor Beste Acteur. Stewarts vader probeerde hem nog steeds te vertellen dat hij Hollywood en zijn zondige wegen moest verlaten en naar zijn geboortestad moest terugkeren om een fatsoenlijk leven te leiden. Stewart reisde naar Europa om een pauze te nemen en keerde terug naar huis in 1939 net toen Duitsland Polen binnenviel. Destry Rides Again, ook uitgebracht in 1939, werd Stewarts eerste westerse film, een genre waarmee hij later in zijn carrière geïdentificeerd zou worden. Made for Each Other (1939) liet Stewart het scherm delen met Carole Lombard in een melodrama met goede recensies voor beide sterren, maar minder goed bij het publiek. Tussen films startte Stewart een radiocarrière en werd een onderscheidende stem in The Screen Guild Theatre en andere shows van The Lux Radio Theatre. Zo bekend was zijn langzame drawl geworden dat comedians begon hem na te bootsen. In 1940 herenigd Stewart en Sullavan voor twee films. De eerste, de Ernst Lubitsch romantische komedie, The Shop Around the Corner, speelde ze als collega’s die onbewust betrokken waren bij een pennenvriend, maar die in het echte leven niet tegen elkaar kunnen. Het was de vijfde film van Stewart van het jaar en een van de weinige die na elkaar werd geschoten; het werd voltooid in slechts 27 dagen. The Mortal Storm, geregisseerd door Frank Borzage, was een van de eerste schaamteloos anti-nazi-films die in Hollywood werd geproduceerd en Sullavan en Stewart als vrienden en vervolgens minnaars betrapt in beroering op de opkomst van Hitler, letterlijk opgejaagd door hun eigen vrienden. Stewart speelde ook met Cary Grant en Katharine Hepburn in George Cukors klassieker The Philadelphia Story (1940). Zijn optreden als opdringerige, snel pratende verslaggever leverde hem zijn enige Academy Award op in een competitieve categorie (Beste Acteur, 1941); hij versloeg zijn goede vriend Henry Fonda (The Grapes of Wrath). Stewart gaf het Oscar-beeldje aan zijn vader, die het jarenlang tentoongesteld had in een zaak in de voordeur van zijn ijzerhandel, naast andere familieprijzen en militaire medailles. Tijdens de maanden voordat hij met militaire dienst begon, verscheen Stewart in een reeks van schietbalspelers met verschillende niveaus van succes. Hij volgde No Time for Comedy (1940) met Rosalind Russell en Come Live with Me (1941) met Hedy Lamarr met de Judy Garland musical Ziegfeld Girl en de George Marshall romantische komedie Pot o ‘Gold, met Paulette Goddard. Stewart werd eind 1940 opgesteld, een situatie die samenviel met de afloop van zijn MGM-contract, een keerpunt markerend in de carrière van Stewart, met 28 films op zijn naam staan. Een vroege interesse in het vliegen leidde Stewart om zijn privépilootcertificaat te behalen in 1935 en een commerciële vliegbrevet in 1938. Hij vloog vaak langlaufen om zijn ouders in Pennsylvania te bezoeken, navigerend door de spoorbanen. Bijna twee jaar vóór de aanslag op Pearl Harbor in december 1941 had Stewart meer dan 400 vlieguren verzameld. Hij werd beschouwd als een zeer bekwame piloot en voerde in 1939 een cross-country race in als mede piloot. In oktober 1940 werd Stewart opgeroepen voor het leger van de Verenigde Staten, maar werd afgewezen omdat hij niet voldeed aan de gewichtseisen voor zijn lengte voor nieuwe rekruten Stewart was 5 pond (2,3 kg) onder de norm. Om op te stijgen naar 143 pond (65 kg), zocht hij de hulp van Metro-Goldwyn-Mayer’s spierman en trainer Don Loomis, die bekend stond om zijn vermogen om mensen te helpen gewicht te winnen of te verliezen in zijn studio gymnasium. Stewart trachtte vervolgens in dienst te treden bij het Air Corps, maar kwam nog steeds onder te zwaar, hoewel hij de dienstdoende officier overhaalde om nieuwe tests uit te voeren, deze keer voorbijgaand aan