James Best – in heaven

Deze post is 228 keer bekeken.

James Best (26 juli 1926 – 6 april 2015) was een Amerikaanse televisie, film, personage, stem en toneel acteur, evenals een schrijver, regisseur, acteercoach, kunstenaar, universiteitsprofessor en muzikant wiens carrière overspannen was zeven decennia van televisie. James Best werd geboren als Jewel Franklin Guy op 26 juli 1926, in Powderly, Kentucky, zoon van Lark en Lena Guy. Zijn moeder was de zus van Ike Everly, de vader van het popduo The Everly Brothers. Nadat zijn moeder stierf aan tuberculose in 1929, werd de driejarige James gestuurd om in een weeshuis te gaan wonen. Hij werd later geadopteerd door Armen Best (1897-1984) en zijn vrouw, Essa Myrtle (née Knowland; 1896-1988) en ging met hen wonen in Corydon, Indiana. Hij diende eervol in het Amerikaanse leger in de Tweede Wereldoorlog en trainde in 1944 in Biloxi, Mississippi, als een schutter op een B-17 bommenwerper; maar tegen de tijd dat hij klaar was met trainen, was de oorlog bijna ten einde en trad hij toe tot de Marechaussee. Als parlementslid speelde Best een rol bij het brengen van stabiliteit in het door oorlog verscheurde Duitsland onmiddellijk na hun overgave. Terwijl Best gestationeerd was in Duitsland, stapte hij uit de MP en trad toe tot een speciale diensteneenheid van acteurs voor het Amerikaanse leger die door Europa reisden en toneelstukken voor de troepen aflegden. Dit was het echte begin van zijn acteer carrière. Best begon zijn acteer carrière op het scherm met een niet geclassificeerde rol in de 1950 film One Way Street. Enkele van zijn meer opvallende rollen omvatten Jason Brown in het historische drama uit 1955 over de abolitionist John Brown, getiteld Seven Angry Men en als Kit Caswell in de westerse Cole Younger uit 1958, Gunfighter, gebaseerd op de beruchte bandiet. Hij werd verder uitgebracht als Private Ridges in de verfilming van 1958 van Norman Mailer’s The Naked and the Dead. Hij speelde de outlaw Billy John in Ride Lonesome (1959), Dr. Ben Mizer in de komedie Three on a Couch uit 1966, de revolverheld Drew in Firecreek (1968), met James Stewart en Henry Fonda, en de travestie Dewey Barksdale in het drama van 1976 Ode to Billy Joe. Best speelde gast rollen in meer dan 280 keer in vele televisie series. In 1954 speelde hij de bandiet Dave Ridley, tegenover Gloria Winters als de vrouwelijke bandiet “Little Britches” in een aflevering van Stories of the Century. In 1954 verscheen Best twee keer in de gesyndiceerde Annie Oakley-serie, met in de hoofdrol Gail Davis en Brad Johnson. Hij werd uitgebracht in de religie-anthologieserie Crossroads, in zijn aflevering 1956 “The White Carnation.” Hij was ook gecast op een aflevering van Jackie Cooper’s vroege NBC-komische tv-serie The People’s Choice en in het David Janssen misdaad drama Richard Diamond, Private Detective. In 1960 verscheen Best in de aflevering “Love on Credit” van de anthologie series van CBS The DuPont Show met June Allyson. In hetzelfde jaar speelde hij een gastrol op The Andy Griffith Show als ‘The Guitar Player’ (seizoen 1, aflevering 3 en 31). Hij speelde in drie afleveringen van The Twilight Zone waaronder “The Grave” (seizoen 3, aflevering 7), “The Last Rites of Jeff Myrtlebank,” (seizoen 3, aflevering 23) en “Jess-Belle” (seizoen 4, aflevering 7 ). In 1963 werd hij als de moedige game-warden van Wisconsin, Ernie Swift, in de aflevering “Open Season” van een andere CBS anthologie series, GE True. In 1962 speelde hij de rol van Art Fuller in de aflevering “Incident of El Toro” op CBS’s Rawhide; en in 1963 keerde hij terug om Willie Cain te spelen in de aflevering “Incident at Spider Rock.” Best maakte twee gastoptredens op Perry Mason. In 1963 speelde hij het titelpersonage Martin Potter in ‘The Case of the Surplus Suitor’ en in 1966 speelde hij beklaagde en olieman Allan Winford in ‘The Case of the Unwelcome Well’. Hij verscheen op een lange lijst van andere televisie