Cyd Charisse – in heaven

Deze post is 418 keer bekeken.

Cyd Charisse (8 maart 1922 – 17 juni 2008) was een Amerikaanse danseres en actrice. Cyd Charisse werd geboren als Tula Ellice Finklea in Amarillo, Texas, de dochter van Lela (Norwood) en Ernest Enos Finklea, Sr., die juwelier was. Haar bijnaam “Sid” is overgenomen van haar jongere broer, Thomas Jarrell Finklea (25 juni 1923), die probeerde “Sis” te zeggen. Later kreeg het de meer intrigerende en exotische spelling van “Cyd” door Arthur Freed. Ze was een ziekelijk meisje dat om zes uur met danslessen begon om haar kracht op te bouwen na een poosje polio. Op haar twaalfde studeerde ze ballet in Los Angeles met Adolph Bolm en Bronislava Nijinska, en op haar veertiende deed ze auditie voor en danste ze in het Ballet Russe de Monte Carlo als “Felia Siderova” en later “Maria Istomina”. Tijdens een Europese tournee ontmoette ze opnieuw Nico Charisse, een jonge danser waarmee ze een tijdje in Los Angeles had gestudeerd. Ze trouwden in 1939 in Parijs. Ze kregen een zoon, Nicky, geboren in 1942. Het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog leidde tot het uiteenvallen van het bedrijf, en toen Charisse terugkeerde naar Los Angeles, bood David Lichine haar een dansrol aan in Something to Shout About van Gregory Ratoff. Dit bracht haar onder de aandacht van choreograaf Robert Alton die ook Gene Kelly had ontdekt en al snel trad ze toe tot de Freed Unit bij Metro-Goldwyn-Mayer, waar ze de resident MGM ballet danseres werd. In een vroege rol had ze haar eerste sprekende rol ter ondersteuning van Judy Garland in de 1946 film The Harvey Girls. Charisse werd voornamelijk gevierd voor haar combinaties op het scherm met Fred Astaire en Gene Kelly. Ze verscheen voor het eerst met Astaire in een korte routine in Ziegfeld Follies (geproduceerd in 1944 en uitgebracht in 1946). Haar volgende optreden met hem was als de leidende vrouwelijke rol in The Band Wagon (1953), waar ze danste met Astaire in de veelgeprezen ‘Dancing in the Dark’ (het was een van haar meest memorabele dansnummers) en ‘Girl Hunt Ballet’ routines. Omdat Debbie Reynolds geen getrainde danser was, Gene Kelly koos Charisse werkte samen met hem in de beroemde “Broadway Melody” balletfinale van Singin ‘in the Rain (1952) en ze speelde samen met Kelly in de Schotse muziek thema Brigadoon uit 1954. Ze nam opnieuw de leidende vrouwelijke rol (naast Kelly) in zijn MGM-musical It’s Always Fair Weather (1956). In 1957, zij werd opnieuw lid van Astaire in de film versie van Silk Stockings, een muzikale remake van Ninotchka uit 1939, waarbij Charisse de rol van Greta Garbo overnam. Ze had een enigszins ongewoon ernstig acteer rol in Party Girl (1958), waar ze een showgirl speelde die betrokken raakte bij gangsters en een scheve jurist, hoewel ze wel twee dansroutines had. Na de daling van de Hollywood musical in de late jaren 1950, Charisse stopte met dansen maar bleef verschijnen in film en tv producties van de jaren 1960 tot de jaren 1990. Ze had een ondersteunende rol in Something’s Got to Give (1962), de laatste, nog niet voltooide film van Marilyn Monroe. Een stripteaseaantal van Charisse voor het themanummer van de film opende de spion-spoof van Dean Spy uit 1966, The Silencers, en ze speelde een modetijdschriftredactrice in de kapucatiefilm Maroc 7 uit 1967. Ze voerde vaak dansnummers uit op tv-series zoals The Ed Sullivan Show en The Dean Martin Show, met zeven optredens op The Hollywood Palace, een show die ze ook drie keer organiseerde. Ze speelde Atsil, een Atlantische hogepriesteres, in de fantasiefilm Warlords of Atlantis uit 1978, en haar laatste filmoptreden was in 1994 in That’s Entertainment! III als een van de vertellers op het scherm van een eerbetoon aan de grote MGM-muziekfilms. Ze maakte ook cameo-optredens in Blue Mercedes’s “I Want to Be Property” (1987) en Janet Jackson’s “Alright” (1990) muziek video’s. Charisse’s eerste echtgenoot, wiens achternaam ze bewaarde, was Nico Charisse (maart 1906 – april 1970); ze waren in 1939 getrouwd en hadden een zoon, Nico ‘Nicky’ Charisse, voordat ze in 1947 uit elkaar gingen. In 1948 trouwde Charisse met zanger Tony Martin, en bleef getrouwd tot haar dood in 2008. Ze hadden een zoon, Tony Martin, Jr. (28 augustus 1950 – 10 april 2011). Haar schoondochter is actrice en model Liv Lindeland, getrouwd met Tony Martin, Jr. tot zijn dood in 2011. Sheila Charisse, een andere schoondochter, stierf bij de crash van American Airlines Flight 191 op 25 mei 1979. Zij was de tante van de actrice Nana Visitor. In 1976 schreven Charisse en haar man Tony Martin hun gezamenlijke memoires met Dick Kleiner getiteld The Two of Us (1976). In 1990 produceerde Charisse, na gelijkaardige stappen van MGM-collega’s Debbie Reynolds en Angela Lansbury, de oefeningsvideo Easy Energy Shape Up, gericht op actieve senioren. Ze maakte haar debuut op Broadway in 1992 in de muzikale versie van Grand Hotel als de bejaarde ballerina, Elizaveta Grushinskaya. In de jaren tachtig maakte Charisse af en toe openbare optredens en verscheen hij regelmatig in documentaires waarin de gouden eeuw van Hollywood werd belicht. Ze was te zien in het Guinness Book of World Records uit 2001 onder ‘Most Valuable Legs’, omdat er in 1952 naar verluidt een verzekeringspolis van $ 5 miljoen op haar benen werd uitgegeven. Charisse werd op 16 juni 2008 opgenomen in het Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles, Californië, na een duidelijke hartaanval. Ze stierf de volgende dag op 86-jarige leeftijd. Ze was een praktiserend Methodist, en vanwege de religie van haar man werd ze begraven op Hillside Memorial Park Cemetery, een joodse begraafplaats in Culver City, Californië, na een Methodistenceremonie.

 

Deel dit item met je vrienden

Share on whatsapp
WhatsApp
Share on facebook
Facebook
Share on google
Google+
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on print
Print