de weging, met als resultaat dat Stewart zich inschreef en werd ingelijfd in het leger op 22 maart , 1941. Hij werd de eerste grote Amerikaanse filmster die een militair uniform droeg in de Tweede Wereldoorlog. Stewart ging in dienst als particulier maar solliciteerde voor een Air Corps-commissie en een Service Pilot-beoordeling als zowel een afgestudeerde als een goedgekeurde commerciële piloot. Stewart ontving zijn commissie als tweede luitenant op 1 januari 1942, kort na de aanval op Pearl Harbor, terwijl een korporaal op Moffett Field, Californië. Hij ontving zijn Service Pilot-rating op dat moment, onder het Service Pilot-programma dat in maart 1942 werd opgezet voor ervaren voormalige burgerpiloten. Hij solliciteerde naar en kreeg een voortgezette opleiding op meermotorige vliegtuigen. Stewart werd op het nabijgelegen Mather Field geplaatst om les te geven in zowel single als twin engine vliegtuigen. De First Motion Picture Unit van de USAAF fotografeerde scènes van luitenant Stewart in het jasje van zijn piloot en nam zijn stem op voor vertelling. De korte wervingsfilm Winning Your Wings verscheen eind mei in landelijke bioscopen en was zeer succesvol, wat resulteerde in 150.000 nieuwe rekruten. Hij werd overgeplaatst naar Hobbs Army Airfield, New Mexico, voor een overgangsperiode van drie maanden in het viermotorige B-17 Flying Fortress, en vervolgens naar het Combat Crew Processing Center in Salt Lake City gestuurd, waar hij verwachtte te worden ingezet voor een gevecht eenheid. In plaats daarvan werd hij begin 1943 toegewezen aan een operationele trainingseenheid, de 29ste Bombardment Group op Gowen Field, Boise, Idaho, als instructeur. Hij werd gepromoveerd tot kapitein op 9 juli 1943, en benoemd tot commandant van een squadron. In augustus 1943 werd Stewart ingedeeld bij de 445th Bomb Group als operationeel officier van het 703d Bombardment Squadron, maar na drie weken werd hij commandant. Op 12 oktober 1943, klaar om naar het buitenland te gaan, werd de 445th Bomb Group opgevoerd in Lincoln Army Airfield, Nebraska.  Na een missie naar Ludwigshafen, Duitsland, werd Stewart op 7 januari 1944 gepromoveerd tot majoor. Stewart ontving het Distinguished Flying Cross voor acties als plaatsvervangend commandant van de 2e Combat Bombardment Wing op de eerste dag van “Grote week” -activiteiten in februari en vloog twee andere missies die week. Op 22 maart 1944 vloog Stewart zijn 12e gevechtsmissie, waarbij hij de 2nd Bomb Wing leidde in een aanval op Berlijn. Op 30 maart 1944 werd hij naar RAF Old Buckenham gestuurd om de group operations officer van de 453rd Bombardment Group te worden, een nieuwe B-24-eenheid die net zijn commandant en operationeel officier op missies had verloren. Zijn officiële telling van missiekredieten tijdens de toewijzing aan de 445th en 453rd Bomb Groups was 20 missies. Hij ontving een tweede onderscheiding van het Distinguished Flying Cross voor acties in de strijd en werd bekroond met de Franse Croix de Guerre. Hij kreeg ook de Air Medal met drie eikenblaadjes. Stewart diende in een aantal stafposities in de 2e en 20e bommenvleugels tussen juli 1944 en het einde van de oorlog in Europa, en werd gepromoveerd tot volledige kolonel op 29 maart 1945. Stewart ontving permanente promotie tot kolonel in 1953 en diende als commandant van de luchtmachtreserve van Dobbins Air Force Base, Georgia, de huidige Dobbins Air Reserve Base. Op 23 juli 1959 werd Stewart gepromoveerd tot brigadegeneraal. Op 20 februari 1966 vloog brigadegeneraal Stewart als een non-duty waarnemer in een B-52 op een Arc Light-bombardementsmissie tijdens de Vietnam-oorlog. Vijf jaar later, na 27 jaar dienst, trok Stewart op 31 mei 1968 officieel de luchtmacht uit. Op 23 mei 1985 verleende president