series in de jaren 1950 en 1960, waaronder: Wagon Train (driemaal), The Adventures of Kit Carson (tweemaal als Henry Jordan), de westerse anthologie series Frontier (tweemaal), The Rebel, Bonanza, Sheriff of Cochise, Pony Express, Rescue 8, Behind Closed Doors, The Texan, Gunsmoke, Have Gun – Will Travel, The Barbara Stanwyck Show, Tombstone Territory, Whispering Smith, Trackdown, The Rifleman, Cheyenne, Stagecoach West, Wanted: Dead or Alive, Overland Trail, Bat Masterson, Alfred Hitchcock Presents, The Man and the Challenge, Combat!, The Green Hornet (“Deadline For Death”), The Mod Squad, I Spy, en The Fugitive. Best speelde Sheriff Rosco P. Coltrane op CBS’s The Dukes of Hazzard vanaf het debuut van het programma in 1979 tot het einde van de serie in 1985. Die rol was het meest zichtbare succes van Best. Later onthulde hij dat de karikatuurachtige persona van Sheriff Coltrane was ontwikkeld door een stem die hij gebruikte toen hij met zijn jonge kinderen speelde.  Op de set was Best vooral in de buurt van Sorrell Booke, die het personage speelde van Boss Hogg, die zowel de baas als de zwager van Rosco was. De twee acteurs werden goede vrienden; en volgens interviews van de makers van de serie, improviseerden de twee vaak hun scènes samen, vormden ze hun eigen dialoog terwijl ze verder gingen. Tot zijn dood bleef hij ook dicht bij Catherine Bach, die het personage van Daisy Duke speelde; en lang na de annulering van de show was ze een regelmatige bezoeker van de website die gewijd was aan Best’s schilderij. In 1991 verscheen Best in een aflevering van het NBC-misdaaddrama In the Heat of the Night in tegenstelling tot de komische Rosco Coltrane van The Dukes of Hazzard. Hij won de Crystal Reel Award voor Beste Acteur voor zijn uitbeelding van Nathan Bedford in de aflevering “Sweet, Sweet Blues”, geregisseerd door Vincent McEveety en geschreven door William James Royce. Best speelt een gepensioneerde sheriff en een berouwvolle moordenaar die ermee te maken krijgt betrokken te zijn bij de dood van de grootvader van Sparta-politieman Sweet. Best later verhuisde naar Florida en doceerde aan de University of Central Florida (Orlando). Na een semi-stopperiode leidde Best een productiebedrijf en nam af en toe een acteerrollen. Hij verdiende ook een naam voor zichzelf als kunstenaar en schilder. Best verbleef vroeger in Lake Murray, South Carolina, voordat hij weer opnieuw verhuisde, naar Hickory, North Carolina. Een acteercoach, Best onderwees drama- en acteertechnieken meer dan een kwart eeuw in Los Angeles. Hij diende ook als artist-in-residence en doceerde drama aan de Universiteit van Mississippi (Oxford) gedurende twee jaar voorafgaand aan zijn werk op The Dukes of Hazzard. In 2009 voltooide hij zijn autobiografie Best In Hollywood: The Good, The Bad and The Beautiful. Het boek, in 2009 uitgegeven door Bear Manor Media, ging in première op de Mid Atlantic Nostalgia Convention in Aberdeen, Maryland. Op 9 november 2014, Best en collega acteur Robert Fuller (samen met hun vrouwen) waren aanwezig bij het 100-jarig jubileum bij van levenslange vriend en collega acteur Norman Lloyd. In 1959 trouwde Best met zijn tweede vrouw, Jobee Ayers. Het echtpaar had twee dochters, Janeen en Jojami. Ze scheidden in 1977. Best had ook een zoon, Gary, uit een eerder huwelijk. Hij huwde zijn derde (en laatste) vrouw, Dorothy Collier, in 1986. Zijn nicht is actrice Jennifer Lyons. Hij genoot van een breed scala aan hobby’s en interesses. Hij was een ervaren schilder, een Black Belt in Karate, genoot van schrijven (poëzie, liedjes en verhalen), en leidde zijn eigen toneelschool (studenten waren Lindsay Wagner, Roger Miller, Glen Campbell, Quentin Tarantino en Regis Philbin). Hij was ook een pleitbezorger voor dierenrechten. James Best overleed op 6 april 2015 in Hickory, North Carolina, door complicaties van pneumonie op 88-jarige leeftijd.

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print