Ronald Reagan Stewart de presidentiële medaille van vrijheid en promoveerde hem tot majoor-generaal op de gepensioneerde lijst. Toen Stewart in de herfst van 1945 naar Hollywood terugkeerde, besloot hij zijn MGM-contract niet te verlengen. Hij tekende bij het MCA-talentenbureau. Zijn voormalige agent Leland Hayward stapte uit de talentensector in 1944 nadat hij zijn A-lijst met sterren, waaronder Stewart, aan MCA had verkocht. Voor zijn eerste film in vijf jaar verscheen Stewart in zijn derde en laatste productie van Frank Capra, It’s a Wonderful Life (1946). De rol was Stewart’s eerste sinds hij terugkeerde van zijn dienst in de Tweede Wereldoorlog, tijdens welke hij ervaring opdeed wat nu wordt erkend als posttraumatische stressstoornis. Hoewel It’s a Wonderful Life werd genomineerd voor vijf Academy Awards, waaronder de derde beste acteur-nominatie van Stewart, kreeg het gemengde beoordelingen en slechts teleurstellend gematigd succes aan de kassa. In de nasleep van de film ging Capra’s productiebedrijf failliet, terwijl Stewart begon te twijfelen over zijn vermogen om te handelen na zijn militaire pauze. Zijn vader bleef volhouden dat hij naar huis zou komen en met een plaatselijke vrouw zou trouwen. Ondertussen, in Hollywood, vervaagde zijn generatie acteurs en een nieuwe golf van acteurs zou de stad binnenkort opnieuw maken, inclusief Marlon Brando, Montgomery Clift en James Dean. Magic Town (1947), een komische film geregisseerd door William A. Wellman, met in de hoofdrol James Stewart en Jane Wyman, was een van de eerste films over de toen nieuwe wetenschap van opiniepeilingen. Het werd slecht ontvangen. Hij voltooide Rope (1948) geregisseerd door Alfred Hitchcock en Call Northside 777 (1948), en verweerde twee box-office teleurstellingen met On Our Merry Way (1948), een komisch muzikaal ensemble waarin Stewart en Henry Fonda werden gekoppeld als twee jazzmuzikanten en You Gotta Stay Happy (1949), waarop de posters laten zien dat Stewart wordt gekust op een wang van Joan Fontaine en aan de andere kant door een chimpansee. Stewart nam de rol over van Frank Fay en behaalde een grotere Broadway-opvolger in het onconventionele stuk. Het toneelstuk, dat bijna drie jaar lang met Stewart als ster draaide, werd met succes aangepast tot een film uit 1950, geregisseerd door Henry Koster, waarbij Stewart zijn rol herdrukte en Josephine Hull zijn zuster afbeeldde. Bing Crosby was de eerste keuze, maar hij weigerde. Stewart ontving zijn vierde Best Actor-nominatie voor zijn prestaties. Stewart speelde ook de rol op Broadway in 1970, die op video werd gedraaid voor NBC als onderdeel van de Hallmark Hall of Fame-serie in 1972 en op de Londense stage in 1975. Na Harvey, de Tweede Wereldoorlog-film Malaya (1949) met Spencer Tracy, en de conventionele maar zeer succesvolle biografische film The Stratton Story in 1949, Stewart’s eerste koppeling met ‘vrouw op scherm’, June Allyson, nam zijn carrière een nieuwe wending. In de jaren vijftig breidde hij zich uit tot westerse en suspense-genres, dankzij de samenwerking met Alfred Hitchcock en Anthony Mann. Andere optredens van Stewart in deze periode zijn de veelgeprezen 1950 Delmer Daves Western Broken Arrow, waarin Stewart als een ex-soldaat en een Indiase agent vrede sloot met de Apache; een verontruste clown in de 1952 Best Picture The Greatest Show on Earth; en Stewart’s rol als Charles Lindbergh in Billy Wilder’s 1957 The Spirit of St. Louis. Hij speelde ook in de Western-radioshow The Six Shooter voor zijn een-seizoen-run van 1953 tot 1954. Gedurende deze tijd droeg Stewart dezelfde cowboyhoed en reed in de meeste van zijn westerns hetzelfde paard, “Pie”. Stewart’s eerste optreden in een film geregisseerd door Mann kwam met de 1950 western, Winchester ’73. De film, die een kiosk werd bij de release, zette het patroon voor hun toekomstige samenwerkingen. Andere westerns van Stewart-Mann, zoals Bend of the River (1952), The Naked Spur (1953), The Far Country (1954) en The Man from Laramie (1955), waren vaste favorieten bij jonge doelgroepen in de ban van het Amerikaanse Westen. Stewart en Mann werkten ook samen aan andere films buiten het westerse genre. De Glenn Miller Story (1954) werd lovend ontvangen, waarmee hij Stewart een BAFTA Award-nominatie vergaarde en (samen met The Spirit of St. Louis) Stewart’s portretten van ‘Amerikaanse helden’ voortzette. Thunder Bay, datzelfde jaar werd uitgebracht, bracht de plot-arc van hun westerse samenwerkingen over naar een meer eigentijdse setting, met Stewart als een olieboorder in Louisië tegenover vijandige vissers. Strategic Air Command, uitgebracht in 1955, liet Stewart toe zijn ervaringen in de luchtmacht van de Verenigde Staten te gebruiken voor film. De twee werkten twee keer mee aan de hit Rear Window uit 1954, alom beschouwd als een van de meesterwerken van Hitchcock. Het was een mijlpaal voor Stewart en werd de hoogste brutowinst van 1954 en de meest populaire Hollywood-ster ter wereld, waardoor John Wayne werd verdrongen. Hitchcock en Stewart vormden een bedrijf, Patron Inc., om de film te produceren, die later het onderwerp werd van een zaak van het Hooggerechtshof, Stewart v. Abend (1990). Na de hoofdrol in Hitchcock’s remake van de eerdere productie van de regisseur, The Man Who Knew Too Much (1956), met Doris Day, speelde Stewart met Kim Novak de hoofdrol in wat Hitchcocks meest persoonlijke film, Vertigo (1958), beschouwt. Hoewel de film tegenwoordig algemeen wordt beschouwd als een klassieker, ontmoette Vertigo zeer gemengde recensies en slechte kassabonnen na de release, en markeerde de laatste samenwerking tussen Stewart en Hitchcock. In 1960 ontving Stewart de New York Film Critics Circle Award voor beste acteur en ontving zijn vijfde en laatste Academy Award voor de nominatie voor Beste Acteur voor zijn rol in de Otto Preminger-film Anatomy of a Murder uit 1959. De film werd als vrij expliciet beschouwd voor zijn tijd, en het was een succes voor een kiosk. Op 1 januari 1960 ontving Stewart nieuws over de dood van Margaret Sullavan. Als vriend, mentor en focus van zijn vroege romantische gevoelens, had ze een unieke invloed op het leven van Stewart. Op 17 april 1961 was de oude vriend Gary Cooper te ziek om de 33e Academy Awards ceremonie bij te wonen, dus Stewart accepteerde de ere-Oscar namens hem. Stewarts emotionele speech liet doorschemeren dat er iets ernstig mis was, en de volgende dag luidden de kranten de kop: “Gary Cooper heeft kanker”. Een maand later, op 13 mei 1961, zes dagen na zijn 60ste verjaardag, stierf Cooper. In de vroege jaren zestig nam Stewart de hoofdrol in drie John Ford-films, zijn eerste werk met de regisseur. De eerste, Two Rode Together, combineerde hem met Richard Widmark in een western met thematische echo’s van Ford’s The Searchers. De volgende, 1968 The Man Who Shot Liberty Valance, Stewart’s eerste foto met John Wayne, is een klassiek “psychologisch” western, geschoten in zwart-witte film noir-stijl met krachtig gebruik van schaduwen in de climaxsequentie, met Stewart als een Oost-advocaat die ingaat tegen zijn niet-gewelddadige principes wanneer hij wordt gedwongen om een ​​psychopathische outlaw (gespeeld door Lee Marvin) te confronteren in een kleine grensstad. Aan het einde van het verhaal staat het karakter van Stewart – nu een opkomend politiek figuur – voor een moeilijke ethische keuze als hij probeert zijn acties te verzoenen met zijn persoonlijke integriteit. De facturering van de film is ongebruikelijk, omdat Stewart in de trailers en op de posters de hoogste rekening over Wayne kreeg, maar Wayne in de film zelf boven Stewart werd vermeld. De complexe foto oogstte gemengde beoordelingen, maar was meteen een hit bij de kassa en werd een kritische favoriet in de daaropvolgende decennia. How the West Was Won en Cheyenne Autumn waren westerse heldendichten die respectievelijk in 1962 en 1964 werden uitgebracht. How the West Was Won won drie Oscars en plukte massieve box office figuren. Cheyenne Autumn, waarin een uit White-suited Stewart Wyatt Earp in een lange semi-comedic reeks in het midden van de film speelde, mislukte in het binnenland en werd snel vergeten. Het historische drama was Ford’s laatste Western en Stewarts laatste speelfilm met Ford. Hij speelde zijn laatste romantische voorsprong in Bell, Book and Candle (1958), met Kim Novak en zilverhaar, Stewart was overgegaan in meer familie gerelateerde films in de jaren zestig toen hij een multi-filmdeal sloot met 20th Century Fox. Deze omvatten de succesvolle Henry Koster uit Mr. Hobbs Takes a Vacation (1962), en de minder gedenkwaardige films Take Her, She’s Mine (1963) en Dear Brigitte (1965), met het Franse model Brigitte Bardot. De oorlogsfilm uit de Burgeroorlog Shenandoah (1965) en de westerse familie film The Rare Breed deden het beter aan de kassa; de burgeroorlogfilm, met sterke antiwar en humanitaire thema’s, was een klap in het Zuiden. Als vlieger was Stewart vooral geïnteresseerd in luchtvaartfilms en had hij zichzelf gepusht om te verschijnen in verschillende in de jaren 1950, waaronder No Highway in the Sky (1951), en Strategic Air Command (1955) en The Spirit of St. Louis (1957). Hij ging in deze geest verder in de jaren zestig, in een rol als een hardgebeten piloot in The Flight of the Phoenix (1965). Stewart speelde voor het eerst in de NBC-komedie The Jimmy Stewart Show, waarop hij een universiteitsprofessor speelde. Hij volgde het met het CBS-mysterie Hawkins, waarin hij een kleine stadsadvocaat speelde die zaken aan het onderzoeken was, vergelijkbaar met zijn personage in Anatomy of a Murder. De serie oogstte Stewart een Golden Globe voor beste acteur in een dramatische tv-serie. Gedurende deze tijd verscheen Stewart periodiek op de The Tonight Show van Johnny Carson, met gedichten die hij op verschillende momenten in zijn leven had geschreven. Zijn gedichten werden later gecompileerd tot een korte verzameling, Jimmy Stewart and His Poems (1989). Stewart keerde terug naar films na een afwezigheid van vijf jaar met een belangrijke ondersteunende rol in John Wayne’s laatste film, The Shootist (1976). Stewart verscheen ook in ondersteunende rollen in Airport ’77, de remake uit 1978 van The Big Sleep met in de hoofdrol Robert Mitchum als Philip Marlowe van Raymond Chandler en The Magic of Lassie (1978). Alle drie de films kregen slechte recensies en The Magic of Lassie flopte op de kassa. Na het falen van The Magic of Lassie ging Stewart met pensioen voor acteren. Hij schonk zijn papieren, films en andere platen aan de Harold B. Lee Library van de Brigham Young University in 1983. Stewart had gediversifieerde investeringen, waaronder onroerend goed, oliebronnen, een charter-vliegtuigbedrijf en lidmaatschap van grote corporate boards, en hij werd multimiljonair. In de jaren tachtig en negentig deed hij voiceover-werk voor commercials voor Campbell’s Soups. Hij ontving in 1985 een Academy Honorary Award van Cary Grant voor zijn 50-jarige memorabele uitvoeringen, vanwege zijn hoge idealen op en naast het scherm, met respect en genegenheid van zijn collega’s. In 1988 deed Stewart een gloedvol pleidooi in hoorzittingen in het Congres, samen met onder meer Burt Lancaster, Katharine Hepburn, Ginger Rogers en filmregisseur Martin Scorsese, tegen het besluit van Ted Turner om te ‘kleuren’ klassieke zwart-witfilms, waaronder It’s a Wonderful Life. In 1989 richtte Stewart de American Spirit Foundation op om middelen uit de entertainmentindustrie toe te passen voor de ontwikkeling van innovatieve benaderingen van openbaar onderwijs en om de opkomende democratie bewegingen in de voormalige Iron Curtain countries te ondersteunen. In samenwerking met politici en beroemdheden, zoals president Ronald Reagan, opperrechter Warren Burger, gouverneur van Californië, George Deukmejian, Bob Hope en Charlton Heston, werkte Stewart van 1987 tot 1993 aan projecten die de publieke waardering en begrip van de Amerikaanse grondwet versterkten. Bill of Rights. In 1991 liet James Stewart het karakter van Sheriff Wylie Burp horen in de film An American Tail: Fievel Goes West, wat zijn laatste filmrol was. Toen Henry Fonda in 1934 naar Hollywood verhuisde, was hij weer een kamergenoot met Stewart in een appartement in Brentwood, en de twee kregen reputaties als playboys. Beide mannen kinderen merkten later op dat hun favoriete activiteit als ze niet aan het werk waren, stilletjes tijd met elkaar delen terwijl ze modelvliegtuigen bouwden en schilderden, een hobby die ze jaren geleden in New York hadden opgenomen. Na de Tweede Wereldoorlog vestigde Stewart zich op 41-jarige leeftijd op het trouwen van het voormalige model Gloria Hatrick McLean op 9 augustus 1949. Stewart adopteerde haar twee zonen, Michael en Ronald, en met Gloria had hij tweelingdochters, Judy en Kelly, op 7 mei 1951. Het paar bleef getrouwd tot haar dood door longkanker op 16 februari 1994, op 75-jarige leeftijd. Ronald werd gedood in actie in Vietnam op 8 juni 1969, op de leeftijd van 24 jaar, terwijl hij als luitenant in het Korps Mariniers diende. Dochter Kelly Stewart is een evolutionair antropoloog. Stewart was door de jaren heen actief in filantropie. Zijn kenmerkende liefdadigheidsevenement, “The Jimmy Stewart Relay Marathon Race”, dat elk jaar sinds 1982 wordt gehouden, heeft miljoenen dollars opgehaald voor het Child and Family Development Centre in het St. John’s Health Centre in Santa Monica, Californië. Hij was een levenslange supporter van Scouting, hij was een Second Class Scout toen hij een jonger was, een volwassen Scout-leider en een ontvanger van de prestigieuze Silver Buffalo Award van de Boy Scouts of America (BSA). In latere jaren maakte hij advertenties voor de BSA, wat ertoe leidde dat hij soms ten onrechte werd geïdentificeerd als een Eagle Scout.  Een prijs voor padvinders, “De James M. Stewart Good Citizenship Award” is uitgereikt sinds 17 mei 2003. Dit werd later geparodieerd op een eind van de jaren tachtig van de NBC sketch show Saturday Night Live, met Dana Carvey als Stewart het gedicht reciteerde over Weekend Update en Dennis Miller voor anker bracht. Hij was ook een fervent tuinier. Stewart kocht het huis naast zijn huis in Beverly Hills, liet het met de grond gelijk maken en installeerde zijn tuin op het terrein. Stewart werd opgenomen in het ziekenhuis nadat hij in december 1995 was gevallen. In december 1996, was hij opeisbaar om de batterij in zijn pacemaker te laten veranderen, maar koos ervoor dit niet te doen, liever de dingen op een natuurlijke manier laten gebeuren. In februari 1997 werd hij in het ziekenhuis opgenomen wegens een onregelmatige hartslag. Op 25 juni vormde zich een trombose in zijn rechterbeen, wat een week later tot een longembolie leidde. Omringd door zijn kinderen op 2 juli 1997, overleed Stewart op 89-jarige leeftijd in zijn huis in Beverly Hills, Californië aan een bloedstolsel in zijn long. De overblijfselen van Stewart zijn begraven in Forest Lawn Memorial Park in Glendale, Californië.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print